Sauver des vies et perdre le sommeil ? Comment le sommeil des infirmières a changé depuis COVID-19

« Le rêve me tiendrait éveillé. »

Ce serait généralement un cauchemar lié au travail, explique Jacqueline Savalle, infirmière diplômée en médecine-chirurgie à Rochester, Minnesota. Cela survenait généralement après seulement trois ou quatre heures de sommeil. Et cela a définitivement commencé à faire partie de son cycle de sommeil en mars 2020, lorsque son unité de soins non intensifs est devenue une unité COVID-19.

Les quarts de nuit de deux semaines de Savalle sont passés de 60 heures à 72 heures. Elle dormait entre les deux. Mais ce serait 16 à 20 heures d’affilée – un sommeil excessif, en plus de sa privation de sommeil à cause de mauvais rêves.

Ce n’est pas non plus une pratique saine, ce qui pourrait être ironique pour quelqu’un dans une profession de la santé. Mais les deux habitudes de sommeil irrégulières sont devenues plus courantes pour les infirmières depuis le début de COVID-19. Cela tient en partie au stress que la pandémie a imposé aux infirmières. Ils ajoutent les risques pour la santé liés au COVID-19 à leur travail d’établissement de relations et de confiance avec des patients de tous types, s’occupant de leurs soins physiques et émotionnels quotidiens et rassurant les membres de la famille inquiets.

Une enquête menée en 2020 auprès de plus de 600 infirmières a révélé que 55% souffraient d’insomnie et 52% souffraient d’anxiété.

Un autre facteur est la profession elle-même, car les quarts de travail infirmiers de 12 heures ou plus sont courants et ne favorisent pas un sommeil « normal ». Généralement, les infirmières dorment environ sept heures par nuit. C’est sur le bas de gamme pour les sept à neuf heures recommandées et moins que les neuf heures que l’Américain moyen reçoit.

Mais les infirmières en sont venues à accepter que l’irrégularité du sommeil puisse venir avec le territoire, explique Terry Cralle, infirmière autorisée et éducatrice clinique certifiée en sommeil qui défend la santé et le bien-être du sommeil depuis plus d’une décennie. Il peut s’agir d’un lien manqué entre le sommeil et la santé.

« Ils ne mettent tout simplement pas deux et deux ensemble, » dit-elle.

L’impact : Les infirmières qui s’occupent de patients atteints de COVID-19 connaissent des taux d’épuisement professionnel et de fatigue plus élevés que celles qui travaillent dans des unités non COVID-19, selon la recherche.

Une infirmière bien reposée fournira toujours de meilleurs soins qu’une infirmière qui ne dort pas bien, dit Cralle. Mais équilibrer leur devoir de diligence avec le besoin de sommeil est un défi pour les infirmières qui se poursuit même à ce stade de la pandémie.

L’épuisement professionnel et les pénuries de personnel n’ont fait qu’empirer le sommeil

Même avant le début de la pandémie de COVID-19, l’épuisement professionnel était répandu chez les infirmières. Une étude de 2018 portant sur plus de 50 000 infirmières américaines a révélé que 31,5 % avaient quitté leur emploi en raison d’environnements stressants et d’un personnel inadéquat. Au moins 80% ont déclaré qu’ils étaient épuisés ou avaient un stress lié au travail non résolu, les premières études de l’ère de la pandémie faisant allusion à un problème croissant.

Puis est venu le COVID-19, qui a exacerbé une pénurie d’infirmières qui devait déjà durer jusqu’en 2030.

Il suffisait à l’American Nurses Association (ANA) de qualifier la situation de crise.

Ce stress au travail, ainsi que l’inquiétude répandue de tomber malade ou de faire tomber un être cher, ont contribué à de mauvaises habitudes de sommeil. Une enquête menée en 2020 auprès de plus de 600 infirmières a révélé que 55% souffraient d’insomnie et 52% souffraient d’anxiété.

Ce sont des problèmes pour tous les travailleurs de la santé : Les données des utilisateurs de l’application Sleep Cycle montrent que 39,1 % des professionnels de la santé ont déclaré qu’il leur a fallu plus de temps pour s’endormir depuis le début de la pandémie de COVID-19, comparativement à 35,3 % de leurs pairs dans la population générale. Parmi ces travailleurs de la santé, 81,7% ont déclaré qu’il leur avait fallu plus d’une demi-heure pour s’endormir, bien plus que les 15 à 20 minutes habituelles.

Cralle dit qu’elle l’entend dans la voix des infirmières.

« Les niveaux de stress sont énormes », dit-elle, « et c’est évident à un niveau de base. »

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Le travail posté est toujours un défi pour obtenir un sommeil de qualité suffisante, même dans des situations idéales, dit Cralle.

«Mais lorsque vous ajoutez des heures supplémentaires obligatoires, associées à des pénuries de personnel à cause de la COVID, nous demandons beaucoup à nos infirmières», dit-elle.

Au début de COVID, les infirmières ont également été confrontées à des pénuries d’équipements de protection individuelle (EPI), 45,5 % déclarant avoir utilisé un respirateur N95 pendant au moins trois jours consécutifs – bien au-delà de l’utilisation prévue. Ils ont également lutté contre la peur de ramener le virus à la maison après avoir terminé un quart de travail, ou pire. L’Organisation mondiale de la santé estime qu’entre 80 000 et 180 000 travailleurs de la santé sont morts du COVID-19 entre janvier 2020 et mai 2021.

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Deux ans après le début de la pandémie, les infirmières souffrent d’une gueule de bois émotionnelle, déclare l’infirmière autorisée Maureen Holtz. Elle ajoute que ses propres collègues ont éprouvé des symptômes post-COVID, souvent appelés COVID à long terme. Certains ont complètement quitté la profession. D’autres, comme Holtz elle-même, sont passés à la télémédecine.

Pourquoi le sommeil des infirmières est-il si chaotique ?

Plus d’heures de travail ou un travail plus stressant ne signifie pas nécessairement moins de sommeil pour les infirmières. L’infirmière autorisée Holly Carpenter l’a remarqué en aidant à compiler des points de données pour le rapport annuel 2020-2021 Healthy Nurse, Healthy Nation (HNHN). HNHN est un programme d’entreprise d’ANA, pour lequel Carpenter est conseiller politique principal.

En comparant les statistiques sur des milliers d’infirmières avant et pendant la pandémie dans le cadre de l’enquête HealthyNurse, HNHN a constaté que le nombre d’infirmières dormant au moins sept heures par jour avait en fait augmenté de 3 %.

Plusieurs raisons peuvent expliquer pourquoi, dit Carpenter, qui est basé à Silver Spring, Maryland. Les infirmières souffrant de dépression liée à la pandémie pourraient dormir plus d’heures; l’enquête a également montré que le nombre d’infirmières souffrant de dépression est passé de 14 % à 16 % pendant la pandémie, les troubles anxieux passant de 16 % à 20 %.

Les personnes licenciées ou capables de travailler à domicile peuvent également enregistrer un sommeil supplémentaire. Même ainsi, plus d’un tiers des infirmières ont déclaré avoir dormi six heures ou moins sur une période de 24 heures, selon l’enquête.

« C’est un peu difficile de faire des généralisations », dit Carpenter, « sauf pour dire que cela a été très chaotique pour les infirmières.

En tant que propriétaire de Eastern Utah Women’s Health, Danielle Howa Pendergrass ne connaît que trop bien ce chaos. Pour elle, la pandémie a perturbé toutes les routines régulières, affectant l’exercice, les habitudes alimentaires, la consommation d’alcool et le sommeil. Son entreprise de brique et de mortier de 10 ans est passée à la télésanté pour assurer la sécurité de tous.

Howa Pendergrass, docteur en pratique infirmière et infirmière praticienne en santé des femmes certifiée par le conseil, a dû trouver un moyen d’équilibrer les besoins de chacun tout en travaillant à domicile.

« Le stress de fournir des soins de santé aux femmes en toute sécurité grâce à l’adoption de la télésanté, de garder tout le monde au travail et de répondre aux besoins de mes patientes a entraîné de nombreuses nuits blanches », dit-elle.

Même si les taux de cas de COVID-19 diminuent, le travail est toujours là. Et pour certains rôles infirmiers, le travail peut avoir augmenté.

Dianna Copley, docteur en pratique infirmière et infirmière clinicienne spécialisée à la Cleveland Clinic, dit qu’elle s’est endormie facilement au début de COVID. Mais après chaque poussée de COVID-19 vient un long jeu de rattrapage.

« Je me retrouve à travailler beaucoup d’heures supplémentaires et à subir un stress supplémentaire », déclare Copley. De nos jours, elle a du mal à s’endormir et à calmer ses pensées.

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Le sommeil est un besoin biologique. Mais c’est la première chose que les infirmières sacrifient dans leur travail, dit Cralle.

Les infirmières diront : « Je peux m’en sortir. Je vais m’y habituer en dormant moins », dit Cralle. « Une fois que nous aurons ce groupe qui souffre de privation de sommeil, nous aurons des problèmes de santé, à la fois psychologiques et physiques, ainsi que des problèmes de qualité des soins pour les patients. »

Tout ce que vous avez à faire est de regarder la recherche sur les erreurs des patients et la privation de sommeil, dit Cralle. Une étude de 2020 portant sur 11 395 médecins a révélé que la perte de sommeil augmentait le risque d’erreurs médicales de 53% à 97%. Des recherches similaires de 2014 ont établi un parallèle entre les erreurs des infirmières et le manque de sommeil, 56 % des infirmières déclarant être privées de sommeil.

« Lorsque vous dormez 20 heures par jour parce que vous êtes tellement fatigué par ce que vous faites au travail, vous n’avez pas l’énergie pour faire autre chose. Cela brise simplement votre santé mentale. — Jacqueline Savalle, infirmière diplômée

En pratique, cela commence par un épuisement mental à la fin d’une journée de travail, explique Roxanne Dunn, infirmière autorisée et directrice des services d’urgence itinérants dans le sud du Maine. Elle pourrait s’endormir après une journée de travail au plus fort de la pandémie. Elle ne pouvait pas rester endormie.

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« Je me réveillais, et je le fais toujours, vers 2 heures du matin », dit Dunn. « En 2020 et 2021, je serais rarement capable de me rendormir, car mon esprit essaierait fiévreusement de trouver des solutions pour assurer la sécurité, le bonheur et la motivation du personnel à retourner au travail. »

Ensuite, il y a le sommeil excessif, comme Savalle en a fait l’expérience.

« Lorsque vous dormez 20 heures par jour parce que vous êtes tellement fatigué par ce que vous faites au travail, vous n’avez pas l’énergie pour faire autre chose », dit-elle. « Cela ne fait que briser votre santé mentale. »

Le cycle se poursuit lorsque les infirmières retournent au travail et donnent potentiellement aux patients des conseils qu’elles-mêmes ne peuvent pas suivre. C’est déroutant, dit Howa Pendergrass.

« Je pourrais parler avec mes patients toute la journée de l’importance de l’hygiène du sommeil », dit-elle. « Mais je ne pouvais pas le faire moi-même. »

Les systèmes de santé peuvent favoriser un repos de qualité

Cralle dit qu’elle pense que les infirmières prendraient le sommeil plus au sérieux si les hôpitaux et autres établissements de soins de santé continuaient à reconnaître et à résoudre le problème.

« S’ils réalisaient l’impact du sommeil sur l’insatisfaction au travail, ils se réveilleraient et penseraient à des moyens de protéger leurs infirmières », dit-elle.

L’ANA recommande aux employeurs d’accorder aux infirmières au moins 10 heures consécutives de congé protégé pour obtenir sept à neuf heures de sommeil. Les employeurs peuvent également éliminer les heures supplémentaires obligatoires comme solution de dotation.

Le simple fait de permettre des pauses et un repos de qualité est tout aussi important, dit Carpenter.

« L’une des plus belles choses qu’un employeur puisse fournir est une salle de restauration, un endroit où les infirmières peuvent se détendre, décompresser, siroter une boisson rafraîchissante, écouter de la musique apaisante », déclare Carpenter.

Pour les télétravailleurs de l’Eastern Utah Women’s Health, Howa Pendergrass a élaboré des lignes directrices pour assurer un sommeil de qualité.

«En tant qu’équipe, nous encourageons les limites saines», dit-elle. Tout le monde s’engage à ne pas envoyer de SMS ou d’e-mails entre 17h et 8h. Il est fortement déconseillé de se connecter « juste pour se rattraper » après les heures de bureau ou le week-end.

Pendant ce temps, les organisations tirent les leçons des deux dernières années de la pandémie pour soutenir un bon sommeil pour les infirmières. Par exemple, les principales associations d’infirmières ont émis des recommandations pour gérer le sommeil pendant les périodes de travail intenses comme pendant la pandémie de COVID-19. L’employeur de Copley, la Cleveland Clinic, a fourni des applications pour la méditation, la forme physique et le sommeil.

« Je pouvais parler avec mes patients toute la journée de l’importance de l’hygiène du sommeil. Mais je ne pouvais pas le faire moi-même. — Danielle Howa Pendergrass, propriétaire, Eastern Utah Women’s Health

Tout au long de la pandémie de COVID-19, l’American Hospital Association a partagé des histoires communautaires sur les systèmes de santé soutenant leurs travailleurs pendant la COVID-19. De nombreux hôpitaux ont exploité le besoin de repos et de restauration, proposant des salles «zen» ou «time-out» ou des cours de gestion du stress axés sur la relaxation et la pleine conscience.

Cralle dit qu’elle aimerait voir la science fondamentale derrière le sommeil devenir une compréhension commune pour les infirmières : « J’espère la voir davantage dans le programme d’études des infirmières. Je pense aussi que l’éducation au sommeil devrait faire partie de l’orientation de chaque infirmière.

Comment les infirmières peuvent améliorer leur sommeil

Cralle conseille aux infirmières – ou à toute personne nécessitant un temps de sommeil défini – de fixer des limites claires. Cela peut commencer à la maison. Dites : « C’est mon heure de sommeil et je ne veux pas être dérangé à moins qu’il n’y ait une urgence. »

Savalle a recentré son énergie sur des changements positifs, comme l’incorporation du yoga et de la méditation quelques fois par semaine. Howa Pendergrass a redécouvert le pouvoir de l’exercice. Dunn a fixé une heure de coucher plus tôt.

Même parler à des pairs et à des collègues peut fonctionner, comme ce fut le cas pour Marlon Garzo Saria, infirmier autorisé et directeur de la pratique professionnelle et des fournisseurs de pratique avancée au Providence Saint John’s Health Center à Santa Monica, en Californie. Après avoir parlé avec un collègue, « j’ai pu me vider l’esprit, réduire mes soucis et mes angoisses et passer une bonne nuit de sommeil », dit-il.

L’essentiel : Il est difficile d’être productif lorsque vous êtes fatigué. Pour les infirmières, qui s’appuient sur l’empathie, l’équilibre entre les besoins de sommeil et le stress supplémentaire du COVID-19 a surtout rendu plus difficile la livraison de ce petit « éclat infirmier » supplémentaire, dit Savalle.

« Ce n’est pas que les gens ne sont pas pris en charge », dit-elle. « Il est simplement plus difficile d’aller au-delà pour les patients. »

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