Bébés et se cogner la tête la nuit

Les parents de nourrissons consacrent souvent beaucoup de temps et d’attention à favoriser le sommeil de leur enfant. Dans ce processus, les parents peuvent être décontenancés par un nouveau comportement qui survient pendant la petite enfance : leur enfant se cogne la tête de manière répétitive et rythmique ou roule son corps au coucher ou pendant la nuit.

Bien que les coups de tête puissent être bruyants et troublants pour les parents, ils sont généralement bénins. Il est très rare que les bébés se blessent en se cognant la tête. Dans la plupart des cas, ce comportement disparaît de lui-même pendant la petite enfance et n’est généralement pas le signe d’un problème de santé ou de développement.

Bien que se cogner la tête soit généralement considéré comme normal, dans de rares cas, il peut être classé comme un trouble, connu sous le nom de trouble des mouvements rythmiques liés au sommeil, s’il perturbe le sommeil d’un enfant ou cause des blessures.

Pour les parents, apprendre les bases du cognement de tête de bébé avant et pendant le sommeil peut les aider à comprendre ce comportement et à savoir quand il peut être nécessaire d’en discuter avec le pédiatre de leur enfant.

Qu’est-ce qu’un coup de tête ?

Se cogner la tête est un mouvement répété qui se produit à l’heure du coucher ou pendant le sommeil. Il peut apparaître différemment selon la posture de l’enfant :

  • Lorsqu’ils sont face contre terre dans leur lit, ils lèvent la tête et parfois une partie du haut du torse, puis se rabattent contre le matelas.
  • Lorsqu’ils sont assis, ils se cognent la tête contre le berceau, un mur ou un autre objet à proximité.

Les coups de tête continuent à un rythme constant, se produisant toutes les une à deux secondes. Cela peut durer longtemps mais dure généralement 15 minutes ou moins. Dans de nombreux cas, les coups de tête sont accompagnés de vocalisations telles qu’un bourdonnement régulier. Lorsqu’on lui parle, un enfant peut temporairement arrêter le comportement, mais reviendra généralement à se cogner la tête peu de temps après.

La plupart des coups de tête chez les bébés et les enfants se produisent avant le sommeil, mais cela peut aussi se produire pendant qu’ils dorment. Cela peut également se produire avant et pendant les siestes de la journée.

On croit que les bébés et les enfants ne sont pas conscients de se cogner la tête. Lorsqu’on demande à des enfants en âge de parler le lendemain matin, ils n’ont généralement aucun souvenir de s’être cogné la tête la nuit précédente.

Comment le coup de tête est-il lié au balancement du corps et au roulement de la tête ?

Se cogner la tête n’est pas le seul type de mouvement répétitif qui peut se produire avant et pendant le sommeil. Voici des exemples d’autres mouvements rythmiques :

  • Bascule du corps : Un enfant peut bouger tout son corps d’avant en arrière lorsqu’il est sur ses mains et ses genoux ou simplement bouger son torse s’il est assis.
  • Roulement de tête : Se produisant généralement lorsqu’un enfant est sur le dos, il s’agit d’un mouvement fréquent de la tête d’un côté à l’autre.
  • Roulement du corps ou des jambes : Il s’agit d’un mouvement latéral du corps ou simplement des jambes lorsqu’elles sont allongées sur le dos.
  • Coup de jambe :Dans ce mouvement, qui se produit généralement lorsqu’un enfant est sur le dos, les jambes sont soulevées puis repoussées dans le lit.

Les coups de tête, les balancements du corps et les roulements de tête sont les plus courants de ces mouvements rythmiques. Certains enfants peuvent présenter plus d’un de ces mouvements en même temps.

Le balancement du corps commence souvent plus tôt dans la petite enfance, généralement vers l’âge de six mois, tandis que le fait de se cogner la tête commence en moyenne vers neuf mois.

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Pourquoi se cogner la tête chez les bébés et les nourrissons ?

On ne sait pas exactement pourquoi les bébés se cognent la tête ou s’engagent dans d’autres mouvements rythmiques avant ou pendant le sommeil. Les recherches existantes sur ces comportements restent limitées, mais il existe certaines théories expliquant pourquoi les coups de tête se produisent :

  • C’est un moyen d’auto-apaisement. Même si le mouvement semble tout sauf relaxant pour les parents, sa nature rythmique peut aider un enfant à s’endormir.
  • C’est une forme d’auto-stimulation. Se cogner la tête et les actions connexes peuvent être un moyen de stimuler le système vestibulaire de l’oreille interne, qui joue un rôle important dans le développement de l’enfant, aidant à comprendre le mouvement et à prendre conscience de l’environnement.
  • C’est une réponse à l’anxiété. Bien que les preuves de ce point de vue soient plus limitées, certains chercheurs pensent que les mouvements rythmiques sont un moyen fondamental pour les très jeunes enfants de faire face à l’anxiété.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires afin de déterminer si l’une de ces hypothèses explique de manière concluante pourquoi les nourrissons et les jeunes enfants se cognent la tête.

Quelle est la fréquence des coups de tête ?

Les mouvements répétitifs comme se cogner la tête sont assez courants chez les nourrissons; on estime que 59 % des enfants de neuf mois se cognent la tête, se balancent, roulent la tête ou font un mouvement similaire.

À mesure que les enfants entrent dans la petite enfance, la prévalence des coups de tête diminue. A 18 mois, des mouvements rythmiques sont observés chez 33% des enfants. À l’âge de cinq ans, la prévalence tombe à seulement 5 %.

Se cogner la tête est-il un problème de santé ?

Se cogner la tête par les bébés n’est généralement pas un problème de santé. Pour la plupart des nourrissons et des jeunes enfants, les mouvements rythmiques ne posent aucun problème pour leur sommeil ou leur développement. Bien que voir ou entendre se cogner la tête ou se rouler puisse être inquiétant pour les parents, cela représente rarement un risque pour leur enfant.

L’exception est le trouble des mouvements rythmiques lié au sommeil. Cette condition est diagnostiquée lorsque le fait de se cogner la tête ou d’autres comportements similaires blessent un enfant, perturbent considérablement son sommeil ou causent des troubles diurnes. La recherche a révélé que seulement 0,34 % à 2,87 % des nourrissons et des tout-petits souffrent de ce trouble. Comme le montrent ces données, la grande majorité des enfants qui adoptent des comportements rythmiques et répétitifs n’ont pas de trouble des mouvements rythmiques liés au sommeil.

Même les enfants atteints de ce trouble sont peu susceptibles de s’infliger des blessures graves tant que des précautions de sécurité de base sont en place. Cependant, ils ont plus de perturbations du sommeil, une qualité de sommeil inférieure et plus de problèmes diurnes comme une concentration ou une mémoire réduite.

Se cogner la tête est-il le signe d’un problème de santé plus important ?

Il est rare que le fait de se cogner la tête soit un indicateur d’un problème de santé plus important. Bien que les parents puissent craindre que cette activité soit le signe d’un trouble du développement ou d’un autre problème, c’est rarement le cas. Pour la plupart des enfants, le fait de se cogner la tête est une phase bénigne et temporaire qui n’a aucune incidence sur le développement cognitif, physique ou émotionnel de l’enfant.

Chez les enfants diagnostiqués avec un trouble des mouvements rythmiques liés au sommeil, la recherche n’est pas concluante quant à savoir s’il existe un lien avec des problèmes tels que le trouble anxieux ou le trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité (TDAH). Aucun lien clair n’a été établi à ce jour, et seuls certains enfants, pas tous, présentant un trouble des mouvements du sommeil présentent des signes d’un problème de santé mentale.

Certaines recherches indiquent que le trouble des mouvements rythmiques liés au sommeil peut avoir une association avec l’apnée obstructive du sommeil (OSA), une condition de respiration interrompue pendant le sommeil, ou le syndrome des jambes sans repos (RLS), qui est marqué par une forte envie de bouger les membres. Bien que toutes ces conditions puissent perturber le sommeil, les recherches n’ont jusqu’à présent démontré aucun lien cohérent entre elles.

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Quand les parents devraient-ils parler à un médecin des coups de tête ?

Se cogner la tête est rarement un problème médical, mais les parents devraient en parler avec le médecin de leur enfant si :

  • Il y a des signes de blessures dues à des coups de tête ou à d’autres mouvements répétitifs
  • Leur enfant ne dort pas suffisamment la nuit ou montre des signes d’inattention, de manque de concentration ou de troubles de la réflexion pendant la journée
  • Les mouvements ont lieu tout au long de la journée et pas juste avant ou pendant le sommeil
  • Les coups de tête persistent après qu’un enfant n’est plus un tout-petit

Dans la plupart des cas, un pédiatre demandera aux parents de tenir un journal du sommeil de leur enfant, y compris la fréquence à laquelle ils ont des épisodes de coups de tête. Cela peut être suffisant pour déterminer si un enfant souffre d’un trouble des mouvements rythmiques lié au sommeil, mais si nécessaire, le médecin peut prescrire d’autres tests pour exclure la présence d’autres troubles du sommeil et parvenir à un diagnostic définitif.

Que doivent faire les parents si leur enfant se cogne la tête ?

Si les mouvements rythmiques d’un enfant n’affectent pas son sommeil ou ne causent pas de blessures, les parents n’ont généralement pas besoin de prendre des mesures spécifiques. Au fil du temps, ces comportements disparaissent normalement d’eux-mêmes. S’il y a des signes de blessure ou de perturbation du sommeil, cependant, les parents devraient parler avec le médecin de leur enfant pour obtenir des conseils.

En général, comme la plupart des coups de tête sont bénins, les parents n’ont pas besoin d’intervenir pour tenter d’arrêter ces mouvements. Cela peut affecter le sommeil d’un enfant et peut également entraîner de la frustration chez les parents, car de nombreux enfants reviendront rapidement à leurs mouvements rythmiques.

Les parents qui craignent que leur enfant ne se cogne la tête peuvent suivre des mesures de sécurité de base pour réduire le risque de blessure. Cela signifie qu’il faut s’assurer que leur berceau ou leur lit est bien construit et répond aux normes de sécurité nationales. Vérifier régulièrement les dommages et s’assurer que les vis sont bien serrées peut maintenir le berceau stable avec une utilisation nocturne. Afin de se protéger contre le syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN), les bébés de moins de 12 mois doivent dormir sur le dos, sur un matelas ferme et sans articles mous dans leur berceau.

Si le bruit de se cogner la tête ou de se balancer est gênant pour les parents ou d’autres membres de la famille, le berceau peut être éloigné du mur pour minimiser les réverbérations. Une machine à bruit blanc dans la chambre avec l’enfant peut aider à l’apaiser et à bloquer les perturbations sonores qui pourraient le réveiller. Un babyphone est un bon moyen de garder un œil sur les activités nocturnes sans avoir à se rendre physiquement dans la chambre pour les surveiller.

Est-ce que les coups de tête se produisent chez les adultes ?

Bien que très rare, le trouble des mouvements rythmiques lié au sommeil peut persister à l’adolescence et à l’âge adulte.

Parce qu’il est rare, il reste beaucoup d’inconnues sur ce trouble chez l’adulte. Des études ont montré que les adultes atteints de troubles des mouvements rythmiques liés au sommeil sont plus susceptibles d’avoir des symptômes diurnes importants. Les schémas familiaux dans lesquels plusieurs parents proches ont le trouble semblent être plus fréquents chez les adultes.

Certaines études ont noté que les adultes atteints de troubles des mouvements rythmiques liés au sommeil étaient plus susceptibles d’avoir des conditions coexistantes comme le TDAH, des troubles de santé mentale, l’autisme ou des dommages au système nerveux central. D’autres études, cependant, n’ont pas identifié les mêmes associations. De plus, de nombreuses personnes ayant un comportement anormal lié à ces autres conditions présentent des mouvements répétitifs tout au long de la journée et pas seulement avant et pendant le sommeil.

Des recherches considérablement plus poussées seront nécessaires pour comprendre les causes de la poursuite des coups de tête à l’âge adulte, ainsi que comment et pourquoi le trouble des mouvements rythmiques liés au sommeil peut être différent chez les enfants et les adultes.

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