Grincement de dents chez les enfants

Il est naturel de s’inquiéter si vous remarquez que votre enfant grince des dents pendant son sommeil. C’est ce qu’on appelle le bruxisme du sommeil, et des études estiment que de 6 % à près de 50 % des enfants font du bruxisme pendant la nuit. On pense que le bruxisme est plus fréquent dans l’enfance2 et cela peut commencer dès que les dents poussent.

Grincement ou serrement des dents peut être une réponse involontaire au stress et à l’anxiété. Pendant le sommeil, les adultes et les enfants peuvent grincer des dents sans en être pleinement conscients.

Le bruxisme n’est pas considéré comme dangereux en soi, mais le grincement ou le serrement constant des dents peut causer des douleurs à la mâchoire et des dommages aux dents au fil du temps. Nous examinons les causes et les risques du bruxisme du sommeil chez les enfants et discutons de certaines stratégies pour prévenir cette habitude nocturne.

Qu’est-ce que le bruxisme ?

Le bruxisme est le grincement ou le serrement répétitif des dents. Il existe deux types distincts de bruxisme : le bruxisme du sommeil et le bruxisme éveillé. On pense que le bruxisme éveillé est plus courant et consiste généralement principalement en un serrement des dents sans grincement.

Plus de 80 % des personnes atteintes de bruxisme du sommeil peuvent ne pas se rendre compte qu’elles grincent des dents pendant leur sommeil. Il peut être difficile d’identifier le bruxisme du sommeil chez les enfants à moins qu’ils ne partagent une chambre avec un frère ou une personne qui s’occupe d’eux.

Pourquoi les enfants grincent-ils des dents ?

Le bruxisme chez les enfants survient probablement en raison d’une combinaison de facteurs psychologiques, d’antécédents familiaux et de déclencheurs environnementaux. Il fonctionne dans les familles, bien qu’il ne soit pas encore clair si cela est dû à la génétique ou à un troisième facteur tel qu’une éducation similaire. Des études ont également montré que les enfants de sexe masculin sont plus susceptibles de s’engager dans le bruxisme, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour le confirmer. Les personnes prédisposées au bruxisme peuvent être déclenchées par un ou plusieurs facteurs supplémentaires, comme le stress ou la fumée secondaire.

Stresser

Le stress semble être étroitement lié au bruxisme du sommeil, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour déterminer si le stress provoque le bruxisme ou vice versa. Une étude sur les tout-petits a révélé que ceux qui étaient confrontés à des événements stressants étaient plus susceptibles de souffrir de bruxisme du sommeil. Pour les enfants d’âge scolaire, le bruxisme peut être un moyen de faire face au stress des devoirs, des corvées et d’obtenir de bonnes notes.

Les chercheurs ont trouvé des niveaux plus élevés de stress autodéclaré ainsi que des hormones liées au stress chez les personnes atteintes de bruxisme du sommeil, bien que des études supplémentaires n’aient pas réussi à reproduire ces résultats.

Anxiété

Bien que la recherche ne soit pas concluante, il existe certaines preuves d’un lien entre les niveaux d’anxiété et le bruxisme du sommeil chez les enfants. Les enfants qui sont naturellement agités et qui se soucient davantage de bien réussir à l’école semblent plus susceptibles de faire du bruxisme.

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Les chercheurs notent que les symptômes peuvent évoluer avec le temps à mesure que les enfants se développent, ce qui peut expliquer pourquoi le lien n’est pas évident à première vue. Par exemple, les tout-petits qui souffrent d’anxiété de séparation plus grave sont plus susceptibles de développer un bruxisme du sommeil à l’école primaire.

Autres troubles du sommeil et de santé mentale

Avec le stress et l’anxiété, le bruxisme semble survenir davantage chez les enfants atteints de certaines autres conditions, telles que le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) ou les migraines. Le bruxisme va également de pair avec des troubles du sommeil, notamment des parasomnies, des ronflements et des troubles respiratoires liés au sommeil. Cependant, il est difficile de dire s’il s’agit d’une cause ou d’un effet du grincement des dents la nuit.

Problèmes dentaires

Le bruxisme est plus fréquent chez les enfants dont les dents sont mal alignées et chez ceux qui portent des appareils orthodontiques fixes. Cependant, selon l’American Academy of Sleep Medicine, il n’y a pas suffisamment de preuves pour confirmer que les problèmes dentaires sont une cause du bruxisme. Le bruxisme est également plus fréquent chez les personnes qui respirent principalement par la bouche.

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La fumée secondaire

La fumée secondaire est un autre facteur de risque de développer le bruxisme pendant l’enfance. La recherche suggère que même une exposition modérée à la fumée secondaire augmente le risque de bruxisme chez les enfants.

Quels sont les effets du bruxisme ?

Le bruxisme peut augmenter le risque de développer :

  • Dents fracturées, déchaussement des gencives et autres problèmes au niveau des dents et de la mâchoire
  • Trouble de l’articulation temporo-mandibulaire
  • Troubles de l’alimentation
  • Troubles de santé mentale tels que la dépression et l’anxiété
  • Problèmes de sommeil

Les sons produits par le grincement et le serrement des dents peuvent également perturber le sommeil de votre enfant ou d’autres personnes dans la chambre.

Signes que votre enfant peut grincer des dents la nuit

Certains symptômes et signes courants que votre enfant pourrait avoir des grincements de dents pendant la nuit comprennent :

  • Dommages aux dents : Vérifiez s’il y a des fractures, une usure des dents ou un recul des gencives.
  • Dents sensibles : Les enfants qui grincent des dents peuvent être plus sensibles aux aliments et boissons chauds ou froids.
  • Douleurs à la mâchoire ou maux de tête : Une pression constante des dents serrées peut entraîner des maux de tête, des douleurs à la mâchoire et parfois des cliquetis ou une augmentation de la taille des muscles de la mâchoire.
  • Bruits de grincement : Surveillez votre enfant pendant la nuit et voyez si vous entendez des grincements. Vous pouvez également opter pour un babyphone si vous craignez de perturber son sommeil.

Diagnostiquer le bruxisme chez les enfants

Pour recevoir un diagnostic de bruxisme, votre enfant doit présenter des grincements de dents pendant son sommeil, associés à une usure dentaire correspondante, des douleurs à la mâchoire le matin, des maux de tête et/ou une mâchoire bloquée. Ces signes peuvent être remarqués par un dentiste lors d’un rendez-vous de routine, ou ils peuvent être identifiés par un médecin si votre enfant se plaint de douleurs matinales ou d’un mauvais sommeil. Étant donné que le bruxisme du sommeil survient pendant la nuit, les dentistes se fient fortement aux rapports des parents sur les bruits de grincement ou de serrement pendant le sommeil de l’enfant.

Votre fournisseur de soins peut également poser des questions sur les facteurs de stress actuels pour obtenir une image plus complète des facteurs déclenchants potentiels. Plus rarement, ils peuvent orienter votre enfant vers une polysomnographie, un examen du sommeil nocturne, pour rechercher des signes de bruxisme ou d’autres troubles du sommeil.

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Traitements du bruxisme

Le traitement du bruxisme se concentre sur le contrôle des dommages aux dents et la réduction des effets secondaires tels que la douleur et les maux de tête. Améliorer la qualité du sommeil et s’attaquer aux sources de stress peut aider à rendre le bruxisme plus gérable.

Gardes de nuit

Votre dentiste peut vous aider à équiper votre enfant d’un protège-dents ou d’une attelle pour protéger vos dents pendant son sommeil. L’attelle peut s’adapter sur les dents du haut ou du bas et peut être conçue pour repositionner la mâchoire en plus de protéger les dents du frottement. Les protecteurs nocturnes et les attelles semblent être efficaces pour traiter le bruxisme, bien que le bruxisme puisse ne pas disparaître complètement et que les symptômes puissent réapparaître si votre enfant n’utilise pas l’attelle.

Soulagement du stress

La gestion du stress peut aider à réduire le grincement des dents. Parlez à votre enfant de ce qui peut se produire dans sa vie et qui lui cause de la détresse, comme un déménagement récent ou des obligations scolaires. Si nécessaire, contactez un professionnel de la santé mentale ou le conseiller scolaire de votre enfant pour obtenir un soutien supplémentaire.

Hygiène du sommeil et routine du coucher

Le bruxisme du sommeil est étroitement lié à la qualité du sommeil. Vous pouvez améliorer le sommeil de votre enfant en vous assurant que la chambre de votre enfant est sombre et calme, en limitant le temps qu’il passe sur les médias électroniques et en lui fournissant une alimentation nutritive faible en sucres ajoutés.

L’établissement d’une routine à l’heure du coucher peut préparer le terrain pour le sommeil et aider votre enfant à se sentir en confiance et en sécurité à l’heure du coucher. Voici quelques exemples d’activités apaisantes à l’heure du coucher :

  • Manger une collation nutritive avant de se coucher
  • Brosser les dents
  • Prendre un bain chaud
  • Faire des câlins avec votre enfant
  • Lire des histoires
  • Chant ou musique douce

Soulagement des symptômes

Travailler la relaxation des muscles du visage pendant la journée peut parfois réduire le bruxisme nocturne. Pour apaiser les mâchoires et les dents douloureuses, utilisez une compresse froide ou chaude et encouragez votre enfant à boire de l’eau et à éviter les aliments durs et le chewing-gum. Demandez à votre médecin des exercices d’étirement et des techniques de massage facial.

Médicament

Il existe certaines preuves que les remèdes homéopathiques ou les médicaments peuvent aider à réduire le bruxisme du sommeil chez les enfants, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires sur l’efficacité et les effets secondaires possibles. Parlez toujours à votre médecin avant de commencer tout nouveau médicament, même s’il est commercialisé comme naturel ou vendu sans ordonnance. Comme le bruxisme n’est pas considéré comme nocif en dehors de ses effets secondaires sur les dents et la mâchoire, votre médecin doit évaluer si la prise de médicaments vaut les effets secondaires potentiels.

Quand parler à votre médecin ou à votre dentiste

Parlez à votre dentiste ou à votre pédiatre si vous remarquez des symptômes de bruxisme chez votre enfant, tels qu’une sensibilité accrue de la bouche, des douleurs à la mâchoire, des maux de tête matinaux ou des bruits de grincement pendant la nuit ou pendant la sieste. Vous devriez également consulter un professionnel de la santé si votre enfant a du mal à dormir ou montre des signes de somnolence pendant la journée.

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