Combien d’heures par jour les chiens dorment-ils ?

Les chiens ont une vie enviable. Après avoir dormi toute la nuit, ils passent leurs journées à faire la sieste sous les rayons du soleil et à somnoler sur le canapé. Quand ils se réveillent, ils sont souvent assez énergiques pour un jeu de récupération immédiat. Les animaux comme les chiens dorment différemment des humains, et ces différences peuvent amener de nombreux propriétaires de chiens à se demander si leur chien dort trop ou pas assez.

Il y a plus d’une réponse à la question du nombre d’heures de sommeil dont un chien a besoin chaque jour. Comme nous, les chiens peuvent avoir besoin de plus ou moins de sommeil en fonction de leur âge, de leur état de santé, de leur emplacement et de leur mode de vie. En apprenant davantage sur la façon dont les chiens dorment, il est plus facile de comprendre les habitudes de sommeil de votre propre chien et de remarquer tout changement ou sujet de préoccupation.

Combien d’heures par jour les chiens dorment-ils ?

Les chiens ont besoin de beaucoup de sommeil, encore plus que nous. Les carnivores comme les chiens ont tendance à dormir plus que les herbivores car le sommeil est plus dangereux pour les proies. Cependant, la quantité totale de sommeil dont un chien a besoin peut varier en fonction de nombreux facteurs. Parmi ceux-ci, l’âge est le plus important et a le plus grand impact sur l’horaire de sommeil d’un chien.

  • Chiots : La recherche est limitée, mais une étude a montré que les chiots dorment au moins 11 heures par jour. Alors que de nombreux chiots dorment moins la nuit que les chiens adultes, ils dorment plus d’heures pendant la journée et dorment plus longtemps dans l’ensemble. La majorité des chiots dorment également dans une caisse ou un chenil.
  • Chiens adultes: La plupart des chiens adultes semblent avoir besoin de huit à 13,5 heures de sommeil par jour, avec une moyenne d’un peu moins de 11 heures. À titre de comparaison, la plupart des humains adultes ont besoin de sept à huit heures de sommeil. Les chiens adultes dorment plus longtemps la nuit que les chiots – généralement entre 60% et 80% des heures entre 20 h et 8 h, selon leur environnement et l’horaire de leur propriétaire. Cependant, les siestes diurnes sont toujours importantes pour les chiens adultes, qui peuvent dormir jusqu’à 37 % de la journée. À l’âge d’un an, la plupart des chiens dorment dans un lit pour chien.
  • Chiens âgés : Les chiens d’âge moyen et âgés ont tendance à se réveiller moins souvent pendant la nuit et à dormir plus tard le matin. Ils dorment également plus pendant la journée, car ils font des siestes plus fréquemment.

Signes que votre chien ne dort pas assez

Les chiens peuvent s’adapter à la plupart des situations. Une étude sur des chiens de refuge qui dormaient moins pendant la journée en raison de l’agitation d’un environnement de refuge a révélé qu’ils dormaient plus profondément la nuit et se réveillaient moins souvent. En dormant plus longtemps la nuit, ces chiens de refuge ont dormi en moyenne 11 heures par jour, soit la même quantité que la plupart des autres chiens adultes.

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Cependant, s’adapter à un environnement chargé peut avoir un coût. La même étude a révélé que les chiens qui dorment plus pendant la journée sont plus détendus et semblent plus heureux, ce qui signifie qu’il vaut la peine d’enquêter si votre chien ne dort pas bien.

Il y a eu peu de recherches sur les symptômes de la privation de sommeil chez les chiens. Cependant, des preuves anecdotiques suggèrent qu’ils pourraient imiter certains des symptômes d’un mauvais sommeil chez l’homme, qui peuvent inclure :

  • Réactions plus intenses aux stimuli stressants
  • Irritabilité et troubles de l’humeur
  • Mauvaise mémoire

Le sommeil semble également avoir un impact significatif sur la capacité d’apprentissage d’un chien. Dans une étude, les chiens qui ont bien dormi après avoir appris une nouvelle commande ont obtenu de meilleurs résultats lorsqu’ils ont été testés une semaine plus tard que les chiens qui ne l’ont pas fait.

Les chiens peuvent-ils avoir des troubles du sommeil ?

Comme les humains, les chiens peuvent souffrir de troubles du sommeil. Les plus courants sont la narcolepsie, l’apnée obstructive du sommeil et le trouble du comportement en sommeil paradoxal.

Narcolepsie chez le chien

La narcolepsie canine est un trouble neurologique chronique qui provoque des symptômes tels qu’une somnolence diurne excessive et une cataplexie. Souvent décrite comme un évanouissement, la cataplexie implique une faiblesse musculaire soudaine et une perte de contrôle musculaire. Les épisodes cataplexiques surviennent souvent lorsqu’un chien mange ou joue.

Les Doberman pinschers, les Labrador retrievers et certaines autres races souffrent parfois de narcolepsie en raison de la génétique héréditaire, mais la narcolepsie survient également chez les chiens sans antécédents familiaux de la maladie. Bien qu’il n’y ait pas de remède pour la narcolepsie canine, la condition n’est pas mortelle et ne s’aggrave pas avec l’âge. Tous les chiens n’ont pas besoin d’un traitement pour leur narcolepsie, mais ceux qui présentent des symptômes graves peuvent être traités avec des médicaments anti-cataplectiques.

Apnée obstructive du sommeil chez le chien

L’apnée obstructive du sommeil est un trouble respiratoire du sommeil qui survient chez de nombreux mammifères, y compris les humains et les chiens. Elle se produit lorsque des tissus et des muscles détendus bloquent les voies respiratoires, provoquant de courtes périodes d’essoufflement appelées apnées. Chez les humains et les chiens, certains des symptômes les plus courants sont une somnolence diurne excessive et des ronflements forts ou des bruits d’étouffement pendant le sommeil.

Les chiens au museau extrêmement court, comme les bouledogues, sont plus sujets à l’apnée du sommeil que les autres races. Le traitement implique généralement une intervention chirurgicale ou des médicaments, bien que votre vétérinaire puisse également suggérer des changements de mode de vie comme la perte de poids.

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Trouble du comportement en sommeil paradoxal chez le chien

Le trouble du comportement du sommeil à mouvements oculaires rapides (REM) est une condition qui provoque des mouvements anormaux pendant la phase de sommeil REM. Les chiens atteints de ce trouble présentent une gamme de comportements pendant leur sommeil, notamment des hurlements ou des aboiements, des mouvements violents des membres et la morsure ou la mastication. La majorité des chiens présentent des symptômes pour la première fois avant l’âge d’un an et le traitement médicamenteux semble être efficace dans plus des trois quarts des cas.

Comment aider votre chien à mieux dormir

La plupart des chiens sont capables d’obtenir le sommeil dont ils ont besoin pour vivre une vie détendue et heureuse. Cependant, vous pouvez prendre certaines mesures pour vous assurer que la routine et l’environnement de votre chien sont configurés pour l’aider à dormir.

  • Configurer un horaire : Si votre chien a du mal à se détendre, il peut bénéficier d’une routine établie. Essayez de garder un horaire similaire chaque jour pour voir si cela aide votre chien à se reposer plus facilement.
  • Dormir seul: Beaucoup de gens laissent leur chien dormir avec eux, mais cela peut perturber les habitudes de sommeil des humains et des chiens. Ces perturbations se produisent même lorsque les propriétaires n’en sont pas conscients, ce qui signifie que vous ne savez peut-être pas si le partage d’un lit rend le sommeil de votre chien plus difficile.
  • Rendre leur lit confortable : De nombreuses personnes utilisent une caisse ou un chenil pour contenir les jeunes chiots et les encourager à dormir. Que vous continuiez à mettre votre chien en cage à mesure qu’il vieillit ou que vous le transfériez dans un lit pour chien, il est important que l’endroit où il dort offre à la fois confort et soutien. Les chiens plus âgés ou ceux qui ont des problèmes articulaires peuvent avoir besoin d’un lit plus favorable.
  • Gardez leur zone de couchage silencieuse et sombre : Les mammifères ont des rythmes circadiens qui sont influencés par la lumière, il est donc plus facile pour votre chien de dormir la nuit s’il fait sombre ou faible. Il est également plus facile pour eux de dormir s’ils ne sont pas interrompus par un bruit excessif.
  • Exercer: Bien qu’il existe peu de recherches sur la relation entre le sommeil et l’exercice chez les chiens, nous savons que l’exercice régulier semble aider les humains à mieux dormir. Des preuves anecdotiques suggèrent que cela est également vrai chez les chiens, en particulier les races de travail très actives.
  • Prévoyez des périodes de détente dans la journée : Des endroits inconnus ou occupés, ainsi que des personnes inconnues, peuvent rendre le sommeil de votre chien plus difficile pendant la journée. Pour l’aider à dormir suffisamment, assurez-vous qu’il a des périodes sans activités et qu’il a accès à un territoire calme et familier.
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