Le lien entre le sommeil et la performance au travail

Les Américains passent beaucoup de temps au travail. En plus d’une journée de travail moyenne de 9,5 heures, le sondage Sleep in America de 2008 a révélé que les Américains passent plus de quatre heures supplémentaires à travailler à domicile chaque semaine. Malheureusement, plus de travail équivaut souvent à moins de sommeil. Cette même enquête a révélé que le temps de sommeil des répondants était réduit d’une heure et demie pendant les jours de travail, par rapport à leur sommeil les jours non travaillés.

Bien que les horaires de travail et le stress puissent affecter le sommeil, l’inverse est également vrai. Si vous vous êtes déjà assoupi à votre bureau ou lors d’une réunion importante, vous savez que la perte de sommeil peut avoir un impact négatif sur les performances au travail. La privation de sommeil peut vous fatiguer, vous rendre moins créatif et vous empêcher de rester concentré sur des projets importants.

Sacrifier le sommeil au travail, puis travailler davantage pour compenser la perte de productivité peut devenir un cycle épuisant. Heureusement, comprendre les liens entre le sommeil et la performance au travail peut donner aux gens les connaissances nécessaires pour mettre fin à ce schéma. Créer une frontière entre le travail et la vie personnelle peut être difficile au début, mais c’est une étape importante vers un meilleur sommeil et une performance professionnelle plus constante.

Comment le sommeil peut-il affecter le travail ?

Le sommeil prend en charge presque tous les systèmes du corps. Lorsque nous nous endormons, nos yeux se ferment, notre respiration ralentit et nos muscles se détendent progressivement. Les neurones du cerveau passent à un état de sommeil, entamant les innombrables processus biologiques qui rafraîchissent notre corps et notre esprit. Le rajeunissement fourni par le sommeil est vital pour nos systèmes cardiovasculaire et immunitaire, ainsi que pour notre capacité à penser clairement, à apprendre de nouvelles informations et à gérer nos émotions.

Ce n’est un secret pour personne que les Américains manquent chroniquement de sommeil. Alors que la National Sleep Foundation recommande que la plupart des adultes aient besoin d’environ 7 à 9 heures de sommeil, près d’un tiers des Américains dorment moins de 6 heures chaque nuit selon les Centers for Disease Control (CDC). Cette fatigue se répercute inévitablement sur le lieu de travail et une étude menée en 2007 auprès de travailleurs américains a révélé que près de 38 % des employés avaient ressenti de la fatigue au travail au cours des deux semaines précédentes.

Essayer de travailler sans dormir peut avoir un impact significatif sur les performances au travail. Sans suffisamment de sommeil, les processus dans tout le corps fonctionnent de manière sous-optimale. Les neurones du cerveau deviennent surchargés de travail, altérant la réflexion, ralentissant les réactions physiques et laissant les gens se sentir épuisés émotionnellement. Ces effets secondaires à court terme de la privation de sommeil peuvent faire des ravages sur une journée de travail. La privation chronique de sommeil peut avoir des conséquences encore plus dramatiques, notamment un risque accru d’obésité, de maladie cardiaque, de déclin cognitif et de démence.

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Les effets de la perte de sommeil

La perte de sommeil peut rendre plus difficile le maintien de la concentration, de l’attention et de la vigilance. Se sentir somnolent et essayer de rester éveillé demande beaucoup d’énergie mentale, ce qui rend plus difficile de rester concentré sur les tâches longues et celles qui demandent de la concentration. Cette diminution de la concentration peut être liée à l’impact des microsommeils, qui sont des épisodes momentanés (0,5 à 15 secondes) de non-réactivité qui provoquent des manques d’attention.

Les personnes qui manquent de sommeil sont également plus susceptibles de faire des erreurs et des omissions, en partie à cause de l’augmentation des temps de réaction. Cela signifie que les employés fatigués mettent plus de temps à réagir dans des situations critiques et peuvent être plus susceptibles de faire une erreur. Dans certaines professions, des temps de réaction réduits peuvent signifier manquer un appel téléphonique important ou ne pas répondre rapidement à une conversation. Dans d’autres professions, comme les médecins, les premiers intervenants et les camionneurs, des temps de réaction lents peuvent faire la différence entre la vie et la mort.

Travailler en sous-sommeil peut rendre les gens plus irritables, en colère et vulnérables au stress. Dans des situations stressantes ou négatives, les réactions émotionnelles sont amplifiées, conduisant à une réaction excessive à des moments inappropriés. Le stress et l’irritabilité ressentis pendant la journée de travail peuvent alors se répercuter sur la vie à la maison, ce qui rend l’endormissement plus difficile. Au fil du temps, la perte chronique de sommeil augmente le risque de problèmes de santé mentale plus graves, comme l’anxiété et la dépression, qui peuvent rendre la productivité au travail encore plus difficile.

L’impact économique de la privation de sommeil

La fatigue a un impact économique énorme, coûtant aux employeurs des milliards de dollars par an. On estime que les réductions de la productivité, de la motivation et des coûts des soins de santé liés à la fatigue coûtent aux employeurs individuels environ 1 967 $ par année et par employé. Lorsque ces pertes de productivité sont additionnées, la fatigue au travail coûte aux entreprises américaines environ 136,4 milliards de dollars par an.

Brouiller la frontière entre le travail et la maison

Une connectivité accrue a rendu plus facile que jamais le travail en dehors d’un bureau, brouillant souvent la frontière entre être au travail et être à la maison. Sans une frontière suffisante entre la vie professionnelle et la vie familiale, les gens peuvent sacrifier leurs besoins personnels pour accomplir davantage de tâches professionnelles. En fait, la recherche suggère que la capacité de se détacher psychologiquement du travail après avoir pointé diminue les effets négatifs du stress lié au travail.

De nombreux emplois brouillent la frontière entre la vie professionnelle et la vie familiale, soit en raison des exigences élevées imposées aux employés, soit en raison de la nature du travail lui-même. Les médecins, les travailleurs de garde et les employés travaillant à domicile sont souvent disponibles par e-mail, SMS ou message instantané 24h/24. Les travailleurs industriels, les infirmières, les pilotes et autres travailleurs postés sont souvent tenus de travailler à des moments qui chevauchent une période de sommeil normale, entraînant parfois des troubles du sommeil comme le travail posté.

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La privation de sommeil peut affecter tous les employés et a même été liée à plusieurs accidents de travail tristement célèbres, notamment la catastrophe nucléaire de Tchernobyl, la marée noire de l’Exxon Valdez et la tragédie de la navette spatiale Challenger. Connaissant les risques de perte de sommeil sur la performance au travail, il est important pour les personnes de tous les domaines de trouver des moyens d’obtenir un sommeil constant et de qualité.

Améliorer la performance au travail

Si le manque de sommeil vous fatigue excessivement au travail, il est peut-être temps de faire quelques changements. Un sommeil constant et de qualité peut vous aider à être plus performant au travail, à réduire votre temps de réaction et à vous sentir plus motivé pendant la journée. Voici quelques conseils pour commencer à améliorer vos performances au travail en priorisant votre sommeil.

  • Réévaluez vos priorités : Il est courant de sacrifier le sommeil pour terminer le travail, regarder la télévision ou socialiser. Considérez les façons dont vous justifiez le fait de rester éveillé après l’heure du coucher et demandez-vous si ces activités valent vraiment les effets secondaires associés à la privation de sommeil. Si vous accordez régulièrement la priorité à d’autres activités plutôt qu’au sommeil, il est peut-être temps de réévaluer vos priorités et de créer davantage une frontière entre le temps de travail et le temps personnel.
  • Trouvez une marge de manœuvre : Si votre horaire de travail vous empêche de dormir, il peut être utile d’en discuter avec votre patron, votre syndicat ou le service des ressources humaines de votre entreprise. La recherche montre que permettre un détachement psychologique après les heures de travail et répondre aux besoins des employés en matière de sommeil constant rapporte des dividendes en améliorant la concentration et la productivité pendant la journée de travail.
  • Être réaliste: Tout le monde ne peut pas modifier son horaire de travail et de nombreuses personnes doivent effectuer des quarts de travail qui entrent en conflit avec leur cycle veille-sommeil idéal. Si vous ne trouvez aucune marge de manœuvre dans votre horaire de travail, pensez à quelques conseils pour rester éveillé pendant les quarts de nuit.
  • Améliorez votre hygiène de sommeil : L’hygiène du sommeil consiste à favoriser de bonnes habitudes qui favorisent un sommeil réparateur. Élaborez un plan personnalisé pour optimiser l’environnement de votre chambre à coucher, établir un horaire de sommeil cohérent, affiner votre routine de coucher et éliminer toutes les habitudes diurnes qui rendent le sommeil plus difficile.
  • Parlez à votre médecin : Les médecins et les spécialistes du sommeil sont expérimentés pour aider les personnes qui ont des problèmes de sommeil. Votre médecin peut vous aider à créer un plan pour améliorer votre sommeil et vous offrir des conseils personnalisés pour gérer la fatigue liée au travail.
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