Protège-dents contre l’apnée du sommeil

On estime que 2 % à 9 % des adultes souffrent d’apnée obstructive du sommeil (AOS), bien que la condition ne soit souvent pas diagnostiquée. Dans l’OSA, les voies respiratoires d’une personne s’effondrent complètement ou partiellement pendant le sommeil, provoquant des halètements, des étouffements et des ronflements, ainsi qu’une baisse des niveaux d’oxygène dans le sang et des troubles du sommeil.

Les options de traitement de l’apnée du sommeil comprennent les appareils à pression positive continue (CPAP), la chirurgie et les appareils buccaux ou les protège-dents. Les appareils buccaux pour l’apnée du sommeil déplacent la mâchoire ou la langue vers l’avant afin que les voies respiratoires puissent rester ouvertes pendant le sommeil.

Comment les protège-dents traitent l’apnée du sommeil

Les appareils buccaux pour l’apnée du sommeil traitent les facteurs structurels sous-jacents qui contribuent à l’apnée obstructive du sommeil, comme une petite mâchoire inférieure ou une langue qui retombe dans la gorge. Ces caractéristiques physiques peuvent obstruer les voies respiratoires d’une personne, entraînant des troubles respiratoires du sommeil. Le plus souvent, les protège-dents pour l’apnée du sommeil déplacent la mâchoire inférieure vers l’avant, ouvrant les voies respiratoires, bien que certains ajustent plutôt la position de la langue vers l’avant.

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Avantages des protège-dents contre l’apnée du sommeil

La recherche a montré que les appareils buccaux pour l’apnée du sommeil peuvent offrir les avantages suivants aux personnes souffrant d’apnée obstructive du sommeil :

  • Réduire le nombre de pauses respiratoires (apnées) ou d’épisodes de respiration superficielle (hypopnées)
  • Améliorer considérablement les niveaux d’oxygène dans le sang
  • Diminuer la fréquence et le volume des ronflements
  • Réduire la somnolence diurne

Après quelques années de traitement, l’utilisation d’un protège-dents pour l’apnée du sommeil est associée à des améliorations de la pression artérielle diastolique et systolique, ainsi qu’à une amélioration continue de la qualité de vie et à une diminution de la somnolence diurne.

Les appareils buccaux pour l’apnée du sommeil peuvent être une alternative sûre et efficace pour le grand nombre de personnes atteintes d’AOS qui ne répondent pas bien au traitement CPAP. Jusqu’à 46 % à 83 % des personnes ne poursuivent pas la thérapie CPAP en raison d’un inconfort ou d’une autre raison. Si les gens trouvent les protège-dents plus confortables, ils peuvent être plus susceptibles de suivre leur traitement comme indiqué.

Des études montrent que les personnes qui utilisent un appareil buccal pour traiter l’OSA peuvent l’utiliser une nuit de plus par semaine, en moyenne, que les personnes qui utilisent la CPAP, et près de deux heures de plus par nuit. Comme référence, les experts du sommeil recommandent d’utiliser un protège-dents ou un appareil CPAP pendant au moins quatre heures par nuit pour le traitement OSA. Seulement 43 % des personnes utilisant la CPAP respectent cette recommandation, contre 76 % de celles qui utilisent un protège-dents.

Risques des protège-dents pour l’apnée du sommeil

Bien que les appareils buccaux soient une bonne option pour certains, ils ne sont pas toujours aussi efficaces pour traiter l’OSA que la CPAP. Près de deux fois plus de personnes traitent complètement l’AOS avec CPAP qu’avec un protège-dents. La recherche suggère également que la thérapie CPAP contribue à une réduction supplémentaire des événements respiratoires pendant le sommeil et à une amélioration plus importante des niveaux d’oxygène dans le sang. Et pour environ un tiers des personnes, les protège-dents n’améliorent pas significativement leurs symptômes.

Bien que certaines personnes trouvent les appareils buccaux plus confortables que la CPAP, ce n’est pas le cas de toutes. Une petite enquête a révélé que plus de la moitié des répondants avaient cessé d’utiliser leur protège-dents en un an en raison d’une gêne. Cependant, ceux qui ont continué à porter le protège-dents ont signalé une meilleure qualité de sommeil, avec moins de ronflements et de somnolence diurne.

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Les protège-dents pour l’apnée du sommeil peuvent également provoquer des changements de position ou de morsure des dents. Dans certains cas, ces changements peuvent en fait être bénéfiques, comme la réduction de la surocclusion ou du surjet, c’est-à-dire lorsque les dents supérieures se plient vers l’avant à un angle sur les dents inférieures. Souvent, ces changements sont à peine perceptibles, mais ils peuvent apparaître dans les six mois suivant le début du traitement.

Les protège-dents contre l’apnée du sommeil sont-ils sûrs ?

Généralement, les protège-dents contre l’apnée du sommeil sont considérés comme sûrs, mais ils peuvent avoir des effets secondaires. Les effets secondaires sont plus fréquents au cours des deux premiers mois et disparaissent généralement à mesure que la personne s’habitue à l’appareil. Les effets secondaires peuvent inclure :

  • Baver
  • Bouche sèche
  • Irritation des gencives
  • Maux de tête
  • Douleur dentaire
  • Gêne de l’articulation temporo-mandibulaire (ATM)

Pour certaines personnes, la douleur de l’ATM peut être plus aiguë au départ, bien qu’elle diminue généralement avec le temps et se résorbe dans la plupart des cas en 6 à 12 mois.

Types de protège-dents contre l’apnée du sommeil

Les protège-dents pour l’apnée du sommeil sont disponibles en différents modèles et matériaux. Ils sont souvent ajustés sur mesure, de sorte que le même type peut sembler différent selon la personne pour laquelle il a été conçu. Cependant, il existe trois types principaux.

Dispositifs d’avancement mandibulaire (MAD)

Également connu sous le nom de dispositif de repositionnement mandibulaire (MRD) et attelle d’avancement mandibulaire (MAS), un dispositif d’avancement mandibulaire déplace la mâchoire inférieure dans une position vers l’avant. Le mot mandibulaire fait référence à la mâchoire inférieure.

Certains MAD ont une conception en une seule pièce, tandis que d’autres ont une conception en deux pièces, avec des protections supérieure et inférieure qui sont connectées. Les conceptions monoblocs fixent à la fois la mâchoire supérieure et inférieure en place, ce que certaines personnes trouvent restrictif. Parce que les modèles en deux pièces ont des pièces séparées pour la mâchoire supérieure et inférieure, ils permettent plus de mouvement et d’ouverture de la mâchoire inférieure, ce que certaines personnes peuvent trouver plus confortable. Cependant, les appareils buccaux qui permettent plus de mouvement peuvent ne pas être idéaux pour les personnes qui dorment sur le dos.

Dispositifs de retenue de la langue (TRD)

Les dispositifs de retenue de la langue maintiennent la langue dans une position vers l’avant afin qu’elle ne s’effondre pas dans les voies respiratoires. Ceux-ci ressemblent un peu à une sucette, sauf que vous enfoncez votre langue dans l’appareil, qui est maintenu en place par aspiration. Certaines personnes considèrent que les TRD sont moins confortables que les MAD.

Lifters du palais mou

Les élévateurs de palais mou soulèvent le palais mou et la luette. L’objectif est de réduire les vibrations du palais mou, mais leur efficacité n’a pas été prouvée.

Les chercheurs et les fabricants continuent d’innover et de tester de nouvelles conceptions de protège-dents contre l’apnée du sommeil, dans le but d’améliorer le confort et l’efficacité. Par exemple, une conception plus récente combinant un MAD et un TRD s’est avérée plus efficace pour réduire les événements respiratoires que le MAD seul.

Foire aux questions sur les protège-dents contre l’apnée du sommeil

Combien coûtent les protège-dents contre l’apnée du sommeil ?

Dans l’ensemble, un protège-dents pour l’apnée du sommeil a tendance à coûter beaucoup moins cher que la thérapie CPAP. Le prix spécifique peut dépendre de plusieurs facteurs. Le coût total comprend le coût de l’appareil et de la solution de nettoyage, ainsi que le coût de l’examen initial et des rendez-vous dentaires de suivi pour l’ajustement de l’appareil.

Les personnes intéressées par un appareil buccal doivent vérifier auprès de leur assureur s’il est couvert. En général, les protège-dents en deux pièces sont plus chers que les modèles en une seule pièce.

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Comment choisir un protège-dents pour l’apnée du sommeil ?

L’efficacité d’un protège-dents contre l’apnée du sommeil dépend de la fréquence à laquelle vous l’utilisez, il est donc important de trouver le meilleur type d’appareil pour vous. Les conceptions en deux parties sont généralement considérées comme plus confortables, mais des études ont montré que certaines personnes préfèrent une conception en une seule pièce et obtiennent de meilleurs résultats avec celles-ci. Les conceptions en une seule pièce peuvent également être plus abordables.

L’American Academy of Sleep Medicine recommande de se procurer un protège-dents ajustable et sur mesure par l’intermédiaire d’un dentiste, car ce sont les plus efficaces. Les appareils buccaux personnalisés sont fabriqués à partir de moulages dentaires de vos dents.

Des protège-dents en thermoplastique à moindre coût sont également disponibles. Ceux-ci doivent être chauffés dans de l’eau bouillante pour qu’ils ramollissent. Ensuite, vous ajustez vous-même l’appareil en le mordant et en déplaçant votre mâchoire inférieure vers l’avant. Une fois refroidi, la forme prend. Bien que les options thermoplastiques soient moins chères, elles sont également moins efficaces et les gens préfèrent souvent les versions sur mesure.

Consultez un médecin du sommeil et un dentiste pour leurs recommandations.

À qui s’adressent les protège-dents contre l’apnée du sommeil ?

L’American Academy of Sleep Medicine recommande les protège-dents contre l’apnée du sommeil pour :

  • Les personnes atteintes d’AOS légères à modérées
  • Les personnes qui ronflent mais qui n’ont pas d’OSA
  • Les personnes atteintes d’AOS sévère qui n’ont pas bien répondu ou qui ne veulent pas de traitement CPAP

Certaines recherches suggèrent que les MAD peuvent être particulièrement efficaces chez les personnes ayant un poids corporel inférieur et des zones plus étroites derrière la langue ou le palais mou, quelle que soit la gravité de leur OSA.

Ai-je besoin d’une ordonnance pour un protège-dents contre l’apnée du sommeil ?

Bien que les protège-dents puissent être recommandés par un médecin du sommeil, ils peuvent être achetés sans ordonnance.

À quelle fréquence devez-vous nettoyer votre protège-dents ?

Suivez les instructions de l’appareil pour savoir comment nettoyer votre protège-dents contre l’apnée du sommeil et à quelle fréquence. Certains fabricants, comme SomnoMed, recommandent un nettoyage quotidien en plus de votre routine d’hygiène matinale typique. Utilisez la solution de nettoyage et la brosse recommandées. Ensuite, rincez, séchez et rangez selon les instructions. Faites tremper et désinfectez le protège-dents une fois par semaine à l’aide de la solution ou de la tablette de nettoyage recommandée.

Quand devrais-je envisager d’autres options de traitement ?

Votre médecin peut vous aider à déterminer le meilleur traitement OSA pour vous en fonction de la gravité de votre apnée du sommeil, du coût, des préférences de confort et d’autres facteurs.

Il existe un certain nombre d’options de traitement pour l’OSA. Les appareils CPAP sont considérés comme le traitement principal de l’AOS – en particulier pour l’AOS sévère – mais ils nécessitent de l’électricité et peuvent être gênants pour certaines personnes. Pour ceux dont les symptômes s’aggravent considérablement lorsqu’ils dorment sur le dos, des dispositifs de positionnement spéciaux peuvent aider à maintenir une position de sommeil latérale. La perte de poids peut également être recommandée en complément d’autres thérapies, telles que la CPAP.

Pour les enfants, une option de traitement de première intention peut être la chirurgie pour enlever les amygdales ou les végétations adénoïdes. Des options chirurgicales supplémentaires sont disponibles pour les adultes, comme une uvulopalatopharyngoplastie, qui enlève la luette et les tissus du palais mou, ou l’avancement maxillo-mandibulaire, où les mâchoires supérieure et inférieure sont repositionnées.

Parlez à votre médecin des protège-dents pour l’apnée du sommeil

Si vous souhaitez en savoir plus sur les protège-dents, parlez-en à un fournisseur de soins primaires, à un spécialiste du sommeil et à un dentiste. Après votre examen initial et votre ajustement, planifiez des rendez-vous de suivi réguliers avec votre dentiste et votre médecin du sommeil pour vous assurer que le protège-dents est toujours bien ajusté et traite efficacement votre apnée du sommeil.

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