Comment les heures de début d’école plus tardives affecteraient-elles le sommeil ?

Votre enfant a du mal à se réveiller pour se préparer pour l’école ? Sont-ils encore somnolents dans leurs cours, incapables de se concentrer ou même de s’endormir pendant les cours ? Bien que frustrant, ce n’est pas une expérience rare pour les adolescents aux États-Unis.

Le nombre d’heures dont les enfants ont besoin pour dormir dépend de leur âge. Selon la National Sleep Foundation, les enfants âgés de 6 à 13 ans ont besoin de 9 à 11 heures de sommeil la nuit. Les adolescents (âgés de 14 à 17 ans) ont besoin de 8 à 10 heures chaque nuit. Cependant, des études ont démontré que la plupart des adolescents américains ne dorment pas suffisamment. Près de 60 % des collégiens ne dorment pas suffisamment les soirs d’école. Pour les lycéens, ce nombre est supérieur à 70 %.

Les heures de coucher tardives et les heures de rentrée scolaire précoces contribuent au manque de sommeil des adolescents. Un manque de sommeil a un impact sur la santé, le bien-être et la réussite scolaire des élèves, et peut même avoir des conséquences à long terme sur la santé.

Quelles sont les heures de début d’école communes ?

Aux États-Unis, l’heure moyenne de début du lycée est à 8h00. Cette heure varie cependant en fonction de l’État. À l’exception de huit États périphériques, l’heure de début moyenne de chaque État se situe entre 7h45 et 8h15.

D’autres facteurs de temps de début comprennent l’emplacement du district scolaire et le type d’école. Par exemple, 54 % des lycées de banlieue commencent avant 8h00. En revanche, plus de la moitié des lycées à charte commencent après 8h00 et les lycées de moins de 200 élèves commencent vers 8h15 en moyenne. (Cette étude ne comprenait pas de données sur les écoles privées.)

Les données sur les heures moyennes d’entrée au collège sont moins récentes et n’incluent pas les écoles publiques à charte ou privées. Lors de l’évaluation par le CDC pour l’année scolaire 2011-2012, l’heure moyenne de début dans les collèges aux États-Unis était à 8 h 04. C’est un peu plus tard que dans les lycées. Les heures de début du collège variaient également considérablement, selon l’État. Cette étude a également noté l’heure de début pour les collèges et lycées combinés; la moyenne était de 8h08

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Meilleures heures de début d’école

L’American Academy of Sleep Medicine et l’American Academy of Pediatrics recommandent que les collèges et les lycées commencent au plus tôt à 8h30. Les deux organisations veulent s’assurer que les élèves dorment suffisamment afin qu’ils soient alertes et prêts à apprendre à l’école.

La biologie joue un rôle important dans les cycles de sommeil des enfants et des adolescents. Vers le début de la puberté, la plupart des adolescents connaissent des heures d’endormissement et de réveil plus tardives, également appelées « retard de phase ». Ce retard de phase peut retarder l’horloge interne du corps jusqu’à deux heures. En conséquence, l’adolescent moyen ne peut pas s’endormir avant 23h00 et ferait mieux de se réveiller à 8h00 ou même plus tard.

Une rentrée scolaire plus tardive permet de répondre à ce besoin biologique. Les soins généraux d’hygiène du sommeil, tels que passer une bonne nuit de sommeil et suivre les conseils de sommeil de la rentrée scolaire, peuvent également aider les adolescents à réguler leur sommeil.

D’autres facteurs qui affectent le sommeil des élèves sont les attentes culturelles. Les élèves américains des collèges et lycées participent souvent à diverses activités parascolaires – telles que des sports, des clubs et des emplois – qui se prolongent souvent jusqu’aux heures du soir. Les élèves du secondaire ont également plus de devoirs, utilisent la technologie tard dans la nuit et moins d’heures de coucher fixées par les parents, ce qui peut amener les élèves à rester debout plus tard qu’il n’est approprié pour dormir suffisamment.

Comment les heures de début d’école affectent-elles les performances scolaires ?

D’innombrables études ont montré que les heures de début précoce de l’école sont associées au fait que les élèves dorment moins, ce qui affecte négativement les performances scolaires des élèves. Les élèves qui dorment moins ont de la difficulté à rester attentifs en classe et sont susceptibles d’avoir de moins bonnes notes. Ils peuvent également ressentir de l’irritabilité et de la fatigue.

D’autres préoccupations concernant les heures de début précoce de l’école et le manque de sommeil qui en résulte incluent :

  • Probabilité accrue de participer à des comportements à risque, comme l’intimidation et les bagarres.
  • Plus de chance de malsain comportements y compris la consommation d’alcool et de drogues et le tabagisme.
  • Risque plus élevé de blessure sportive.
  • Une augmentation des symptômes dépressifs et des idées suicidaires.
  • Risque accru d’accidents de la route.
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Un manque de sommeil a également des conséquences à long terme sur la santé physique et mentale. Une quantité et une qualité de sommeil médiocres peuvent entraîner des problèmes de santé tels que le diabète, les maladies cardiovasculaires et l’obésité.

Pourquoi les heures de début d’école plus tardives sont-elles meilleures ?

Les heures de rentrée scolaire plus tardives répondent aux besoins biologiques des adolescents; ils augmentent la quantité de sommeil que les adolescents obtiennent. Les autres avantages des heures de début tardives incluent :

  • Amélioration de la fréquentation à l’école.
  • Diminution des retards.
  • Meilleures notes des élèves.
  • Moins d’occurrences d’endormissement en classe.
  • Diminution de l’irritabilité et des symptômes dépressifs.
  • Moins de problèmes disciplinaires.
  • Une baisse des accidents de la route. Une étude a montré une diminution de 16,5% du taux d’accidents chez les adolescents après que l’heure de début de l’école ait été repoussée d’une heure.

Inconvénients des heures de début scolaire tardives

Bien que les heures de rentrée scolaire tardives présentent de nombreux avantages, il existe quelques résultats négatifs possibles :

  • Conflits d’horaire. Celles-ci peuvent survenir pour des compétitions sportives et académiques contre des écoles avec des heures de début plus précoces et donc un licenciement plus précoce.
  • Les défis du transport. Des heures de départ plus tardives signifieront probablement plus de bus sur la route plus tard dans la journée ; cela pourrait créer plus de trafic et augmenter les retards de voyage.
  • Garde d’enfants. Certaines familles comptent sur des élèves plus âgés pour s’occuper de leurs frères et sœurs plus jeunes après l’école; cela peut être plus difficile si les lycées licencient plus tard que les écoles élémentaires ou intermédiaires.

Cependant, ces problèmes peuvent probablement être résolus avec de la flexibilité et une planification réfléchie.

Si vous êtes préoccupé par une heure de début trop tôt pour l’école de votre enfant, envisagez de contacter votre conseil scolaire ou d’autres responsables pédagogiques pour discuter du report de l’heure de début de l’école.

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