Dormir les yeux ouverts

La fermeture des yeux est une caractéristique déterminante du sommeil. Pour cette raison, il peut être surprenant d’apprendre que certaines personnes dorment les yeux partiellement ou complètement ouverts. Cette condition, connue sous le nom de lagophtalmie nocturne, est relativement courante. Des études de recherche indiquent qu’environ 1 personne sur 20 ne ferme pas les yeux pendant son sommeil.

Étant donné que la lagophtalmie nocturne peut affecter de manière significative la qualité du sommeil et la santé des yeux, il est utile de connaître les signes de cette affection et de savoir comment la traiter.

Pourquoi fermons-nous les yeux pendant le sommeil ?

Nos paupières jouent un rôle important dans l’obtention d’une bonne nuit de sommeil. Les paupières agissent comme une barrière protectrice, protégeant les yeux des débris. Ils fournissent également une lubrification et empêchent les yeux de se dessécher.

La fermeture des yeux bloque également la lumière, qui est cruciale pour calibrer l’horloge interne de 24 heures du corps. Des cellules spécifiques de la rétine traitent la lumière et envoient des informations à l’hypothalamus, signalant qu’il est temps de se réveiller. Lorsque nous faisons l’expérience de l’obscurité, la mélatonine est produite, indiquant à notre corps qu’il est temps de dormir.

Qu’est-ce qui vous pousse à dormir les yeux ouverts ?

La lagophtalmie nocturne peut avoir de nombreuses causes, notamment une mécanique défectueuse des paupières, des troubles du nerf facial et des modifications structurelles du visage. De nombreuses conditions peuvent prédisposer les individus à ces problèmes :

  • Proptose (globe oculaire bombé): Lorsque le globe oculaire dépasse, il crée plus de surface à couvrir pour les paupières. Les causes possibles de l’exophtalmie comprennent des troubles thyroïdiens comme la maladie de Basedow, des affections congénitales affectant l’anatomie du visage, une infection ou une tumeur.
  • Paupières courtes ou faibles: De nombreuses affections peuvent soit raccourcir les paupières, soit diminuer leur tonus musculaire, empêchant ainsi la fermeture complète des paupières. Les procédures médicales telles que la chirurgie de resserrement des paupières, l’injection de Botox et l’élimination de la graisse autour des yeux peuvent compromettre la hauteur et le tonus des paupières.
  • Cicatrices: Les traumatismes physiques, les brûlures chimiques et certaines maladies telles que la pemphigoïde oculaire et le syndrome de Stevens-Johnson peuvent cicatriser les composants des paupières et limiter leur fonction.
  • Problèmes nerveux: Une série de problèmes affectant les nerfs faciaux peuvent empêcher les paupières de fonctionner correctement. Ces problèmes comprennent la paralysie de Bell, la maladie de Lyme et les blessures.
  • Sédatifs: L’excès d’alcool et de sédatifs, y compris certains somnifères, peut parfois provoquer une lagophtalmie nocturne.
  • Idiopathique : Lorsqu’il n’y a pas de cause connue pour la lagophtalmie nocturne, elle est classée comme idiopathique.
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Dans certaines circonstances, les yeux d’une personne peuvent être ouverts pendant qu’ils dorment sans que cela signifie qu’ils ont une lagophtalmie nocturne. Par exemple, les personnes somnambules ont fréquemment les yeux ouverts pendant les épisodes de somnambulisme. Cependant, le somnambulisme est considéré comme un problème distinct de la lagophtalmie nocturne.

Signes que vous dormez peut-être les yeux ouverts

Toutes les personnes atteintes de lagophtalmie nocturne ne remarquent pas les symptômes. Les symptômes qu’une personne éprouve dépendent de la gravité de l’état et de l’âge de la personne. Étant donné que la lubrification oculaire atténue l’effet desséchant de la lagophtalmie nocturne, les personnes âgées sont plus susceptibles de présenter des symptômes en raison de la réduction de la qualité et de la production des larmes liée à l’âge.

Les symptômes de la lagophtalmie nocturne sont généralement les pires le matin et s’améliorent au cours de la journée. Les symptômes possibles incluent :

  • Yeux secs
  • Yeux douloureux ou douloureux
  • Une sensation d’irritation
  • Larmoiement
  • Vue floue
  • les yeux rouges

Au fil du temps, la lagophtalmie nocturne peut endommager la cornée en raison d’une sécheresse persistante – une affection appelée kératite – et augmenter le risque d’ulcères cornéens, de perforation et de perte de vision.

Des études ont montré que les personnes qui souffrent de lagophtalmie nocturne ont une mauvaise qualité de sommeil, probablement en raison de l’inconfort. Certaines recherches indiquent que la lumière pénétrant par les paupières ouvertes provoque le réveil des dormeurs par stimulation visuelle.

Diagnostiquer la lagophtalmie

Si un médecin suspecte une lagophtalmie nocturne, il commence généralement le processus de diagnostic en observant les yeux à distance. Ils discutent également en profondeur des symptômes, des conditions prédisposantes et des antécédents familiaux avec la personne qui présente des symptômes.

Sur la base de la consultation initiale, le médecin peut recommander un examen à la lampe à fente. Cette procédure utilise un microscope à faible puissance pour examiner les structures de l’œil. Le médecin peut également demander à la personne présentant des symptômes de cligner des yeux et d’utiliser des mains gantées pour déplacer les paupières et rechercher des signes de dysfonctionnement nerveux.

Une évaluation spéciale est souvent effectuée puisqu’il s’agit d’un élément important de l’élaboration du plan de traitement d’un patient.

Traitement pour dormir les yeux ouverts

Le traitement donné pour la lagophtalmie nocturne varie en fonction de sa cause et de la gravité des symptômes. Si possible, il est important de corriger toute condition sous-jacente contribuant au problème. Par exemple, une personne souffrant de lésions nerveuses peut consulter un neurologue, ou une personne souffrant d’un trouble thyroïdien peut avoir besoin d’une thérapie endocrinienne.

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Le premier objectif du traitement de la lagophtalmie nocturne est d’améliorer la sécheresse oculaire et de prévenir la kératite. Les personnes présentant des symptômes peuvent recevoir des gouttes oculaires pour assurer la lubrification pendant les heures de veille et une pommade pour l’heure du coucher. Dans les cas plus graves, les médecins peuvent recommander d’utiliser du ruban adhésif spécial pour garder les yeux fermés la nuit, ou un appareil semblable à des lunettes qui fournit de l’humidité pendant le sommeil.

Si vous recevez un diagnostic de lagophtalmie nocturne, il peut être approprié de faire des ajustements à votre environnement de sommeil pour contrer ses effets. Assurez-vous que la pièce est maintenue dans l’obscurité afin que la lumière n’entre pas et ne contribue pas aux réveils. L’utilisation d’un humidificateur ou le fait d’éloigner votre lit d’un flux d’air sec peut également réduire la sécheresse oculaire.

Les personnes souffrant de lagophtalmie nocturne sont encouragées à limiter l’alcool ou les sédatifs avant de se coucher. Il est également important de garder les yeux propres et exempts de débris, car une lubrification insuffisante augmente le risque d’infection. Les personnes atteintes de lagophtalmie nocturne pourraient trouver utile de pratiquer le clignement des yeux plus fréquemment et plus complètement pendant les heures de veille pour s’assurer que les yeux sont suffisamment hydratés.

Certaines personnes peuvent nécessiter une intervention chirurgicale pour traiter la lagophtalmie nocturne. Les techniques chirurgicales pertinentes comprennent la greffe de peau, la couture des paupières rapprochées ou l’implantation de minuscules poids d’or dans les paupières. Bien que ces approches puissent sembler drastiques, elles sont généralement bien tolérées et efficaces.

Quand parler à votre médecin

La lagophtalmie nocturne peut être difficile à diagnostiquer par vous-même. Même si une autre personne vous observe pendant que vous dormez, de très petites ouvertures de paupières peuvent être masquées par des cils et ne pas être détectées.

Si vous avez des symptômes oculaires persistants, en particulier une sécheresse oculaire qui s’aggrave le matin, il peut être utile de consulter un médecin pour des tests spécialisés. Si elle n’est pas traitée, la lagophtalmie nocturne peut affecter considérablement la santé de vos yeux et compromettre votre sommeil. L’obtention d’un diagnostic approprié et d’un plan de traitement personnalisé vous aidera à obtenir la qualité de sommeil dont vous avez besoin.

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