En quoi le cycle de sommeil de votre bébé diffère du vôtre

Les habitudes de sommeil des bébés peuvent sembler un mystère pour les nouveaux parents, surtout lorsqu’elles les privent de sommeil. Chez les adultes en bonne santé, les habitudes de sommeil sont assez prévisibles et cohérentes. En comparaison, le cycle de sommeil d’un nourrisson peut sembler aléatoire, le bébé se réveillant et s’endormant à n’importe quelle heure du jour ou de la nuit.

En apprenant davantage sur les cycles de sommeil de bébé, les parents peuvent mieux comprendre leur bébé et potentiellement atténuer à la fois la frustration et l’inquiétude. Le sommeil joue un rôle majeur dans le développement cognitif du bébé. Par conséquent, il est important que les parents comprennent et favorisent un bon sommeil.

En quoi l’horaire de sommeil d’un nourrisson est-il différent de celui d’un adulte ?

Les nourrissons et les adultes diffèrent par la quantité et le moment de leur sommeil. Généralement, les adultes en bonne santé dorment au moins sept heures par nuit, dans un seul bloc de temps qui est en grande partie ininterrompu. En comparaison, les nouveau-nés ont besoin de jusqu’à 18 heures de sommeil, réparties en plusieurs courtes périodes, toutes les 24 heures. À six mois, les bébés dorment en moyenne environ 13 heures par jour, sur de plus grands blocs de temps.

De nombreux parents souhaitent naturellement que leur bébé dorme toute la nuit. Plus longtemps un bébé dort tranquillement, plus longtemps les parents peuvent dormir. Malheureusement, la plupart des parents de nouveau-nés doivent accepter que leur bébé se réveille plusieurs fois pendant la nuit. Les nouveau-nés se réveillent toute la nuit parce qu’ils n’ont pas complètement développé un rythme circadien fort qui rend les enfants et les adultes fatigués la nuit plutôt que pendant la journée.

La plupart des bébés commencent à se rapprocher d’un horaire de sommeil plus « adulte » entre trois mois et un an. Pendant cette période de la vie, les bébés commencent à dormir pendant de plus longues périodes pendant la nuit et pendant des périodes plus courtes pendant la journée.

Cependant, tous les bébés ne se conforment pas à un horaire de sommeil «adulte» au même âge. Les parents ne doivent pas s’inquiéter si leur bébé ne « fait pas la nuit » avant l’âge d’un an. Même après un an, il est courant que de nombreux bébés se réveillent au moins une fois par nuit.

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À quoi ressemble le cycle de sommeil d’un bébé ?

Généralement, les chercheurs identifient deux stades de sommeil chez les nouveau-nés et quatre stades de sommeil chez les bébés de plus de trois mois. Les stades du sommeil du nouveau-né sont les mouvements oculaires rapides (REM) et les mouvements oculaires non rapides (NREM). Les nouveau-nés passent à peu près le même temps en REM et en NREM pendant leur sommeil.

La phase de sommeil paradoxal est souvent appelée « sommeil actif » et la phase NREM est appelée « sommeil calme ». Pendant le «sommeil actif», ou REM, on peut voir un bébé faire de petits mouvements. Les yeux du bébé bougent (lorsqu’ils sont fermés), ses membres et ses doigts peuvent se contracter ou sursauter, sa respiration peut s’accélérer et il peut bouger sa bouche. Pendant le « sommeil tranquille », ou NREM, le bébé est immobile et ne fait pas ces mouvements.

Une fois qu’un bébé atteint l’âge d’environ trois mois, il commence à vivre les mêmes phases de sommeil que les adultes. Les adultes connaissent quatre stades de sommeil distincts. Ces phases de sommeil comprennent trois phases de sommeil NREM et une phase de sommeil REM. Ils se distinguent par les ondes cérébrales suivantes :

  • Stade 1 (NREM 1) : ondes alpha et activité à fréquence mixte de faible amplitude
  • Stade 2 (NREM 2) : fuseaux du sommeil et complexes K
  • Phase 3 (NREM 3) : ondes delta
  • Stade 4 (REM) : ondes alpha et bêta (similaire à l’état de veille)

Les trois premiers stades du sommeil sont tous des stades NREM. Les deux premières sont des phases de sommeil plus légères, au cours desquelles une personne peut être facilement réveillée. La troisième phase du sommeil est la phase la plus profonde et il est très difficile de réveiller quelqu’un à ce stade. La quatrième étape du sommeil est REM, l’étape au cours de laquelle les gens font des rêves. Les adultes vivent ces étapes dans l’ordre où elles sont numérotées.

Bien que les bébés commencent à connaître quatre stades de sommeil vers trois mois, ce n’est que vers l’âge de 5 ans que «l’architecture du sommeil» des enfants, ou leur temps passé à chaque stade du sommeil, commence à refléter celui des adultes. En tant que bébés, ils connaissent une courte phase REM presque immédiatement après s’être endormis au lieu de la dernière du cycle. En revanche, les adultes ne ressentent pas de REM avant d’avoir dormi pendant environ 90 minutes.

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Comment les cycles de sommeil progressent-ils à mesure que bébé grandit ?

Le cycle de sommeil d’un nouveau-né tombe dans les deux catégories REM/actif et NREM/silencieux. Au cours des premiers mois de la vie, le sommeil des bébés est réparti presque également entre les stades de sommeil REM et NREM. À mesure qu’un bébé grandit, ses cycles de sommeil progressent et il commence à passer moins de temps en sommeil paradoxal. Ils commencent également à expérimenter les trois étapes de NREM, au lieu d’une seule. À mesure qu’un bébé grandit, son cycle de sommeil ressemble de plus en plus au cycle de sommeil d’un adulte.

Comprendre le cycle de sommeil d’un bébé est important pour les parents intéressés par l’entraînement au sommeil. Parce que les bébés ne naissent pas avec un rythme circadien fort, l’entraînement au sommeil n’est pas possible pour la plupart des nouveau-nés. Les parents qui veulent s’entraîner au sommeil doivent travailler avec le calendrier de développement unique de leur bébé et pourraient ne pas être en mesure de s’entraîner au sommeil avant l’âge de six mois.

Combien de temps de sommeil rem les bébés obtiennent-ils ?

Les nouveau-nés passent environ 50 % de leur temps à dormir en REM. Étant donné que les nouveau-nés dorment jusqu’à 18 heures par période de 24 heures, cela signifie qu’ils vivent jusqu’à neuf heures de REM chaque jour.

À mesure que l’horaire de sommeil d’un bébé change, ses cycles de sommeil changent également. Le sommeil paradoxal du bébé est une partie du cycle de sommeil qui change avec le temps. Cependant, il n’y a pas de tableau simple décrivant la durée du cycle de sommeil ou REM par âge.

Au fur et à mesure que les bébés grandissent et dorment moins d’heures, ils passent moins de temps à dormir au stade REM. À l’âge adulte, les gens vivent en REM pendant environ 20 % du sommeil de chaque nuit, ce qui est bien moins que les 50 % de sommeil que les nouveau-nés passent en REM.

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