Diagnostiquer une somnolence excessive

Vous sentez-vous somnolent régulièrement ? Si vous avez du mal à rester éveillé pendant la journée, vous pouvez avoir une somnolence excessive et vous n’êtes pas seul. Une personne sur cinq souffre de somnolence excessive. En fait, la somnolence excessive est l’une des plaintes les plus courantes en matière de sommeil, en plus de l’insomnie.

Malheureusement, de nombreuses personnes vivent leur vie quotidienne avec une somnolence excessive sans en parler à leur médecin. Parfois, les gens considèrent la somnolence comme de la paresse ou un manque de motivation, alors que cela peut en fait être le symptôme de quelque chose de plus grave.

Une somnolence excessive nuit à votre travail, à vos études, à vos relations et à votre vie quotidienne. Il peut provoquer des accidents de voiture et des blessures au travail. Si vous avez l’impression d’avoir toujours sommeil, même après avoir dormi, il est temps de parler de votre somnolence à votre médecin.

Quand parler à votre médecin de la somnolence excessive

La somnolence excessive doit être prise au sérieux, car elle pourrait être le signe d’un problème de santé sous-jacent ou d’un trouble du sommeil, surtout si vous pensez que vous dormez suffisamment, que vous mangez bien et que vous faites de l’exercice régulièrement. Si vous avez une prochaine visite physique ou de bien-être, discutez alors de la somnolence excessive avec votre médecin. Si ce n’est pas le cas, envisagez de prendre rendez-vous avec votre médecin traitant pour discuter de la raison pour laquelle vous vous sentez fatigué tout le temps.

N’attendez pas que votre médecin vous pose des questions sur votre sommeil. Les médecins posent rarement des questions sur les problèmes de sommeil à moins qu’ils aient des raisons de croire qu’il y a un problème. Un sondage de la National Sleep Foundation a révélé que sept personnes sur dix ont déclaré que leur médecin ne leur avait jamais posé de questions sur leur sommeil. Votre médecin peut diagnostiquer votre somnolence excessive et recommander les prochaines étapes, mais c’est à vous d’être proactif et de lui faire part de vos problèmes de sommeil.

Préparer votre rendez-vous de sommeil

Votre médecin vous posera plusieurs questions pour comprendre pourquoi vous êtes toujours si fatigué. Vous pouvez vous préparer pour votre rendez-vous en réfléchissant à l’avance aux réponses à ces questions et même en les écrivant. Ces questions peuvent inclure :

  • Depuis combien de temps vous sentez-vous excessivement somnolent ?
  • Avez-vous des difficultés à vous endormir ou à rester endormi la nuit ?
  • Vous sentez-vous somnolent tous les jours, de façon régulière ?
  • Vous sentez-vous somnolent au travail ou au volant ? Vous êtes-vous déjà endormi en faisant ces activités ?
  • Vous réveillez-vous la nuit ? Si oui, combien de fois et à quelle fréquence pendant la semaine ?
  • Combien d’heures de sommeil dormez-vous lors d’une nuit typique de semaine et de week-end ?
  • Quelle est votre heure de coucher et de réveil ?
  • Votre partenaire de sommeil a-t-il remarqué que vous ronflez fort ou que vous étouffez pendant votre sommeil ?
  • Présentez-vous des symptômes d’autres troubles du sommeil, tels que des grincements de dents, des sensations de jambes sans repos ou des mouvements anormaux pendant le sommeil ?
  • Y a-t-il quelque chose qui rend votre horaire de sommeil irrégulier, comme un nouveau bébé, un travail posté, une condition médicale ou du stress ?
  • Suivez-vous un régime alimentaire sain ? À quelle fréquence consommez-vous de la caféine, de l’alcool, de la nicotine ou d’autres drogues ?
  • Quelqu’un dans votre famille souffre-t-il d’un trouble du sommeil ?
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Pour répondre à ces questions, il peut être utile de tenir un journal de sommeil dans les deux semaines précédant votre rendez-vous. Notez quand vous vous êtes couché, quand vous vous êtes réveillé, combien de temps vous avez dormi et si vous vous êtes réveillé ou non pendant la nuit. Vous pouvez également utiliser un appareil de suivi du sommeil, comme une application portable ou mobile de fitness, pour vous aider à enregistrer vos données relatives au sommeil.

Lors de votre rendez-vous, assurez-vous d’informer votre médecin de vos antécédents médicaux personnels et familiaux, ainsi que des médicaments que vous prenez actuellement.

Prochaines étapes après un diagnostic de somnolence excessive

Une fois que votre médecin vous a diagnostiqué une somnolence excessive, il essaiera de déterminer la cause du problème, demandera des tests si nécessaire et fournira des recommandations de traitement.

Votre médecin peut déterminer que votre somnolence est due à une mauvaise hygiène du sommeil, comme un horaire de sommeil irrégulier ou une consommation excessive de caféine ou d’alcool. Ils fourniront des recommandations sur la façon d’améliorer vos comportements de sommeil.

La somnolence excessive est un symptôme courant de l’apnée du sommeil non diagnostiquée, de la narcolepsie, de l’hypersomnie, du syndrome des jambes sans repos et des troubles du rythme circadien comme le trouble du travail posté. Si votre médecin soupçonne qu’un trouble du sommeil est une raison pour laquelle vous vous sentez fatigué tout le temps, il peut vous orienter vers un centre du sommeil. Là, vous pouvez prendre un certain nombre de tests.

  • Échelle de somnolence d’Epworth : Vous commencerez probablement par remplir l’échelle de somnolence d’Epworth. Cette échelle est un simple questionnaire de diagnostic qui vous demande d’évaluer votre probabilité de vous endormir sur une échelle de 0 à 3 dans huit situations, comme en regardant la télévision ou en étant arrêté dans la circulation.
  • Polysomnogramme : Si le médecin soupçonne que vous souffrez d’apnée du sommeil, il peut recommander une étude du sommeil ou un polysomnogramme. Au cours de cet examen, vous passerez la nuit au centre du sommeil avec des techniciens surveillant vos ondes cérébrales, votre activité cardiaque et pulmonaire, votre respiration, vos mouvements corporels et d’autres éléments vitaux clés pendant votre sommeil.
  • Test de latence de sommeil multiple : Si vous présentez des symptômes d’hypersomnie idiopathique ou de narcolepsie, le médecin peut également vous administrer un test de latence d’endormissement multiple (MSLT) après votre polysomnographie. Dans cet examen, on vous demandera de faire cinq siestes de 20 minutes, à intervalles de deux heures pendant la journée. Ils enregistreront le temps qu’il vous faut pour vous endormir.
  • Test de maintien de l’éveil : Bien que cela ne soit pas utilisé à des fins de diagnostic, un test de maintien de l’éveil (MWT) peut être commandé. Cet examen mesure le contraire du MSLT, ou combien de temps vous pouvez rester éveillé. Il peut être utilisé pour évaluer la sécurité des patients dans des activités telles que la conduite.
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La somnolence excessive peut également être un effet secondaire de certains médicaments, auquel cas votre médecin peut vous suggérer de prescrire un autre médicament. Plusieurs problèmes de santé peuvent également contribuer à une somnolence excessive, comme l’anémie, la dépression, la fibromyalgie, les maladies rénales chroniques, les maladies du foie, la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), le diabète, l’hypothyroïdie, l’insuffisance cardiaque congestive, la carence en vitamine (B12), la maladie d’Addison, insuffisance surrénalienne ou rhinite allergique. Si votre médecin soupçonne qu’un problème de santé sous-jacent contribue à votre somnolence, il peut vous prescrire une analyse de sang ou vous orienter vers un autre spécialiste.

Si vous vous sentez toujours somnolent, parlez-en à votre médecin. Il pourrait y avoir un certain nombre de choses qui contribuent à votre somnolence excessive, et votre médecin peut vous aider à le comprendre.

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