Peut-on mourir d’apnée du sommeil ?

L’apnée du sommeil fait référence à plusieurs troubles du sommeil dans lesquels les personnes ont une respiration réduite ou interrompue pendant le sommeil. Ces perturbations respiratoires répétées peuvent réduire la qualité du sommeil et contribuer à de graves complications de santé. Bien que le traitement résolve souvent les risques pour la santé liés à l’apnée du sommeil, si elle n’est pas traitée, l’apnée du sommeil peut être un problème potentiellement mortel.

En savoir plus sur l’apnée du sommeil, ainsi que sur ses effets potentiels sur la santé et les avantages du traitement, peut aider les personnes atteintes d’apnée du sommeil à comprendre ce trouble du sommeil et à travailler avec leur médecin pour le traiter le plus efficacement possible.

L’apnée obstructive du sommeil est-elle liée à un risque de décès plus élevé ?

L’apnée obstructive du sommeil (AOS) est le type d’apnée du sommeil le plus courant et touche entre 10 % et 30 % des adultes américains. Plusieurs études de recherche ont montré que les personnes atteintes d’AOS ont un risque plus élevé de mortalité toutes causes confondues, ce qui signifie qu’elles sont plus susceptibles de mourir de n’importe quelle cause par rapport aux personnes qui n’ont pas d’AOS. L’AOS non traitée a également été associée à un risque accru de décès dû à des problèmes cardiovasculaires.

La recherche suggère que le risque de mortalité chez les personnes souffrant d’apnée du sommeil pourrait être lié à la gravité de leurs troubles respiratoires. Les médecins classent la gravité de l’AOS en fonction des symptômes d’une personne et de son indice d’apnée-hypopnée (IAH), qui est calculé en fonction du nombre de perturbations respiratoires qui se produisent pendant le sommeil. Le risque de mortalité toutes causes confondues s’est avéré plus élevé chez les personnes atteintes d’AOS plus grave.

Complications de l’apnée obstructive du sommeil non traitée

L’apnée obstructive du sommeil survient lorsque les voies respiratoires supérieures sont bloquées par des tissus dans la bouche et la gorge. Les obstructions à la respiration peuvent affecter négativement la santé en influençant le risque de plusieurs complications chez une personne.

  • Les accidents: Les personnes atteintes d’AOS ont un sommeil de moindre qualité, ce qui entraîne une somnolence diurne et un manque de concentration qui les rend sujettes aux accidents. La somnolence au volant est plus fréquente chez les personnes atteintes d’OSA, ce qui peut rendre les accidents de voiture potentiellement mortels plus probables.
  • Maladie cardiovasculaire: Les effets de l’OSA sur le corps sont souvent observés dans le système cardiovasculaire. Par exemple, les personnes atteintes d’AOS non traitées sont plus susceptibles d’avoir une fréquence cardiaque anormale, une hypertension artérielle, une crise cardiaque, un accident vasculaire cérébral, une maladie cardiaque et une hypertension pulmonaire.
  • Diabète de type 2: L’OSA peut perturber la façon dont le corps gère la glycémie, augmentant le risque de diabète de type 2, une condition qui peut causer un large éventail d’autres problèmes de santé.
  • Problèmes après la chirurgie : Les personnes atteintes d’AOS sont plus susceptibles d’avoir des effets secondaires postopératoires imprévus, y compris des complications pouvant mettre leur vie en danger.
  • Maladie du foie: Les taux de stéatose hépatique non alcoolique sont jusqu’à trois fois plus élevés chez les personnes atteintes d’AOS. Bien qu’elle ne soit pas toujours liée à des complications, cette affection peut causer des dommages au foie, un cancer du foie et, finalement, une insuffisance hépatique.
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Pouvez-vous mourir pendant votre sommeil à cause de l’apnée obstructive du sommeil ?

Bien que rare, il est possible de mourir pendant le sommeil d’une apnée obstructive du sommeil non traitée. La recherche observationnelle a montré que l’AOS augmente le risque de mort subite d’une personne. On pense que ce risque est plus élevé chez les personnes âgées, chez les personnes atteintes d’une maladie grave et chez les personnes atteintes d’AOS sévère.

La plupart du temps, les pauses respiratoires dues à l’apnée obstructive du sommeil ne sont que temporaires. Lorsque des changements dans la respiration entraînent une baisse des niveaux d’oxygène, une personne se réveille partiellement afin de rétablir la respiration. Cependant, il existe de rares cas de personnes décédées en raison d’une incapacité à redémarrer correctement la respiration.

Lorsque l’AOS n’est pas traitée, elle peut également interférer avec les fonctions normales des systèmes cardiovasculaire et nerveux. Cela peut provoquer des anomalies du rythme cardiaque d’une personne et d’autres problèmes pouvant entraîner une mort cardiaque subite.

Le traitement peut-il réduire les complications de l’apnée obstructive du sommeil ?

Le traitement peut souvent éliminer ou diminuer les perturbations de la respiration et du sommeil associées à l’apnée obstructive du sommeil. En conséquence, les personnes qui sont traitées efficacement pour l’AOS peuvent éviter le risque accru de complications et de décès lié à l’AOS non traitée.

Comme traitement initial de l’AOS, les médecins prescrivaient souvent l’utilisation d’un appareil à pression positive continue (CPAP). Un appareil CPAP envoie de l’air sous pression à travers un tuyau et un masque pour maintenir les voies respiratoires supérieures ouvertes pendant le sommeil.

Une étude portant sur plus de 88 000 personnes a comparé les résultats de santé chez les personnes atteintes d’AOS qui ont commencé et continué à utiliser un appareil CPAP par rapport aux personnes qui ont commencé avec un appareil CPAP mais ont ensuite cessé de l’utiliser. L’utilisation continue de l’appareil CPAP a été associée à une diminution significative du risque de mortalité toutes causes confondues.

Dans la même étude, les avantages de la thérapie CPAP ont été observés lors du suivi après un an et après trois ans. D’autres recherches sur une période pouvant aller jusqu’à sept ans ont également révélé un risque de décès plus faible chez les personnes atteintes d’AOS qui utilisaient régulièrement un appareil CPAP.

Afin de traiter efficacement l’OSA avec la thérapie CPAP, il est important d’utiliser le CPAP régulièrement. En général, cela signifie porter le CPAP pendant au moins quatre heures par nuit cinq nuits ou plus de la semaine. Les médecins et les spécialistes du sommeil peuvent travailler avec les personnes ayant des difficultés à tolérer la CPAP en modifiant les paramètres et les accessoires de la thérapie CPAP.

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Apnée centrale du sommeil et risque de décès

L’apnée centrale du sommeil (ASC) est beaucoup moins fréquente que l’AOS, et il existe moins d’études sur son effet sur le risque de décès. L’ASC implique une incapacité du cerveau et des muscles respiratoires à réguler correctement la respiration et est fréquemment liée à des problèmes de santé sous-jacents, tels que l’insuffisance cardiaque, qui peuvent affecter l’espérance de vie d’une personne.

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Chez les personnes souffrant d’insuffisance cardiaque, un CSA sévère a été associé à un risque de décès plus élevé. Le risque de mort subite peut être plus élevé chez les personnes atteintes de CSA sévère et d’insuffisance cardiaque en raison de la façon dont le CSA peut interférer avec la fonction cardiovasculaire.

Pour certaines personnes, le traitement de la cause sous-jacente du CSA peut réduire ou résoudre les problèmes respiratoires pendant le sommeil. Le rétablissement de schémas respiratoires normaux peut aider à améliorer la qualité du sommeil et à réduire d’autres symptômes et complications de l’ACS.

Signes que vous pourriez souffrir d’apnée du sommeil

Reconnaître les signes de l’apnée du sommeil peut aider les gens à savoir quand contacter leur médecin. Certains des signes et symptômes les plus courants de l’apnée du sommeil comprennent :

  • Somnolence diurne excessive, y compris s’endormir à des moments où il est normal d’être éveillé
  • Ronflements fréquents très bruyants
  • Respiration irrégulière, y compris halètement ou étouffement, pendant le sommeil
  • Maux de tête du matin
  • Se réveiller avec un mal de gorge ou une bouche sèche
  • Lutte avec la concentration ou la mémoire pendant la journée
  • Se sentir non reposé malgré un sommeil de sept heures ou plus

Des symptômes tels que le ronflement et le sommeil agité surviennent pendant qu’une personne dort, de sorte que les personnes souffrant d’apnée du sommeil peuvent ne pas être conscientes de leurs problèmes respiratoires nocturnes. Ils ne peuvent être informés d’un problème potentiel que lorsqu’un partenaire de lit, un colocataire ou un membre de la famille leur en parle.

Il est important de se rappeler qu’il n’est pas possible de diagnostiquer l’apnée du sommeil en se basant uniquement sur les symptômes d’une personne. Les symptômes de l’apnée du sommeil peuvent également être causés par d’autres problèmes de santé. Des tests de diagnostic sont donc nécessaires pour déterminer si les symptômes d’une personne sont causés par l’apnée du sommeil.

Quand demander un avis médical

Les personnes présentant des symptômes d’apnée du sommeil, tels que des ronflements bruyants, des halètements pendant le sommeil ou une somnolence diurne excessive, doivent en parler avec leur médecin traitant. Le médecin peut examiner leurs symptômes, leurs habitudes de sommeil et leur état de santé général et recommander des tests avec une étude du sommeil si nécessaire.

Les personnes qui ont déjà reçu un diagnostic d’apnée du sommeil devraient parler à leur médecin ou à un spécialiste du sommeil si elles ont de la difficulté à suivre leur traitement, si elles ont des effets secondaires indésirables du traitement ou si elles constatent que le traitement ne réduit pas leurs symptômes.

Bien que l’apnée du sommeil non traitée soit associée à des complications potentiellement mortelles, travailler avec un professionnel de la santé et suivre de près les recommandations de traitement peut résoudre bon nombre de ces risques pour la santé.

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