La relation entre le sexe et le sommeil

Le sexe et la sexualité sont des composantes importantes de la santé chez les adultes. La santé sexuelle n’est pas seulement physique, mais implique également des émotions, des relations et une qualité de vie plus large.

Le sommeil a également des effets considérables sur le bien-être. C’est un pilier de la santé qui est essentiel à presque tous les processus et systèmes du corps.

Malgré le rôle majeur que jouent le sommeil et le sexe dans le bien-être général, la relation entre eux a souvent été négligée. Heureusement, cependant, l’expansion des connaissances en sciences de la santé a commencé à révéler un lien bidirectionnel important entre le sexe et le sommeil.

Bien qu’il reste encore des recherches à faire, les preuves démontrent jusqu’à présent qu’un sommeil de qualité peut favoriser une meilleure vie sexuelle et qu’une vie sexuelle saine peut faciliter un meilleur sommeil.

Reconnaître les liens entre le sommeil et le sexe peut créer des opportunités pour améliorer chacun de ces contributeurs importants à la santé des adultes.

Éléments d’un sommeil et d’un sexe sains

Le sommeil et la sexualité sont complexes et impliquent à la fois l’esprit et le corps. L’examen des éléments de base d’un sommeil et d’une sexualité sains permet une compréhension plus complète de la relation entre eux.

Dormir

Le sommeil est essentiel pour la récupération, et bien dormir nécessite une quantité suffisante de repos, qui est de sept à neuf heures par nuit pour la plupart des adultes.

La qualité du sommeil est également essentielle. Une nuit de sommeil typique est composée de plusieurs cycles de sommeil, chacun étant composé d’étapes de sommeil individuelles. Un sommeil continu sans interruption permet à ces étapes de se dérouler correctement, permettant un sommeil véritablement réparateur.

Bien que le sommeil partage de nombreuses caractéristiques centrales chez les hommes et les femmes, il existe des différences fondées sur le sexe et le sexe dans le fonctionnement du sommeil qui peuvent influencer la capacité à bien dormir.

Sexe

Comme le sommeil, le sexe est composé de plusieurs éléments différents. Dans une fonction sexuelle saine, les deux sexes connaissent les quatre étapes suivantes :

  1. Désir sexuel, également connu sous le nom de motivation sexuelle ou libido.
  2. Excitation ou excitation, qui implique des réactions physiques, telles que le flux sanguin vers le pénis ou le clitoris.
  3. L’orgasme, qui est le point d’excitation maximum. Chez les hommes, l’éjaculation, une autre étape de ce processus, se produit généralement avec l’orgasme.
  4. La résolution, qui implique une relaxation et des sentiments positifs après l’orgasme et une transition progressive vers un état non excité.

Lorsqu’une ou plusieurs étapes de ce processus sont perturbées, cela peut entraîner un dysfonctionnement sexuel.

Les problèmes sexuels peuvent affecter n’importe qui, mais les causes et les symptômes sont souvent distincts chez les hommes et les femmes. Des études estiment qu’environ 33 % des hommes et 45 % des femmes ont eu au moins des problèmes sexuels légers au cours de l’année écoulée, et environ 13 % des hommes et 17 % des femmes ont eu des problèmes plus graves qui les ont bouleversés.

Des exemples de dysfonctionnement sexuel comprennent une perte d’intérêt pour le sexe, un manque d’excitation, une incapacité à éprouver de l’excitation ou un orgasme, et des relations sexuelles douloureuses ou peu agréables. Les problèmes de santé sexuelle peuvent être principalement physiques, mais sont généralement liés à des problèmes mentaux, émotionnels ou relationnels qui interfèrent avec une activité sexuelle normale.

Comment le sommeil affecte-t-il le sexe ?

Des études de recherche ont trouvé plusieurs façons dont le sommeil nocturne peut affecter le sexe.

La privation de sommeil a été associée à une réduction du désir sexuel et de l’excitation chez les femmes. Par conséquent, l’insomnie, l’un des troubles du sommeil les plus courants, peut être un facteur de risque de dysfonctionnement sexuel. Un manque de sommeil et un sommeil perturbé ont également été associés à un risque plus élevé de dysfonction érectile.

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De manière peut-être surprenante, il a été constaté que la privation de sommeil à court terme provoque une augmentation de l’excitation sexuelle chez les femmes le jour suivant, ce qui peut être lié à des changements dans le sommeil paradoxal (REM). Cependant, il n’a pas été constaté que ce manque de sommeil augmentait la probabilité d’avoir réellement des relations sexuelles, ce qui peut refléter à quel point la somnolence et la fatigue peuvent interférer avec l’activité sexuelle.

Plusieurs troubles du sommeil ont été liés à des problèmes sexuels. L’apnée obstructive du sommeil (AOS), qui implique des pauses respiratoires récurrentes qui perturbent le sommeil, a été associée à un risque significativement plus élevé de dysfonction érectile. Des études ont également montré que l’AOS est liée à un dysfonctionnement sexuel chez les femmes.

Les heures de travail atypiques, connues sous le nom de travail posté, ont également été liées à la dysfonction érectile. Le travail posté peut désaligner le rythme circadien d’une personne avec l’horaire jour-nuit, interférant avec de nombreux processus corporels. Le risque de problèmes sexuels a été constaté principalement chez les travailleurs postés qui signalent un manque de sommeil.

Un mauvais sommeil peut également entraver les rapports sexuels en raison de son effet sur la santé mentale. Un sommeil insuffisant et fragmenté peut exacerber des conditions telles que la dépression et l’anxiété. Ces troubles sont souvent liés à un dysfonctionnement sexuel chez les femmes et les hommes en raison de leur influence sur le désir sexuel et l’excitation.

Outre les troubles de santé mentale, un mauvais sommeil peut entraîner des problèmes émotionnels et relationnels qui peuvent nuire à la santé sexuelle. Par exemple, un manque de sommeil peut rendre les conflits avec un partenaire plus probables, favorisant un état émotionnel qui augmente le stress, réduit l’intimité et nuit à une vie sexuelle satisfaisante.

Une autre façon dont le sommeil peut affecter la santé sexuelle est la prise de décision et le contrôle des impulsions altérés. La privation de sommeil peut augmenter le risque de comportements sexuels à risque pouvant entraîner des infections sexuellement transmissibles ou une grossesse non planifiée.

Comment le sexe affecte-t-il le sommeil ?

L’activité sexuelle peut souvent contribuer à un meilleur sommeil. Après un orgasme, le corps libère des hormones, comme l’ocytocine et la prolactine, qui peuvent induire des sensations agréables et relaxantes. Le sexe réduit également les niveaux de l’hormone cortisol, qui est associée au stress.

Des études indiquent que ces changements hormonaux peuvent provoquer de la somnolence et faciliter l’endormissement. Cet effet peut se produire aussi bien avec la masturbation qu’avec le sexe. Environ 50% des hommes et des femmes disent qu’un orgasme de la masturbation les aide à s’endormir et améliore la qualité de leur sommeil.

Les relations sexuelles avec un partenaire peuvent améliorer cette réponse hormonale et faciliter un plus grand sentiment de proximité et d’intimité propice au sommeil. Chez les partenaires hétérosexuels, la recherche a montré que cet effet était plus important chez les hommes que chez les femmes, ce qui correspond à une conception sociale populaire selon laquelle les hommes s’endorment rapidement après un rapport sexuel.

Cependant, lorsque les deux personnes atteignent l’orgasme pendant les rapports sexuels, la différence de somnolence n’est plus statistiquement significative. De cette façon, l’association de la somnolence et du sexe chez les hommes dans les relations hétérosexuelles peut, en partie, refléter une disparité dans la satisfaction et l’orgasme obtenus lors de rapports sexuels avec un partenaire.

Étapes pour améliorer à la fois le sommeil et le sexe

La relation entre le sommeil et le sexe crée une opportunité d’améliorer les deux ainsi que votre bien-être général.

Améliorer le sommeil

Pour de nombreuses personnes, l’amélioration du sommeil commence par une discussion avec un médecin. Les problèmes de sommeil et la somnolence diurne peuvent être causés par des troubles du sommeil sous-jacents, comme l’apnée du sommeil, qui ont des traitements efficaces. Le diagnostic et le traitement de ces conditions peuvent améliorer de manière significative le sommeil et améliorer les relations sexuelles. Par exemple, une adhésion constante au traitement de l’apnée du sommeil s’est avérée efficace pour réduire la dysfonction érectile chez les hommes.

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Les travailleurs postés peuvent parler avec un médecin pour optimiser leur sommeil dans le cadre de leur horaire de travail. Différents types de traitement, y compris un type de conseil spécialisé appelé thérapie cognitivo-comportementale pour l’insomnie (TCC-I), peuvent aider les personnes souffrant d’insomnie à mieux se reposer. Un médecin peut également aider à traiter d’autres problèmes de santé qui peuvent interférer avec le sommeil.

L’hygiène du sommeil est un autre aspect essentiel d’un sommeil de qualité. Il intègre à la fois l’environnement du sommeil et les habitudes quotidiennes qui influencent le sommeil. Les conseils spécifiques qui peuvent renforcer l’hygiène du sommeil incluent :

  • Rendre la chambre accueillante en réglant une température confortable, en utilisant un éclairage tamisé et chaud, en assurant une odeur agréable et en ayant un matelas qui soutient et optimal pour le sexe.
  • Éliminer les sources de perturbation du sommeil causées par le bruit ou la lumière en utilisant des rideaux occultants, un masque de sommeil, une machine à bruit blanc et des écouteurs ou des bouchons d’oreille.
  • Maintenir un horaire de sommeil constant, y compris les jours non ouvrables. L’objectif devrait être d’avoir la même heure de réveil et d’heure de coucher tous les jours.
  • Éviter les choses qui peuvent interférer avec le sommeil la nuit, y compris l’alcool, le tabac, la caféine, les repas tardifs et lourds et les longues siestes en fin d’après-midi ou en soirée.
  • Faire de la chambre à coucher une zone sans technologie avant le coucher. Cela signifie ranger les téléphones portables, les ordinateurs portables et les tablettes pendant au moins 30 minutes avant de se coucher.
  • Trouver du temps chaque jour pour faire de l’activité physique et s’exposer à la lumière naturelle.
  • Apprendre des techniques de relaxation et les incorporer dans la routine nocturne pour se préparer au coucher.

Faire un effort pour améliorer l’hygiène du sommeil peut vous aider à obtenir plus de sommeil dont vous avez besoin chaque jour. Ce faisant, ces habitudes saines peuvent également ouvrir la voie à une vie sexuelle plus dynamique.

Améliorer la santé sexuelle

L’amélioration de la santé sexuelle, y compris des rapports sexuels réguliers et satisfaisants, peut améliorer votre bien-être et faciliter un meilleur sommeil.

Comme pour les problèmes de sommeil, il est important de parler avec un médecin de toute préoccupation liée à la santé sexuelle ou à la dysfonction sexuelle. Bien que de nombreuses personnes hésitent à soulever ces questions, il est avantageux d’en discuter ouvertement et honnêtement avec un fournisseur de soins de santé. N’oubliez pas que les problèmes sexuels sont courants et que les médecins sont formés pour vous aider à les résoudre. Quelles que soient vos questions ou vos préoccupations, il existe de nombreuses façons d’entamer la conversation.

La santé sexuelle peut inclure des aspects très étendus du sexe et de la sexualité. L’amélioration de la santé sexuelle peut impliquer de résoudre les problèmes de performance ou de satisfaction sexuelle, d’examiner les moyens de pratiquer des rapports sexuels protégés, de tester les infections sexuellement transmissibles et de s’assurer que les relations sexuelles sont positives.

Pour certains couples, la thérapie sexuelle peut fournir des conseils pratiques pour améliorer l’intimité et l’épanouissement sexuel. Bien que des conseils généraux pour une meilleure sexualité soient largement disponibles, travailler avec un professionnel peut intégrer des approches valables et fondées sur des preuves pour cultiver une vie sexuelle plus gratifiante.

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