Trouble du travail posté en milieu de travail

Le travail posté fait référence à tout horaire de travail qui tombe en dehors des heures de 7 h et 18 h. Le terme englobe les heures de soirée, de nuit et tôt le matin, ainsi que les quarts de travail fixes ou rotatifs. Selon le Bureau of Labor Statistics, environ 16 % des employés salariés à temps plein aux États-Unis travaillent en dehors de la journée.

Bien que l’horaire de travail posté soit courant – et, dans certains cas, carrément nécessaire – pour certaines professions, des horaires irréguliers peuvent nuire au sommeil, à l’humeur et à la santé générale d’un employé. Les travailleurs postés qui manquent de sommeil sont également plus sujets aux erreurs et aux accidents sur le lieu de travail.

Si vous gérez des employés qui travaillent selon des horaires irréguliers, vous pouvez prendre des mesures pour promouvoir de saines habitudes de sommeil parmi votre personnel et assurer un environnement de travail plus sûr et plus productif. Vous devez également vous familiariser avec les signes et les symptômes du trouble du travail posté, une condition qui peut avoir de graves conséquences.

Conseils pour attribuer des quarts de nuit et tôt le matin

Le manque de sommeil adéquat peut affecter la capacité d’un employé à se concentrer, à être attentif, à rester concentré sur sa tâche et à dialoguer avec ses collègues. Lorsque vous assignez des quarts de nuit, voici quelques éléments à garder à l’esprit en ce qui concerne la sécurité et la productivité des travailleurs :

  • Réfléchissez bien aux heures de début: Chaque employeur a des besoins différents, mais les heures de début entre 5h et 6h sont déconseillées pour plusieurs raisons. D’une part, les quarts de travail tôt le matin sont associés aux plus grandes quantités de fatigue des travailleurs. Ces déplacements peuvent également être problématiques pour les employés qui utilisent les transports en commun.
  • Gardez un œil sur les nouveaux employés: Alors que tout employé est susceptible d’avoir des problèmes de sommeil en raison d’horaires irréguliers, ceux qui débutent dans le travail posté sont probablement plus susceptibles de commettre des erreurs ou d’être impliqués dans un accident. Il en va de même pour les employés travaillant des quarts de travail qui s’étendent au-delà de leurs heures normales. Des suivis de routine auprès de ces travailleurs peuvent vous aider à vous assurer qu’ils s’adaptent au quart de travail et qu’ils sont aptes au travail.
  • Maintenir un environnement de travail bien éclairé: Étant donné que les rythmes circadiens sont principalement basés sur l’exposition à la lumière, un lieu de travail lumineux peut aider les employés à s’adapter aux horaires irréguliers. Des études ont montré que l’exposition à des intensités lumineuses allant de 1 200 à 10 000 lux pendant trois à six heures pendant un quart de travail peut accélérer le processus d’ajustement. Alternativement, une exposition intermittente à la lumière pendant 20 minutes par heure s’est également avérée efficace.
  • Encouragez les pauses productives: Pour les pauses de 15 à 20 minutes, les employés peuvent obtenir un regain d’énergie bien nécessaire en s’entraînant rapidement dans la salle de sport du bureau ou en faisant quelques tours autour de la propriété. Ils pourraient également opter pour une sieste. Bien qu’une pause puisse sembler insuffisante pour dormir, des études ont en fait montré que 10 à 20 minutes constituent le temps de sieste idéal. Des siestes plus longues peuvent conduire à un sommeil profond, ce qui les rend plus difficiles à réveiller et plus susceptibles de se sentir groggy lorsqu’ils retournent au travail. N’oubliez pas qu’aucune loi fédérale n’oblige les employeurs à accorder des pauses pendant les quarts de travail, mais même une brève période de repos peut grandement profiter à votre personnel.
  • Mettre en place un espace dédié à la sieste: De nombreux bureaux ont des salles de sieste spécialement conçues pour que les employés puissent faire la sieste pendant les pauses. Si votre lieu de travail ne dispose pas d’un espace dédié à la sieste, vous pourrez peut-être en installer un dans une salle de conférence, une salle de repos ou un bureau de rechange. Vous pouvez également encourager les employés à utiliser cette zone pour faire une petite sieste avant de rentrer chez eux, plutôt que de dormir dans leur voiture.
  • Discutez des options de covoiturage: La somnolence au volant est un risque majeur pour les travailleurs postés. Selon les statistiques les plus récentes de la National Highway Traffic Safety Administration, un accident dû à la somnolence au volant est plus susceptible de se produire entre minuit et 6 heures du matin ou en fin d’après-midi. De plus, la plupart de ces accidents impliquent des conducteurs seuls. Les employés partageant les trajets pour se rendre au travail, plutôt que de conduire seuls, pourraient potentiellement réduire le risque d’accident sur la route.
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Conseils pour attribuer des quarts de travail rotatifs

Les conseils énumérés ci-dessus s’appliquent principalement aux travailleurs de quarts de soir, de nuit et tôt le matin avec des horaires fixes. Si vos employés alternent les quarts de travail au cours d’une semaine ou d’un mois donné, ils ont des considérations de sommeil uniques dont vous devez tenir compte.

Les employeurs utilisent aujourd’hui un large éventail d’horaires de travail rotatifs. Les exemples courants incluent :

  • Continental: Cet horaire oblige les employés à alterner entre des quarts de jour, des quarts de travail et des quarts de nuit de huit heures au cours de sept jours de travail consécutifs. Après chaque bloc de sept jours, ils recevront généralement deux ou trois jours de congé. Trois équipes d’employés sont nécessaires pour couvrir les trois quarts de travail de chaque jour.
  • Panama: Cet horaire suit un cycle de 14 jours avec des employés travaillant des quarts de 12 heures chaque jour. Cet horaire est également connu sous le nom de 2-2-3 car les employés travailleront deux ou trois jours consécutifs entrecoupés de deux ou trois jours de repos consécutifs. Les employés qui suivent l’horaire panaméen travaillent généralement les mêmes heures à chaque quart de travail, mais leurs jours de travail et leurs jours de congé dépendent de la semaine.
  • Dupont: L’horaire Dupont suit un cycle de quatre semaines. Les employés alternent entre les quarts de jour et de nuit, souvent au cours de la même semaine, et travaillent trois ou quatre jours consécutifs à la fois. Leurs journées de travail sont entrecoupées de un à trois jours de repos consécutifs. De plus, l’employé bénéficie d’un bloc de sept jours de congé au cours de la période de quatre semaines.
  • Balançoire du Sud: Selon cet horaire, les employés travaillent par quarts de huit heures pendant sept jours consécutifs. Ces sept équipes suivront les mêmes horaires de jour, de rotation ou de nuit. Après deux ou trois jours de congé, le salarié travaillera encore sept jours consécutifs, cette fois après un quart de travail.

Quel que soit le type d’horaire rotatif suivi par vos employés, voici quelques éléments à prendre en compte lors de l’attribution des quarts rotatifs :

  • Certains horaires sont meilleurs pour les rythmes circadiens: Le corps a plus de facilité à s’adapter à ces changements s’ils tournent vers l’avant plutôt que vers l’arrière. Par exemple, un employé suivant un horaire Dupont sera probablement plus satisfait d’un horaire qui progresse du jour au quart de travail de nuit, plutôt qu’un horaire inversé ou qui suit un schéma aléatoire.
  • Chacun s’acclimate différemment: La rotation trop fréquente des quarts de travail peut être problématique car le corps a souvent besoin de plus de temps pour s’adapter à un horaire donné. Bien que de nombreux employés alternent les quarts de travail tous les cinq à sept jours, cet horaire ne leur donne pas suffisamment de temps pour s’acclimater avant de changer leurs heures. Une période de rotation de deux semaines à un mois peut produire plus de satisfaction de vos employés. Alternativement, il a été avancé que la rotation des quarts de travail tous les deux ou trois jours est également bénéfique car le réajustement rapide perturbe moins le cycle circadien de l’employé.
  • Prévoyez suffisamment de jours de repos: La règle générale est que les employés ont besoin d’au moins 24 heures de repos pour chaque bloc de quarts de nuit. Des blocs plus longs de quarts de travail consécutifs peuvent exiger plus de temps libre.
  • Des heures plus longues peuvent être problématiques: Certains employés peuvent être incités à travailler plus d’heures sur des quarts rotatifs si cela signifie plus de jours de congé. Cependant, vous devez tenir compte de facteurs tels que la fatigue et les risques ergonomiques lorsque vous planifiez des quarts de travail qui dépassent la barre des huit heures.
  • Toujours communiquer avec les employés: Si vous ne savez pas quel horaire convient le mieux à vos employés, prévoyez du temps pour discuter avec eux de leurs besoins et de leurs préférences. Vous devez vous efforcer de fournir des horaires aussi longtemps à l’avance que possible aux employés qui alternent entre les jours de travail et les jours de repos ou entre les différents quarts de travail tout au long de la journée. Cela leur permet de programmer des activités et des rendez-vous.

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Autres moyens d’aider les employés en travail posté

Afin de vous assurer que votre personnel est bien reposé et prêt à travailler, vous pouvez envisager une formation à l’hygiène du sommeil. L’hygiène du sommeil fait référence aux pratiques et aux habitudes qui favorisent un sommeil sain et de qualité. Étant donné qu’un sommeil suffisant peut être insaisissable pour les travailleurs de quarts, le respect des directives d’hygiène du sommeil pendant et après l’horloge peut grandement améliorer leur sécurité, leurs performances et leur satisfaction au travail.

Les aspects importants de l’hygiène du sommeil qui s’appliquent aux travailleurs postés comprennent :

  • Horaire de sommeil régulier: Vous devez prévoir de vous coucher et de vous lever aux mêmes heures tous les jours, même le week-end ou lorsque vous voyagez. Cela présente clairement des défis pour les personnes qui dorment pendant la journée et travaillent la nuit, mais des études ont montré que c’est la meilleure méthode pour s’adapter au travail posté.
  • Environnement de chambre relaxant: La chambre idéale est calme et sombre afin de favoriser la détente. La température ambiante est également importante. De nombreux experts conviennent que 60 à 67 degrés Fahrenheit (15,6 à 19,4 degrés Celsius) est la meilleure plage de température de la chambre pour dormir. Des bouchons d’oreille ou une machine à bruit blanc peuvent aider à bloquer les bruits extérieurs, tandis qu’un masque pour les yeux ou des rideaux occultants peuvent empêcher la lumière du soleil de perturber votre sommeil.
  • Sommeil sans perturbation: Obtenir une quantité suffisante de sommeil pendant la journée peut être difficile si vous partagez votre résidence avec un partenaire ou un colocataire, des enfants ou des animaux domestiques. Établissez des directives strictes pour ne pas vous déranger ou vous réveiller afin de vous assurer de vous reposer suffisamment.
  • Consommation limitée de caféine: Une quantité modérée de caféine pendant les premières heures de votre quart de travail peut vous aider à vous sentir revigoré lorsque vous commencez à travailler. Certains travailleurs postés utilisent également la stratégie de la « sieste au café », qui consiste à boire une tasse de café puis à faire une sieste d’une durée de 15 à 20 minutes. Cela leur permet de se réveiller lorsque la caféine commence à faire effet. Cependant, vous devez vous abstenir de consommer des aliments et des boissons contenant de la caféine trois à quatre heures avant l’heure prévue de votre coucher.
  • Pas d’alcool avant de se coucher: L’alcool est un dépresseur du système nerveux central qui peut induire une sensation de fatigue, facilitant l’endormissement. Cela dit, l’alcool peut également perturber le sommeil pendant la nuit, car les enzymes hépatiques de votre corps le décomposent. C’est pourquoi il est normalement déconseillé de boire avant de se coucher.
  • Prenez la mélatonine avec prudence: Des suppléments de mélatonine sont disponibles en vente libre. Ils peuvent aider les personnes souffrant de troubles du travail posté et d’autres troubles du sommeil liés au rythme circadien, mais vous devriez toujours consulter un médecin avant d’essayer la mélatonine ou d’autres somnifères. Si elle n’est pas prise correctement, la mélatonine peut avoir un impact négatif sur votre rythme veille-sommeil.

Les employés qui reçoivent une formation sur l’hygiène du sommeil signalent fréquemment des résultats positifs, tels qu’une durée de sommeil plus longue, une meilleure qualité de sommeil et moins de fatigue au travail.

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