Que pensons-nous vraiment des heures de rentrée scolaire tardives ?

En bref

  • 38,2 % des adultes américains interrogés pensent que les heures de rentrée scolaire dans leur région devraient être plus tardives, contre 36,6 % souhaitant commencer plus tôt et 25,2 % ne souhaitant aucun changement.
  • La Californie a imposé une heure de début à 8 h 30 ou plus tard pour ses lycées à compter du 1er juillet 2022.
  • 83% des lycées publics américains ont commencé avant 8h30 en 2020.
  • 44,2 % des parents interrogés déclarent aimer les heures de rentrée scolaire telles qu’elles sont, 34,8 % souhaitant une rentrée plus tardive et 21 % une rentrée plus précoce.
  • 69,2 % des parents et tuteurs affirment que leurs enfants d’âge scolaire ont suffisamment dormi au cours de la dernière année scolaire.

À partir de cette année scolaire, les étudiants californiens devraient pouvoir dormir un peu plus longtemps. L’État est devenu le premier du pays à imposer une heure de début d’école au plus tôt à 8h30 pour les lycées, au plus tôt à 8h00 pour les collèges.

Il y a de la science derrière. Les adolescents ont besoin d’au moins huit à dix heures de sommeil, selon l’American Academy of Sleep Medicine, la Sleep Research Society et d’autres. De nombreuses enquêtes au cours de la dernière décennie montrent que jusqu’à 69% d’entre eux ne bénéficient même pas de sept heures.

stock photo d'enfants entrant dans un autobus scolaire

« J’aimerais voir les districts vraiment mettre les besoins de santé publique et d’apprentissage de tous les enfants au premier plan, car les adolescents qui ne dorment pas suffisamment ne peuvent pas apprendre comment ils sont censés le faire à l’école », déclare Wendy M. Troxel, Ph. .D., chercheur principal en comportement chez RAND Corp. et membre du conseil consultatif médical de SleepFoundation.org.

La Californie est la première à adopter une loi à l’échelle de l’État sur le sujet. Mais ce n’est pas le premier État à en proposer un, les villes et les districts scolaires du pays mettant en œuvre des heures de début plus tardives et rejetant une législation similaire.

Mais que pensent les parents, les enseignants et les autres membres du personnel scolaire des heures de début des cours ?

« Les adolescents qui n’ont pas le sommeil dont ils ont besoin ne peuvent pas apprendre comment ils sont censés le faire à l’école. » — Wendy M. Troxel, RAND Corp.

SleepFoundation.org a interrogé 1 250 d’entre eux en juillet 2022 et a trouvé un sentiment mitigé. Le plus grand nombre de répondants, 38,2 %, estimaient que les heures de rentrée scolaire dans leur région devraient être plus tardives. Les autres sont satisfaits des moments tels qu’ils sont actuellement (36,6 %) ou les aimeraient plus tôt (25,2 %).

Qui veut des heures de rentrée scolaire plus tardives ?

En approfondissant ce que les gens pensent, une image plus claire peut émerger du moment et de l’endroit où nous pourrions voir des changements d’heure de début d’école dans tout le pays.

Pourquoi l’école commence-t-elle si tôt ?

Avant la pandémie, plus de 80 % des lycées commençaient leurs journées d’école avant 8 h 30, l’école publique moyenne commençant à 8 h et 10 % sonnant la première cloche de la journée avant 7 h 30.

Ce n’était pas toujours le cas. Jusqu’à il y a quelques décennies, les adolescents du secondaire commençaient leurs journées d’école aussi tard que 9 heures du matin. Qu’est-ce qui a changé? Les districts ont commencé à échelonner les horaires de bus comme mesure de réduction des coûts. Les enfants plus âgés ont vu leurs heures de début d’école augmenter, beaucoup devant se réveiller avant le lever du soleil pour se rendre aux pratiques sportives et même aux cours.

Pour les parents et les éducateurs, ces heures de début précoce sont également devenues une habitude. Cela pourrait expliquer pourquoi 44,2 % des parents et des soignants du sondage de SleepFoundation.org déclarent préférer que les heures de début restent les mêmes, contre 34,7 % qui souhaitent qu’elles soient repoussées et 21 % qui les souhaitent encore plus tôt.

Qui est le premier ? Les lycées de Louisiane commencent en moyenne à 7h30, avec des heures similaires en Nouvelle-Angleterre dans le Massachusetts (7h38), le Connecticut (7h39) et le New Hampshire (7h41)3.

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Ces États avaient également le sentiment le plus fort pour les heures de rentrée scolaire plus tardives. Parmi les régions de recensement, 42,1 % des adultes du Nord-Est préféraient commencer plus tard, suivis de 39 % dans le Midwest, 38,1 % dans le Sud et 35,3 % dans l’Ouest. Alors peut-être que cette habitude a envie d’être brisée.

Dans quelle mesure les heures de début affectent-elles vraiment le sommeil des adolescents ?

Les enfants ont besoin de plus de sommeil que les adultes. Les recommandations indiquent généralement que les enfants âgés de 14 à 17 ans devraient dormir de huit à 10 heures par nuit, les enfants de 6 à 13 ans ayant besoin de neuf à 11 heures.

En effet, notre corps, en particulier notre cerveau, se développe pendant l’enfance, le sommeil jouant un rôle majeur.

La puberté en particulier décale l’horloge biologique interne des adolescents de deux heures en arrière, dit Troxel. Mais se lever tôt pour aller à l’école, entreprendre des activités parascolaires et finir ses devoirs contre le changement.

Plus de répondants masculins à l’enquête de SleepFoundation.org préféraient des heures de début plus tôt (33,6 %) à plus tard (32,5 %), tandis que 43,3 % des femmes préféraient des heures plus tardives.

« Votre biologie veut que vous restiez debout plus tard et dormiez plus tard », dit Troxel, « donc les adolescents sont chroniquement privés de sommeil. »

Des études montrent que 31,2 % des enfants âgés de 13 à 17 ans ne dorment pas suffisamment. Cela passe à 37,4% des enfants âgés de 6 à 12 ans.

Les parents disent presque la même chose, selon l’enquête SleepFoundation.org. Les élèves de la 9e à la 12e année dorment en moyenne 7,7 heures, selon leurs parents, en deçà des huit heures recommandées. Quelque 59,5 % des parents ou tuteurs se disent d’accord avec l’affirmation selon laquelle leurs enfants dorment suffisamment les soirs de semaine.

Les parents d’élèves de la sixième à la huitième année affirment que leurs enfants dorment également 7,7 heures chaque soir d’école, 63,8 % d’entre eux estimant que cela est suffisant. Parmi les élèves de la première à la cinquième année, cela passe même à huit heures, 78,6% des répondants qualifiant cela de suffisant.

Au total, 69,2 % des parents et tuteurs affirment que leurs enfants d’âge scolaire ont suffisamment dormi au cours de la dernière année scolaire. Mais qu’en est-il du reste?

Que gagnerions-nous à des heures de début plus tardives ?

Lorsque le fils de 15 ans d’Andi Mannes, Andrew, a commencé tard à 8 h 55 les mardis au lycée de Torrance à Torrance, en Californie, l’heure de sommeil supplémentaire s’est avérée utile.

« Ces matins, [Andrew] se réveillerait et serait juste cet enfant agréable et merveilleux, et tellement excité et faisant tout avec beaucoup de temps », dit Mannes à propos de son fils, qui entre dans sa première année à l’automne 2022. Mais:« Si nous devons le déposer à 7h40 [a.m.], il se lève à la toute dernière seconde. Il se précipite, il crie, il ne trouve pas ses chaussures. C’est beaucoup plus chaotique.

C’est en partie la raison derrière la loi californienne et d’autres du même genre. Des études montrent que les adolescents dans les écoles avec des heures de début plus tardives dorment mieux.

Les villes et les États envisagent des heures de rentrée scolaire plus tardives

Les villes et les États envisagent des heures de rentrée scolaire plus tardives

« C’est un problème de santé publique », déclare la journaliste Lisa L. Lewis, qui a fait campagne pour le changement en Californie et a détaillé ses recherches dans son livre « The Sleep-Deprived Teen ».

Sur la base des réponses des parents ou des tuteurs interrogés qui préfèrent des heures de début plus tardives, la majorité (81,4 %) pense que les débuts plus tardifs entraîneraient plus de sommeil pour les élèves, et 72,4 % ont convenu qu’ils dormiraient également plus eux-mêmes.

Mais le sommeil n’est pas le seul facteur. L’ajustement des horaires, l’intégration d’activités parascolaires et l’évolution des besoins de transport entrent également dans la conversation sur l’heure de début. Parmi les répondants au sondage qui estimaient que les heures de début devraient rester les mêmes, 53,8 % estimaient qu’un changement réduirait les activités parascolaires des élèves. La principale raison pour laquelle les répondants préféraient commencer plus tôt était l’adaptation à l’horaire (68,9 %).

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Il existe des sceptiques quant aux heures de rentrée scolaire tardives. Plus de répondants masculins à l’enquête SleepFoundation.org préféraient des heures de début plus tôt (33,6%) à plus tard (32,5%), par exemple, tandis que 43,3% des femmes préféraient des heures plus tardives.

« C’était plus productif d’avoir ce temps de sommeil supplémentaire. J’étais définitivement plus éveillé. — Delaney Davis, récemment diplômé du secondaire, Los Angeles

Et puis il y a les enseignants. Seuls 35,2 % des enseignants interrogés étaient favorables à des heures de début tardives, 36,6 % choisissant de commencer plus tôt.

Les administrateurs de Californie se sont particulièrement fait entendre lorsque la loi a été adoptée en octobre 2019. C’est à ce moment-là que le surintendant du comté d’Orange, Al Mijares, a déclaré dans CalMatters que commencer la journée d’école plus tard est un luxe que de nombreux parents de la classe ouvrière ne peuvent pas se permettre : « La réalité incontestable dans de nombreux de nos communautés est que les élèves doivent commencer leur journée en même temps que leurs parents. Un autre enseignant californien a qualifié la loi «d’étude de cas sur les« conséquences imprévues ».»

La Californie a donné aux écoles la possibilité de créer une «période zéro» plus tôt dans la matinée pour accueillir les premiers arrivants.

Où en est l’Amérique ?

Bien que la Californie ait été le premier État à adopter une loi sur le démarrage tardif, ce n’est pas la première municipalité à l’envisager. Lorsque les lycées de Seattle sont passés à une heure de début à 8h45 en 2016, une étude a révélé que les élèves dormaient environ 34 minutes de plus par nuit. Cette année scolaire à venir, les lycées de Seattle commencent à 8h50 pour accueillir les bus.

Une baisse du service de bus a également poussé les écoles publiques de Denver à passer à 8 h 20 en 2023.

Pendant ce temps, les projets de loi tardifs transitent par les gouvernements du New Jersey et de New York.

Certains quartiers sont partis en sens inverse. Les écoles publiques du comté de Jefferson, dans le Kentucky, ont proposé de tester une heure de début à 9 h 55, puis ont abandonné le plan en 2022 après les protestations des enseignants et des parents. Et Philadelphie a rejeté les départs à 9 heures du matin pour les lycées pour l’année scolaire à venir en raison d’une pénurie de chauffeurs de bus, entre autres raisons.

La préférence d’heure de début varie selon l’état, selon l’enquête SleepFoundation.org. Vingt États se sont prononcés en faveur (ou via une égalité) d’heures de rentrée scolaire plus tardives, selon leurs habitants. Il s’agit notamment de la Caroline du Sud, dont l’heure de début à 8 h 34 était la plus tardive en 2020, selon le National Center for Education Statistics3. Les résidents du Missouri et du New Jersey préféraient des heures de début plus précoces. Tous les autres États avaient une majorité penchant pour aucun changement.

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Quant à la Californie : 35,6 % des résidents qui ont répondu à l’enquête de SleepFoundation.org ont préféré des heures de début plus tardives, contre 32,6 % souhaitant des heures de début plus précoces et 31,9 % voulant qu’ils restent là où ils se trouvent.

Delaney Davis, 18 ans, récemment diplômée de la Hamilton High School de Los Angeles, a pris une longueur d’avance. Son école est passée à 8 h 30 un an avant l’entrée en vigueur de la loi.

« C’était plus productif d’avoir ce temps de sommeil supplémentaire », dit-elle. « J’étais définitivement plus éveillé. »

Méthodologie

L’enquête commandée par SleepFoundation.org a été menée sur la plateforme d’enquête en ligne Pollfish entre le 20 et le 21 juillet 2022. Les résultats proviennent de 1 250 participants à l’enquête âgés de 18 ans et plus ; vécu aux États-Unis; et étaient un parent, un tuteur, un éducateur ou un professionnel/bénévole qui travaillait avec des élèves de la maternelle à la 12e année au moment de l’enquête. Tous ont attesté avoir répondu aux questions du sondage avec sincérité et exactitude.

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