Quelles sont les causes de l’apnée du sommeil ?

Ce qui cause ou contribue au développement de l’apnée du sommeil dépend du type d’apnée du sommeil dont souffre une personne. L’apnée obstructive du sommeil (AOS) survient couramment, avec entre 10 % et 30 % des adultes américains qui en sont atteints. L’apnée centrale du sommeil (ASC) est un trouble beaucoup moins courant qui touche moins de 1 % des adultes.

L’OSA et le CSA sont des troubles respiratoires liés au sommeil qui impliquent des cas excessifs de ralentissement ou d’arrêt de la respiration pendant le sommeil. Nous mettons en évidence les causes et les facteurs de risque de chacun de ces troubles du sommeil et décrivons les symptômes qui signalent la nécessité de consulter un médecin.

Causes et symptômes de l’apnée obstructive du sommeil

L’apnée obstructive du sommeil est causée par un blocage physique des voies respiratoires qui ralentit ou arrête à plusieurs reprises la respiration pendant le sommeil. Il est normal que l’espace dans les voies respiratoires soit réduit lorsque les tissus de la bouche et de la gorge se détendent pendant le sommeil, mais chez les personnes à risque d’AOS, ces changements peuvent entraîner une obstruction partielle ou complète des voies respiratoires.

Les personnes atteintes d’AOS peuvent être asymptomatiques ou présenter des symptômes tels que :

  • La somnolence diurne
  • S’endormir facilement dans des situations non stimulantes
  • Ronflement ou halètement pendant le sommeil
  • Maux de tête au réveil
  • Se réveiller la nuit pour uriner

Causes et symptômes de l’apnée centrale du sommeil

Dans l’apnée centrale du sommeil, les interruptions de la respiration pendant le sommeil sont causées par une défaillance de la communication entre le cerveau et les muscles qui contrôlent la respiration. La plupart des personnes atteintes de CSA développent le trouble à la suite d’un problème de santé sous-jacent, mais dans de rares cas, il s’agit d’un trouble qui survient de lui-même.

Le CSA est souvent asymptomatique. Lorsque des symptômes apparaissent, ils peuvent ressembler à ceux de l’apnée obstructive du sommeil. Les symptômes de l’ASC peuvent inclure :

  • La somnolence diurne
  • Mauvaise qualité du sommeil
  • Difficulté à s’endormir ou à rester endormi
  • Difficulté de concentration
  • Être réveillé du sommeil par un essoufflement
  • Maux de tête du matin
  • Douleur thoracique nocturne

Facteurs de risque de l’apnée obstructive du sommeil

Les chercheurs ont découvert que plusieurs facteurs peuvent augmenter le risque de développer une apnée obstructive du sommeil.

Âge avancé

Bien que l’AOS puisse survenir à tout âge, le trouble devient plus fréquent à mesure que les gens vieillissent. Des recherches récentes suggèrent que les personnes âgées peuvent être plus susceptibles de développer un OSA en raison de changements physiques qui rendent les voies respiratoires plus susceptibles de s’effondrer pendant le sommeil.

Sexe masculin

Les hommes sont deux à trois fois plus susceptibles de recevoir un diagnostic d’OSA. Le risque chez les femmes augmente une fois qu’elles commencent la transition ménopausique.

Les hormones contribuent probablement à ces différences, la testostérone augmentant le risque de développer un OSA et les œstrogènes et la progestérone réduisant le risque. Par conséquent, les personnes transgenres qui suivent une hormonothérapie d’affirmation de genre peuvent voir leur risque d’AOS modifié.

Obésité

Plus le poids corporel d’une personne est élevé par rapport à sa taille, plus elle est susceptible de développer un OSA. En fait, une étude a révélé que chaque augmentation de 10 % du poids corporel correspond à une personne six fois plus susceptible d’avoir le SAOS.

Les experts estiment qu’environ 60% des personnes atteintes d’AOS modérées et sévères ont développé le trouble à la suite d’une obésité. D’autres mesures corporelles, comme le tour de cou et le tour de taille, peuvent également affecter le risque d’OSA. Par exemple, un cou mesurant plus de 16 à 17 pouces est associé à un plus grand risque d’OSA.

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Caractéristiques physiques

Étant donné que l’OSA implique l’obstruction des voies respiratoires pendant le sommeil, toute caractéristique physique qui rétrécit les voies respiratoires peut augmenter le risque d’avoir le trouble. Les caractéristiques qui peuvent augmenter le risque d’AOS comprennent :

  • Une mâchoire inférieure placée très en arrière
  • Une petite mâchoire inférieure, appelée micrognathie
  • Tissu excessif dans la gorge
  • Une grande langue
  • Amygdales ou végétations adénoïdes élargies
  • Un septum dévié

Fumeur

Les personnes qui fument peuvent également faire face à un risque plus élevé de développer OSA. Bien que ce lien soit moins clairement établi, une étude a révélé que les personnes qui fument actuellement souffrent d’AOS à des taux trois fois plus élevés que celles qui ne fument pas actuellement.

Histoire de famille

Une personne ayant des antécédents familiaux d’AOS ou de ronflement est plus susceptible de développer elle-même l’AOS. Les chercheurs pensent que certaines personnes sont plus susceptibles d’avoir l’OSA en raison de la façon dont leur génétique influence la forme de leur visage et de leur crâne. Cependant, une partie de la tendance à développer l’OSA parmi les membres de la famille pourrait également être le résultat d’avoir des modes de vie similaires ou de vivre dans un environnement partagé.

Congestion nasale

Il a été constaté que la congestion nasale, communément appelée nez bouché, quelle qu’en soit la cause, rend une personne deux fois plus susceptible de développer l’AOS par rapport à celle qui n’est pas congestionnée. Cela dit, le traitement de la congestion nasale ne soulage pas toujours les symptômes du SAOS.

La congestion nasale peut résulter d’allergies, mais les personnes non allergiques peuvent également avoir le nez bouché. La congestion nasale peut également être causée par une infection, une grossesse, une exposition à des irritants dans l’air, la consommation d’alcool et l’utilisation de certains médicaments ou substances. Chez certaines personnes, la congestion nasale peut être déclenchée par des changements de température, des aliments épicés ou une exposition au parfum, à la fumée ou aux produits de nettoyage.

Conditions de santé

L’AOS survient plus souvent chez les personnes atteintes de certains problèmes de santé, notamment :

  • Insuffisance cardiaque congestive
  • Hypertension artérielle
  • Asthme
  • Insuffisance rénale en phase terminale
  • Maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC)
  • Accident vasculaire cérébral
  • Hypothyroïdie
  • la maladie de Parkinson

Grossesse

L’AOS survient plus fréquemment pendant la grossesse. Si une personne n’a d’AOS que pendant la grossesse et pas à d’autres moments, on peut parler d’AOS gestationnel. La recherche suggère que l’AOS survient plus fréquemment au cours du troisième trimestre de la grossesse qu’au début.

Lorsqu’une personne est enceinte, sa gorge et ses voies nasales peuvent devenir plus étroites. De multiples facteurs peuvent expliquer ces changements, notamment la distribution des fluides corporels pendant la grossesse ainsi que l’augmentation du volume sanguin et une congestion nasale plus fréquente. Les changements hormonaux pendant la grossesse peuvent également affecter les schémas respiratoires et le risque de SAOS.

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Facteurs de risque de l’apnée centrale du sommeil

La recherche a identifié une variété de facteurs de risque qui peuvent augmenter la probabilité de développer l’un des nombreux types d’apnée centrale du sommeil.

Âge avancé

Il a été constaté que les adultes de plus de 65 ans souffrent de CSA à un taux plus élevé que les adultes plus jeunes. Cette différence peut être due au fait que l’ASC découle souvent de problèmes de santé sous-jacents, comme l’insuffisance cardiaque, qui sont plus fréquents chez les personnes âgées. Il peut également y avoir d’autres aspects du processus de vieillissement qui rendent la CSA plus susceptible de se produire à mesure qu’une personne vieillit.

Sexe masculin

Comme pour l’OSA, les personnes assignées à un homme à la naissance sont plus susceptibles de développer un CSA que celles assignées à une femme à la naissance. Les experts soupçonnent que les hormones peuvent être à l’origine de cette différence, car des niveaux accrus de testostérone sont associés à une plus grande sensibilité à l’apnée centrale du sommeil.

Insuffisance cardiaque

Des études suggèrent que jusqu’à 50 % des personnes souffrant d’insuffisance cardiaque souffrent d’OSA, de CSA ou des deux troubles. Bien que la raison exacte pour laquelle l’insuffisance cardiaque provoque l’ASC soit inconnue, elle peut provenir de niveaux inférieurs de dioxyde de carbone dans le sang qui peuvent se développer chez les personnes souffrant d’insuffisance cardiaque.

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Accident vasculaire cérébral

Des recherches ont montré que dans les premiers jours suivant un AVC, environ 70 % des personnes peuvent développer une apnée centrale du sommeil. Cependant, l’ASC peut se résoudre d’elle-même après un AVC, car seulement 7 % des personnes souffrent d’ASC trois mois après un AVC.

L’apnée du sommeil peut se développer quel que soit l’endroit du cerveau où l’AVC s’est produit, bien que les troubles respiratoires pendant le sommeil puissent être plus graves si l’AVC s’est produit pendant le sommeil.

Autres problèmes de santé

En plus de l’insuffisance cardiaque et des accidents vasculaires cérébraux, d’autres problèmes de santé associés à l’ASC comprennent :

  • Insuffisance rénale
  • Fibrillation auriculaire
  • Certains types de paralysie

Altitude

À mesure qu’une personne se déplace vers une altitude plus élevée, son risque de CSA augmente. En fait, près de 25 % des personnes développent un CSA à environ 8 200 pieds d’altitude, alors que presque tout le monde développera ce trouble respiratoire s’il atteint plus de 13 100 pieds d’altitude. Les symptômes peuvent être plus graves la première nuit après avoir atteint un environnement de haute altitude et peuvent disparaître au fur et à mesure que la personne s’adapte à l’altitude.

Certains médicaments

Les médicaments qui ont un impact sur le système nerveux central ou sur la capacité du corps à réagir à de faibles niveaux d’oxygène dans le sang peuvent augmenter le risque de CSA. Ces médicaments comprennent :

  • Opioïdes
  • Méthadone
  • Benzodiazépines
  • Antidépresseurs
  • Gabapentinoïdes

Il est important de discuter de toute préoccupation concernant les médicaments et le risque de CSA avant de modifier votre posologie. N’arrêtez pas de prendre un médicament prescrit sans consulter un professionnel de la santé.

Thérapie par pression positive des voies respiratoires (PAP)

L’ACS se développe chez 5 % à 15 % des personnes qui reçoivent un type de traitement pour l’apnée obstructive du sommeil appelé thérapie par pression positive des voies respiratoires (PAP). Chez plus de la moitié des personnes qui subissent cette forme de CSA, la condition disparaît d’elle-même en quelques mois.

Comment l’apnée du sommeil est-elle traitée

Pour la plupart des personnes atteintes d’AOS ou de CSA, la thérapie par pression positive continue (CPAP) est le premier traitement recommandé. Une machine CPAP pousse l’air à travers un tube dans un masque porté sur le nez ou le nez et la bouche. Ce flux d’air aide à empêcher les voies respiratoires de s’obstruer pendant le sommeil.

Si un dormeur ne peut pas tolérer une machine CPAP, son médecin peut lui faire essayer un autre type de thérapie PAP. Les autres options incluent :

  • Pression positive des voies respiratoires à deux niveaux (BiPAP ou BPAP)
  • Auto-ajustement de la pression positive des voies respiratoires (auto-CPAP ou APAP)
  • Thérapie par servo-ventilation adaptative (ASV)

Ces thérapies fonctionnent de la même manière que la CPAP, l’air étant délivré au dormeur à partir d’une machine à proximité. La meilleure machine PAP pour une personne donnée dépend du type d’apnée du sommeil dont elle souffre et de sa situation unique.

Les traitements supplémentaires pour l’AOS qu’un médecin pourrait envisager pour certains patients consistent en :

  • Appareils oraux
  • Opération
  • Stimulation du nerf hypoglosse

Les médecins recommandent souvent des changements de comportement, comme perdre du poids, éviter l’alcool ou les sédatifs et changer de position de sommeil ainsi qu’un traitement médical pour l’apnée du sommeil.

Chez les personnes atteintes de CSA, le traitement peut se concentrer sur le traitement de la condition médicale sous-jacente ou des médicaments causant des problèmes respiratoires. Les médecins peuvent également recommander un supplément d’oxygène pendant le sommeil. Lorsque la thérapie PAP et l’oxygène ne fonctionnent pas, certains médicaments peuvent être utilisés pour traiter le CSA.

Quand parler à votre médecin

Si vous présentez des symptômes d’apnée du sommeil, consultez un médecin et découvrez si une étude du sommeil peut vous aider à trouver la cause de vos problèmes de sommeil. Les symptômes importants à discuter avec votre médecin comprennent la fatigue diurne et les réveils fréquents pendant la nuit. Informez également votre médecin si une personne avec qui vous vivez a remarqué que vous cessez de respirer, que vous ronflez bruyamment ou que vous haletez pendant votre sommeil.

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