Les enfants et l’apnée du sommeil

L’apnée du sommeil est une condition dans laquelle la respiration est interrompue pendant le sommeil. Ces pauses respiratoires affectent la qualité du sommeil et peuvent entraîner une somnolence diurne et des problèmes de comportement chez les enfants.

Les deux types d’apnée du sommeil sont l’apnée obstructive du sommeil (AOS) et l’apnée centrale du sommeil (ASC). Dans OSA, une personne essaie de respirer mais en est incapable en raison de voies respiratoires resserrées ou bloquées. Dans le CSA, il y a généralement un manque d’effort pour inspirer, de sorte qu’une personne arrête brièvement de respirer. Semblable aux adultes, l’OSA est beaucoup plus fréquente chez les enfants que le CSA.

Les chercheurs estiment qu’entre 1 et 5 % des enfants souffrent d’apnée obstructive du sommeil. Bien que des études aient montré que l’apnée obstructive du sommeil est relativement rare chez les enfants, elle est également souvent sous-diagnostiquée.

Connaître les causes et les symptômes de l’apnée du sommeil chez les enfants peut vous aider à déterminer quand consulter un pédiatre. Il existe des tests pour diagnostiquer l’apnée du sommeil et des traitements qui peuvent aider à gérer ou à résoudre cette condition.

Quelles sont les causes de l’apnée obstructive du sommeil chez les enfants ?

Il existe plusieurs causes d’apnée obstructive du sommeil chez l’enfant :

  • Amygdales et végétations adénoïdes élargies : Un facteur de risque largement reconnu pour l’AOS chez l’enfant est l’hypertrophie des amygdales et des végétations adénoïdes. Les amygdales et les végétations adénoïdes sont des glandes situées au fond de la gorge et font partie du système immunitaire. Les amygdales et les végétations adénoïdes peuvent être agrandies en raison de la génétique, d’infections fréquentes ou d’une inflammation. Lorsqu’elles sont agrandies, ces glandes resserrent les voies respiratoires, ce qui rend la respiration plus difficile pendant le sommeil.
  • Obésité infantile: L’AOS chez les enfants est également fréquemment causée par l’obésité, qui resserre également les voies respiratoires. L’apnée obstructive du sommeil survient chez 60 % des enfants obèses.
  • Autres facteurs de risque : Les autres causes de l’OSA comprennent une petite mâchoire ou une supraclusion, l’utilisation de sédatifs ou d’opioïdes et une faiblesse des muscles de la langue et de la gorge due à des conditions telles que le syndrome de Down ou la paralysie cérébrale. Avoir des allergies nasales, être entouré d’adultes qui fument et avoir des antécédents familiaux d’apnée obstructive du sommeil sont également des facteurs de risque d’AOS chez l’enfant.

Quelles sont les causes de l’apnée centrale du sommeil chez les enfants ?

L’apnée centrale du sommeil peut survenir pour diverses raisons chez les enfants. Il est important de noter que quelques événements d’apnée centrale pendant le sommeil sont considérés comme normaux. L’apnée centrale du sommeil a été associée à des troubles génétiques rares chez les enfants, tels que le syndrome d’hypoventilation centrale congénitale. Il peut également être présent lorsque les enfants ont des problèmes de santé qui interfèrent avec les parties du système nerveux central qui contrôlent la respiration.

Quels sont les symptômes de l’apnée du sommeil ?

Le ronflement est un symptôme caractéristique de l’apnée obstructive du sommeil. Cependant, tous les enfants qui ronflent ne souffrent pas d’apnée du sommeil, et tous les enfants souffrant d’apnée du sommeil ne ronflent pas. Seul un médecin peut déterminer si les symptômes d’un enfant sont dus à l’apnée du sommeil.

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En plus du ronflement, les autres symptômes de l’apnée du sommeil chez les enfants pendant le sommeil comprennent :

  • Respirer par la bouche pendant le sommeil
  • Tousser ou s’étouffer
  • Sueurs nocturnes
  • Somnambulisme
  • Parler en dormant
  • Terreurs nocturnes
  • Pipi au lit

L’apnée du sommeil provoque également des symptômes néfastes pendant les heures d’éveil. Ceux-ci peuvent inclure :

  • La somnolence diurne
  • Difficulté de concentration
  • Problèmes de comportement qui imitent souvent le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH), tels que l’hyperactivité, la rébellion, l’impulsivité
  • Maux de tête du matin
  • Humeur irritable
  • Difficulté à contrôler ses émotions

Comment l’apnée du sommeil est-elle diagnostiquée chez les enfants ?

Tout d’abord, un médecin recueille des informations auprès de l’enfant et du parent ou du tuteur sur les habitudes de sommeil de l’enfant et sur tout symptôme diurne et nocturne. Le médecin peut également effectuer un examen physique de la bouche, du cou et de la gorge de l’enfant pour rechercher des caractéristiques physiques qui augmentent le risque d’apnée du sommeil (telles que des amygdales élargies et des végétations adénoïdes).

Si cette évaluation initiale indique que des tests supplémentaires sont appropriés, le médecin peut suggérer une polysomnographie, qui est une étude du sommeil effectuée pendant la nuit dans une clinique du sommeil. La polysomnographie consiste à mesurer des fonctions corporelles spécifiques pendant qu’une personne dort. Il est indolore et non invasif. La polysomnographie est la méthode de référence pour évaluer une suspicion d’apnée du sommeil, car elle fournit les résultats les plus définitifs.

Les tests de sommeil à domicile ne sont généralement pas recommandés pour les enfants, selon les directives de l’American Academy of Pediatrics et de l’American Academy of Sleep Medicine.

Quel est le traitement de l’apnée du sommeil chez les enfants ?

Les traitements de l’apnée du sommeil chez l’enfant dépendent de la cause et de la gravité des symptômes et doivent être discutés en détail avec le professionnel de la santé :

  • Adéno-amygdalectomie : L’apnée du sommeil infantile causée par l’hypertrophie des amygdales et des végétations adénoïdes peut être guérie en enlevant chirurgicalement les amygdales et les végétations adénoïdes.
  • Thérapie myofonctionnelle : Il a été démontré que les exercices de la bouche et de la gorge, également appelés «thérapie myofonctionnelle» ou «exercices oropharyngés», améliorent l’apnée obstructive du sommeil et le ronflement chez les enfants.
  • Orthodontie: Les dispositifs d’expansion maxillaire rapide et d’avancement mandibulaire sont des approches orthodontiques qui utilisent du matériel dentaire pour créer plus d’espace dans la bouche et améliorer la circulation de l’air dans les voies respiratoires.
  • CPAP: Aussi appelée pression positive continue, la CPAP est une machine qui pompe de l’air en continu dans les voies respiratoires. Les utilisateurs de CPAP portent un masque attaché à une pompe pendant leur sommeil. Dormir avec un masque CPAP peut être un ajustement difficile pour les enfants et peut nécessiter un soutien comportemental.
  • Traitement des allergies et inflammation des sinus : Les médicaments, tels qu’un vaporisateur nasal stéroïdien, des rinçages nasaux salins et/ou d’autres médicaments contre les allergies, peuvent être une option pour les enfants présentant des symptômes légers d’apnée du sommeil. Ces médicaments peuvent réduire la constriction des voies respiratoires et la mauvaise posture de la langue causées par une respiration constante par la bouche. Le traitement des allergies est souvent effectué en conjonction avec d’autres options de traitement.
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De plus, les enfants présentant des symptômes très légers ou inexistants peuvent être surveillés au fil du temps sans administrer de traitement. Les soins de soutien pendant l’attente sous surveillance peuvent inclure une éducation sur les bonnes habitudes de sommeil, une surveillance étroite des symptômes et un suivi fréquent avec le fournisseur de soins de santé.

Quels traitements naturels sont disponibles pour l’apnée du sommeil chez les enfants ?

Les traitements naturels suivants peuvent aider à réduire l’apnée obstructive du sommeil chez les enfants. Le fournisseur de soins de santé d’un enfant sera le mieux placé pour discuter des risques et des avantages du traitement naturel énumérés ci-dessous :

  • Perte de poids: Chez les enfants souffrant d’obésité et d’apnée obstructive du sommeil, la perte de poids peut atténuer les symptômes. Un pédiatre peut vous aider à suivre un régime alimentaire sain et à planifier des exercices. Un diététicien ou un nutritionniste peut également aider à créer un plan de perte de poids. Cependant, la perte de poids peut prendre du temps et un enfant présentant des symptômes graves peut tirer profit d’un traitement qui le soulage plus rapidement.
  • Éviter les allergènes: Il peut être utile d’éviter les substances, telles que le pollen et les moisissures, qui peuvent provoquer une rhinite allergique (une réaction allergique des voies nasales). La rhinite allergique entraîne une congestion et une restriction des voies respiratoires, qui contribuent aux symptômes de l’apnée du sommeil.
  • Rééducation de la respiration nasale: La rééducation respiratoire nasale (également appelée thérapie myofonctionnelle) est un type de thérapie physique qui vise à renforcer la langue et les muscles environnants pour aider un enfant à respirer efficacement la nuit. Cela peut aider à réduire les symptômes, mais les données sont limitées.
  • Thérapie positionnelle: La thérapie positionnelle consiste à entraîner une personne à dormir dans une position différente. Il peut être utilisé chez les enfants dont l’apnée du sommeil survient uniquement lorsqu’ils dorment sur le dos. Élever la tête du lit peut également aider à soulager l’apnée du sommeil. Cependant, peu d’informations sont disponibles sur l’efficacité de la thérapie positionnelle chez les enfants.

En quoi l’apnée du sommeil est-elle différente entre les adultes et les enfants ?

L’apnée du sommeil entraîne un sommeil de mauvaise qualité chez toutes les personnes touchées, mais les symptômes diurnes peuvent être différents entre les adultes et les enfants. Les adultes sont plus susceptibles de présenter de la somnolence et de la fatigue pendant la journée, tandis que les enfants sont plus susceptibles de présenter des problèmes de comportement tels que des difficultés de concentration et de l’hyperactivité.

De plus, l’apnée du sommeil est traitée différemment chez les enfants. Chez les adultes, le traitement le plus courant est la CPAP, tandis que le traitement le plus courant chez les enfants est la chirurgie. Certains traitements orthodontiques ne sont utiles que chez les enfants en croissance active et ne sont pas une option pour les adultes souffrant d’apnée du sommeil.

Quand doit-on consulter un médecin ?

C’est une bonne idée de consulter un médecin chaque fois que des symptômes de sommeil anormaux sont présents. De plus, les enfants qui ne dorment pas bien peuvent avoir des difficultés à se concentrer, être irritables ou avoir un mauvais contrôle de leurs impulsions. Si un enfant est aux prises avec des problèmes de comportement, il pourrait être utile de demander au médecin si un trouble du sommeil tel que l’apnée du sommeil peut être un facteur contributif.

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