Comment le fait d’être un nouveau parent affecte-t-il le sommeil ?

Lorsque vous devenez un nouveau parent, vous entrez dans un monde de changements passionnants et surprenants. Vous avez la joie d’avoir un petit dans votre vie qui grandit chaque jour, ainsi que les défis de l’alimentation, de la stimulation et du sommeil. « Naviguer dans votre sommeil et celui de votre nouveau-né est l’un des défis les plus difficiles au cours des premières semaines de la vie d’un nourrisson », a déclaré le Dr Rebecca Robbins, enseignante en médecine à la Harvard Medical School. « Malheureusement, cela peut être difficile, d’autant plus que le soignant opère souvent avec très peu de sommeil car ses nuits sont désormais rythmées par les tétées, introduisant stress et frustration. Heureusement, il existe des conseils et des stratégies fondés sur des données probantes qui peuvent vous préparer au succès pendant les premières semaines et les premiers mois de la vie de votre bébé et jusque dans ses derniers stades de développement.

« Naviguer dans votre sommeil et dans celui de votre nouveau-né est l’un des défis les plus difficiles des premières semaines de la vie d’un nourrisson. »
Dr Rebecca Robbins

En moyenne, les adultes devraient dormir entre sept et neuf heures par nuit. Malheureusement, la plupart des nouveaux parents perdent le sommeil après la naissance du nouveau bébé pour un certain nombre de raisons. Vous pouvez rester éveillé en anticipant les pleurs de votre bébé, ou vous pouvez avoir du mal à vous rendormir après une tétée nocturne. Après la naissance du bébé, les hommes perdent en moyenne 13 minutes par nuit, tandis que les femmes perdent plus d’une heure de sommeil chaque nuit. Souvent, le sommeil des parents ne revient pas aux niveaux d’avant la grossesse avant que l’aîné n’ait six ans.

Les nouvelles mères sont également à risque d’insomnie, de somnolence diurne, d’anxiété, de dépression, de sommeil non réparateur et de fatigue. La privation de sommeil peut aggraver les symptômes de la dépression post-partum, qui touche une mère sur huit.

Être un nouveau parent nécessite de naviguer à travers un certain nombre de décisions et de défis en matière de sommeil. Bien que votre objectif principal soit probablement le bien-être de votre enfant, les experts conseillent aux nouveaux parents de prêter également attention à leurs propres besoins en sommeil. Le sommeil vous aide à former des souvenirs, à réparer les cellules et les tissus et à vous empêcher de tomber malade. De plus, un bon sommeil vous donne l’énergie nécessaire pour profiter du lendemain avec votre tout-petit.

Allaitement et Sommeil

Les parents qui choisissent d’allaiter peuvent ressentir des changements dans leur sommeil et les réveils de leur enfant. Fait intéressant, les preuves suggèrent que les nourrissons allaités présentent plus de réveils du sommeil que les bébés nourris au lait maternisé. De plus, les bébés allaités se réveillent plus facilement que les bébés nourris au lait maternisé. Par conséquent, les parents qui allaitent sont plus éveillés la nuit.

Les nouveaux parents peuvent accidentellement s’endormir pendant la tétée, surtout la nuit. Pour assurer la sécurité de la situation pour vous et votre bébé, l’American Academy of Pediatrics (AAP) recommande un lit pour adulte comme l’endroit le plus sûr pour vous nourrir s’il y a un risque que vous vous endormiez. L’AAP recommande également aux parents d’allaiter dans un espace exempt de dangers, tels que des couvertures, des draps et d’autres objets potentiellement dangereux. Si vous vous endormez pendant l’allaitement, l’AAP vous recommande de remettre le bébé dans son espace de sommeil individuel dès que vous vous réveillez.

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Privation de sommeil

Entre les réveils et les tétées nocturnes et le stress d’avoir un enfant, s’endormir ou rester endormi peut être difficile pour les nouveaux parents. La privation de sommeil, ou le fait de ne pas dormir suffisamment, a un impact sur nous tous en termes d’humeur, de santé, de sécurité et même de longévité en chacun de nous. Voici quelques conséquences de la privation de sommeil dont il est particulièrement important que les nouveaux parents soient conscients :

  • Irritabilité : Dans des conditions de sommeil insuffisant, vous pouvez être plus irritable, anxieux ou susceptible de vous en prendre à vos amis, collègues de travail ou conjoints et autres êtres chers.
  • Anxiété et dépression : Sans sommeil suffisant, nous sommes plus à risque d’humeurs négatives, d’anxiété et de dépression. Si vous présentez des symptômes de mauvaise santé mentale, envisagez de parler à votre fournisseur de soins de santé.
  • Accidents et blessures : sans sommeil suffisant, nous courons un plus grand risque d’avoir des temps de réaction plus longs, ce qui peut augmenter le risque d’accidents, comme les collisions de véhicules à moteur. Essayez d’éviter de conduire ou d’utiliser d’autres machines lorsque vous êtes privé de sommeil.

Un manque de sommeil peut également affecter les nouveaux parents de plusieurs manières spécifiques.

Privation de sommeil et dépression post-partum

La dépression post-partum est une dépression modérée à sévère chez les mères dans les trois mois suivant l’accouchement. Ce trouble touche 8 à 13 % des nouvelles mères. Un mauvais sommeil est fortement associé à l’anxiété chez les nouvelles mères.

Si vous présentez des symptômes de dépression post-partum, parlez-en à votre fournisseur de soins de santé. Le traitement de la dépression post-partum consiste à se reposer autant que possible, à socialiser lorsque cela est possible et à demander l’aide de ses partenaires, de sa famille et de ses amis. Votre fournisseur de soins de santé peut également recommander des médicaments, une thérapie et la participation à un groupe de soutien pour aider à améliorer vos symptômes.

Privation de sommeil et parentalité

La recherche montre que la privation de sommeil peut également avoir un impact négatif sur la parentalité positive. La parentalité positive implique d’être réactif et chaleureux envers votre enfant. Des recherches préliminaires montrent que les soignants qui dorment moins subissent des niveaux de stress plus élevés. Des niveaux de stress plus élevés sont associés à une difficulté à réguler les émotions. Cette difficulté peut aider à expliquer pourquoi les soignants qui dorment moins ou de manière fragmentée, ou qui mettent plus de temps à s’endormir, font preuve d’une parentalité moins positive dans l’heure précédant le coucher de leur enfant que les soignants qui dorment plus.

Bonne hygiène de sommeil pour les nouveaux parents

Donner la priorité à votre propre sommeil vous aide à avoir l’énergie nécessaire pour prendre soin de votre nouvel enfant, il est donc essentiel d’apprendre ce qui fonctionne le mieux pour vous et votre enfant. Les nourrissons ont des cycles de sommeil plus courts que les adultes. Ils dorment par tranches d’une à trois heures, ce qui signifie qu’ils, et donc vous, sont éveillés plusieurs fois pendant la nuit. Les éléments suivants de l’hygiène du sommeil sont particulièrement importants pour les nouveaux parents :

  • Sieste quand le bébé dort. Les experts recommandent de dormir quand le bébé dort. Cela peut être difficile avec le montage des tâches ménagères, mais même les siestes éclair ou les courtes siestes de 10 à 20 minutes vous aident à vous ressourcer. La recherche montre que la sieste peut également réduire votre niveau de stress et vous permettra de consacrer du temps à des tâches telles que le nettoyage, la préparation des repas et d’autres tâches générales.
  • Soyez à l’aise de dire non. Il y aura probablement de nombreux amis, membres de la famille et autres proches qui voudront rencontrer votre bébé. Avant leurs injections de 2 mois, cela peut être déconseillé du point de vue de leur santé, mais alors que vous naviguez dans une nouvelle vie avec votre tout-petit, soyez à l’aise de dire «non» ou de demander de retarder une visite jusqu’à ce que vous et votre bébé ayez un peu plus une routine.
  • Créez un bon environnement de sommeil et une routine au coucher. Un bon environnement de sommeil pour les adultes est frais, calme et sombre. Les mêmes recommandations s’appliquent à la chambre de votre nouveau-né. Assurez-vous que la température n’est ni trop froide ni trop chaude (c’est-à-dire environ 68 ° à 72 ° F), sombre et calme dans leur pépinière. Si vous dormez avec un partenaire avec qui vous partagez les tâches parentales, une erreur courante des nouveaux parents est de se faire réveiller tous les deux par le bébé la nuit. Au lieu de cela, envisagez de faire en sorte qu’une personne soit « allumée » et l’autre « éteinte », dormant avec des bouchons d’oreille ou même dans une chambre séparée afin qu’elle puisse (espérons-le) avoir une nuit de sommeil consolidée. Les rituels nocturnes sont également importants, alors assurez-vous qu’il y a une chance de créer des liens en famille à la fin d’une longue journée. Cela peut ressembler à lire une histoire ensemble, allumer des bougies ou prendre un bain chaud avec votre bébé une fois qu’il est capable de le faire.
  • Demander de l’aide. N’ayez pas peur de demander de l’aide à vos amis, voisins et membres de votre famille lorsque vous avez besoin de dormir ou de passer du temps seul. Assurez-vous de communiquer avec votre partenaire pour créer un horaire fonctionnel et cohérent pendant que le bébé est éveillé, ainsi que pour répartir les responsabilités de manière égale. S’assurer que vous avez le temps de sortir, même pour une promenade rapide autour du pâté de maisons, peut avoir de nombreux effets positifs sur votre santé mentale.
  • Commencez l’entraînement au sommeil vers six mois. L’entraînement au sommeil aide votre enfant à mieux dormir. La recherche montre que l’entraînement au sommeil améliore également l’humeur maternelle.
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Vous pourriez également envisager de vous connecter avec une nouvelle mère ou un groupe de soutien aux parents pour parler de vos expériences de sommeil. Les membres peuvent avoir des suggestions qui répondent à vos besoins spécifiques et fournir un système de soutien essentiel pour vous aider à savoir que vous n’êtes pas seul.

Si vous avez du mal à dormir dans les semaines et les mois qui suivent l’accouchement, parlez-en à votre médecin. Votre médecin peut déterminer si vos expériences font partie de la fatigue post-partum normale ou de quelque chose nécessitant des soins médicaux supplémentaires. Ils peuvent également suggérer des stratégies supplémentaires pour vous aider à vous sentir mieux.

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