TDAH et sommeil

Le trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité (TDAH) est un trouble qui débute dans l’enfance et englobe des symptômes d’inattention, d’hyperactivité et d’impulsivité. Ces symptômes interfèrent avec le fonctionnement à l’école, au travail et dans des situations sociales. Le TDAH est présent chez environ 5 % des enfants, et il est plus fréquent chez les garçons. Pour la majorité des gens, le trouble se poursuit jusqu’à l’âge adulte, bien qu’une gestion prudente puisse grandement améliorer la qualité de vie des personnes atteintes de TDAH.

On estime que 25 à 50 % des personnes atteintes de TDAH éprouvent des problèmes de sommeil, allant de l’insomnie à des troubles secondaires du sommeil. Les médecins commencent à réaliser l’importance de traiter les problèmes de sommeil et l’impact que cela peut avoir à la fois sur les symptômes du TDAH et sur la qualité de vie des patients atteints de TDAH et de leurs familles.

Quel est le lien entre le TDAH et le sommeil ?

À partir de la puberté, les personnes atteintes de TDAH sont plus susceptibles d’avoir un temps de sommeil plus court, des problèmes d’endormissement et de sommeil et un risque plus élevé de développer un trouble du sommeil. Les cauchemars sont également fréquents chez les enfants atteints de TDAH, en particulier ceux souffrant d’insomnie. Les problèmes de sommeil dans le TDAH ont tendance à augmenter avec l’âge, bien que les problèmes de sommeil dans la petite enfance soient un facteur de risque d’apparition future de symptômes du TDAH.

Même ceux qui sont rarement hyperactifs pendant la journée peuvent avoir des pensées qui défilent et une bouffée d’énergie la nuit qui interfèrent avec le sommeil. Pour certains, la nuit représente l’occasion idéale de «se concentrer» sur un projet, car il y a moins de distractions. Malheureusement, cela rend difficile de s’installer pour dormir et cela peut entraîner un horaire veille-sommeil perturbé. Au fil du temps, l’insomnie peut s’aggraver à mesure que les gens commencent à développer des sentiments de stress liés à l’heure du coucher.

De nombreuses personnes atteintes de TDAH souffrent de somnolence diurne et de difficultés à se réveiller en raison d’un mauvais sommeil. D’autres éprouvent un sommeil agité et non réparateur avec de multiples réveils nocturnes.

Les problèmes de sommeil dans le TDAH semblent différer selon le type de TDAH. Les personnes présentant des symptômes principalement inattentifs sont plus susceptibles de se coucher plus tard, tandis que celles présentant des symptômes principalement hyperactifs-impulsifs sont plus susceptibles de souffrir d’insomnie. Les personnes atteintes de TDAH combiné hyperactif-impulsif et inattentif éprouvent à la fois une mauvaise qualité de sommeil et une heure de coucher plus tardive.

De nombreux symptômes du TDAH ressemblent aux symptômes de la privation de sommeil. Entre autres, les problèmes de sommeil du TDAH chez l’adulte comprennent l’oubli et la difficulté à se concentrer. Chez les enfants, la fatigue peut se présenter comme étant hyperactive et impulsive. Parfois, il peut être difficile de dire si ces problèmes sont causés par le TDAH ou par un manque de sommeil. Cela peut entraîner des erreurs de diagnostic ou permettre aux troubles du sommeil de passer inaperçus. Les experts recommandent donc de dépister les problèmes de sommeil des patients avant de prescrire des médicaments pour le TDAH.

Quelle est la biologie derrière la connexion TDAH-sommeil ?

Les problèmes de sommeil liés au TDAH peuvent être un effet secondaire d’une altération de l’éveil, de la vigilance et des circuits de régulation dans le cerveau. D’autres chercheurs pensent que les problèmes de sommeil du TDAH peuvent être attribués à un rythme circadien retardé avec un début ultérieur de la production de mélatonine. Malgré les similitudes entre certains troubles du sommeil et les symptômes du TDAH, la recherche n’a pas réussi à trouver des anomalies du sommeil constantes chez les personnes atteintes de TDAH.

Certaines personnes trouvent plus facile de dormir grâce aux effets calmants des médicaments stimulants couramment prescrits pour le TDAH. Cependant, pour de nombreuses personnes, les médicaments stimulants causent eux-mêmes un certain nombre de problèmes de sommeil. Des troubles coexistants tels que l’anxiété, la dépression ou la toxicomanie, ainsi qu’une mauvaise hygiène du sommeil, jouent probablement également un rôle dans les difficultés de sommeil.

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Comment les problèmes de sommeil du TDAH affectent-ils la vie quotidienne ?

Bien qu’il existe peu de recherches sur le sujet du TDAH accompagné de troubles du sommeil, les enfants et les adultes atteints de TDAH plus un trouble du sommeil signalent souvent des symptômes de TDAH plus graves et une qualité de vie inférieure. Ils peuvent également être plus susceptibles de souffrir de dépression, d’anxiété, d’hyperactivité, d’inattention, de difficultés à traiter l’information et d’un IMC plus élevé. À long terme, la privation chronique de sommeil rend les gens vulnérables aux problèmes de santé physique.

La somnolence diurne peut avoir des effets graves sur l’école et le travail. Les gens peuvent juger une personne atteinte de TDAH pour avoir dormi à des heures inappropriées, sans se rendre compte que cela fait partie de leur état et qu’il est très difficile de l’éviter. Des épisodes soudains de somnolence peuvent également être dangereux lorsque vous conduisez ou effectuez d’autres activités qui nécessitent de la concentration.

Ne pas bien dormir la nuit peut aussi causer de la fatigue diurne. Les personnes souffrant de privation de sommeil liée au TDAH peuvent se sentir grincheuses, irritables, agitées ou fatiguées, ou elles peuvent avoir du mal à rester concentrées à l’école ou au travail. Parfois, ces symptômes peuvent être confondus avec un trouble de l’humeur. À leur tour, l’anxiété et les difficultés de comportement ont été liées à une incidence plus élevée de problèmes de sommeil chez les enfants atteints de TDAH.

Ces problèmes ont également des conséquences néfastes sur les familles et les soignants des personnes atteintes de TDAH. Des recherches préliminaires montrent que les principaux soignants d’enfants atteints de TDAH ainsi que de problèmes de sommeil sont plus susceptibles d’être déprimés, anxieux, stressés et en retard au travail.

Troubles du sommeil courants chez les personnes atteintes de TDAH

En plus de l’insomnie généralisée, les personnes atteintes de TDAH ont des taux supérieurs à la normale de certains troubles du sommeil. Étant donné que les symptômes du TDAH ressemblent souvent aux symptômes de ces troubles du sommeil, les troubles du sommeil sous-jacents peuvent ne pas être diagnostiqués. Les enfants en particulier peuvent avoir des difficultés à transmettre ce qu’ils ressentent, ce qui conduit à un diagnostic erroné de TDAH alors qu’en fait leurs problèmes proviennent d’un trouble du sommeil. Ou, ils peuvent avoir un TDAH plus un trouble du sommeil.

  • Trouble du rythme circadien du sommeil : La plupart des personnes atteintes de TDAH, en particulier les adolescents, sont plus alertes le soir. Cet horaire atypique peut rendre difficile le respect des engagements professionnels ou scolaires. Une glande pinéale plus petite, des irrégularités dans les gènes de l’horloge et une libération ultérieure de mélatonine peuvent être responsables de troubles du rythme circadien du sommeil chez les personnes atteintes de TDAH. Prendre des suppléments de mélatonine à des moments ciblés ou utiliser une thérapie par la lumière vive peut aider à ajuster votre horaire.
  • Troubles respiratoires du sommeil: Les troubles respiratoires du sommeil (TRS), y compris le ronflement et l’apnée du sommeil, affectent jusqu’à un tiers des patients atteints de TDAH. Le SDB entraîne des troubles du sommeil et de la somnolence diurne, et provoque souvent des symptômes typiques du TDAH. La nouvelle encourageante est que le traitement du SDB peut réduire le besoin de stimulants chez les enfants soupçonnés d’avoir le TDAH. Des études suggèrent que l’ablation des amygdales peut aider à soulager les symptômes du TDAH et de l’apnée du sommeil chez les enfants, tandis que les appareils CPAP sont un meilleur choix pour les adultes.
  • Syndrome des jambes sans repos: Les personnes atteintes du syndrome des jambes sans repos (SJSR) sont tourmentées par des sensations de picotements dans les jambes qui les empêchent de s’endormir. Le SJSR ou d’autres types de troubles périodiques des mouvements des membres peuvent survenir chez près de 50 % des personnes atteintes de TDAH. Les enfants atteints à la fois de TDAH et de SJSR semblent passer plus de temps dans un sommeil léger de stade 1, qui n’est pas aussi réparateur. Les chercheurs pensent que le SJSR est causé par des carences en fer et en dopamine, qui sont également impliquées dans le TDAH. Le SJSR peut être traité avec des suppléments de fer ou des agents dopaminergiques.
  • Narcolepsie: Les personnes atteintes de narcolepsie ont tendance à s’endormir soudainement pendant la journée et peuvent avoir de la difficulté à dormir profondément la nuit. Les adultes atteints de narcolepsie sont deux fois plus susceptibles d’avoir eu un TDAH dans leur enfance. Bien que le lien entre les deux ne soit pas clair, les chercheurs pensent que la somnolence provoquée par la narcolepsie pourrait provoquer des symptômes de TDAH. Il est également possible que les deux troubles proviennent d’une cause similaire, comme un gène défectueux ou un problème de neurotransmetteurs. La narcolepsie est généralement traitée avec des médicaments.
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Le traitement des troubles du sommeil sous-jacents est une étape importante vers l’amélioration du sommeil des personnes atteintes de TDAH. Demandez à votre médecin une étude du sommeil pour exclure tout trouble secondaire du sommeil qui pourrait devoir être traité en même temps que votre TDAH. Un bon médecin doit surveiller en permanence les problèmes de sommeil potentiels, car ceux-ci ont tendance à se développer avec le temps.

Conseils de sommeil pour les enfants et les adultes atteints de TDAH et de problèmes de sommeil

Les experts sont prudemment optimistes sur le fait que les interventions sur le sommeil peuvent être essentielles pour améliorer non seulement le sommeil, mais également les symptômes du TDAH et les effets des médicaments pour le TDAH. En effet, des études préliminaires ont montré que les interventions comportementales sur le sommeil améliorent le sommeil, les symptômes du TDAH, la qualité de vie, le fonctionnement quotidien, le comportement et la mémoire de travail.

Pour les enfants, les adolescents et les adultes atteints de TDAH, une routine de coucher cohérente et des pratiques d’hygiène du sommeil saines peuvent aider à renforcer le lien entre le lit et le sommeil. Essayez d’apporter des changements graduels et notez où vous voyez des améliorations pour développer un système qui fonctionne pour vous. Voici quelques conseils :

  • Éliminez le sucre, la caféine et l’alcool quelques heures avant le coucher
  • Évitez le temps passé devant un écran pendant une heure avant de vous coucher
  • Évitez de faire des activités stimulantes et des projets qui nécessitent une hyperfocalisation le soir
  • Faire du lit une zone sans stress réservée au sommeil et au sexe
  • Faites suffisamment d’exercice et de soleil pendant la journée
  • Développez une routine de coucher que vous aimez, comme relire un livre préféré, passer du temps avec des animaux de compagnie ou prendre un bain chaud
  • Gardez la chambre sombre, fraîche et silencieuse, en utilisant une machine à bruit blanc si nécessaire pour bloquer les bruits intrusifs
  • Couchez-vous et réveillez-vous à la même heure tous les jours, en choisissant une heure réaliste et adaptée à votre âge pour obtenir le sommeil recommandé pour votre tranche d’âge
  • Utilisez une couverture de balle lestée

Les personnes atteintes de TDAH ont aussi souvent du mal à se réveiller le matin. Pour vous aider à sortir du lit, essayez d’utiliser la luminothérapie ou planifiez quelque chose d’agréable à faire lorsque vous sortez du lit, comme de l’exercice ou un bon petit-déjeuner.

L’organisation Children and Adults with ADHD recommande d’utiliser un système basé sur des récompenses pour les problèmes de sommeil chez les jeunes enfants atteints de TDAH. Il peut également être utile de rassurer en surveillant fréquemment votre enfant. Pour les personnes de tout âge atteintes de TDAH, parler avec un confident de confiance, tenir un journal des inquiétudes ou utiliser des techniques de relaxation telles que l’imagerie guidée peut aider à rendre l’heure du coucher moins stressante.

Les somnifères peuvent ne pas convenir aux personnes atteintes de TDAH, mais vous pouvez parler à votre médecin de l’ajout de suppléments ou de la modification de votre horaire de médicaments pour l’optimiser pour le sommeil. Certaines personnes atteintes de TDAH trouvent qu’il est utile de prendre leurs médicaments environ une heure avant de se réveiller. Les adolescents et les adultes ayant des problèmes de sommeil peuvent bénéficier d’une thérapie cognitivo-comportementale pour l’insomnie (TCC-I).

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