Pourquoi dort-on ? L’importance du sommeil

L’importance du sommeil est difficile à sous-estimer. Nous passons environ un tiers de notre vie à dormir, et pourtant, nous ne comprenons pas toujours pourquoi nous avons besoin de sommeil. Pourquoi dort-on ? Quels sont les bienfaits du sommeil et les conséquences de ne pas dormir suffisamment ? Dans cet article, nous examinerons en détail la science de pourquoi nous avons besoin de sommeil et de ce que nous pouvons faire pour nous assurer que nous obtenons le sommeil dont nous avons besoin.

Pendant un tiers de notre vie, nous dormons. C’est un besoin vital de notre organisme, comme manger. Mais pourquoi devrions-nous sommeiller ? Quels sont les effets sur notre corps et notre esprit ? Mémoire, métabolisme, immunité, renouvellement des cellules… Les raisons de dormir sont nombreuses.

Se reposer pour régénérer ses cellules

Des actions aussi simples que parler, marcher ou s’instruire demandent beaucoup de force tous les jours. Chaque nuit, le cerveau et le corps ont donc besoin de se remettre en forme pour s’attaquer à la journée suivante. Lorsque vous dormez, un processus se met en place pour réparer les dégâts causés aux cellules et à l’organisme pendant la journée.

Le sommeil peut-il recharger notre réserve d’énergie ?

Toutes les cellules de notre corps ont besoin d’énergie pour fonctionner. C’est surtout le cas des neurones qui représentent à eux seuls 20% de notre dépense énergétique corporelle ! Mais comment notre corps peut-il en produire ? C’est possible grâce à un processus chimique complexe qui affecte certaines molécules riches en énergie, pour alimenter les muscles ou le cerveau.

Parce que ce renouvellement est assez lent et que l’activité de nos cellules neuronales est intense en phase de veille, notre énergie s’épuise plus vite qu’elle ne peut être régénérée.

C’est simple : plus nos ressources énergétiques diminuent et plus notre corps nous encourage à dormir pour restaurer notre stock. On comprend alors pourquoi bien dormir est si important !

Le nettoyage du cerveau pendant le sommeil 

En 2012, une étude réalisée par la neuroscientifique Maiker Nedergaard a démontré l’existence d’un système spécifique de nettoyage du cerveau : le « système glymphatique ». Elle découvre alors que les déchets métaboliques émis par nos cellules cérébrales (les neurones) sont évacués dans le liquide qui entoure le cerveau et la moelle épinière (le liquide céphalo-rachidien). Ils sont ensuite éliminés par le réseau veineux.

Un an plus tard, cette même équipe fait une nouvelle découverte : le système glymphatique est plus actif lorsqu’on dort. De plus, l’espace entre les cellules s’agrandit de 60% durant le sommeil, ce qui facilite l’évacuation des déchets.

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On sait donc que dormir rend plus efficace ce nettoyage cérébral, notamment lors de la phase de sommeil profond.

Dormir, un remède contre les radicaux libres ?

Le simple fait de respirer de l’oxygène est à l’origine de nombreuses réactions chimiques dans le corps. Lors de ces réactions, des liaisons entre les atomes sont rompues, ce qui crée des atomes déséquilibrés : les radicaux libres. Ces substances sont inévitables et inoffensives en petite quantité. Pourtant, certains facteurs comme la pollution, l’alcool, le tabac et même le soleil peuvent amplifier la production de radicaux libres.

Grâce à des études, on sait aujourd’hui que le sommeil favorise les processus antioxydants qui protègent les cellules du stress oxydatif. En réduisant l’activité du cerveau, il diminue l’action des radicaux libres et permet même des phénomènes de réparation. Bien dormir pourrait ainsi être un bon rituel à intégrer dans son traitement détox !

Se protéger des infections et stimuler son système immunitaire

Selon l’Inserm, une étude épidémiologique menée sur quatre années a révélé qu’un sommeil de mauvaise qualité pourrait accroître notre vulnérabilité face aux infections. Plus de 9000 personnes ont alors été suivies et celles qui déclaraient une mauvaise qualité de sommeil étaient plus souvent traitées par des médicaments antiparasitaires ou antifongiques que les autres sujets.

Le résultat de cette étude corrobore l’hypothèse que dormir aide le système immunitaire à bien fonctionner et se régénérer !

Le sommeil permettrait-il aux enfants de grandir ?

L’hormone de croissance nous permet de grandir quand on est jeune et de se régénérer lorsqu’on est adulte. Elle est sécrétée tout au long des 24 heures sous forme de pics, mais c’est après l’endormissement qu’elle atteint son niveau de sécrétion maximal, au moment du sommeil paradoxal.

On comprend alors mieux l’importance de bonnes nuits de sommeil chez les enfants, pour bien grandir.

Impacts du sommeil sur la mémoire

Plusieurs études menées par des scientifiques ont révélé que le sommeil a une influence clé sur notre capacité à mémoriser des informations. Mais quel est le rôle du cerveau pour sélectionner ces informations et déterminer celles à retenir ? Et comment le sommeil peut-il aider à améliorer notre mémoire ?

 

Le cerveau trie les informations durant le sommeil

La mémoire est une fonction essentielle qui nous permet de marcher, de parler, de nous rappeler des odeurs ou de ressentir des émotions. Chaque jour, notre cerveau enregistre un grand nombre de données reçues durant la journée. Pour enregistrer ces souvenirs, un processus de tri est nécessaire pour stocker les détails importants dans notre mémoire à long terme et oublier les détails secondaires.

Grâce à des recherches approfondies, on sait maintenant que le tri de ces informations a lieu lorsque nous dormons. C’est l’hippocampe, une partie du cerveau qui joue un rôle majeur dans la mémorisation, qui sélectionne les informations à consolider. Il « étiquette » les informations pour qu’elles soient réactivées lors du sommeil. L’hippocampe gère donc le traitement des souvenirs importants et les envoie vers les zones du cerveau chargées de les stocker : par exemple, les odeurs dans le cortex olfactif.

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Sleepie vous invite à visionner cette vidéo créée par l’Observatoire B2V des mémoires :

Les avantages de rêver sur la mémoire et le bien-être

Lorsque nous dormons, notre cerveau est capable de créer des rêves. Qu’ils soient terrifiants ou bizarres, comment expliquer qu’ils paraissent si réels ? Et surtout, à quoi sert cet état particulier qui se produit lors de la phase de « sommeil paradoxal » ?

Ce sont des études d’imagerie cérébrale très pointues qui nous ont permis de mieux comprendre ce mécanisme complexe. Alors que certaines zones du cerveau sont éveillées durant le sommeil, d’autres restent endormies. Par exemple, la zone du cerveau responsable de la production d’images est éveillée et cela rend nos rêves très visuels. À l’inverse, les régions qui replacent les objets dans leurs contextes sont endormies et cela peut provoquer des aberrations telles qu’une chaise gigantesque par exemple.

Mais pour quelle raison le cerveau a-t-il évolué ainsi ? En réalité, le rêve a une fonction vitale car il permet d’assimiler les émotions vécues lors de l’état d’éveil. Le sommeil paradoxal nous aide à traiter inconsciemment nos émotions, à trouver des solutions à nos problèmes et à stimuler notre créativité !

Vous avez du mal à dormir et souhaitez trouver des solutions ? Notre programme en ligne pour le retour au sommeil est fondé sur la modification des pensées autour du sommeil et sur l’adaptation de votre routine. Il permet de retrouver des nuits réparatrices en quelques semaines.

Vous voulez en finir avec votre insomnie ? Commencez par évaluer votre sommeil en 2 minutes.

Les scientifiques s’intéressent de plus en plus aux avantages du sommeil et c’est bien pour cette raison. Bien dormir est essentiel pour notre organisme, notre endurance, notre mémoire et, bien sûr, notre moral. Vous vous demandez comment passer de bonnes nuits de sommeil ? Souhaitez-vous trouver des réponses pour améliorer votre sommeil et maximiser les bienfaits de votre sommeil ? Découvrez tous les conseils de nos experts du sommeil sur Sleepie. 

Quelle est l’importance du sommeil ?

Le sommeil est essentiel pour notre santé et notre bien-être. Il est important de dormir suffisamment pour améliorer la concentration, la mémoire et les réflexes, ainsi que pour réduire le stress, la fatigue et l’anxiété.

Pourquoi le sommeil est-il si important?

Le sommeil est essentiel pour une bonne santé physique et mentale, car il permet à votre corps de se régénérer et de se préparer pour la journée suivante. Il aide également à maintenir votre système immunitaire en bonne santé et à réduire les risques de maladies chroniques telles que le diabète, l’hypertension artérielle et les maladies cardiaques.

Pourquoi est-ce que l’on a besoin de sommeil?

Le sommeil est nécessaire à notre survie. Il est important pour notre santé et notre bien-être, car il nous aide à récupérer des activités physiques et mentales de la journée et à nous préparer pour le lendemain. Sans sommeil, notre corps et notre esprit ne peuvent pas fonctionner correctement et nous risquons de souffrir de fatigue, de maux de tête et de troubles de l’humeur.

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