Se réveiller avec une gorge sèche : qu’est-ce qui la cause et comment la traiter ?

Se réveiller avec une gorge sèche peut être frustrant, surtout si vous n’êtes pas sûr de sa cause. En plus de ressentir de l’inconfort, les personnes ayant la bouche sèche – souvent associée à une gorge sèche – sont plus susceptibles d’avoir une mauvaise qualité de sommeil. Nous discutons de certaines des raisons les plus courantes pour lesquelles les gens peuvent se réveiller avec la gorge sèche et comment y remédier.

Médicaments et problèmes de santé

Un certain nombre de médicaments et de conditions de santé physique peuvent causer une gorge sèche ou irritée, qui peut survenir en même temps qu’une bouche sèche. Le diabète et le syndrome de Sjögren sont des exemples de problèmes de santé pouvant contribuer à la sécheresse de la bouche. Le stress, l’anxiété et la dépression peuvent également contribuer à la bouche sèche.

La plupart des études ont montré que la bouche sèche est plus fréquente chez les personnes nées de sexe féminin, probablement en raison de différences anatomiques dans les glandes salivaires. Les personnes âgées ont souvent la bouche sèche, ce qui peut être dû en partie au fait qu’elles sont plus susceptibles d’avoir des problèmes de santé sous-jacents. Les personnes qui ont subi des radiations de la tête et du cou peuvent avoir une bouche plus sèche dans l’ensemble.

Déshydratation

La déshydratation peut provoquer une sécheresse de la bouche et d’autres symptômes tels que des maux de tête ou de la soif. La respiration buccale et le fait d’être dans un environnement sec peuvent également assécher la gorge, même si cela n’entraîne pas une déshydratation complète. Dans le cadre de la fluctuation naturelle du rythme circadien, moins de salive a tendance à être libérée la nuit, de sorte qu’une gorge sèche peut être plus perceptible le matin.

Une déshydratation légère n’est généralement pas inquiétante et peut souvent être évitée en buvant beaucoup de liquides tout au long de la journée. Cependant, si vous vous réveillez souvent la nuit pour aller aux toilettes, pensez à réduire votre consommation de liquides avant le coucher, en particulier l’alcool et la caféine.

Trouble de reflux gastro-oesophagien (RGO)

Le reflux gastro-œsophagien décrit une condition dans laquelle le contenu de l’estomac remonte dans l’œsophage. Le RGO peut provoquer des symptômes tels que des brûlures d’estomac, une respiration sifflante et un mal de gorge. La position allongée peut aggraver les symptômes du RGO, car la gravité facilite le reflux dans cette position. Pour réduire les symptômes du RGO, les médecins recommandent généralement d’élever la tête du lit et d’éviter les aliments déclencheurs potentiels.

Ronflement

Le ronflement et les maux de gorge vont souvent de pair et partagent des facteurs de risque, comme le tabagisme et l’apnée obstructive du sommeil. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si le ronflement provoque un mal de gorge ou si un mal de gorge provoque le ronflement. Respirer par la bouche peut assécher la gorge chez les personnes qui ronflent, et les vibrations du ronflement lui-même peuvent également irriter la gorge.

Apnée du sommeil

Les personnes souffrant d’apnée du sommeil sont plus susceptibles d’avoir la bouche sèche au réveil, et la probabilité d’avoir la bouche sèche au réveil augmente avec la gravité de l’apnée du sommeil. Dans une étude récente, les auteurs ont découvert que ce lien pouvait être dû à des différences d’indice de masse corporelle (IMC), plutôt qu’à l’apnée du sommeil elle-même. On pense également que l’obésité, l’un des facteurs de risque de l’apnée du sommeil, contribue au dysfonctionnement des glandes salivaires.

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La respiration par la bouche est courante chez les personnes souffrant d’apnée du sommeil, ce qui peut également assécher la bouche.

Thérapie CPAP et autres traitements de l’apnée du sommeil

La thérapie par pression positive continue (CPAP) est le traitement de référence pour l’apnée du sommeil. Parce que l’appareil délivre une pression d’air constante à travers les tissus muqueux, la bouche sèche est un effet secondaire courant de la CPAP et c’est la raison pour laquelle certaines personnes arrêtent d’utiliser leur machine CPAP. Les experts ont également remarqué que certaines personnes ont la bouche sèche à cause de la CPAP alors qu’elles respirent la bouche fermée. Cette sécheresse peut être due à des changements de pression dans la bouche qui affectent la production de salive.

Certaines études ont montré que l’utilisation d’un humidificateur chauffant avec une machine CPAP peut aider à minimiser les symptômes de la bouche sèche, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires.

Étonnamment, d’autres études ont montré que l’utilisation de la thérapie CPAP peut en fait améliorer les symptômes de la bouche sèche. Cela peut être particulièrement vrai pour les appareils CPAP avec masques nasaux qui n’obligent pas la personne à respirer par la bouche.

Un autre appareil utilisé pour traiter l’apnée du sommeil, appelé attelle d’avancement mandibulaire, peut provoquer une sécheresse de la gorge.

Allergies

L’obstruction nasale est l’un des principaux symptômes de la rhinite allergique. Ce terme générique englobe le rhume des foins ainsi que les allergies toute l’année aux déclencheurs intérieurs, tels que les acariens et les squames d’animaux.

En raison du nez bouché, les personnes allergiques respirent souvent par la bouche. Une étude menée en Thaïlande a révélé que les enfants ayant le nez bouché à cause d’allergies étaient plus susceptibles d’avoir un sommeil agité et une gorge sèche. Bien que les antihistaminiques améliorent de nombreux symptômes d’allergie, certains peuvent également provoquer une sécheresse de la bouche.

Pollution

Les polluants atmosphériques provenant de bâtiments endommagés par l’humidité peuvent contribuer à l’inconfort de la gorge, ainsi qu’à l’aggravation des symptômes d’asthme et d’allergie. Une étude finlandaise a révélé que les enseignants qui travaillaient dans des salles de classe où les niveaux de toxicité de la poussière étaient plus élevés étaient plus susceptibles de présenter des symptômes tels qu’un enrouement, du mucus, une toux sèche ou des démangeaisons de la gorge. Les conditions environnementales, telles que l’air froid ou sec, peuvent également provoquer un mal de gorge et une inflammation du nez.

Des études ont également trouvé une relation entre les maux de gorge et la pollution de l’air provenant de la circulation, des cheminées, des pesticides et des usines. De nombreux produits chimiques provoquent une inflammation qui peut contribuer à des maladies chroniques des voies respiratoires après une exposition à long terme.

Crier ou parler plus que d’habitude

Une étude brésilienne a révélé que les agents de santé communautaires qui ont besoin de parler fréquemment pour leur travail souffrent souvent d’enrouement, de problèmes de voix et d’une gorge sèche ou brûlante. Les chercheurs ont proposé qu’un mal de gorge suite à une utilisation excessive de la voix puisse être dû à une tension physique sur les muscles impliqués.

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Tabagisme ou fumée secondaire

De nombreuses études ont confirmé que la fumée de cigarette peut contribuer au mal de gorge des fumeurs ainsi que des personnes qui les entourent. On pense que la fumée de tabac et la nicotine contenues dans les cigarettes irritent les voies nasales, interfèrent avec les mécanismes d’auto-nettoyage du corps, affaiblissent le système immunitaire et influencent directement la douleur et les voies sensorielles.

Infections virales

Un mal de gorge peut être causé par une infection virale comme le rhume ou, plus rarement, une infection bactérienne. Pour les causes virales d’un mal de gorge, les médicaments en vente libre peuvent généralement aider à soulager les symptômes. Les antibiotiques ne doivent pas être utilisés à moins qu’un médecin ait confirmé que le mal de gorge est dû à une infection bactérienne.

Traitements pour se réveiller avec un mal de gorge

La meilleure façon d’apaiser ou de prévenir une gorge sèche le matin dépend de ce qui la cause. Par exemple, un mal de gorge causé par des allergies peut être mieux traité en supprimant la source d’allergène et en prenant des antihistaminiques. Cependant, certaines habitudes peuvent aider à réduire une gorge sèche le matin :

  • Respirer par le nez au lieu de la bouche
  • Bien s’hydrater tout au long de la journée
  • Utiliser un humidificateur dans votre chambre
  • Traiter les affections sous-jacentes, telles que l’apnée obstructive du sommeil
  • Éliminer les sources d’allergènes
  • Prendre des cours de formation vocale pour réduire la tension sur les cordes vocales
  • Manger des aliments mous qui ne sont pas trop secs ou épicés
  • Réduire le tabac, le sucre, la caféine, l’alcool et les boissons acides

Il existe également des moyens d’apaiser une gorge sèche le matin si vous vous retrouvez avec une gêne malgré vos précautions :

  • Sucer une pastille pour la gorge ou des glaçons
  • Prendre des anti-inflammatoires en vente libre
  • Chewing-gum
  • Demander à votre médecin un substitut de salive sur ordonnance
  • Boire quelque chose de chaud

Les personnes qui souffrent de bouche sèche à cause d’un problème de santé ou de médicaments peuvent vouloir demander à leur médecin un spray buccal pour soulager les symptômes, bien que ceux-ci ne soient généralement pas recommandés pour une utilisation à long terme. Une autre alternative consiste à ajuster la posologie ou le calendrier des médicaments, en consultation avec le médecin prescripteur.

La bouche sèche peut augmenter le risque de problèmes dentaires, de sorte que les personnes qui se réveillent régulièrement avec une gorge sèche peuvent devoir porter une attention particulière à l’hygiène bucco-dentaire.

Quand parler à votre médecin

De nombreuses causes de gorge sèche peuvent être facilement traitées à la maison, mais dans certains cas, une gorge sèche peut être le symptôme d’une affection sous-jacente. Cherchez un traitement plus tôt que tard si vous ressentez:

  • Difficulté à avaler ou à respirer
  • Maux de gorge récurrents sans cause claire
  • Symptômes d’infection tels que fièvre ou douleurs articulaires
  • Bouche sèche qui dure longtemps malgré les précautions d’auto-soins
  • Brûlures ou taches blanches dans la bouche

La plupart des maux de gorge peuvent être traités avec des analgésiques en vente libre. Plus rarement, les maux de gorge sont causés par une infection bactérienne et nécessitent des antibiotiques.

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