Petits dormeurs

Le cerveau et le corps ont besoin de sommeil pour fonctionner correctement. Pour cette raison, les experts du sommeil déconseillent de dormir moins de sept heures par nuit. Sans au moins autant de sommeil, il est normal d’être groggy et sujet à des performances mentales altérées pendant la journée. Mais, un petit groupe de personnes a tendance à dormir six heures ou moins par nuit et à se réveiller toujours frais et énergique. En conséquence, ils peuvent être connus comme des dormeurs courts naturels ou de vrais dormeurs courts.

Des recherches sont en cours, mais les scientifiques du sommeil ont des preuves que les dormeurs courts naturels ont des variations génétiques qui réduisent leur besoin biologique de sommeil. Bien que parfois appelé syndrome du sommeil court, rien ne prouve que les dormeurs courts naturels souffrent de complications de santé en dormant moins.

Qu’est-ce que cela signifie d’être un petit dormeur ?

Un petit dormeur naturel est une personne qui a tendance à dormir moins de six heures par nuit, même lorsqu’elle dispose de plus de temps pour dormir. De cette façon, les dormeurs courts naturels diffèrent des personnes qui dorment moins de six heures en raison d’une condition, comme l’insomnie, ou d’un manque de temps dans leur horaire de sommeil. Contrairement aux personnes qui souffrent de privation de sommeil lorsqu’elles manquent de sommeil, les dormeurs courts ont tendance à ne pas se sentir somnolents ou fatigués tout au long de la journée.

La plupart des gens qui ont le sommeil court naturel ont besoin de moins de sommeil que les autres tout au long de leur vie.

Signes d’être un petit dormeur

Les caractéristiques communes des petits dormeurs naturels comprennent :

  • Dormir régulièrement entre quatre et six heures par nuit
  • Dormir moins de six heures, même lorsqu’il y a plus de temps disponible pour dormir
  • Dormir moins de six heures sans régler une alarme ou autrement restreindre le temps de sommeil
  • Se réveiller reposé malgré une courte durée de sommeil
  • Se sentir alerte pendant la journée sans somnolence excessive
  • Avoir peu de difficultés à s’endormir au coucher ou à rester endormi toute la nuit

Causes d’être un petit dormeur

La recherche suggère que les dormeurs courts naturels nécessitent moins de sommeil nocturne en raison de leur génétique. Certaines variations génétiques ont été identifiées qui peuvent fonctionner dans les familles et sont associées à un sommeil de courte durée. Plus de 50 familles contenant des personnes qui ont besoin de moins de 6,5 heures de sommeil pour se sentir rafraîchies ont été identifiées. Le fait d’avoir ces variations génétiques semble protéger les dormeurs courts naturels des effets typiques d’un sommeil insuffisant.

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Les premières découvertes majeures sur la génétique des petits dormeurs ont été publiées en 2009. Bien que beaucoup plus ait été appris depuis lors, beaucoup de choses sur les facteurs spécifiques qui font qu’une personne est naturellement un petit dormeur restent inconnues.

Effets sur la santé d’être un petit dormeur

Le sommeil court naturel n’est pas une maladie ou un trouble du sommeil. À ce jour, il n’y a aucun problème de santé connu lié au fait d’être un vrai petit dormeur.

En revanche, des études ont montré que les personnes souffrant d’insomnie ou celles qui limitent intentionnellement leur sommeil à moins de six heures par nuit malgré leur besoin de plus de sommeil ont un risque plus élevé de nombreux problèmes de santé, tels que les crises cardiaques, les maladies cardiovasculaires et le diabète de type 2.

Peu d’études se sont concentrées sur les dormeurs naturels de courte durée, qui sont censés être protégés des conséquences sur la santé d’un sommeil nocturne limité. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour développer une meilleure compréhension de la façon dont différents individus sont affectés par de courtes périodes de sommeil.

Diagnostic des petits dormeurs

Une personne peut être identifiée comme un petit dormeur naturel si elle dort habituellement moins que les autres personnes de son âge sans se sentir somnolente ou affaiblie pendant la journée. Les dormeurs naturels de courte durée obtiennent généralement au moins 25 % d’heures de sommeil en moins par rapport à leurs pairs. Pour les adultes, cela se situe généralement entre 4 et 6 heures par nuit.

Un diagnostic formel n’est pas nécessaire, car être un petit dormeur naturel n’est pas une maladie avec des critères diagnostiques. Les dormeurs courts naturels n’ont pas de somnolence diurne ou d’autres problèmes de santé liés au sommeil. Cependant, un médecin ou un spécialiste du sommeil peut recommander une évaluation pour s’assurer qu’une personne qui a un sommeil limité est un vrai petit dormeur ou pourrait avoir des problèmes de santé à cause d’un manque de sommeil.

Lorsqu’une évaluation du sommeil est nécessaire, cela peut impliquer l’utilisation d’un journal du sommeil pour suivre et observer les habitudes de sommeil sur une semaine ou plus. Des questionnaires spécifiques peuvent également être utilisés pour évaluer les niveaux de somnolence diurne.

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Traitements pour les petits dormeurs

Les dormeurs courts naturels n’ont pas besoin de traitement, car ils ne subissent pas de conséquences négatives en dormant moins de six heures par nuit.

Les personnes qui dorment moins de six heures par nuit et qui ont un sommeil interrompu ou une somnolence diurne devraient consulter un médecin pour savoir si elles ont vraiment le sommeil de courte durée. Sinon, ils peuvent avoir besoin d’un traitement pour améliorer la qualité ou la quantité de leur sommeil.

Conseils pratiques pour les petits dormeurs

La plupart des dormeurs naturels de courte durée peuvent obtenir le sommeil dont ils ont besoin sans avoir à prendre de mesures délibérées pour améliorer leur hygiène de sommeil. Néanmoins, les petits dormeurs peuvent bénéficier de ces conseils pratiques pour éviter les troubles du sommeil :

  • Suivez un horaire de sommeil régulier : Avoir une heure de coucher et de lever constante peut contribuer à la qualité du sommeil. Un calculateur de sommeil peut aider à concevoir un horaire basé sur la quantité de sommeil dont une personne a besoin.
  • Obtenez une exposition à la lumière du matin : Une exposition régulière au soleil, surtout le matin, peut aider à établir un rythme circadien sain qui favorise un meilleur sommeil et une meilleure santé générale.
  • Prévenir les interruptions nocturnes : Comme tout le monde, les petits dormeurs naturels peuvent avoir du mal à obtenir un sommeil réparateur s’ils subissent des réveils non désirés. Concevoir une chambre confortable, notamment en réduisant la lumière et le son gênants, peut réduire les risques de sommeil fragmenté.
  • Évitez les boissons alcoolisées avant de vous coucher : L’alcool affecte la façon dont le cerveau et le corps progressent à travers les différentes étapes du sommeil. Boire trop près de l’heure du coucher peut aider une personne à s’endormir plus rapidement, mais cela se fait au détriment de la perturbation du sommeil dans la seconde moitié de la nuit.

Quand parler à votre médecin

Si vous êtes préoccupé par la quantité ou la qualité de votre sommeil, parlez-en à votre médecin. Parlez également à un médecin si vous rencontrez régulièrement l’un des problèmes suivants :

  • Se réveiller groggy ou non reposé
  • Se sentir somnolent, fatigué ou moins alerte mentalement que la normale pendant la journée
  • Avoir des réveils nocturnes indésirables qui interrompent le sommeil
  • Dormir moins de six heures pendant la semaine mais plus le week-end ou les vacances

Discuter de ces problèmes avec un médecin peut vous aider à vous assurer que vous dormez suffisamment pour être en bonne santé et bien-être.

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