Le lien entre l’apnée du sommeil et le grincement des dents

Certains problèmes de sommeil ont tendance à passer inaperçus. Si les principaux symptômes ne peuvent pas être perçus par une personne pendant son sommeil, il se peut qu’elle ne soit pas consciente du problème.

C’est le cas à la fois pour l’apnée obstructive du sommeil (AOS) et le bruxisme lié au sommeil. L’AOS est un trouble caractérisé par une diminution de l’oxygénation avec ou sans réveil en raison d’un effort respiratoire accru lorsque les voies respiratoires supérieures sont obstruées dans une certaine mesure. Son partenaire de lit peut signaler des ronflements bruyants, des halètements, des étouffements, des reniflements ou des interruptions de la respiration pendant son sommeil. Le bruxisme lié au sommeil implique une activité répétitive des muscles de la mâchoire pendant le sommeil, souvent caractérisée par un grincement ou un serrement des dents.

Avec une définition large, on estime que l’AOS affecte environ 15 à 30 % des hommes et 10 à 30 % des femmes. En utilisant une définition plus restrictive, 2 à 9 % des adultes sont touchés et 2 à 5 % des enfants à tout âge. Cependant, on pense souvent qu’il est sous-diagnostiqué. Le bruxisme lié au sommeil peut toucher jusqu’à 50 % des enfants, environ 15 % des adolescents, 8 % des adultes d’âge moyen et 3 % des personnes âgées.

En plus d’examiner leur prévalence de manière indépendante, des études ont montré qu’un nombre surprenant de personnes souffraient à la fois d’AOS et de bruxisme lié au sommeil. En fait, l’un des principaux facteurs de risque du bruxisme lié au sommeil est le SAOS. À ce jour, cependant, on ne sait toujours pas s’il existe une causalité ou seulement une corrélation.

Il existe plusieurs explications potentielles à la cooccurrence du SAOS et du bruxisme lié au sommeil. Ces hypothèses sont expliquées dans les sections suivantes, mais des recherches supplémentaires seront nécessaires pour clarifier la nature de la relation entre ces conditions.

Existe-t-il un lien entre l’apnée du sommeil et le grincement des dents ?

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Plusieurs types d’études de recherche ont révélé qu’un pourcentage plus élevé que prévu de personnes souffrait à la fois d’AOS et de bruxisme lié au sommeil.

Des études épidémiologiques, qui examinent les dossiers des patients et les ensembles de données, ont identifié que de nombreuses personnes atteintes d’AOS étaient également sujettes à grincer des dents. Bien que toutes ces études n’aient pas trouvé les mêmes taux de cooccurrence, un schéma général a émergé montrant une corrélation entre le grincement des dents et l’apnée du sommeil.

La même corrélation a également été trouvée dans des études utilisant la polysomnographie, qui est un type d’étude approfondie du sommeil réalisée dans une clinique spécialisée. Parce qu’elle implique une observation étroite d’un dormeur, la polysomnographie offre une plus grande confiance que certaines autres études qui reposent sur des enquêtes sur l’apnée du sommeil autodéclarée ou le grincement des dents.

Explications possibles d’une relation entre l’apnée du sommeil et le bruxisme lié au sommeil

Bien que des études de recherche aient montré une corrélation entre l’apnée du sommeil et le bruxisme lié au sommeil, elles n’expliquent pas clairement la nature sous-jacente de cette association.

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Les scientifiques du sommeil ont formulé plusieurs hypothèses sur la façon dont ces conditions sont liées. Ces hypothèses incluent que l’AOS déclenche le bruxisme lié au sommeil, que le bruxisme du sommeil déclenche l’AOS, qu’ils se produisent indépendamment et qu’ils sont impliqués dans une relation complexe et multidimensionnelle.

Les sections suivantes passent en revue ces hypothèses, mais il est important de souligner que la recherche jusqu’à présent n’a pas été en mesure d’établir aucune d’entre elles comme définitive ou de montrer de manière concluante qu’il existe un lien direct entre le grincement des dents et l’apnée du sommeil.

L’apnée obstructive du sommeil comme facteur de risque de bruxisme lié au sommeil

Une hypothèse veut que l’apnée du sommeil donne lieu à des épisodes de grincements de dents. Le concept derrière ce point de vue est que le grincement des dents se produit en réponse aux pauses respiratoires qui se produisent à cause de l’OSA.

Certains affirment que lorsque les voies respiratoires se resserrent à cause de l’OSA, le mouvement des muscles de la bouche impliqués dans la mastication peut aider à les rouvrir, entraînant le grincement des dents. Une autre possibilité est que le serrement et le grincement aident à lubrifier les tissus à l’arrière de la gorge qui peuvent se dessécher à cause de la respiration laborieuse de l’apnée du sommeil.

De ce point de vue, le bruxisme lié au sommeil est considéré comme faisant partie de la réponse du corps pour tenter de se protéger des effets de l’OSA. Même si elle ne s’applique pas à toutes les personnes atteintes d’AOS, cette hypothèse peut décrire un sous-ensemble de patients atteints d’AOS qui subissent des grincements de dents à la suite d’épisodes respiratoires perturbés pendant le sommeil.

Le bruxisme du sommeil comme facteur de risque d’apnée obstructive du sommeil

Une opinion moins courante est que le bruxisme du sommeil peut être un facteur contributif à l’apnée du sommeil. Le mécanisme sous-jacent par lequel cela peut se produire est lié aux signaux du système nerveux qui affectent la fréquence cardiaque, les muscles autour de la mâchoire et les voies nasales. Les signaux qui déclenchent le grincement des dents peuvent également augmenter la congestion et la restriction des voies respiratoires, créant ainsi des troubles respiratoires.

Un défi à ce point de vue est que les études sur le sommeil des personnes atteintes à la fois de bruxisme lié au sommeil et d’AOS ont révélé que les épisodes de grincement de dents ne précèdent les épisodes respiratoires liés à l’AOS qu’environ 25% du temps.

L’apnée obstructive du sommeil et le bruxisme du sommeil se produisent indépendamment

Une autre explication potentielle est que le SAOS et le bruxisme lié au sommeil sont corrélés mais qu’il n’y a pas de lien de causalité de l’un à l’autre. Au lieu de cela, les deux conditions surviennent indépendamment l’une de l’autre, bien qu’elles puissent toutes deux être liées à une autre cause distincte.

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Un argument en faveur de cette hypothèse est que les épisodes d’AOS et de grincement de dents ne suivent pas une séquence cohérente. S’il y avait une forte relation causale, vous vous attendriez à voir un type d’épisode suivre presque toujours l’autre.

Mais ce type de modèle clair n’a pas été trouvé dans les études à ce jour. Bien qu’il soit plus courant que le grincement des dents se produise peu de temps après une respiration interrompue, cela peut également se produire avant. Et à d’autres moments du sommeil, une personne peut grincer des dents ou avoir des troubles respiratoires sans que l’autre problème ne se pose.

Compte tenu de cette incohérence, un mécanisme distinct peut influencer le développement du SAOS et du bruxisme lié au sommeil et les rendre plus susceptibles de coexister. Les premières recherches ont identifié des anomalies dans les voies de la dopamine et de la sérotonine, des substances chimiques du système nerveux connues sous le nom de neurotransmetteurs, comme un mécanisme sous-jacent possible.

L’apnée obstructive du sommeil et le bruxisme du sommeil ont une relation à multiples facettes

Selon certaines opinions d’experts, il existe une relation multiforme et complexe entre l’apnée du sommeil et le grincement des dents qui peut se manifester de manière distincte chez différents individus.

Le SAOS est un trouble complexe qui implique les systèmes nerveux, cardiovasculaire et respiratoire. Il peut être lié à la fois à des facteurs génétiques et environnementaux ainsi qu’au poids d’une personne, à l’anatomie de la région de la tête et du cou, à la position de sommeil, entre autres influences. De même, divers facteurs peuvent contribuer au bruxisme du sommeil.

Compte tenu de la complexité de ces conditions, l’explication la plus plausible est qu’il n’y a pas de relation causale directe entre les deux dans tous les cas. Au lieu de cela, différents sous-ensembles de patients peuvent refléter des éléments de chaque hypothèse, ce qui pourrait expliquer les résultats incohérents et non concluants des études de recherche menées jusqu’à présent.

Quelle est l’importance de la relation entre l’apnée du sommeil et le bruxisme du sommeil ?

Jusqu’à ce que de futures recherches découvrent la nature exacte de la relation entre l’apnée du sommeil et le bruxisme lié au sommeil, il est difficile de savoir si la corrélation entre eux est cliniquement importante.

En attendant, les personnes atteintes d’AOS ou de bruxisme lié au sommeil doivent être conscientes qu’elles peuvent survenir ensemble. Cela peut les aider à être à l’affût des symptômes et à soulever le problème avec leur médecin qui peut déterminer si d’autres tests ou traitements seraient bénéfiques.

Lorsque les deux conditions sont présentes, leur identification peut jouer un rôle dans l’optimisation du traitement. Par exemple, une étude de cas a révélé que la thérapie avec un appareil à pression positive des voies respiratoires (PAP) a traité avec succès les deux conditions. De plus, certains embouts buccaux, tels que les dispositifs d’avancement mandibulaire (MAD) qui maintiennent la langue et la mâchoire inférieure vers l’avant, peuvent aider à traiter l’AOS et également à réduire le grincement des dents.

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