Les phases de la lune affectent-elles votre sommeil ?

Les gens ont spéculé sur l’impact de la lune sur la santé et le comportement humains pendant des millénaires. L’ancien philosophe romain Pline l’Ancien a affirmé que la lune pouvait « pénétrer toutes choses » et a théorisé son influence sur les marées, la vie marine, les plantes, les animaux et l’activité humaine. Alors que la science a depuis expliqué certains phénomènes lunaires, comme les marées et les éclipses, beaucoup de choses sont encore entourées de mystère.

La légende lunaire la plus répandue est peut-être la capacité de la lune à affecter le comportement nocturne. Les histoires ne manquent pas racontant le chaos nocturne, les troubles du sommeil et l’insomnie provoqués par la puissance indicible de la lune. Mais y a-t-il quelque chose dans le folklore? Les méthodes de recherche modernes ont jeté un nouvel éclairage sur la relation entre les phases de la lune et le sommeil.

Que sont les phases de lune ?

Le mysticisme de la lune découle de sa métamorphose nocturne. Certains soirs, cet orbe flottant est plein et brillant, pour être réduit à un léger croissant quelques semaines plus tard. Alors que la lune semble subir une transformation physique chaque nuit, ce n’est qu’une illusion créée par une danse astronomique sophistiquée.

La lune ne produit pas sa propre lumière mais est éclairée par le soleil. Selon l’endroit où le soleil, la lune et la Terre se trouvent les uns par rapport aux autres, différentes quantités de lumière solaire réfléchie sont visibles depuis la Terre. Notre perspective terrestre changeante crée la forme toujours changeante de la lune.

Commençant par un disque complet (pleine lune), la lune semble rétrécir progressivement chaque nuit jusqu’à ce qu’elle devienne complètement invisible (nouvelle lune). À ce stade, la lune se remplit lentement jusqu’à ce que le disque soit à nouveau complet. Il faut 29,5 jours à la lune pour parcourir complètement ce processus.

La transformation cyclique de la lune est divisée en huit phases, chacune indiquant la forme précise créée par la lumière solaire réfléchissante visible et si la forme est en train d’augmenter (croissance) ou de diminuer (diminution). Les huit phases sont : la nouvelle lune, le croissant croissant, le premier quartier, la gibbeuse croissante, la pleine lune, la gibbeuse décroissante, le troisième quartier et le croissant décroissant. Chaque phase correspond à des positions distinctes de la lune, de la terre et du soleil.

Il convient également de noter que la lune apparaît dans une partie différente du ciel chaque nuit alors qu’elle effectue son orbite mensuelle autour de la Terre. Ce repositionnement affecte le moment du lever et du coucher de la lune, retardant le lever de la lune d’environ 50 minutes chaque jour. Une pleine lune ne se produit que lorsqu’elle est à l’opposé de la Terre et du soleil et se lève donc le soir et se couche le matin. Au moment où la lune atteint la phase de la nouvelle lune, elle est alignée avec le soleil et les deux se lèvent et se couchent ensemble.

Les phases de la lune peuvent-elles affecter le sommeil ?

L’impact lunaire sur les rythmes biologiques est bien documenté dans le monde naturel. Les variations du diamètre des arbres, les schémas de reproduction des crabes, les événements de frai dans la Grande Barrière de Corail et l’activité nocturne des singes hiboux peuvent tous être affectés par les cycles lunaires. La recherche sur le potentiel des phases de la lune à affecter les humains est moins claire – la plupart des études sont de petite taille avec des résultats quelque peu incohérents.

Néanmoins, des preuves convaincantes suggèrent que les cycles lunaires peuvent compromettre le sommeil, la phase de pleine lune étant la plus perturbatrice.

Une analyse d’étude sur le sommeil a révélé que la pleine lune était associée à un mauvais sommeil en utilisant plusieurs mesures. Au cours de cette phase lunaire, les participants ont mis cinq minutes de plus à s’endormir, ont dormi 20 minutes de moins, ont mis plus de temps à atteindre le sommeil paradoxal, ont connu une réduction de 30 % du sommeil profond et ont signalé une qualité de sommeil réduite.

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Une autre étude a révélé que le temps de sommeil total pendant la pleine lune était réduit de 25 minutes tandis que les éveils et les réveils augmentaient. Cependant, les participants à cette étude ont mis plus de temps à atteindre le REM pendant la nouvelle lune, ce qui contredit les recherches antérieures. Une troisième analyse a examiné les données de 319 personnes subissant une étude sur le sommeil d’une nuit. Ceux observés pendant une pleine lune avaient une efficacité de sommeil inférieure, un sommeil moins profond et un temps retardé pour atteindre le sommeil paradoxal.

Dans peut-être l’étude la plus approfondie sur ce sujet, les chercheurs ont analysé les habitudes de sommeil de trois communautés indigènes argentines et de 464 étudiants américains vivant dans une grande ville. Indépendamment de l’emplacement et de la quantité d’exposition à la lumière artificielle, tous les groupes se sont endormis plus tard et ont dormi moins longtemps au cours de la semaine précédant la pleine lune.

Pourquoi la Lune affecterait-elle le sommeil ?

Clair de lune

Beaucoup de gens pensent qu’une pleine lune perturbe le sommeil en raison de la quantité de lumière solaire réfléchie vers la Terre. L’horloge interne de 24 heures du corps est calibrée par des niveaux croissants et décroissants d’hormones formées en réponse à la perception de la lumière. Par conséquent, les niveaux de lumière sont l’une des influences les plus importantes sur l’apparition et la qualité du sommeil.

Cependant, on s’inquiète de la luminance de la lune en tant que principal mécanisme de perturbation du sommeil. La luminosité du clair de lune ne représente que 7% de la force de la lumière du soleil, ce qui est une intensité relativement faible. Les gens sont fréquemment exposés à beaucoup plus de lumière artificielle la nuit que la quantité réfléchie par la lune. De plus, les études de recherche sur les perturbations du sommeil pendant la pleine lune ont souvent été menées lors de nuits nuageuses ou dans des environnements fermés et sans fenêtre.

Électromagnétisme

Une autre hypothèse qui gagne en popularité est la capacité de la Lune à provoquer des fluctuations électromagnétiques sur Terre. Le champ électromagnétique terrestre a une longue queue ou «magnétoqueue» façonnée par les vents solaires. Alors que la lune orbite autour de la Terre chaque mois, elle traverse la magnétoqueue pendant la phase de pleine lune et devient chargée négativement. La charge magnétique de la Lune peut alors influencer le champ électromagnétique de la Terre grâce à un processus de rétroaction sophistiqué.

La recherche suggère maintenant que les humains peuvent être sensibles aux variations géomagnétiques de bas niveau. D’autres événements géomagnétiques (tels que les tempêtes géomagnétiques et les aurores boréales/australes [Northern/Southern Lights]) qui produisent des fluctuations géomagnétiques comparables à l’impact de la lune ont été associées à une série d’effets sur la santé, notamment des maux de tête, des modifications de la pression artérielle et du débit sanguin, une variabilité de la fréquence cardiaque et même une crise cardiaque.

Bien que la base biologique précise de ces changements ne soit pas claire, la recherche met en évidence plusieurs mécanismes impliquant les niveaux d’hormones du corps, les ruptures d’ADN et l’inflammation.

La gravité

L’idée que l’attraction gravitationnelle de la lune affecte la santé humaine est basée sur le fait que le corps humain est principalement composé d’eau et que la gravité lunaire a un effet notable sur les marées océaniques. Les critiques de cette théorie citent que l’attraction gravitationnelle de la lune est extraordinairement faible chez les humains. Les chercheurs estiment que l’impact des marées lunaires sur une personne mesure moins d’un millionième de la taille d’un atome.

L’attraction gravitationnelle de la lune est également à peu près égale pendant la pleine lune et la nouvelle lune. Par conséquent, tout changement de sommeil qui se produit au cours d’une phase lunaire singulière est peu susceptible d’être causé par des changements de gravité seuls.

La phase de la lune affecte-t-elle le sommeil des enfants ?

L’effet des phases de lune sur les habitudes de sommeil pédiatriques n’est pas bien étudié et les données limitées sont obscures. Une étude portant sur près de 6 000 enfants dans 12 pays a révélé que la durée du sommeil n’était que de 1 % plus courte pendant la pleine lune par rapport à la phase de la nouvelle lune. Une autre analyse a en fait révélé que les enfants dormaient davantage pendant la pleine lune. Fait intéressant, les chercheurs ont attribué le sommeil supplémentaire à une activité diurne accrue, mais la façon dont la lune pourrait affecter les niveaux d’activité chez les enfants est inconnue.

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Une étude de recherche allemande a recherché une relation entre le cycle lunaire, le sommeil et l’activité physique chez 1 400 adolescents. Après avoir collecté des données pendant trois ans, il n’y avait aucune association identifiable entre la phase de la lune et les niveaux de sommeil ou d’activité.

La lune, le sommeil et la santé mentale

L’impact potentiel de la Lune sur le sommeil peut être particulièrement important pour les personnes souffrant de troubles de santé mentale, car bon nombre de ces conditions ont une relation bidirectionnelle avec le sommeil. En fait, le mot « folie » est dérivé de « Luna », la déesse romaine de la lune.

Des recherches récentes ont mis en évidence une relation possible entre la phase de la lune et les symptômes du trouble bipolaire. Dans une étude, les cycles de l’humeur des patients se sont fréquemment synchronisés avec les cycles lunaires pendant 37 ans. De petites études ultérieures ont également démontré un lien entre la phase de la lune et les cycles de l’humeur bipolaire, bien que la base exacte de cela ne soit pas claire.

L’impact du cycle lunaire sur d’autres troubles de santé mentale, tels que l’anxiété et la dépression, a été une source de spéculation. Cependant, plusieurs études de recherche évaluant le lien entre la phase de la lune, l’anxiété et la dépression n’ont trouvé aucune preuve d’une relation.

Existe-t-il des effets lunaires spécifiques au sexe sur le sommeil ?

L’impact de la lune sur la fertilité féminine fait débat depuis l’Antiquité22. Beaucoup pensent que la phase de lune contrôle les cycles menstruels et affecte la fertilité. Si cela est vrai, alors il est raisonnable de concevoir un mécanisme par lequel la lune affecte le sommeil en agissant sur les hormones féminines. Il est bien établi que les problèmes de sommeil peuvent résulter de changements hormonaux pendant les menstruations, la grossesse et la ménopause.

La recherche moderne sur la relation entre la phase de la lune, les schémas de reproduction féminins et le sommeil est contradictoire. Une étude couvrant 15 ans a révélé que les cycles menstruels des participants se synchronisaient par intermittence avec la phase lunaire, les règles survenant juste avant la pleine lune ou la nouvelle lune.

Une analyse des données de femmes utilisant une application pour smartphone de suivi des règles a recherché une association entre l’endormissement, les menstruations et la phase lunaire. Les menstruations et la phase de lune n’étaient pas corrélées. Cependant, ceux dont les règles ont commencé lorsque la lune était à plus de la moitié pleine ont signalé un meilleur sommeil. Les femmes dont les cycles ont commencé lorsque la lune était moins qu’à moitié pleine avaient généralement un sommeil plus mauvais.

Les recherches comparant les effets de la phase de lune sur le sommeil entre les sexes sont rares. Pourtant, quelques études ont des résultats remarquables. Dans une autre étude comparant la phase lunaire et les habitudes de sommeil, les participantes avaient un temps de sommeil réduit, moins de sommeil de stade 4 et moins de sommeil paradoxal autour de la pleine lune. Les participants masculins avaient augmenté REM pendant la pleine lune. D’autres études ont noté des différences modestes dans les paramètres de sommeil entre les hommes et les femmes pendant la pleine lune, mais les résultats sont incohérents et souvent contradictoires.

Conseils pour mieux dormir

Bien qu’il existe des recherches frappantes indiquant que la phase de la lune peut affecter le sommeil, à ce stade, la recherche n’est que suggestive. Il y a beaucoup de choses que nous ne comprenons pas sur ce sujet. Heureusement, il existe des stratégies fondées sur des preuves que vous pouvez utiliser pour bien dormir ce soir, quelle que soit l’influence céleste.

L’hygiène du sommeil est l’un des moyens les plus accessibles et les plus utiles pour passer une bonne nuit de sommeil. Cela implique d’ajuster l’environnement de votre chambre et de pratiquer certains comportements pour vous préparer à un sommeil réussi. Des choses simples comme s’assurer que votre chambre est sombre, limiter la caféine, éviter la lumière bleue et garder un horaire de sommeil peuvent aller très loin.

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