Quand les enfants doivent-ils arrêter de faire la sieste ?

Le sommeil est essentiel au bien-être des enfants. Non seulement le sommeil favorise la santé globale de l’enfant, mais il affecte également son humeur et sa capacité à apprendre pendant la journée. Un manque de sommeil peut avoir des répercussions à long terme sur les futurs résultats scolaires et la santé émotionnelle d’un enfant.

À mesure que les nourrissons et les enfants grandissent, la quantité de sommeil quotidien dont ils ont besoin diminue. Ces besoins de sommeil se répartissent initialement entre les siestes et le sommeil nocturne, mais à quel âge les enfants doivent-ils arrêter de faire la sieste ?

L’âge exact varie selon les enfants, en fonction de facteurs tels que la fréquentation de l’école maternelle, la maturité et les habitudes de sommeil nocturne. À trois ans, presque tous les enfants font encore la sieste au moins une fois par jour. Soixante pour cent des enfants de quatre ans font encore la sieste. Cependant, à l’âge de cinq ans, la plupart des enfants n’ont plus besoin de sieste, moins de 30 % des enfants de cet âge en faisant encore. Le nombre diminue encore plus à l’âge de six ans, où moins de 10 % des enfants font la sieste. Presque tous les enfants arrêtent de faire la sieste à l’âge de sept ans. Si votre enfant fait encore régulièrement la sieste à l’âge de sept ans, consultez votre pédiatre pour confirmer qu’il n’y a pas de problèmes sous-jacents de santé du sommeil.

Quand les enfants doivent-ils arrêter de faire la sieste ?

Étant donné que l’âge varie lorsque les enfants arrêtent de faire la sieste, il est important que les parents soient attentifs aux besoins de leur enfant. De manière générale, les enfants devraient arrêter de faire la sieste lorsqu’ils n’en ont plus besoin pour se sentir énergisés pendant une journée complète.

De nombreux enfants arrêtent de faire la sieste naturellement. Plusieurs signes indiquent qu’un enfant est prêt à arrêter de faire la sieste :

  • Ils ont du mal à s’endormir à l’heure de la sieste. Les enfants qui ne sont plus fatigués pendant la journée – et qui ont une humeur constante pendant les jours sans sieste – peuvent avoir du mal à s’endormir à l’heure de la sieste. Par exemple, les enfants peuvent jouer ou chanter tout en étant allongés dans leur lit, ou peuvent tout simplement ne pas s’endormir. Si un enfant est difficile pendant cette période, cela peut indiquer qu’il a encore besoin de faire la sieste, mais le moment où la sieste se produit peut devoir être ajusté.
  • Ils ont du mal à s’endormir la nuit. Faire une sieste pendant la journée peut retarder la capacité de votre enfant à s’endormir, le laissant avec moins de sommeil dans l’ensemble. La durée de la sieste peut être réduite pour aider les enfants à s’endormir à l’heure du coucher. Évitez de repousser l’heure du coucher de votre enfant plus tard. Au lieu de cela, surveillez quand l’enfant a sommeil et mettez-le au lit à ce moment-là. En général, il est plus conseillé d’écourter les siestes que de repousser l’heure du coucher plus tard.
  • Ils se lèvent tôt. Faire une sieste pendant la journée lorsqu’elle n’est plus nécessaire peut permettre à votre enfant d’être complètement reposé bien avant son réveil matinal. Si votre enfant a encore besoin de faire la sieste mais se réveille tôt, essayez de raccourcir ses siestes plutôt que de les éliminer complètement.
  • Ils ne montrent pas de signes de somnolence les jours sans sieste. Si votre enfant ne bâille pas ou n’a pas de mal à rester éveillé pendant la journée et qu’il ne devient pas grincheux le soir, il est peut-être prêt à arrêter de faire la sieste.
  • Ils ne font plus du tout la sieste. Pendant leur sieste prévue, ils peuvent continuer à jouer ou à lire sans signes de somnolence.

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Quand les enfants ont-ils encore besoin de siestes ?

Les nourrissons jusqu’à l’âge d’un an feront des siestes 1 à 4 fois par jour. À mesure que le cerveau mûrit, de moins en moins de siestes sont nécessaires. À 18-24 mois, les enfants n’ont besoin que d’une sieste par jour. Il a été observé que les enfants qui font des siestes en début d’après-midi pendant une durée déterminée de moins de 60 minutes dorment bien la nuit. Cependant, les siestes ne doivent pas être écourtées si l’enfant dort bien au coucher.

Il y a quelques signes clairs que votre enfant n’est pas prêt à arrêter de faire la sieste. Les enfants dont les comportements changent négativement le soir, comme devenir plus irritables ou trop fatigués, ne sont probablement pas prêts à arrêter de faire la sieste. Un manque de sommeil peut affecter négativement leurs émotions. Si votre enfant a du mal à rester éveillé pendant la journée après une nuit complète de sommeil, il a probablement encore besoin d’une sieste quotidienne. Vous pouvez réduire la durée de la sieste pour l’aider à se préparer à la transition des habitudes de sieste.

Comment éloigner les enfants de la sieste

La transition loin des siestes peut prendre du temps. Plutôt que d’arrêter complètement de faire la sieste, remplacer l’heure de la sieste par une période de calme peut permettre aux enfants de choisir s’ils veulent dormir ou jouer tranquillement. De nombreuses garderies et écoles maternelles offrent ce moment tranquille aux enfants.

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Tout comme l’heure de la sieste, le temps calme doit être structuré dans un endroit spécifique et fixé pour une période de temps spécifique. S’ils ne font pas la sieste, les enfants devraient avoir une activité stimulante pour qu’ils dorment la nuit. Offrez à votre enfant le choix d’activités calmes comme la lecture, l’assemblage d’un puzzle ou le coloriage. Que vous dormiez ou non, une période de repos peut aider à consolider la mémoire et à se recharger pour le reste de la journée.

Évitez de remplacer la sieste par des activités qui induisent de la somnolence, comme conduire ou regarder la télévision. Les parents doivent également éviter eux-mêmes les activités bruyantes pour encourager l’enfant à jouer tranquillement. Les bruits forts peuvent amener l’enfant à quitter son espace de temps calme.

Comment le sommeil change sans sieste

Lorsque les enfants ne font plus de sieste, ils peuvent avoir besoin de plus de sommeil la nuit. Il est recommandé aux parents d’avancer l’heure du coucher pour les enfants qui ne font plus la sieste afin qu’ils aient suffisamment de sommeil. Étant donné que les enfants d’âge préscolaire ont besoin de jusqu’à 13 heures de sommeil, l’heure du coucher peut devoir être déplacée jusqu’à 18 h ou 18 h 30, selon l’heure à laquelle votre enfant doit se réveiller.

Pour encourager le sommeil, il est recommandé aux parents d’établir une routine de coucher régulière pour leurs enfants. Une routine nocturne peut inclure une collation, une hygiène comme se brosser les dents ou prendre un bain, et lire ou chanter des berceuses.

Des siestes occasionnelles peuvent encore se produire après que les enfants n’ont plus de temps de sieste programmé. Les poussées de croissance, les changements de routine et l’école peuvent affecter la somnolence de votre enfant. Le retour aux siestes n’est généralement pas un problème tant que l’heure de la sieste est structurée et n’affecte pas le sommeil nocturne de l’enfant.

Gardez à l’esprit qu’à mesure que votre enfant grandit, les moments de calme demeurent un élément important de la vie des enfants. Sachez également qu’il a été démontré que la sieste chez les adolescents est liée à une diminution du sommeil nocturne et du sommeil en général.

Assurez-vous de consulter votre pédiatre si vous avez des inquiétudes au sujet des habitudes de sommeil de votre enfant ou s’il y a des changements graves et soudains chez votre enfant qui dort trop ou pas assez.

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