Nous perdons 134,9 heures de sommeil à cause des feux de forêt chaque année

En bref

  • Les incendies de forêt nous coûtent environ 1,5 heure de sommeil par nuit, soit 134,9 heures par an, en supposant des saisons de feux de forêt typiques de trois mois.
  • C’est pire dans le sud : dans la région de recensement qui s’étend de l’Oklahoma et du Texas à la côte atlantique, les adultes ont déclaré perdre 1 heure et 53 minutes de sommeil chaque nuit lorsque les incendies de forêt étaient à leur pire.
  • 58,1 % des adultes interrogés affirment que la fumée pendant les feux de forêt affecte leur sommeil.
  • 60,2 % des adultes ont senti la fumée d’un feu de forêt à leur domicile ou sur leur lieu de travail au cours des cinq dernières années.
  • 5,7 millions d’acres brûlés aux États-Unis de janvier à juillet 2022, le troisième plus grand jamais enregistré au cours de cette période.

Ces dernières années, la fumée des feux de forêt s’est étendue du sud de la Californie à New York et à presque tous les points intermédiaires. Les incendies de forêt ne sont plus seulement une affaire de forêt.

Cela s’additionne et cela a un effet sur notre sommeil. Selon une enquête de SleepFoundation.org auprès de 1 250 adultes à travers les États-Unis, nous perdons en moyenne jusqu’à 1 heure et 28 minutes de sommeil par nuit lorsque les incendies de forêt font rage. Étirez cela à une saison des incendies de forêt de trois mois, et nous perdons 134,9 heures de sommeil par an.

Ça ne va pas beaucoup mieux. De janvier à juillet 2022, 5,7 millions d’acres de terres américaines ont brûlé à cause des incendies de forêt. C’est le troisième plus grand total jamais enregistré dans cette période. Voici les incendies de forêt qui brûlent actuellement dans le pays :

En 2020, qui a vu un record de 10,2 millions d’acres brûlés pour l’année, une personne sur sept aux États-Unis a connu au moins une journée d’air «malsain», selon les données sur la qualité de l’air de l’Environmental Protection Agency (EPA).

La fumée des feux de forêt dans l’air peut rendre la respiration difficile, en particulier pour les personnes souffrant d’asthme ou de maladies pulmonaires ou cardiaques chroniques. Lorsque cette fumée est à son comble, les experts recommandent d’utiliser des filtres à air, de garder les fenêtres fermées et d’éviter l’extérieur.

Ces risques pour la santé liés aux incendies de forêt peuvent nous stresser, même si nous ne sommes pas directement sur le chemin de l’incendie. Ce stress se manifeste dans notre sommeil, explique Melissa Milanak, Ph.D., professeure agrégée de psychiatrie et de sciences du comportement à l’Université médicale de Caroline du Sud à Charleston, en Caroline du Sud, et fondatrice de MIND Impact Consulting.

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La fumée des feux de forêt s’élève au-dessus de la région d’Irvine, en Californie, en mars 2022. Au 23 août 2022, près de 200 000 acres ont brûlé rien qu’en Californie en 2022, après 2,6 millions d’acres brûlés en 2021. La fumée des incendies de 2021 a parcouru près de 3 000 milles. Photo de Steve Cukrov/Shutterstock.

« Pour la plupart des gens, lorsqu’ils pensent à un traumatisme, ils pensent à des cauchemars et oublient que l’insomnie est un élément si énorme [of it]», explique Milanak, ajoutant que ce manque de sommeil met notre esprit dans un état d’hypervigilance. « Peu importe à quel point vous êtes épuisé, votre corps ne vous laissera pas vous reposer car il veut vous garder sur les nerfs [and to] vous tenir en alerte pour pouvoir vous protéger.

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Alors, que pouvons-nous faire? Commençons par examiner de plus près ce que les incendies de forêt font à notre santé physique et mentale et comment ils affectent notre sommeil, peu importe où nous dormons.

Là où il y a de la fumée, il y a des problèmes

La fumée des feux de forêt comprend des particules de toutes sortes de choses. Ces particules peuvent irriter les poumons et exacerber l’asthme, la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) et diverses maladies cardiaques. Ils peuvent également affaiblir le système immunitaire, ce qui rend plus difficile la lutte contre les virus et les bactéries.

Les incendies de forêt brûlant de plus en plus longtemps, ce que les experts attribuent au changement climatique, ces particules peuvent voyager plus loin. Il n’y a pas beaucoup de répit non plus : le US Forest Service affirme que la durée typique de la saison des incendies de forêt a pratiquement doublé, forçant le passage au concept d’« année des incendies ».

D’où l’impact national. Selon les répondants au sondage, 60,2 % disent avoir senti la fumée d’un feu de forêt à leur domicile ou sur leur lieu de travail au cours des cinq dernières années, et 47,8 % disent en avoir vu. Quelque 41,8 % disent avoir dû fermer leurs fenêtres à cause de la fumée du feu qui s’infiltrait.

Ce n’est pas non plus une question de proximité. Parmi les répondants, 86,2% vivaient ou travaillaient à au moins 10 miles du feu de forêt le plus proche, 50,2% étant à au moins 50 miles.

Où est le bureau Fire

Un problème de propagation

Quel que soit le lieu, 58,1 % des adultes interrogés affirment que la fumée pendant les incendies de forêt a affecté leur sommeil. Près d’un quart des personnes interrogées (23,9%) déclarent avoir perdu le sommeil lorsque les incendies de forêt étaient à leur apogée, 22,6% déclarant avoir au moins dormi « irrégulièrement ».

Cela varie à travers le pays, mais l’insomnie liée aux incendies de forêt est pire dans le Sud.

Les répondants à l’enquête de SleepFoundation.org dans la région de recensement s’étendant de l’Oklahoma et du Texas au Maryland et à la Floride ont déclaré avoir perdu près de deux heures complètes de sommeil par nuit (1 heure et 53 minutes) lorsque les incendies de forêt étaient à leur pire. Cela a été réduit à environ une heure et demie pour ceux de l’Ouest (1 heure, 28 minutes) et du Nord-Est (1 heure, 26 minutes). Les résidents du Midwest s’en sont mieux tirés, perdant 1 heure et 11 minutes par nuit pendant les heures de pointe des incendies de forêt.

Quel que soit le lieu, 58,1 % des adultes interrogés affirment que la fumée pendant les incendies de forêt a affecté leur sommeil.

Une image différente émerge lorsque l’on regarde les États durement touchés au cours de l’année écoulée. Dans le Colorado, qui a connu ses pires incendies de forêt autour du Nouvel An 2022, les répondants à l’enquête ont déclaré avoir perdu 1 heure et 50 minutes de sommeil lorsque les incendies faisaient rage. Les répondants de l’Oregon et de l’État de Washington, qui ont vu leurs propres incendies ainsi que la fumée des brûlures en Californie et en Colombie-Britannique, ont également enregistré un peu moins de deux heures de sommeil perdues. Quelque 93,3% des habitants de l’Oregon ont déclaré avoir senti de la fumée de feu de forêt chez eux ou dans leur entreprise au cours des cinq dernières années, ainsi que 80,8% des habitants de Washington.

La Californie a enregistré le plus grand volume d’incendies de forêt en 2021, avec 2,6 millions d’acres brûlés, soit 78,8% des acres brûlés à l’échelle nationale. Mais les adultes interrogés là-bas ont déclaré avoir perdu 1 heure et 22 minutes de sommeil pendant la haute saison des incendies de forêt, en dessous de la moyenne américaine de 1 heure et 28 minutes.

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Comment les feux de forêt affectent-ils la santé mentale ?

Les chercheurs constatent que les troubles du sommeil associés aux incendies de forêt peuvent durer des mois après la fin des incendies. Un examen de 2021 a révélé que 63% à 72,5% des survivants des incendies de forêt souffraient d’insomnie et que 33,3% à 46,5% avaient des cauchemars jusqu’à 10 mois après les incendies.

En fait, 76,6 % des répondants au sondage déclarent que l’anxiété était la principale raison de leur insomnie causée par un feu de forêt, plus que la fumée (58,1 %) et la peur des dommages à leur maison ou à leurs biens (34,9 %). Ceux qui ont déclaré être anxieux l’évaluent à 7,2 sur une échelle de 1 à 10, 10 étant le plus élevé.

Maintiens-nous éveillés bureau

C’était une priorité pour Jyoti Mishra, Ph.D., professeur agrégé de psychiatrie et directeur des NEATLabs à l’Université de Californie à San Diego, après que Camp Fire de 2018 soit devenu l’incendie le plus meurtrier et le plus destructeur de Californie. Elle et son équipe ont mené une étude qui a révélé une augmentation spectaculaire du trouble de stress post-traumatique (SSPT) chez les personnes qui ont été touchées ou qui ont été témoins de l’incendie par rapport à celles qui viennent d’en entendre parler. Le SSPT est souvent lié à des problèmes de sommeil.

« Le changement climatique est vraiment l’un des facteurs de stress environnementaux les plus importants qui soient, [and it will] affectera profondément des vies au cours de la prochaine décennie et au-delà », déclare Mishra.

Les incendies de forêt peuvent également modifier les habitudes qui protègent notre bien-être et notre sommeil. Par exemple, 15,2 % des répondants de SleepFoundation.org affirment que les incendies de forêt les ont empêchés de faire de l’exercice – un nombre qui est passé à 46,7 % chez les habitants de l’Oregon.

« Le simple fait de savoir que vous respirez de l’air pur et que vous avez un plan pour sortir de là si vous le devez crée en quelque sorte un filet de sécurité qui peut aider les gens à s’inquiéter un peu moins. »
Dr Alex Dimitriu,
Menlo Park Psychiatrie et médecine du sommeil

Conseils pour dormir lorsque vous êtes inquiet des incendies de forêt

La préparation peut atténuer le stress et l’anxiété en cas d’incendie de forêt. L’EPA a des recommandations de préparation pour la saison des incendies, qui incluent le stockage de médicaments et de nourriture, et des conseils pour créer une stratégie de sortie. Lorsque cela est possible, essayez de rester détendu, dit Milanak. Elle suggère des exercices de respiration ou une relaxation musculaire progressive, en plus de maintenir une routine cohérente au coucher.

Le Dr Alex Dimitriu, fondateur de Menlo Park Psychiatry & Sleep Medicine à Menlo Park, en Californie, et membre du comité de révision médicale de SleepFoundation.org, fait écho au sentiment de traiter les incendies de forêt comme un traumatisme, en ce sens qu’ils se poursuivent. Il suggère également d’installer des purificateurs d’air à domicile pour lutter contre la fumée des feux de forêt. Selon l’enquête de SleepFoundation.org, 56,7 % des adultes américains le font déjà.

« Le simple fait de savoir que vous respirez de l’air pur et que vous avez un plan pour sortir de là si vous le devez crée en quelque sorte un filet de sécurité qui peut aider les gens à s’inquiéter un peu moins », a déclaré le Dr Dimitriu. dit.

Méthodologie

L’enquête commandée par SleepFoundation.org a été menée sur la plateforme d’enquête en ligne Pollfish entre le 2 et le 3 août 2022. Les résultats proviennent de 1 250 participants à l’enquête qui étaient des résidents américains âgés de 18 ans et plus. Tous ont attesté avoir répondu aux questions du sondage avec sincérité et exactitude.

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