Pourquoi les gens ronflent-ils ?

Presque tout le monde ronfle de temps en temps. Le ronflement habituel survient chez environ 40 % des femmes adultes et 57 % des hommes adultes, et certaines personnes ronflent régulièrement sans aucun autre symptôme lié au sommeil. Cependant, le ronflement peut être causé par un trouble du sommeil appelé apnée du sommeil, qui perturbe le sommeil et peut entraîner d’autres problèmes de santé. Le ronflement peut également être le résultat de l’anatomie naturelle et du poids d’une personne, ou de comportements tels que boire de l’alcool ou dormir dans une certaine position. Comprendre les diverses causes du ronflement peut vous aider à déterminer si votre ronflement est quelque chose dont vous devriez vous préoccuper et quelles mesures vous pouvez prendre pour y remédier.

Le ronflement se produit lorsque l’air ne peut pas circuler librement dans les voies respiratoires lorsque vous inspirez et expirez pendant le sommeil. Lorsque les voies respiratoires sont rétrécies ou partiellement bloquées, la respiration fait vibrer les tissus des voies respiratoires supérieures, ce qui produit le son que vous entendez lorsque quelqu’un ronfle. Il existe de nombreuses raisons possibles pour lesquelles une personne peut avoir des voies respiratoires chroniquement rétrécies ou bloquées pendant le sommeil, ce qui provoque le ronflement.

Apnée obstructive du sommeil

Toutes les personnes qui ronflent ne souffrent pas d’apnée obstructive du sommeil (AOS), mais la plupart des personnes atteintes d’AOS ronflent. L’AOS est un trouble respiratoire courant lié au sommeil qui n’est souvent pas diagnostiqué. L’AOS se caractérise par des pauses répétées dans la respiration pendant le sommeil en raison d’un affaissement partiel ou complet des voies respiratoires. Les personnes souffrant d’apnée du sommeil ont tendance à ronfler bruyamment avec des périodes de silence lorsque la respiration s’arrête. Lorsqu’ils reprennent leur respiration, cela peut ressembler à un halètement ou à un reniflement.

L’AOS est associée à des effets néfastes sur la santé tels que la dépression, l’hypertension artérielle et les maladies cardiaques. La somnolence pendant la journée peut également entraîner des accidents au volant ou au travail. Heureusement, le traitement OSA peut résoudre avec succès les symptômes et réduire le risque d’effets nocifs sur la santé. Le traitement de l’AOS comprend l’utilisation d’appareils à pression positive continue (CPAP), des changements de mode de vie, des appareils dentaires et une intervention chirurgicale.

Alcool et sédatifs

L’alcool et d’autres sédatifs provoquent le ronflement en relaxant les muscles qui soutiennent les tissus autour des voies respiratoires. Ainsi, les ronfleurs chroniques, y compris ceux atteints d’AOS, qui boivent de l’alcool, souffrent de ronflements plus graves. Les médecins recommandent souvent d’éviter l’alcool et les sédatifs pendant les heures précédant le coucher pour réduire le ronflement. Bien que cette approche de la gestion du ronflement n’ait pas été évaluée dans un essai clinique randomisé, certaines personnes peuvent ressentir des avantages.

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Fumeur

Le tabagisme est un autre facteur de risque de ronflement. On ne sait pas exactement pourquoi les fumeurs sont plus susceptibles de ronfler, mais les chercheurs suggèrent que cela pourrait être dû à une inflammation des voies respiratoires supérieures et à un œdème chez les fumeurs. Il a été démontré que cesser de fumer améliore le ronflement, mais cela peut prendre du temps. Une étude a montré que les taux de ronflement restaient élevés chez les personnes qui ont arrêté de fumer récemment, mais en quatre ans, ils ont diminué pour correspondre aux taux observés chez les personnes qui n’avaient jamais fumé.

Anatomie de la tête et du cou

La taille et la forme de certaines structures peuvent resserrer les voies respiratoires et provoquer des ronflements. Par exemple, les gens sont plus susceptibles de ronfler s’ils ont un septum dévié, c’est-à-dire lorsque la paroi entre les narines est pliée ou inclinée d’un côté. De plus, des excroissances dans les voies nasales appelées polypes, ayant une petite mâchoire et ayant une langue ou des amygdales élargies peuvent contribuer au ronflement.

Les approches de traitement pour les personnes qui ont l’une de ces causes anatomiques de ronflement comprennent la chirurgie et les appareils dentaires. Les deux méthodes visent à augmenter le flux d’air entrant et sortant des voies respiratoires pendant le sommeil. Ces approches se sont avérées efficaces chez certains patients atteints d’AOS, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour montrer si elles sont efficaces chez les personnes qui ronflent mais n’ont pas d’AOS.

Congestion nasale chronique

Avoir le nez bouché pendant le sommeil peut entraîner des ronflements en réduisant le flux d’air dans les voies respiratoires et en provoquant l’affaissement des voies respiratoires. L’allergie ou l’infection sont les causes les plus courantes de congestion nasale, mais d’autres contributeurs incluent le fait d’être dans un environnement d’air sec ou d’avoir un septum dévié. Lorsque ces conditions persistent dans le temps, la congestion nasale peut devenir chronique et entraîner des ronflements habituels. Une étude sur des adultes d’âge moyen a révélé que ceux qui indiquaient qu’ils souffraient de congestion nasale la nuit « toujours » ou « presque toujours » étaient trois fois plus susceptibles d’être des ronfleurs habituels.

Le traitement du ronflement dû à la congestion chronique dépend de la cause, mais peut inclure l’utilisation de décongestionnants nasaux ou de stéroïdes nasaux.

Position de sommeil

Le ronflement survient plus souvent lorsque vous êtes allongé sur le dos, également appelé position couchée. Lorsque vous êtes sur le dos, la gravité tire les tissus entourant vos voies respiratoires vers le bas, ce qui rend les voies respiratoires plus étroites. Des recherches sur les ronfleurs ont montré que la fréquence et l’intensité des ronflements diminuent chez certains patients lorsqu’ils sont allongés sur le côté, également appelé position latérale.

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Il existe une variété d’approches de la thérapie positionnelle pour traiter le ronflement et l’apnée du sommeil. La thérapie positionnelle encourage les dormeurs à éviter de dormir sur le dos. Ceux-ci incluent des alarmes de position, des chemises de nuit modifiées et des oreillers de sommeil latéraux. Les données suggèrent également que l’utilisation d’un oreiller spécial conçu pour garder la tête sur le côté peut réduire le ronflement.

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Être en surpoids

Avoir des tissus supplémentaires dans le cou peut entraîner une taille plus petite des voies respiratoires et une sensibilité accrue à l’effondrement des voies respiratoires. La perte de poids peut améliorer le ronflement chez les personnes en surpoids. Une étude a révélé que les hommes qui ont perdu au moins six livres ont connu une réduction de la fréquence de leurs ronflements, des pertes de poids plus importantes étant associées à une quasi-élimination du ronflement.

Vieillissement

L’âge avancé est associé à un certain nombre de changements dans le sommeil, y compris une augmentation du ronflement. La langue et les muscles qui entourent les voies respiratoires peuvent s’affaiblir avec l’âge. S’engager dans des exercices de bouche et de gorge, également appelés thérapie myofonctionnelle, peut réduire le ronflement causé par des muscles faibles. Un examen des études a révélé que la thérapie myofonctionnelle réduisait l’intensité et la fréquence des ronflements.

Hypothyroïdie

L’hypothyroïdie est une condition dans laquelle la glande thyroïde fonctionne mal et ne produit pas suffisamment d’hormones thyroïdiennes. Si elle n’est pas traitée, elle entraîne des symptômes tels qu’un visage gonflé, une voix rauque, un discours lent et un rythme cardiaque lent. Il peut également contribuer au ronflement. Les chercheurs ont mené des études sur le sommeil chez vingt patients atteints d’hypothyroïdie et ont constaté que tous ronflaient. Le traitement de l’hypothyroïdie consiste à prendre un médicament qui remplace le déficit en hormones thyroïdiennes.

Quand devriez-vous parler avec un médecin du ronflement ?

Un problème de santé potentiel pour quelqu’un qui ronfle est que le ronflement peut être un signe d’apnée du sommeil. Si vous ronflez et présentez également l’un de ces autres symptômes d’AOS, il est conseillé de consulter un médecin :

  • Pauses respiratoires pendant le sommeil suivies d’étouffements, de reniflements et de halètements
  • Se réveiller fréquemment la nuit
  • La somnolence diurne
  • Maux de tête du matin

Le ronflement passe souvent inaperçu par le ronfleur ; au lieu de cela, un partenaire de lit ou un colocataire alerte la personne affectée de son ronflement et d’autres symptômes nocturnes de l’AOS. Il pourrait également être utile de parler à un médecin si vos ronflements affectent le sommeil de votre partenaire de lit et que vous souhaitez explorer les options de traitement.

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