Indice d’apnée-hypopnée (IAH)

L’apnée obstructive du sommeil (AOS) est un trouble du sommeil courant, qui toucherait au moins 2 % à 4 % des personnes1. Pendant le sommeil, les personnes atteintes d’AOS subissent de multiples obstructions partielles ou complètes des voies respiratoires, appelées hypopnées et apnées. Des symptômes supplémentaires peuvent inclure des ronflements bruyants, des halètements ou des étouffements et une somnolence diurne.

Si vous avez récemment reçu un diagnostic d’apnée du sommeil ou si vous avez participé à une étude du sommeil, vous avez peut-être remarqué une lecture AHI sur vos résultats. AHI est l’abréviation d’indice d’apnée-hypopnée. Il s’agit d’une échelle que les médecins utilisent pour diagnostiquer l’apnée obstructive du sommeil (AOS).

Qu’est-ce que l’indice d’apnée-hypopnée (IAH) ?

L’indice d’apnée-hypopnée (IAH) est un outil de diagnostic permettant de déterminer la présence et la gravité de l’apnée obstructive du sommeil (OSA).

Les personnes atteintes d’OSA subissent un affaissement de leurs voies respiratoires pendant le sommeil. Lorsque cela provoque l’arrêt complet ou la réduction de leur respiration à 10 % des niveaux normaux pendant au moins 10 secondes, on parle d’apnée. Les hypopnées se produisent lorsque vos voies respiratoires s’effondrent partiellement, entraînant une respiration superficielle. Si votre débit d’air diminue de plus de 30 % pendant au moins 10 secondes, cela peut être considéré comme une hypopnée. Les événements apnéiques et hypopnéiques perturbent le sommeil et entraînent une baisse des niveaux d’oxygène dans le sang, ce qui contribue à des complications de santé à long terme.

L’échelle d’apnée du sommeil AHI aide les médecins à calculer la gravité de vos symptômes. L’IAH est différent de l’indice d’apnée centrale-hypopnée centrale (CAHI) utilisé pour l’apnée centrale du sommeil, une forme d’apnée du sommeil qui se développe lorsque le cerveau ne dit pas aux muscles respiratoires de respirer.

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Comment l’IAH est-il mesuré ?

L’indice d’apnée-hypopnée (IAH) représente le nombre moyen d’apnées et d’hypopnées que vous ressentez chaque heure pendant votre sommeil. Pour le mesurer, les médecins divisent le nombre total d’événements apnéiques et hypopnéiques par le nombre total d’heures de sommeil. Pour s’inscrire en tant qu’événement, une apnée ou une hypopnée doit durer au moins 10 secondes ou plus.

Les médecins calculent généralement l’IAH lors d’une étude du sommeil, ou polysomnogramme, qui surveille vos ondes cérébrales, votre taux d’oxygène dans le sang, votre fréquence cardiaque et votre respiration pendant votre sommeil. La polysomnographie se déroule généralement dans un laboratoire du sommeil, mais certains peuvent être en mesure d’effectuer une version simplifiée à domicile.

Bien que l’IAH soit la principale mesure de diagnostic de l’AOS, votre médecin peut examiner d’autres mesures pour mieux comprendre la gravité de votre AOS. Par exemple, l’indice de désaturation en oxygène (ODI) mesure combien de fois par heure, en moyenne, votre taux d’oxygène dans le sang tombe en dessous de la normale pendant 10 secondes ou plus. Une autre mesure importante, en particulier pour les enfants, est le niveau de dioxyde de carbone dans le sang. Un niveau élevé de dioxyde de carbone peut survenir en raison d’une longue période de respiration à une capacité inférieure à la pleine capacité, même si les voies respiratoires ne sont pas complètement bloquées.

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Comprendre l’indice d’apnée-hypopnée pour les adultes et les enfants

L’IAH est mesuré sur une échelle numérique. Les scores pour les adultes sont divisés en trois catégories, qui correspondent à différents niveaux de gravité de l’AOS :

  • Bénin: Un AHI d’au moins cinq événements par heure, mais moins de 15.
  • Modéré: Un AHI d’au moins 15 événements par heure, mais moins de 30.
  • Sévère: Un AHI d’au moins 30 événements par heure.

Alors que cinq est le seuil pour les adultes, un IAH de un ou plus est suffisant pour diagnostiquer l’apnée obstructive du sommeil chez les enfants. Les enfants respirent plus vite que les adultes afin de soutenir leur métabolisme plus rapide et leur plus petite capacité pulmonaire. C’est pourquoi même un événement apnéique peut avoir plus d’impact pour un enfant.

Bien que les catégories ne soient pas aussi standardisées que pour les adultes, la plupart des experts du sommeil considèrent que l’apnée du sommeil chez l’enfant se divise en trois catégories :

  • Bénin: Les enfants avec un IAH de un à cinq événements par heure peuvent être diagnostiqués avec une légère apnée du sommeil.
  • Modéré: Les enfants avec un AHI de six à 10 événements par heure peuvent être diagnostiqués avec une apnée du sommeil modérée.
  • Sévère: Les enfants avec un AHI de plus de 10 événements par heure peuvent être diagnostiqués avec une apnée du sommeil sévère.

Les adolescents peuvent être diagnostiqués à l’aide de l’échelle AHI enfant ou adulte.

Tableau AHI de l’apnée du sommeil

IAH adulte IAH pédiatrique
AOS léger ≥ 5 à < 15 événements par heure ≥ 1 à ≤ 5 événements par heure
OSA modéré ≥ 15 à < 30 événements par heure > 5 à ≤ 10 événements par heure
OSA sévère ≥ 30 événements par heure > 10 événements par heure

Inconvénients de l’IAH

Bien que l’IAH puisse aider les médecins à diagnostiquer l’AOS, il ne prend pas en compte tous les facteurs pouvant indiquer la gravité ou l’existence de l’AOS.

Les hypopnées peuvent être mesurées différemment

La plupart des experts s’accordent sur la définition standard d’une apnée comme une réduction du débit d’air d’au moins 90 %. Les hypopnées sont plus subjectives, car elles surviennent lorsque vos voies respiratoires s’effondrent partiellement. En conséquence, il n’y a pas de mesure standard pour ce qui compte comme une hypopnée.

Les experts ont expérimenté la définition des hypopnées en fonction d’un certain pourcentage de diminution du débit d’air, associé à des modifications associées des niveaux d’oxygène dans le sang ou des réveils du sommeil. Cependant, il n’y a pas de définition établie et, par conséquent, différentes définitions de l’hypopnée peuvent conduire à différents scores d’IAH.

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L’IAH mesure exclusivement le nombre d’événements respiratoires

L’IAH vous indique uniquement la fréquence à laquelle vous faites une pause dans la respiration pendant le sommeil. Il ne révèle pas d’autres éléments importants sur cet événement respiratoire qui pourraient indiquer la gravité de votre OSA. Par exemple, il ne montre pas comment cette pause respiratoire affecte votre taux d’oxygène dans le sang, qui, lorsqu’il diminue à plusieurs reprises au fil du temps, peut augmenter votre risque de maladies connexes telles que l’hypertension et le diabète.

L’IAH ne mesure pas non plus la durée d’une apnée ou d’une hypopnée ; seulement qu’il se produit pendant au moins 10 secondes. Les personnes dont les apnées durent 30 secondes peuvent subir des conséquences plus importantes que les personnes dont les apnées durent 10 secondes.

Étant donné que l’IAH représente une moyenne prise au cours de la nuit, il ne révèle pas les schémas de respiration d’heure en heure, ni les liens entre la position de sommeil et les événements apnéiques. De plus, comme l’IAH est calculé pendant une nuit dans un laboratoire du sommeil, il peut ne pas être précis pour une personne dont l’IAH change d’une nuit à l’autre.

Les tests de sommeil à domicile sous-estiment l’IAH

Les tests de sommeil à domicile calculent l’IAH en fonction du temps d’enregistrement total, par opposition au temps de sommeil total plus précis mesuré dans un polysomnogramme. En conséquence, les tests de sommeil à domicile sous-estiment souvent l’IAH d’environ 15 %.

Il est important de noter ces lacunes de l’IAH, car elles peuvent affecter le traitement. Si les médecins se fient uniquement à l’IAH lorsqu’ils recommandent un traitement, cela peut les amener à négliger d’autres aspects des antécédents médicaux de la personne et des symptômes qui y sont associés. Par exemple, pour les personnes ayant un IAH élevé mais pas de somnolence diurne, les traitements courants de l’AOS peuvent être moins efficaces pour réduire le risque d’hypertension ou de maladies cardiovasculaires connexes. Les scientifiques débattent encore de la meilleure façon d’intégrer d’autres critères de diagnostic, tels que la somnolence diurne, les niveaux d’oxygène dans le sang et la pression artérielle, pour une image plus complète de l’AOS.

L’impact du traitement OSA sur l’IAH

La thérapie par pression positive continue (CPAP) pour maintenir les voies respiratoires ouvertes est l’option de traitement recommandée pour l’apnée obstructive du sommeil. Des études ont montré que dormir avec un appareil CPAP peut réduire l’IAH de 73 %. Lorsque les personnes atteintes d’AOS sévère utilisent leurs appareils CPAP pendant au moins six heures, leur IAH revient à des niveaux normaux (moins de cinq événements par heure).

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