Hallucinations hypnagogiques

Les hallucinations hypnagogiques, aussi parfois appelées rêves éveillés, sont un type d’hallucination qui se produit lorsqu’une personne s’endort. En général, les hallucinations impliquent de voir, d’entendre, de ressentir ou de sentir quelque chose qui n’est pas réellement présent. Les hallucinations hypnagogiques consistent principalement à voir des choses qui n’existent pas.

Bien qu’avoir une hallucination puisse provoquer de la confusion ou de la peur, les hallucinations hypnagogiques sont relativement courantes et ne sont probablement pas préoccupantes. Les hallucinations hypnagogiques sont un symptôme courant de la narcolepsie, mais elles surviennent également chez les personnes qui ne souffrent pas de narcolepsie. En fait, une étude a révélé que 37 % des personnes déclarent avoir des hallucinations en s’endormant.

Apprenez-en davantage sur les hallucinations hypnagogiques, en quoi elles diffèrent des hallucinations causées par des troubles de santé mentale, leurs symptômes, leurs causes et si vous devez faire quelque chose pour les arrêter.

Que sont les hallucinations hypnagogiques ?

Les hallucinations hypnagogiques sont des hallucinations qui se produisent lorsque vous vous endormez. Généralement, ces hallucinations sont de courte durée et simples. Quatre-vingt-six pour cent de ces hallucinations sont de nature visuelle. Les gens voient généralement des motifs et des formes en mouvement, ou des images vives de visages, d’animaux ou de scènes. Jusqu’à 35% des hallucinations hypnagogiques impliquent d’entendre des sons, tels que des voix ou de la musique. Dans 25 à 44 % des cas, une personne souffrant d’hallucinations hypnagogiques ressent une sensation physique, comme une chute ou un état d’apesanteur.

Les personnes qui éprouvent des hallucinations hypnagogiques pour la première fois peuvent se sentir confuses à propos de ce qu’elles vivent. Heureusement, les hallucinations hypnagogiques ne sont généralement pas préoccupantes. Elles sont différentes des hallucinations associées aux troubles de santé mentale, comme la schizophrénie. Ils diffèrent également des cauchemars, bien qu’ils soient plus susceptibles de se produire chez les personnes souffrant de certains problèmes de sommeil.

Hallucinations hypnagogiques vs hallucinations associées aux troubles de santé mentale

Bien que les hallucinations hypnagogiques partagent certaines similitudes avec les hallucinations que les personnes atteintes de schizophrénie éprouvent, il existe certaines caractéristiques distinctives clés. Les hallucinations hypnagogiques sont beaucoup plus susceptibles d’être visuelles, tandis que les hallucinations schizophréniques sont principalement auditives. Lorsque les gens ont des hallucinations hypnagogiques, ils les reconnaissent généralement comme des hallucinations plutôt que de croire qu’elles sont réelles. De plus, les gens sont beaucoup plus susceptibles d’oublier les hallucinations hypnagogiques que les hallucinations schizophréniques. Les hallucinations hypnagogiques n’ont généralement pas d’impact majeur sur la vie d’une personne.

Si vous avez des hallucinations pendant que vous vous endormez mais que vous n’en avez pas pendant la journée lorsque vous êtes bien éveillé, vous n’avez probablement pas à craindre que vos hallucinations soient un symptôme de maladie mentale. Les personnes atteintes de schizophrénie entendent souvent des voix ou voient des personnes qui ne sont pas là, et elles croient souvent que ces hallucinations sont réelles. Ils éprouvent également de nombreux autres symptômes, tels que des croyances paranoïaques ou délirantes, des pensées désordonnées et des difficultés à se concentrer ou à parler.

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Bien que moins courantes, les hallucinations surviennent parfois chez les personnes souffrant d’autres troubles de santé mentale. Par exemple, une minorité de personnes souffrant de dépression sévère, de trouble bipolaire, de psychose post-partum, de trouble de stress post-traumatique (SSPT) ou de trouble de la personnalité limite ont des hallucinations. Si vos hallucinations ne surviennent que lorsque vous vous endormez, elles ne sont probablement pas dues à l’un de ces troubles. En outre, toute personne atteinte de l’un de ces troubles mentaux présente d’autres symptômes en plus des hallucinations.

Enfin, une augmentation des hallucinations hypnagogiques a été constatée chez les personnes prenant de l’amitriptyline, un médicament utilisé pour traiter la dépression. Cependant, les médecins ne considèrent pas cette augmentation des hallucinations hypnagogiques comme un problème ou une raison d’arrêter le médicament.

En quoi les hallucinations hypnagogiques diffèrent-elles des cauchemars ?

Les hallucinations hypnagogiques diffèrent des cauchemars, mais les deux partagent certaines similitudes. Les hallucinations hypnagogiques et les cauchemars sont associés au sommeil – aucun ne se produit pendant la journée lorsque vous êtes bien éveillé. Les hallucinations hypnagogiques se produisent la nuit lorsque vous vous endormez. En règle générale, les rêves vifs, tels que les cauchemars, se produisent plus tard dans votre cycle de sommeil lorsque vous êtes complètement endormi, le plus souvent pendant la phase de mouvements oculaires rapides (REM).

Les cauchemars sont essentiellement des rêves effrayants. Les gens se réveillent souvent d’un cauchemar en ayant peur et en se souvenant de ce qui s’est passé dans le rêve avec des détails saisissants. Bien que les hallucinations hypnagogiques puissent parfois être effrayantes, elles ne sont pas particulièrement associées à la peur. Alors que les cauchemars impliquent des scénarios détaillés, les hallucinations hypnagogiques ne sont généralement qu’une série d’images en mouvement, parfois accompagnées de sons ou de sensations corporelles.

Chez les adultes, les cauchemars fréquents sont associés au SSPT et à d’autres troubles psychiatriques, à certains médicaments et à certains troubles du sommeil. Bien que les hallucinations hypnagogiques surviennent plus fréquemment chez les personnes atteintes de certains troubles du sommeil, elles sont considérées comme normales et courantes chez les personnes en bonne santé.

Bien que les hallucinations hypnagogiques et la paralysie du sommeil soient deux phénomènes distincts, elles peuvent se produire simultanément et peuvent ressembler à un cauchemar. Lorsque la paralysie du sommeil se produit, une personne se sent éveillée mais incapable de bouger son corps. Pendant la paralysie du sommeil, une personne hallucine souvent des sons ou des sensations, comme celle d’une personne dans la pièce ou même sur sa poitrine. Si une paralysie du sommeil et de telles hallucinations surviennent lorsqu’une personne s’endort, elles sont considérées comme des hallucinations hypnagogiques.

Symptômes des hallucinations hypnagogiques

Les hallucinations hypnagogiques sont des hallucinations qui se produisent lorsque vous vous endormez. Au-delà, il n’y a pas de symptômes supplémentaires. Les hallucinations hypnagogiques peuvent être de nature visuelle, auditive ou sensorielle. Une personne peut également avoir une hallucination hypnagogique à la fois visuelle, auditive et sensorielle. La recherche montre la prévalence de chaque type d’hallucination hypnagogique :

  • 86% visuel
  • 8% à 34% auditif
  • 25% à 44% sensoriel

Les hallucinations hypnagogiques visuelles impliquent souvent des formes, des couleurs et des images en mouvement. Par exemple, une hallucination hypnagogique peut ressembler à regarder dans un kaléidoscope. Les images visuelles peuvent également inclure des animaux, des personnes, des visages et des scènes réalistes. Ces images sont généralement autonomes ou en mouvement, mais elles n’impliquent pas d’histoire ou d’interaction, comme le font souvent les rêves.

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Les hallucinations hypnagogiques auditives impliquent généralement des bruits de fond. Par exemple, les hallucinations auditives courantes comprennent les sons d’un téléphone, la sonnerie d’une sonnette, les voix des gens qui parlent ou les bruits d’animaux. Encore une fois, ces sons ne sont généralement pas associés à une histoire comme ils le seraient dans un rêve.

Les hallucinations hypnagogiques sensorielles ou tactiles se réfèrent au moment où une personne ressent des sensations corporelles qui ne se produisent pas réellement. Par exemple, vous pourriez vous sentir en apesanteur ou comme si vous tombiez. Parfois, les gens sentent qu’une autre personne est dans la pièce, même si personne n’est présent. Cette hallucination sensorielle est généralement associée à une paralysie du sommeil, qui peut coexister avec des hallucinations hypnagogiques.

Qu’est-ce qui cause les hallucinations hypnagogiques ?

Les experts ne savent pas exactement ce qui cause les hallucinations hypnagogiques. Sur le plan neurologique, les hallucinations hypnagogiques semblent partager certaines similitudes avec les hallucinations diurnes et les rêves. Les chercheurs ont émis l’hypothèse que les hallucinations hypnagogiques résultaient de l’intrusion de schémas de sommeil paradoxal pendant les moments d’éveil, mais la recherche n’a pas étayé cette idée.

Pour la plupart des gens, les hallucinations hypnagogiques ne sont pas associées à un trouble et sont considérées comme inoffensives. Cependant, les hallucinations hypnagogiques sont plus fréquentes chez les personnes souffrant de certains troubles du sommeil et de certains problèmes de santé. Par exemple, les hallucinations hypnagogiques sont fréquentes chez les personnes souffrant de narcolepsie, ainsi que chez celles souffrant d’insomnie, de somnolence diurne excessive et de troubles de santé mentale. Parce que les hallucinations hypnagogiques sont si courantes, les ressentir n’indique pas nécessairement que vous avez un trouble sous-jacent.

Quand devriez-vous consulter un médecin ?

Si vous n’avez que des hallucinations hypnagogiques – des hallucinations brèves et simples lorsque vous vous endormez la nuit – et aucun autre symptôme, vous n’avez probablement pas besoin de consulter un médecin. Cependant, si vos hallucinations surviennent pendant la journée, vous devriez consulter un médecin. Les hallucinations diurnes sont différentes et peuvent être le résultat d’un trouble de santé mentale, d’un effet secondaire d’un médicament ou d’un autre problème nécessitant une attention professionnelle.

Si vous avez des hallucinations hypnagogiques en plus d’autres symptômes d’un trouble du sommeil, vous devriez également envisager de consulter un médecin. Les hallucinations hypnagogiques sont souvent associées à la narcolepsie. Les autres symptômes de la narcolepsie comprennent une somnolence diurne excessive, une perte soudaine du tonus musculaire (cataplexie), une paralysie du sommeil et des troubles du sommeil. La narcolepsie est un trouble du sommeil qui peut avoir de graves conséquences, comme s’endormir en conduisant, un traitement est donc impératif.

Comment arrêter d’avoir des hallucinations hypnagogiques ?

Si vous n’avez qu’occasionnellement des hallucinations hypnagogiques, elles ne sont probablement pas préoccupantes. S’ils perturbent votre sommeil ou vous causent de la détresse, consultez un professionnel de la santé. Votre médecin peut vous aider à déterminer si vos hallucinations hypnagogiques sont dues à une cause sous-jacente, comme un trouble du sommeil ou de santé mentale. Si tel est le cas, le traitement de ce trouble sous-jacent pourrait aider à atténuer vos hallucinations.

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