La maladie d’Alzheimer et le sommeil

La maladie d’Alzheimer est le type de démence le plus courant et les symptômes comprennent une perte progressive et irréversible de la mémoire, de la pensée, du raisonnement et d’autres fonctions cérébrales. Au fur et à mesure que la maladie progresse vers des stades ultérieurs, les personnes touchées finissent par devenir incapables de prendre soin d’elles-mêmes de manière autonome et ont besoin du soutien d’un soignant, soit à domicile, soit dans un établissement de soins de longue durée.

La maladie d’Alzheimer entraîne des troubles du sommeil qui peuvent être perturbateurs tant pour le patient atteint que pour les soignants. Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer éprouvent des troubles du sommeil, notamment un sommeil plus court ou plus fragmenté, des modifications de l’horloge biologique et du cycle du sommeil, ainsi que certains troubles du sommeil. Apporter des modifications à l’horaire quotidien et aux habitudes du soir d’un patient peut améliorer ces problèmes de sommeil.

Pourquoi les patients atteints d’Alzheimer ont-ils du mal à dormir ?

Les changements dans la qualité et la durée du sommeil chez les personnes âgées sont courants. Cependant, les problèmes de sommeil observés chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer sont souvent plus graves et complexes. Il peut y avoir une relation réciproque entre les problèmes de sommeil et les autres symptômes de la maladie d’Alzheimer. Cela signifie que la perte de sommeil peut aggraver d’autres symptômes, tels que les délires, l’agitation et l’errance, ce qui peut, à son tour, rendre le sommeil plus difficile.

Dormir suffisamment et passer suffisamment de temps dans le sommeil profond et le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM) sont nécessaires pour que la préservation des souvenirs se produise. La perte de mémoire est le principal symptôme chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et, par rapport aux personnes âgées non atteintes de la maladie, les patients atteints de la maladie d’Alzheimer passent progressivement moins de temps en sommeil profond et en sommeil paradoxal.

Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer connaissent des changements spectaculaires dans leur cycle veille-sommeil. Le cycle veille-sommeil, également appelé rythme circadien, est l’horloge interne de notre corps qui déclenche les processus physiques liés à l’éveil et au sommeil. Lorsque ce cycle est perturbé chez les patients Alzheimer, le résultat est de ne pas dormir la nuit et de trop dormir le jour. Les chercheurs attribuent la perturbation du rythme circadien chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer, au moins en partie, aux modifications cellulaires du cerveau causées par la maladie. La production dérégulée de l’hormone du sommeil, la mélatonine, chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer pourrait jouer un rôle. D’autres facteurs possibles incluent une diminution de l’activité physique et une moindre exposition à la lumière naturelle.

Quels troubles du sommeil sont courants chez les patients atteints d’Alzheimer ?

Avoir de la difficulté à s’endormir et à rester endormi, se réveiller trop tôt ou avoir un sommeil de mauvaise qualité sont des symptômes caractéristiques de l’insomnie, qui est fréquente chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. Les autres troubles du sommeil les plus souvent observés dans cette population comprennent les suivants :

  • Apnée obstructive du sommeil (AOS): L’AOS est une affection caractérisée par des ronflements bruyants, des étouffements et d’autres symptômes respiratoires dus à l’affaissement des voies respiratoires pendant le sommeil. Une étude a révélé que jusqu’à la moitié des patients atteints de la maladie d’Alzheimer développent l’AOS à un moment donné. La pression positive continue des voies respiratoires est le traitement le plus courant pour les patients atteints d’AOS, et il a été constaté qu’elle améliore la cognition chez les patients atteints à la fois d’AOS et de la maladie d’Alzheimer.
  • Syndrome des jambes sans repos (SJSR): Dans le SJSR, les personnes éprouvent des sensations troublantes de fourmillements ou de picotements dans les jambes qu’elles atténuent en bougeant leurs jambes. Les symptômes ont tendance à s’aggraver au repos et peuvent perturber le sommeil. Une étude a montré que le SJSR peut être entre deux et six fois plus fréquent chez les personnes âgées atteintes de troubles cognitifs par rapport aux taux observés chez les personnes âgées en bonne santé. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si les traitements largement disponibles du SJSR sont sûrs et efficaces pour les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. Cependant, le traitement médical du SJSR a montré qu’il améliorait la qualité du sommeil. Le traitement médical du SJSR améliore la qualité du sommeil.
  • Troubles de l’humeur: De nombreux patients atteints de démence souffrent de dépression et d’anxiété, et ces troubles de l’humeur sont des contributeurs connus aux problèmes de sommeil. Les symptômes de la dépression et de l’anxiété, qui peuvent inclure le fait de rester à la maison, de se retirer du soutien social et de se sentir déprimé ou bouleversé, peuvent rendre le sommeil plus difficile. La thérapie cognitive et/ou comportementale, la stimulation sensorielle, l’exercice et l’utilisation éventuelle de médicaments peuvent réduire les symptômes des troubles de l’humeur et les problèmes de sommeil connexes chez les personnes atteintes de démence.
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De plus, le « coucher du soleil » est un phénomène courant dans lequel les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer éprouvent une augmentation des symptômes tels que la confusion, l’anxiété et l’irritabilité en fin de journée. Il a tendance à commencer au coucher du soleil et peut durer toute la nuit, affectant le sommeil. Bien que la cause exacte soit inconnue, le coucher du soleil peut être dû à une perturbation du rythme circadien et/ou à la fatigue causée par la perte de sommeil.

Comment les patients atteints de la maladie d’Alzheimer peuvent-ils mieux dormir ?

Aider une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer à dormir plus longtemps et plus profondément peut entraîner des gains de santé physique et une amélioration des symptômes diurnes causés par la perte de sommeil, tels que l’agitation et la désorientation. En plus de traiter les troubles du sommeil sous-jacents qui contribuent aux troubles du sommeil, la pratique d’une bonne hygiène du sommeil peut aider les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à mieux dormir. L’hygiène du sommeil signifie cultiver de saines habitudes de sommeil et maintenir un environnement qui favorise un sommeil de qualité. Expérimentez les étapes suivantes pour améliorer l’hygiène du sommeil :

  • Équilibrer la routine quotidienne: Incorporez des activités stimulantes comme les courses, les repas de famille, les rendez-vous et l’exercice le matin et le milieu de la journée. Réservez les soirées pour une routine d’activités apaisantes à faible énergie comme écouter de la musique, lire à haute voix et passer du temps avec des animaux de compagnie.
  • Définir un horaire de sommeil: Se coucher et se réveiller à la même heure tous les jours peut aider à réguler le rythme circadien.
  • Évitez de faire la sieste: Si possible, les siestes doivent être limitées car elles renforcent les schémas veille-sommeil dysfonctionnels et rendent plus difficile de s’endormir et de rester endormi la nuit.
  • Ajouter une exposition à la lumière: La lumière est le régulateur le plus puissant du rythme circadien. Passer du temps à l’extérieur à la lumière naturelle peut aider à réorienter l’horloge interne. Une autre option consiste à envisager la luminothérapie, qui a été démontrée dans certaines études pour améliorer les symptômes du sommeil chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. La luminothérapie consiste à introduire un dispositif d’éclairage spécialisé et lumineux pendant au moins 30 minutes pendant la journée.
  • Encourager l’activité physique: L’effort énergétique pendant la journée peut aider à dormir la nuit. Marcher ou faire d’autres exercices à l’extérieur offre le double avantage de l’activité et de l’exposition à la lumière.
  • Gérer le calendrier des médicaments: Certains médicaments couramment administrés aux patients atteints de la maladie d’Alzheimer peuvent nuire au sommeil s’ils sont pris tard dans la journée. Discutez avec un médecin du moment idéal pour administrer des médicaments afin de favoriser un sommeil sain.
  • Éviter les hallucinations: Si les hallucinations du soir retardent ou perturbent le sommeil, il peut être utile d’éclairer la pièce de manière à ne pas créer d’ombres pendant les heures précédant le coucher. Limitez les couleurs vives et les motifs, évitez les sons forts et couvrez les miroirs.
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Ces approches de l’hygiène du sommeil peuvent être difficiles à mettre en œuvre pour certains patients, mais les preuves suggèrent que de tels efforts peuvent porter leurs fruits. Une étude a révélé que, par rapport à un groupe témoin, la mise en œuvre de pratiques d’hygiène du sommeil, les promenades quotidiennes et l’exposition à un appareil d’éclairage entraînaient une réduction du temps d’éveil nocturne et de la dépression chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer et que ces gains se maintenaient après six mois.

Est-il sécuritaire pour les patients atteints de la maladie d’Alzheimer de prendre des somnifères ? Que dois-je faire si j’éprouve des effets secondaires ?

L’utilisation systématique de médicaments pour traiter les problèmes de sommeil chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer n’est pas étayée par les preuves scientifiques actuelles. Les somnifères comportent des risques supplémentaires pour les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ; ils peuvent provoquer des chutes et des blessures, augmenter la perte de mémoire et la confusion, et peuvent avoir un effet trop sédatif. Les somnifères sont généralement réservés aux cas où toutes les autres options ont été épuisées et ne doivent être administrés que sous la direction d’un médecin.

Les suppléments de mélatonine ont été étudiés comme une option possible pour améliorer la qualité du sommeil chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer. Cependant, les recherches examinant l’efficacité des suppléments de mélatonine chez les personnes atteintes de démence ont produit des résultats contradictoires. Certaines études ont démontré un petit avantage, augmentant le sommeil nocturne d’environ 30 minutes, tandis que d’autres études n’ont montré aucun avantage. Il existe également des preuves suggérant que les suppléments de mélatonine peuvent augmenter le retrait social et la dépression chez les patients atteints de démence.

Aide aux soignants

Prendre soin d’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer nécessite un dévouement incroyable. Obtenir un sommeil de qualité est essentiel pour les patients ainsi que leurs soignants. Les soignants peuvent également bénéficier de bonnes habitudes d’hygiène du sommeil et de puiser dans des ressources de soutien afin de maintenir leur propre santé et bien-être.

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