Les personnes âgées peuvent améliorer leur sommeil profond grâce au bruit

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Les personnes âgées, dont la qualité du sommeil a tendance à diminuer avec l’âge, peuvent vouloir trouver des moyens de mieux dormir. De nouvelles recherches menées par des chercheurs de Zurich suggèrent que le bruit rose peut aider à améliorer l’activité cérébrale des personnes âgées pendant le sommeil profond.

Le bruit rose comprend des sons tels que la pluie qui tombe, une rivière qui coule, le fracas des vagues de l’océan ou le bruissement des feuilles. Comme le bruit blanc, il couvre toutes les fréquences que les humains peuvent entendre. Il accentue les basses fréquences.

Les chercheurs ont diffusé un son de bruit rose à travers un bandeau à 16 adultes âgés de 62 à 78 ans pendant qu’ils dormaient chez eux. Les données de l’étude ont montré que le bruit rose pendant le sommeil profond augmentait les ondes lentes dans le cerveau de certains participants.

Les données de l’étude ont montré que le bruit rose pendant le sommeil profond augmentait les ondes lentes dans le cerveau de certains participants.

Les chercheurs de l’étude notent le potentiel de leurs découvertes : ils ont utilisé cette méthode entièrement à distance pour stimuler les ondes cérébrales des personnes âgées. Ils disent qu’il est possible d’améliorer le sommeil et les fonctions cérébrales des personnes âgées à la maison grâce au son.

Pourquoi le sommeil à ondes lentes est important pour les personnes âgées

L’activité cérébrale à ondes lentes est importante, en partie parce qu’elle nous aide à former des souvenirs. Le cerveau passe par trois étapes pendant le sommeil : d’abord le sommeil léger, puis le sommeil profond, puis les mouvements oculaires rapides (REM). Dans l’étude, le sommeil profond était l’étape au cours de laquelle l’activité cérébrale à ondes lentes augmentait avec l’utilisation du bruit rose.

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Lorsque la qualité du sommeil des personnes âgées diminue, les ondes lentes peuvent également diminuer. Étant donné que ces ondes cérébrales formant la mémoire diminuent avec la qualité du sommeil, l’amélioration de cette activité cérébrale pendant le sommeil peut aider le fonctionnement cérébral des personnes âgées.

Pourquoi les personnes âgées ont-elles souvent des problèmes de sommeil ?

Le sommeil des personnes âgées change avec l’âge. Les adultes de plus de 60 ans peuvent perdre 70 % de leur sommeil profond, comparativement aux adultes de 25 ans et moins. Si le sommeil profond des personnes âgées diminue, elles peuvent avoir moins d’ondes lentes pendant cette période. Lorsque les ondes lentes diminuent, la santé du cerveau peut se détériorer.

Caroline Lustenberger, Ph.D., chef de groupe junior du Neural Control of Movement Lab à Zurich, souligne que le sommeil informe presque toutes les parties des fonctions de notre corps, y compris « comment notre corps vieillit et comment il prévient les maladies ». Par conséquent, dit Lustenberger, un sommeil réparateur et profond est important pour notre santé.

Le Dr W. Christopher Winter, neurologue, spécialiste du sommeil et auteur des livres « The Rested Child » et « The Sleep Solution », note que la qualité du sommeil des personnes âgées est pire que celle des personnes plus jeunes. En plus d’avoir moins d’ondes lentes, les personnes âgées se réveillent davantage et ont plus de mal à s’endormir et à rester endormies.

Certains de ces effets, explique le Dr Winter, proviennent des changements de mode de vie que les gens subissent à mesure qu’ils vieillissent, comme le fait de faire moins d’exercice. D’autres changements incluent un décalage de l’horloge biologique interne, également connue sous le nom de rythme circadien.

Les sons peuvent aider les personnes âgées, mais il reste encore beaucoup à apprendre

Lustenberger espère que les résultats de sa récente étude s’appuieront sur une compréhension que les experts du sommeil développent depuis des années.

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Une étude de 2017 a révélé que jouer des sons à certaines fréquences améliorait l’activité cérébrale à ondes lentes et améliorait la mémoire dépendante du sommeil chez les personnes âgées.

Les chercheurs ont également étudié cette relation en 2016. Ils ont découvert que jouer du bruit lorsque les gens atteignaient un sommeil profond pendant une sieste aidait leur mémoire déclarative, qui est la mémoire à long terme de faits ou d’événements.

Les mises en garde demeurent. Le Dr Winter a cité le petit nombre de participants à l’étude et ses résultats variés. Le bruit a grandement aidé certains des 16 participants, tout en n’apportant aucun changement positif au sommeil des autres. Les effets du bruit rose variaient également d’une nuit à l’autre pour certains participants. Les chercheurs impliqués dans l’étude ont également développé le bandeau, appelé SleepLoop, à travers lequel ils ont délivré un bruit rose aux participants.

« L’essentiel est qu’il peut y avoir une sorte de son magique ou d’accord secret qui améliore instantanément le sommeil. » — Dr W. Christopher Winter, neurologue, spécialiste du sommeil et auteur

Cependant, l’utilisation de cette technologie à distance montre un potentiel pour de futures méthodes à domicile qui pourraient aider à améliorer la qualité du sommeil avec le son, selon les chercheurs.

« L’essentiel est qu’il peut y avoir une sorte de son magique ou d’accord secret qui améliore instantanément le sommeil », explique le Dr Winter. « À ce stade, le [study’s] les données sont suggestives, mais pas convaincantes.

En attendant, le Dr Winter note qu’il est important de savoir que le bruit rose n’est pas le même type de son que celui entendu à la télévision ou à la radio. Les gens peuvent utiliser les téléviseurs et les radios pour se calmer, dit Winter. Le bruit de ces appareils peut nuire à la qualité du sommeil.

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