Qu’est-ce que la narcolepsie ?

L’article SEO suivant se penchera sur la narcolepsie et ses symptômes. La narcolepsie est une maladie neurologique rare et chronique qui se caractérise par des épisodes soudains et imprévisibles de sommeil. Cette maladie se manifeste généralement chez les adolescents ou les personnes d’âge adulte, bien qu’elle puisse se développer à tout âge. Elle peut affecter considérablement la qualité de vie des personnes atteintes et entraîner des problèmes de concentration, de mémoire et de comportement. Dans cet article, nous examinerons les symptômes, les causes et le traitement de la narcolepsie. Nous discuterons également des moyens par lesquels les personnes atteintes peuvent gérer leur condition et améliorer leur qualité de vie.

Dans cet article, découvrez tout sur la narcolepsie, une affection du sommeil rare qui affecte moins de 1% des Français. On l’appelle également maladie de Gélineau. Qu’est-ce qui provoque cette pathologie et comment est-elle traitée ? Comment reconnaître les symptômes si vous êtes narcoleptique ? Sleepie a réuni tous les renseignements nécessaires pour mieux comprendre et soigner la narcolepsie.

Qu’est-ce que la narcolepsie ?

La narcolepsie (ou narcolepsie-cataplexie) est une maladie rare qui fait partie des hypersomnies du système nerveux central, avec l’hypersomnie idiopathique et le syndrome de Kleine-Levin. Ces pathologies du sommeil sont caractérisées par un besoin excessif de sommeil qui induit une somnolence diurne, des nuits plus longues et un endormissement imprévisible pendant la journée.

Ces symptômes sont souvent liés à l’épuisement ou à un manque de sommeil important. Mais, parfois, ils peuvent être dus à certaines maladies neurologiques, psychiatriques, infectieuses, endocriniennes, métaboliques ou à la prise de certaines substances comme les sédatifs. Pour ces cas, on parle d’hypersomnie secondaire. Toutefois, pour une faible partie de la population, ces symptômes sont sans lien avec un comportement ou une maladie précise et l’hypersomnie est alors appelée primaire ou centrale.

C’est le cas de la narcolepsie, une maladie chronique pouvant survenir à tout âge, mais plus fréquente chez les adolescents et les jeunes adultes (15 à 35 ans environ).

Signes et symptômes de la narcolepsie

La narcolepsie se caractérise par une somnolence diurne excessive et des accès de sommeil incontrôlables. On distingue deux formes de la maladie : avec ou sans crise de cataplexie. D’autres signes, moins récurrents, sont possibles : paralysie du sommeil, hallucinations, mauvaise qualité du sommeil, troubles de la mémoire, capacités psychomotrices ralenties et difficultés de concentration. Voici un aperçu des quatre principaux symptômes de la narcolepsie.

Lire aussi  [Donormyl] - Fiche médicament

Hypersomnolence diurne

L’hypersomnolence diurne est un des principaux symptômes de la narcolepsie. Il s’agit d’accès de sommeil qui peuvent survenir à tout moment de la journée et durer de quelques secondes à plusieurs minutes. Ces accès de sommeil irrépressibles peuvent entraîner une alternance entre états de veille et sommeil. Ils sont souvent associés à des troubles momentanés de la mémoire et des difficultés d’attention.

Cataplexie

La cataplexie est présente chez 70% des narcoleptiques. Elle se caractérise par une perte partielle ou totale du tonus musculaire, sans altération de la conscience. Ces crises peuvent être provoquées par des émotions fortes comme la colère, le rire ou la surprise. Les attaques peuvent n’affecter que quelques muscles, et causer faiblesse des genoux, incapacité d’articuler ou chute de la tête. Elles peuvent aussi être plus étendues, et provoquer une chute du patient narcoleptique, qui ne peut alors plus se mouvoir.

Hallucinations

Les hallucinations liées à la narcolepsie se manifestent exclusivement lors du réveil ou de l’endormissement. Elles peuvent être visuelles, auditives ou kinesthésiques (sensation de toucher ou de déplacement). Elles diffèrent des hallucinations de causes psychiatriques en ce qu’elles n’apparaissent qu’au moment du réveil ou des phases d’endormissement, et que les narcoleptiques ne les prennent pas pour des réalités. Elles sont le résultat d’une entrée dans la phase du sommeil paradoxal, qui est plus intense et peut survenir à n’importe quel moment de la journée.

Paralysies du sommeil

La paralysie du sommeil, proche de la cataplexie, se produit au moment de l’endormissement ou du réveil. Le patient narcoleptique reste conscient mentalement, mais ne peut plus bouger ses membres. Ces paralysies temporaires peuvent durer de quelques secondes à deux ou trois minutes et s’accompagnent souvent d’hallucinations.

Quels sont les origines de la narcolepsie ?

Les origines de la narcolepsie ne sont pas pleinement comprises et font l’objet de nombreuses recherches. Les facteurs qui la déclenchent peuvent être génétiques, neurologiques ou environnementaux.

Il est 60 à 200 fois plus probable qu’un proche d’un individu narcoleptique soit atteint de la maladie, comparativement à une personne issue de la population générale. Cependant, chez la plupart des patients, la narcolepsie se manifeste en combinaison avec un facteur non génétique tel que :

  • des changements soudains du rythme veille-sommeil ;
  • un traumatisme crânien ;
  • une grossesse ;
  • ou encore un stress psychologique.

On croit que la narcolepsie-cataplexie est provoquée par la mort des cellules cérébrales à hypocretine, qui sont responsables de l’éveil. Les narcoleptiques pourraient donc être plus vulnérables aux effets immunitaires, ce qui peut déclencher la maladie en cas de stress, par exemple sous forme d’une infection ou une vaccination.

Quels sont les tests pour diagnostiquer une narcolepsie ?

Le diagnostic de la narcolepsie est clinique et essentiel pour sa prise en charge. Dans le cas d’une narcolepsie sans cataplexie ou en raison de la rareté des épisodes de sommeil, des examens supplémentaires sont parfois nécessaires pour évaluer la pertinence et la gravité de la maladie. Ces tests peuvent être la tenue d’un agenda du sommeil ou l’enregistrement polygraphique du sommeil.

Lire aussi  Comment s’endormir en 1 minute : la méthode 4-7-8

Si vous pensez être narcoleptique, consultez votre médecin qui pourra vous orienter vers un spécialiste. Différentes procédures et évaluations spécifiques peuvent être menées pour déterminer l’origine de votre excès de sommeil ou de votre fatigue.

Agenda du sommeil

Un agenda du sommeil fournit une vue d’ensemble de :

  • le sommeil diurne et nocturne ;
  • le nombre et le moment des crises de cataplexies s’il y en a ;
  • les accès de sommeil ;
  • l’heure des endormissements ;
  • les réveils nocturnes ;
  • et les heures de lever du patient.

Ces données sont essentielles pour établir un diagnostic !

Enregistrement polygraphique du sommeil

Un enregistrement ininterrompu de jour et de nuit permet de contrôler la durée du sommeil et les heures d’accès de sommeil. La caractéristique principale de la narcolepsie est l’endormissement en sommeil paradoxal au cours de la journée ou au début de la nuit. Chez un patient narcoleptique, le délai d’endormissement est de trois à quatre minutes contre quinze à vingt minutes chez un sujet qui ne souffre pas de ce trouble. Cet enregistrement peut se réaliser soit dans un laboratoire du sommeil, soit en ambulatoire, à la maison.

Comment traiter la narcolepsie ?

La narcolepsie est une pathologie chronique, qui peut donc durer toute la vie. Bien qu’il n’y ait pas de médicament pour en guérir la cause, ses symptômes peuvent être gérés et ils tendent à diminuer avec l’âge.

Au début, il est important de surveiller ses émotions afin d’éviter les crises de cataplexie. Faire des siestes courtes peut également améliorer les effets des traitements ou en réduire la nécessité. Pour plus d’informations sur la durée optimale d’une sieste, veuillez consulter notre article !

Parmi les traitements médicamenteux, on trouve des médicaments stimulants tels que le « modafinil » ou le « méthylphénidate » pour les attaques de sommeil, des antidépresseurs tricycliques pour la cataplexie et, parfois, des hypnotiques pour améliorer la qualité du sommeil.

Vous souhaitez rompre le cercle vicieux du manque de sommeil ? Évaluez votre repos en 2 minutes.

Même s’il n’existe pas de remède pour la narcolepsie, des traitements sont possibles pour limiter les accès de sommeil et mieux dormir la nuit.

Quelle est la cause de la narcolepsie ?

Réponse: La cause exacte de la narcolepsie n’est pas connue, mais il semble y avoir un lien avec une perte des cellules nerveuses qui produisent le neurotransmetteur hypocretine ou orexine.

Quels sont les symptômes de la narcolepsie ?

Réponse: Les symptômes les plus courants de la narcolepsie comprennent la somnolence excessive diurne, les cataplexies, les hallucinations et les paralysies du sommeil.

Y a-t-il un traitement pour la narcolepsie ?

Réponse: Oui, il existe des traitements qui peuvent aider à gérer les symptômes de la narcolepsie. Ces traitements comprennent des médicaments, des modifications du mode de vie et des thérapies comportementales.

Notez cet article !

Vous avez aimé cet article ?

Partager sur Facebook
partager sur Twitter
Partager sur Linkdin
Partager sur Pinterest