Score de Mallampati et prédiction de l’apnée du sommeil

L’apnée obstructive du sommeil (AOS) est l’un des troubles respiratoires liés au sommeil les plus courants. Les personnes atteintes d’AOS se réveillent fréquemment en s’étouffant ou en cherchant de l’air1. Bien que ces épisodes ne durent généralement pas plus de 30 secondes, le trouble peut avoir un impact négatif sur la qualité du sommeil et entraîner une somnolence diurne excessive.

Certains médecins et chercheurs ont exploré l’efficacité de l’utilisation du score de Mallampati pour évaluer le risque d’AOS chez les patients. Basé sur une échelle de 1 à 4, le score de Mallampati évalue la taille et la forme de la langue et des voies respiratoires oesophagiennes d’un patient pour prédire à quel point il pourrait être difficile d’intuber cette personne. Certaines études suggèrent que le score de Mallampati est un indicateur précis de l’OSA – en particulier pour les enfants – et peut aider à identifier les patients qui devraient être prioritaires pour une étude du sommeil et/ou une référence en médecine du sommeil. D’autres études ont donné des résultats non concluants.

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Qu’est-ce que l’apnée obstructive du sommeil ?

L’apnée du sommeil, également connue sous le nom de troubles respiratoires du sommeil, survient lorsque la respiration s’arrête ou devient superficielle pendant le sommeil, suivie d’épisodes de halètement ou d’étouffement qui conduisent souvent au réveil. L’OSA se caractérise par une obstruction physique qui bloque les voies respiratoires et entrave la circulation de l’air. Les sources anatomiques possibles de cette obstruction comprennent une langue ou des amygdales élargies, une mâchoire inférieure rétractée ou une circonférence du cou relativement épaisse. Cette condition diffère de l’apnée centrale du sommeil (ASC), qui se produit en raison de signaux interrompus entre le cerveau et les muscles qui facilitent la respiration.

L’OSA touche 2 % à 9 % des adultes et la plupart des cas ne sont pas diagnostiqués. De nombreux patients sont évalués pour la gravité de l’OSA à l’aide d’une échelle connue sous le nom d’indice d’apnée-hypopnée (IAH), bien que cette méthode ait des limites. « Apnée » fait référence à tout épisode au cours duquel la respiration cesse complètement, tandis qu’une « hypopnée » est un épisode impliquant un effondrement partiel des voies respiratoires, mais pas une perte complète de souffle. L’AHI classe le SAOS en trois catégories générales de gravité en fonction du nombre d’épisodes d’apnée et/ou d’hypopnée par heure de sommeil :

  • Bénin: 5 à 15 par heure
  • Modéré: 15 à 30 par heure
  • Sévère: Plus de 30 par heure

Les médecins exploreront d’autres facteurs lors de l’évaluation de la gravité de l’AOS. L’indice de masse corporelle (IMC) est souvent mesuré car l’obésité est considérée comme un prédicteur majeur de l’AOS. Ceux qui ont un IMC de 30 ou plus sont considérés comme obèses. Les médecins tiennent également compte d’autres symptômes comme le ronflement et la somnolence diurne excessive. Bien que la polysomnographie (étude du sommeil) soit l’étalon-or pour le diagnostic, la classification de la gravité et le suivi thérapeutique du SAOS, le coût et l’accessibilité sont certaines de ses limites. Par conséquent, l’IAH a longtemps été considéré comme la principale mesure du niveau de gravité de l’AOS.

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Qu’est-ce que le score de Mallampati ?

Infographie montrant comment la taille de la langue détermine le score de Mallampati.
Infographie montrant comment la taille de la langue détermine le score de Mallampati.

Introduit en 1985, le score de Mallampati identifie les patients à risque d’intubation difficile en fonction de la structure de leur oropharynx. La dernière version de ce score est basée sur une échelle de 1 à 4 avec les critères suivants :

1. Les amygdales, la luette et le palais mou du patient sont complètement visibles.
2. Le palais dur et mou, les amygdales supérieures et la luette sont visibles.
3 Le palais dur et le palais mou sont visibles, la luette est quelque peu obscurcie.
4. Seul le palais dur est visible

Cette évaluation est réalisée alors que le patient est assis, la tête en position neutre et la bouche ouverte. Puisqu’il semble y avoir une corrélation entre les troubles respiratoires du sommeil et un risque plus élevé d’intubation, les patients qui reçoivent un score de Mallampati de 3 ou 4 sont souvent considérés comme présentant un risque accru de SAOS.

Cependant, les chercheurs ont rapporté des résultats contradictoires sur l’efficacité de l’utilisation du score de Mallampati pour prédire l’OSA. Une étude a suggéré un lien étroit entre le score de Mallampati, l’IAH et la taille des amygdales chez les patients pédiatriques. Cette étude a noté des résultats concluants pour les enfants qui avaient et n’avaient pas d’OSA, tel que défini par des scores ASI plus élevés.

D’autres recherches soutiennent que le score de Mallampati n’est pas un moyen fiable de mesurer l’OSA. Une autre étude a confirmé la corrélation entre l’échelle de Mallampati et l’IAH, mais a également noté une variabilité minimale de l’IAH entre les classes de Mallampati. Dans cette étude portant sur des patients adultes, la combinaison de l’IMC, du sexe et de l’âge étaient des prédicteurs plus efficaces de l’IAH que le score de Mallampati.

Une troisième étude a suggéré que le score de Mallampati a des applications pratiques avant les tests de sommeil polysomnographiques mais des limites en tant qu’évaluation diagnostique. Pour chaque augmentation de 1 point sur l’échelle de Mallampati, le risque d’un patient de souffrir d’AOS a plus que doublé. Parce qu’une évaluation de Mallampati est non invasive, le score pourrait potentiellement être utile lors d’examens physiques – mais les auteurs de l’étude admettent également que ce test est moins utile pour évaluer les patients présentant des symptômes légers d’AOS.

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Il est important de noter que l’évaluation AHI a aussi des détracteurs. Certaines études reprochent à l’IAH de se concentrer uniquement sur le nombre d’apnées et d’hypopnées par heure de sommeil sans tenir compte de la durée de chaque épisode, car des épisodes plus longs présentent un risque plus élevé pour la santé globale du patient. De plus, l’IAH peut ne pas être complètement fiable car les patients ayant le même score AHI ne partagent pas nécessairement la même gravité des symptômes de l’AOS en raison d’autres facteurs tels que l’âge et les symptômes diurnes.

Diagnostiquer le SAOS

En fin de compte, la plupart des médecins ne s’appuieront pas uniquement sur les scores AHI ou Mallampati lors de l’évaluation des patients pour OSA. Le diagnostic de l’AOS et d’autres formes d’apnée du sommeil est un processus assez intensif qui implique l’obtention d’antécédents médicaux complets et la réalisation de différents tests et dépistages. Le médecin procédera probablement à un examen physique comprenant la mesure de la circonférence du cou du patient, la vérification de l’hypertrophie des amygdales et d’autres étapes pour déterminer la nature de l’obstruction. Ils peuvent également prescrire des tests sanguins, des échographies pelviennes et d’autres évaluations pour exclure d’autres conditions médicales.

Un autre élément clé du diagnostic OSA est l’étude du sommeil. Le médecin peut référer le patient à un spécialiste du sommeil ou à une clinique, où l’étude peut être menée sur place, mais les patients peuvent également terminer l’étude à domicile. L’IAH est mesuré au cours de l’étude avec l’activité des muscles qui facilitent la respiration, les niveaux d’oxygène dans le sang et l’activité cérébrale et cardiaque.

Pour traiter l’OSA, les médecins recommandent souvent des changements de mode de vie tels que des ajustements alimentaires, l’arrêt du tabac et la perte de poids. La thérapie par pression d’air positive continue (CPAP), qui implique une machine qui délivre de l’air sous pression à des intervalles prescrits pour aider les dormeurs à respirer, s’est également avérée efficace pour de nombreuses personnes atteintes d’AOS. Si la CPAP ne donne pas de résultats, des variantes de cette thérapie telles que la pression d’air positive à deux niveaux (BiPAP) peuvent être prescrites à la place. D’autres traitements et thérapies peuvent également être possibles, selon la gravité et le type d’apnée, et doivent être discutés avec votre médecin.

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