Somnolence excessive

La somnolence diurne excessive affecte entre 10% et 20% de la population américaine, et les recherches suggèrent qu’elle est en augmentation. Le sondage Sleep in America 2020 a révélé que les Américains déclarent se sentir somnolents en moyenne trois jours par semaine et ressentent par conséquent des effets significatifs sur l’humeur et la santé physique.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un trouble en soi, la somnolence diurne excessive est quelque chose à prendre au sérieux. Votre corps essaie peut-être de vous dire que vous ne dormez pas suffisamment, ou il peut signaler un trouble du sommeil ou un autre problème de santé. Il est important de reconnaître les signes d’une somnolence diurne excessive afin d’en identifier la cause et d’y remédier.

Qu’est-ce que la somnolence diurne excessive ?

La somnolence diurne excessive est définie comme une difficulté à rester éveillé ou alerte, ou un désir accru de dormir pendant la journée. Les sensations de somnolence peuvent être plus fortes lorsque vous êtes sédentaire, comme lorsque vous conduisez ou que vous êtes assis au travail. Bien qu’il soit normal de se sentir somnolent de temps en temps après avoir manqué de sommeil, cela est considéré comme une somnolence diurne excessive lorsque cela se produit presque tous les jours pendant au moins trois mois.

Il est facile de confondre somnolence et fatigue, car les deux conditions sont caractérisées par un manque d’énergie et peuvent survenir dans des circonstances similaires, comme être éveillé pendant une longue période. La principale différence est que les personnes fatiguées peuvent être incapables de s’endormir même si elles se sentent fatiguées et paresseuses. Il est également possible de ressentir simultanément de la fatigue et de la somnolence.

Les symptômes

Le sommeil joue un rôle important dans la consolidation de la mémoire, la restauration du système immunitaire et d’autres processus vitaux. Par conséquent, un manque de sommeil de qualité peut entraîner une foule de symptômes que vous ne pouvez pas immédiatement connecter au sommeil.

Même si vous ne vous sentez pas somnolent consciemment, vous pouvez souffrir d’une somnolence excessive si vous ressentez l’un des symptômes suivants :

  • Difficulté à rester alerte
  • Sentiments d’irritation
  • Problèmes de mémoire
  • Problème de mise au point
  • Difficulté à retenir de nouveaux concepts
  • Difficulté à prendre des décisions
  • Temps de réaction plus lents
  • Comportements à risque
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Conséquences de la somnolence diurne excessive

La somnolence peut avoir des effets considérables sur la santé et la vie quotidienne. Les conséquences de la somnolence diurne comprennent :

  • Risque accru d’accidents de voiture et de travail
  • Diminution de la productivité au travail ou du rendement scolaire
  • Pire qualité de vie
  • Problèmes de régulation de l’humeur et des émotions
  • Problèmes sociaux et relationnels

Une somnolence excessive peut être particulièrement dangereuse pour les jeunes adultes, les travailleurs postés, le personnel médical et les personnes qui conduisent beaucoup.

La privation de sommeil à long terme a été associée à un risque plus élevé de développer le diabète, l’obésité, les maladies cardiaques et d’autres maladies chroniques. La somnolence diurne chez les enfants peut affecter le développement, tandis que chez les adultes plus âgés, la somnolence diurne augmente le risque de chutes et peut être un facteur de risque de troubles cognitifs, de perte de mémoire et de mortalité précoce.

Causes de la somnolence excessive

Il existe de nombreuses causes possibles de somnolence diurne excessive. L’une des raisons les plus courantes est un manque de sommeil chronique, qu’il soit dû à de longues heures de travail, à un horaire irrégulier, à l’insomnie ou à d’autres raisons.

Une somnolence excessive peut également être causée par un sommeil fragmenté ou de mauvaise qualité. Se lever plusieurs fois par nuit pour aller aux toilettes, par exemple, perturbe la progression naturelle des stades du sommeil et peut réduire la proportion de sommeil lent réparateur. Le tabagisme, le manque d’exercice et d’autres habitudes de vie peuvent également interférer avec la qualité du sommeil et provoquer une somnolence diurne.

De nombreuses personnes qui souffrent de somnolence diurne excessive ne semblent pas avoir suffisamment de problèmes pour dormir. Dans ces cas, la somnolence peut être le signe d’un problème de santé sous-jacent ou d’un trouble du sommeil.

Troubles du sommeil et de l’éveil

Les troubles du sommeil tels que l’apnée obstructive du sommeil, le syndrome des jambes sans repos et le trouble des mouvements périodiques des membres sont connus pour provoquer un sommeil fragmenté. Ces conditions peuvent provoquer des micro-réveils qui perturbent le flux du sommeil, bien que les patients puissent ne pas savoir qu’ils souffrent de ces troubles jusqu’à ce qu’ils consultent un médecin du sommeil.

D’autres troubles veille-sommeil agissent plus directement sur les mécanismes neurologiques qui régulent le cycle du sommeil. On pense que des conditions telles que la narcolepsie et l’hypersomnie idiopathique influencent les hormones responsables de la promotion de l’éveil, provoquant la somnolence pendant la journée.

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De même, les personnes atteintes de troubles du rythme circadien connaissent une déconnexion entre leur horloge interne et les moments où elles doivent être éveillées. Cette déconnexion peut provoquer à la fois de l’insomnie en essayant de dormir et une somnolence excessive pendant l’éveil.

Autres problèmes de santé

Les affections médicales chroniques et les troubles de santé mentale s’accompagnent souvent de somnolence diurne. Les coupables courants incluent la dépression, l’anxiété, la schizophrénie, le lupus, la maladie de Parkinson, la sclérose en plaques, le cancer, la douleur chronique, l’obésité et l’hypothyroïdie, entre autres.

Les problèmes de santé et les problèmes de sommeil ont souvent un effet bidirectionnel. Un manque de sommeil peut interférer avec la récupération et peut également prédire des diagnostics de problèmes de santé tels que la maladie de Parkinson plus tard. De nouvelles recherches suggèrent que la propension à la somnolence diurne pourrait même avoir une composante génétique.

Les médicaments utilisés pour traiter les problèmes de santé peuvent également provoquer une somnolence diurne comme effet secondaire, tout comme des substances telles que l’alcool ou les stupéfiants.

Quand parler à votre médecin

Vous devriez consulter un médecin si vous vous sentez fatigué tout le temps, si une somnolence diurne excessive affecte votre vie quotidienne ou si vous pensez que cela pourrait être le signe d’un trouble sous-jacent.

Votre médecin effectuera des tests et vous posera des questions sur vos habitudes de sommeil pour tenter de déterminer la raison de votre somnolence. Ils peuvent également demander à votre partenaire de lit si vous halètez, ronflez ou bougez vos jambes pendant la nuit. S’ils soupçonnent un trouble du sommeil, ils peuvent vous référer à un spécialiste du sommeil pour effectuer d’autres tests.

Les méthodes de traitement de la somnolence diurne dépendent de la cause. Le médecin commencera probablement par recommander des conseils d’hygiène du sommeil et vous encouragera à dormir davantage. Ils peuvent ajuster les médicaments que vous prenez et ils travailleront également avec vous pour élaborer un plan de traitement des troubles sous-jacents, qui doivent être traités de manière autonome.

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À propos de notre équipe éditoriale

auteur
Danielle Pachéco

Rédacteur personnel

Danielle rédige des articles de fond sur les solutions au sommeil et détient un diplôme en psychologie de l’Université de la Colombie-Britannique.

auteur
Dr Anis Rehman

Endocrinologue

MARYLAND

Le Dr Rehman, MD, est un médecin certifié en médecine interne ainsi qu’en endocrinologie, diabète et métabolisme.

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