La mousse à mémoire de forme est-elle toxique ?

Les matelas en mousse à mémoire de forme ont gagné en popularité au cours des dernières années, et de nombreux dormeurs souffrant de douleurs aux hanches, au dos ou aux épaules trouvent que la mousse à mémoire de forme offre un soulagement de la pression inégalé. Cependant, certains dormeurs hésitent encore à opter pour un matelas en mousse à mémoire de forme, invoquant des inquiétudes concernant la santé et la sécurité des produits chimiques utilisés pour fabriquer la mousse à mémoire de forme.

Bien que la recherche d’un matelas confortable puisse être une priorité absolue, il est également logique de rechercher la santé et la sécurité du matelas que vous achetez. Nous approfondirons ce qu’est la mousse à mémoire de forme, comment elle est fabriquée et les effets potentiels sur la santé qu’elle peut avoir.

Qu’est-ce que la mousse à mémoire de forme ?

La mousse à mémoire est un type de mousse de polyuréthane. Comme toutes les mousses, la mousse à mémoire de forme se comprime sous pression. La différence avec les autres mousses de polyuréthane est que la mousse à mémoire de forme contient également des produits chimiques ajoutés qui augmentent sa viscosité et son élasticité, d’où son autre nom, la mousse viscoélastique.

Lorsqu’une pression est appliquée, la mousse à mémoire a la capacité d’être étirée en différentes formes, puis de revenir lentement à sa forme d’origine lorsque la pression est levée. Grâce à ces attributs, la mousse à mémoire de forme excelle à absorber l’énergie pour soulager la pression.

La mousse à mémoire de forme a été développée à l’origine par la NASA dans les années 1960 pour amortir les vibrations et les collisions potentielles. Plus tard, le matériau a été utilisé pour prévenir les escarres chez les patients incapables de bouger pendant de longues périodes. Dans les années 1990, TempurPedic a mis au monde le premier matelas en mousse à mémoire de forme.

Parce que la mousse à mémoire de forme est activée par la chaleur, elle épouse facilement la forme de votre corps et procure un soulagement et un soutien pour la forme spécifique de votre corps. La mousse à mémoire de forme excelle également à empêcher le transfert de mouvement d’un partenaire à un autre. Les nouvelles générations de mousse à mémoire de forme incorporent des éléments qui s’efforcent de réduire la rétention de chaleur et permettent un mouvement plus facile sur le dessus du lit.

De quoi est faite la mousse à mémoire ?

Les ingrédients spécifiques de la mousse à mémoire varient d’une entreprise à l’autre. Cependant, pratiquement toutes les mousses de polyuréthane flexibles contiennent quelques ingrédients de base :

  • Polyols sont les éléments de base de la mousse à mémoire de forme. Ce sont des molécules qui contiennent plus d’un groupe chimique alcool, appelé groupe hydroxyle. Les polyols sont des composés organiques et peuvent être trouvés dans tout, du sucre au plastique.
  • Diisocyanates sont un type de composé chimique qui réagit chimiquement avec les polymères pour produire de la mousse de polyuréthane. Le diisocyanate de toluène (TDI) et le diisocyanate de méthylène diphényle (MDI) sont les diisocyanates les plus couramment utilisés dans la mousse à mémoire de forme.
  • Agents gonflants sont utilisés pour aider à créer la réaction chimique qui produit la mousse. La plupart des entreprises actuelles utilisent de l’eau, qui est moins toxique que les agents gonflants traditionnels à base de produits chimiques.

De nombreuses substances utilisées pour fabriquer la mousse à mémoire de forme sont dérivées du pétrole, et certains acheteurs craignent que leur matelas en mousse à mémoire de forme ne soit toxique.

La mousse à mémoire de forme est-elle toxique ?

Historiquement, la mousse à mémoire pouvait contenir un certain nombre de produits chimiques potentiellement toxiques. Par exemple, les diisocyanates peuvent irriter la bouche, le nez et les yeux, et le TDI en particulier peut être cancérigène. D’autres substances pourraient également être utilisées au cours du processus de fabrication. Cependant, à mesure que de nouvelles recherches mettent en lumière les effets nocifs de certains produits chimiques, de plus en plus de fabricants s’éloignent de l’utilisation de ces substances. Les matelas d’aujourd’hui sont généralement considérés comme inoffensifs et tous les produits chimiques utilisés lors de la fabrication sont généralement assez stables au moment où ils atteignent votre maison.

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Les entreprises préfèrent généralement ne pas divulguer les ingrédients exacts qu’elles utilisent pour fabriquer leur mousse à mémoire, car ces mélanges sont considérés comme un secret commercial. Bien que tous les produits chimiques nocifs ne soient pas interdits d’utilisation, la plupart des fabricants de matelas souscrivent volontairement à des inspections par des organisations tierces qui testent les mousses pour les produits chimiques nocifs les plus courants. La Federal Trade Commission (FTC) a réprimé ces dernières années les entreprises qui font des allégations non toxiques sans pouvoir les étayer.

Matériaux potentiellement toxiques utilisés dans la mousse à mémoire

Les produits chimiques nocifs courants qui ont été historiquement trouvés dans les matelas en mousse à mémoire de forme comprennent :

  • Méthylbenzène : Le méthylbenzène, plus communément appelé toluène, est un liquide clair présent naturellement dans le pétrole brut. Le toluène est toxique lorsqu’il est inhalé en grande quantité.
  • Formaldéhyde: Le formaldéhyde est parfois un sous-produit du processus de fabrication de la mousse, bien que cela soit beaucoup moins courant de nos jours. Les vapeurs de formaldéhyde peuvent irriter les yeux, le nez et la bouche, et il est connu pour être cancérigène pour l’homme.
  • Méthylène Dianiline : Utilisée comme réactif dans le processus de fabrication de la mousse, la méthylène dianiline provoque une irritation au contact de la peau et peut être cancérigène.
  • Le chlorure de méthylène: Autrefois utilisée comme agent gonflant, cette substance est suspectée d’être cancérigène et peut poser de graves risques pour la santé si elle entre en contact avec la peau ou les muqueuses.
  • Chlorofluorocarbures: Les chlorofluorocarbures étaient autrefois utilisés comme agent gonflant, mais l’utilisation de ces substances est maintenant limitée en raison de leurs effets appauvrissant la couche d’ozone.

Grâce à de nouvelles recherches et à une meilleure compréhension des dommages que les produits chimiques peuvent causer aux consommateurs et à l’environnement, de nombreuses entreprises ont trouvé des alternatives plus sûres qui offrent toujours les avantages que nous associons à la mousse à mémoire de forme.

Les fabricants commencent également à incorporer des matériaux verts tels que l’huile de soja pour remplacer certains des produits pétrochimiques traditionnellement utilisés pour fabriquer des matelas en mousse à mémoire de forme. Ces mousses à mémoire biosourcées ont tendance à contenir des niveaux inférieurs de substances toxiques.

Retardateurs de flamme dans les matelas

Selon la loi, tous les matelas doivent avoir une sorte de barrière coupe-feu. Ainsi, en plus des produits chimiques utilisés pour fabriquer la mousse à mémoire de forme, de nombreux matelas en mousse contiennent également un retardateur de flamme chimique.

Les polybromodiphényléthers (PBDE) étaient l’un des retardateurs de flamme les plus couramment utilisés. Ils ont été associés à l’infertilité, au cancer, à l’obésité et aux troubles du développement cérébral, et peuvent même contribuer aux troubles du développement neurologique. D’autres substances toxiques couramment utilisées pour ignifuger les matelas comprennent l’acide borique, qui peut endommager les organes reproducteurs; et les composés de mélamine, qui peuvent contenir du formaldéhyde.

Les fabricants d’aujourd’hui ont la responsabilité de s’assurer que leurs produits ne présentent pas de risque pour les consommateurs et que, s’ils le font, ce risque est clairement étiqueté. Cependant, tester et réglementer l’utilisation de différents produits chimiques utilisés dans les barrières coupe-feu est très compliqué, il est donc possible que certains retardateurs de flamme chimiques contiennent des composants nocifs.

En plus de rechercher des certifications auprès d’organismes tiers, une façon de minimiser votre exposition aux produits chimiques consiste à choisir un matelas fabriqué avec une barrière coupe-feu non toxique, comme la laine, le Kevlar ou la rayonne traitée à la silice.

Quels types de produits en mousse à mémoire de forme sont potentiellement plus toxiques ?

Alors que de nombreuses entreprises ont éliminé les produits chimiques les plus dangereux du processus de fabrication de la mousse à mémoire de forme, certaines entreprises peuvent encore les utiliser pour économiser ou réduire les coûts. Les matelas en mousse à mémoire de mauvaise qualité proposés à des prix qui semblent trop beaux pour être vrais sont plus susceptibles de contenir des niveaux plus élevés de produits chimiques nocifs. De même, avant de sauter sur l’occasion d’économiser quelques dollars en achetant un matelas usagé à un ami, considérez le fait que les matelas plus anciens peuvent encore contenir ces produits chimiques nocifs que les fabricants de matelas évitent actuellement.

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Bien que cela puisse coûter plus cher au départ, votre meilleur pari pour éviter les produits chimiques toxiques est d’acheter auprès d’une entreprise réputée qui est transparente sur la façon dont elle fabrique ses matelas. Recherchez des certifications tierces, demandez quel type de retardateur de flamme le matelas utilise et privilégiez les matelas fabriqués en Amérique du Nord ou en Europe, car ces endroits ont tendance à avoir des réglementations plus strictes.

Explication du « dégazage » de la mousse à mémoire de forme

Vous pouvez vous faire une idée approximative des produits chimiques contenus dans votre nouveau matelas grâce à son odeur de dégagement gazeux. Le dégagement gazeux est l’odeur désagréable causée par les composés organiques volatils (COV) qui sont libérés dans l’air lorsqu’un nouveau matelas en mousse est déballé. Les COV sont une partie inévitable des mousses de polyuréthane, même celles qui contiennent un pourcentage de matériaux verts. Cependant, les mousses de qualité inférieure peuvent avoir des émanations de dégagement gazeux plus fortes.

En plus de l’odeur désagréable, certaines personnes peuvent ressentir une irritation des yeux, du nez et de la gorge à cause des COV. La bonne nouvelle est que les odeurs de dégagement gazeux disparaissent généralement en quelques heures à quelques jours. Si l’odeur vous dérange, vous voudrez peut-être envisager d’ouvrir votre nouveau matelas dans une pièce séparée et bien ventilée, d’enlever la housse et de le laisser se dégager avant de l’apporter dans votre chambre.

L’Environmental Protection Agency (EPA) n’a pas le pouvoir de réglementer les COV dans les produits ménagers. Cependant, vous pouvez rechercher des matelas certifiés par des organismes tiers tels que CertiPUR-US, OEKO-TEX ou GREENGUARD Gold, qui certifient qu’un matelas contient des quantités négligeables de COV et d’autres substances potentiellement nocives.

La mousse à mémoire de forme est-elle sûre ?

De nombreuses personnes dorment sur un matelas en mousse à mémoire de forme chaque nuit pendant des années sans aucun effet néfaste. Même lorsque des produits chimiques potentiellement nocifs sont utilisés, ceux-ci présentent plus de danger pendant le processus de fabrication. Cependant, il y a quelques considérations à garder à l’esprit lors du choix d’un matelas en mousse à mémoire, car toutes les mousses à mémoire ne sont pas égales.

Les réglementations et les normes sont continuellement mises à jour à mesure que nous en apprenons davantage sur les effets secondaires des produits chimiques couramment utilisés pour fabriquer de la mousse à mémoire de forme. Cela signifie que les nouveaux matelas en mousse à mémoire de forme sont plus susceptibles de respecter des normes de sécurité plus élevées, tandis que les matelas plus anciens peuvent contenir des produits chimiques qui ne sont plus utilisés. De même, les matelas moins chers ont un potentiel plus élevé d’être toxiques en raison des baisses de prix qui peuvent survenir dans les pays où la réglementation est laxiste.

Cela peut nécessiter du temps et de l’argent supplémentaires, mais en prenant le temps de comprendre ce qu’il y a dans votre matelas en mousse à mémoire de forme, vous pouvez respirer plus facilement en sachant que vous n’apportez pas de produits nocifs dans votre maison.

Dois-je m’inquiéter de l’utilisation de la mousse ?

Bien que la mousse à mémoire de forme soit généralement considérée comme sûre, elle peut poser un problème à certaines personnes, comme celles qui souffrent d’allergies, d’asthme ou d’autres problèmes respiratoires. La mousse mémoire peut également vous gêner si vous êtes très sensible aux odeurs. Les parents peuvent préférer utiliser des matériaux naturels pour le matelas de leurs enfants, et la mousse à mémoire de forme n’est pas recommandée pour les jeunes enfants ou les bébés car ils ont besoin d’une surface plus ferme pour réduire le risque d’étouffement.

Les personnes qui souhaitent éviter la mousse à mémoire de forme peuvent trouver de nombreuses alternatives naturelles. Un substitut populaire est le latex naturel, un matériau dérivé de la sève des hévéas qui est respirant, durable et plus rebondissant que la mousse à mémoire de forme. Plus rarement, certains lits hybrides peuvent combiner un noyau à ressorts avec des couches de confort d’origine naturelle faites de laine, de coton ou de plumes.

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