Démon du sommeil

Les démons du sommeil sont des phénomènes effrayants qui ne sont que trop réels pour les personnes souffrant de paralysie du sommeil. Environ 20% des personnes ont un épisode de paralysie du sommeil au moins occasionnellement. Dans pas moins de 75 % de ces épisodes, le dormeur a une hallucination dans laquelle il entend, voit, ressent ou ressent quelque chose dans sa chambre.

Des hallucinations liées au sommeil ont été décrites tout au long de l’histoire enregistrée. Nous explorons le sujet fascinant des démons du sommeil, y compris diverses représentations culturelles de ces intrus du sommeil, des explications scientifiques modernes et des moyens de réduire le risque de paralysie du sommeil.

Bien qu’ils n’en connaissent pas la cause exacte, les scientifiques émettent l’hypothèse que les hallucinations sur les bords du sommeil résultent de sensations oniriques se poursuivant dans la vie éveillée.

Lorsqu’une personne s’endort, son corps commence à passer par deux types de sommeil : le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM) et le sommeil à mouvements oculaires non rapides (NREM). Pendant le sommeil paradoxal, il y a un niveau d’activité accru dans le cerveau, et la respiration, la pression artérielle et la fréquence cardiaque augmentent. C’est aussi le type de sommeil caractérisé par des rêves et des cauchemars riches et détaillés.

Paradoxalement, pendant le sommeil paradoxal, le corps entre dans un état de paralysie temporaire appelé atonie musculaire. Cet état est probablement un mécanisme empêchant les dormeurs de se blesser en réalisant leurs rêves.

Dans la paralysie du sommeil, les frontières entre le sommeil et l’éveil deviennent floues. Lorsqu’une personne est sur le point de se réveiller ou de s’endormir, elle prend conscience de son environnement tandis que sa paralysie musculaire se poursuit pendant quelques secondes à plusieurs minutes. Cela signifie qu’ils peuvent penser, voir et respirer pendant qu’ils sont éveillés, mais qu’ils sont incapables de bouger leur corps.

Lorsque la paralysie du sommeil s’accompagne d’une hallucination liée au sommeil, la personne commence alors à voir, entendre, ressentir ou ressentir des changements dans son environnement. Les hallucinations peuvent être de simples images fixes ou des hallucinations plus complexes et multisensorielles d’intrus, d’incubus ou vestibulo-motrices.

  • Hallucinations d’intrus : Une hallucination d’intrus décrit le fait de voir ou de sentir quelque chose de menaçant dans la chambre, comme une personne dangereuse ou une présence menaçante. Ce type d’hallucination survient souvent parallèlement aux hallucinations d’incubus.
  • Hallucinations d’incube : Au cours d’une hallucination d’incubus, une personne peut avoir l’impression d’étouffer ou que quelque chose appuie sur sa poitrine.
  • Hallucinations vestibulo-motrices : Une hallucination vestibulaire-motrice implique des sensations imaginaires dans le corps, notamment des mouvements, des expériences hors du corps ou des sentiments de bonheur.

Conditions associées à la paralysie du sommeil et aux hallucinations

La paralysie du sommeil est le plus souvent déclenchée par un manque de sommeil. Lorsque la paralysie du sommeil survient chez des personnes qui n’ont aucune autre condition médicale sous-jacente, on parle de paralysie du sommeil isolée.

D’autres facteurs qui augmentent le risque de paralysie du sommeil comprennent un âge plus jeune, des niveaux élevés de stress ou de trouble de stress post-traumatique (SSPT), un trouble panique, un décalage horaire, une douleur chronique, une dépression, une consommation d’alcool et une mauvaise santé mentale.

La paralysie du sommeil est également associée à d’autres troubles du sommeil, tels que la narcolepsie, l’hypersomnie idiopathique et l’apnée obstructive du sommeil.

  • Narcolepsie : La narcolepsie est une maladie chronique dans laquelle le cerveau d’une personne ne peut pas contrôler correctement les cycles veille-sommeil. Jusqu’à 70% des personnes atteintes de narcolepsie souffrent de paralysie du sommeil.
  • Hypersomnie idiopathique : Lorsqu’une personne souffre d’une fatigue excessive qui ne peut être expliquée par une cause sous-jacente, on peut lui diagnostiquer une hypersomnie idiopathique. Bien que des études aient montré des résultats contradictoires, certains chercheurs pensent qu’un sous-groupe encore inconnu de personnes atteintes d’hypersomnie idiopathique présente un risque accru de paralysie du sommeil.
  • Apnée obstructive du sommeil: L’apnée obstructive du sommeil (AOS) est un trouble respiratoire lié au sommeil causé par des obstructions des voies respiratoires. Jusqu’à 38 % des personnes atteintes d’AOS signalent des épisodes de paralysie du sommeil. La paralysie du sommeil semble être plus fréquente chez les personnes atteintes d’AOS qui éprouvent également une somnolence diurne importante.
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En plus de se produire lors d’épisodes de paralysie du sommeil, les hallucinations sont associées à des médicaments qui interfèrent avec l’architecture du sommeil et à plusieurs conditions médicales, notamment :

  • Le syndrome de Guillain Barre
  • Maladies oculaires
  • Migraines
  • Saisies
  • Démence
  • la maladie de Parkinson
  • Sevrage de l’alcool
  • Problèmes de santé mentale
  • Lésions dans certaines parties du cerveau

Qu’est-ce qui cause un démon paralysé du sommeil ?

Bien que la cause exacte des hallucinations liées au sommeil reste inconnue, de nombreux experts pensent que les hallucinations pendant la paralysie du sommeil se produisent lorsque les gens font des rêves vifs de sommeil paradoxal alors qu’ils sont éveillés.

Pour expliquer les expériences souvent effrayantes lors de ces hallucinations, les chercheurs se sont penchés sur le rôle des hormones, des neurones miroirs, des modifications de la respiration et des centres de survie du cerveau.

  • Sérotonine : Lorsqu’une personne commence à se réveiller, des hormones comme la sérotonine suppriment le sommeil paradoxal et contribuent à une meilleure prise de conscience de l’environnement de la personne. Mais lors d’un épisode de paralysie du sommeil, la sérotonine est libérée alors qu’une personne reste bloquée en sommeil paradoxal. Cela peut induire des hallucinations et activer des circuits de peur dans le cerveau.
  • Troubles cérébraux : Des dysfonctionnements dans les parties du cerveau responsables de la création d’une image du corps peuvent sous-tendre la création de figures ressemblant à des humains souvent observées lors d’une hallucination. Ces perturbations peuvent également être responsables du caractère sexuel de certaines hallucinations, ainsi que des mouvements fantômes et des douleurs que les dormeurs peuvent ressentir dans leurs membres.
  • Changements respiratoires : Lorsque les principaux muscles deviennent paralysés pendant le sommeil paradoxal, la respiration d’une personne devient normalement plus superficielle. Prendre conscience d’une diminution de la respiration lors d’un épisode de paralysie du sommeil peut expliquer les sensations d’étouffement ou de pression sur la poitrine que les gens décrivent lors d’une hallucination liée au sommeil.
  • Cycles de peur et de panique : Lorsqu’une personne commence à réaliser qu’elle ne peut pas bouger malgré ses perceptions alarmantes, sa peur peut s’intensifier et déclencher la panique ou une réaction de combat ou de fuite. Cela peut à son tour exacerber le contenu effrayant de leurs hallucinations.

Représentations culturelles des démons du sommeil

Alors que les scientifiques modernes considèrent les démons du sommeil comme des hallucinations, ce n’est pas la première ou la seule interprétation de ce phénomène. Les sociétés à travers l’histoire ont développé leurs propres explications de ces expériences, chacune issue d’un contexte culturel unique.

  • Lili : Certains des premiers écrits liés à la paralysie du sommeil proviennent de Mésopotamie vers 2400 av. Ces comptes renvoient à Lilitu, un démon féminin. Les chercheurs pensent que c’est de ce folklore ancien que sont issus les concepts d’incube, de succube et de cauchemar.
  • Cauchemar: En Europe au moyen-âge, le terme cauchemar fait référence à une entité surnaturelle, généralement féminine, qui se positionne au-dessus de la poitrine d’une personne pour l’étouffer. Les explications médicales jusqu’au XXe siècle suggéraient qu’un cauchemar a été causée par du sang stagnant ou des vapeurs s’élevant de l’estomac et affectant le système nerveux.
  • Ag rog : Le phénomène de la vieille sorcière, aussi appelé ag rog, a été décrit par des résidents de Terre-Neuve dans les années 1970. Les croyants attribuent la paralysie, la pression sur la poitrine et d’autres symptômes au sang qui a stagné, à un travail excessif ou à un ennemi qui veut nuire au dormeur.
  • Pisadeire : Dans le folklore brésilien, un pisadeira est une vieille femme qui guette sur les toits et marche sur la poitrine des gens qui dorment sur le dos le ventre plein. Ce personnage prend des formes et des caractéristiques légèrement différentes dans différentes parties du pays.
  • Kanashibari : Kanashibari est un nom japonais pour une expérience entre le sommeil et l’éveil impliquant la paralysie, la peur, l’anxiété et parfois des hallucinations. Le terme kanashibari vient d’un mot au son similaire qui décrit les pouvoirs magiques d’une divinité bouddhiste, que les moines étaient censés être capables d’exploiter pour paralyser les autres.
  • Jinn : Certains en Égypte attribuent la paralysie du sommeil à djinns, qui sont des créatures surnaturelles associées à la sorcellerie, à la folie et aux cauchemars. On dit que ces créatures sont capables de terrifier ou de posséder une personne endormie.
  • Khmaoch sângkât : Chez les réfugiés cambodgiens, la paralysie du sommeil peut être décrite en utilisant la phrase khmère khmaoch sângkât, qui décrit un être surnaturel poussant sur la poitrine ou le cou du dormeur. Les hallucinations peuvent inclure un fantôme envoyé par un sorcier, un démon voulant semer la peur ou une personne décédée pendant le génocide cambodgien.
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Rêves contre hallucinations

Les hallucinations peuvent être difficiles à distinguer des rêves, mais plusieurs différences rendent ces deux phénomènes distincts.

  • Sensibilisation: Les personnes souffrant de paralysie du sommeil sont généralement conscientes qu’elles se sont réveillées, tandis que les rêveurs ignorent le plus souvent qu’ils dorment.
  • Paramètre: Alors que les rêves peuvent avoir lieu n’importe où et incluent souvent des environnements extérieurs à la maison, les hallucinations liées au sommeil chevauchent la réalité et se produisent dans la chambre d’une personne ou dans un environnement de sommeil réel.
  • Émotions: Bien que certains épisodes de paralysie du sommeil puissent être agréables ou agréables, jusqu’à 90 % des hallucinations pendant la paralysie du sommeil impliquent des sentiments de peur. En revanche, seuls 30 % environ des rêves peuvent être considérés comme effrayants.
  • Rappeler: Beaucoup de gens oublient leurs rêves après s’être réveillés, mais les personnes ayant des hallucinations nocturnes se souviennent souvent de l’expérience avec vivacité.

Comment mettre fin à un épisode de paralysie du sommeil

Trouver des moyens d’interrompre les épisodes au fur et à mesure qu’ils se produisent est une stratégie d’adaptation importante pour les personnes atteintes de paralysie du sommeil. Les moyens potentiels d’échapper à un épisode de paralysie du sommeil comprennent :

  • Essayer de bouger les bras, les jambes ou le torse
  • Essayer de bouger la bouche ou les yeux
  • Être touché par une autre personne
  • Être réveillé par un réveil
  • Se concentrer sur la détente du corps et de l’esprit
  • Prier ou réciter mentalement des textes religieux

Les chercheurs ont proposé que le rêve lucide puisse être un autre moyen pour les gens de contrôler leur paralysie du sommeil. Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, les méthodes d’apprentissage du rêve lucide peuvent aider les gens à transformer des hallucinations effrayantes en expériences plus neutres ou positives.

Ce que vous pouvez faire pour prévenir les démons de la paralysie du sommeil

Pour prévenir la paralysie du sommeil et les hallucinations associées, envisagez des moyens de traiter les déclencheurs sous-jacents des épisodes.

  • En savoir plus sur la paralysie du sommeil : Comprendre ce qui se passe dans le corps pendant les hallucinations liées au sommeil peut réduire la confusion et la peur qu’elles provoquent. Beaucoup de gens ont moins peur une fois qu’ils ont compris que les hallucinations sont alarmantes mais inoffensives.
  • N’ignorez pas la peur et l’anxiété : L’anxiété peut augmenter le risque de mauvais sommeil et de paralysie du sommeil. Inversement, la paralysie du sommeil peut elle-même provoquer de l’anxiété. Pour interrompre ce cycle, envisagez de parler à votre médecin ou à un professionnel de la santé mentale des moyens de gérer la peur et l’anxiété.
  • Détendez-vous avant de vous coucher : Non seulement la relaxation vous aide à mieux dormir, mais elle peut également réduire les risques d’avoir un épisode de paralysie du sommeil.
  • Changer de position de sommeil : La recherche suggère que changer la façon dont vous dormez peut également aider à prévenir les épisodes de paralysie du sommeil. Par exemple, si vous dormez sur le dos, essayez plutôt de dormir sur le côté ou sur le ventre.
  • Améliorez votre hygiène de sommeil : Étant donné que la paralysie du sommeil est liée à d’autres problèmes de sommeil, l’amélioration de votre hygiène de sommeil peut aider à réduire les épisodes. Maintenez un horaire de sommeil constant, créez une routine nocturne relaxante et évitez les choses qui interfèrent avec le sommeil, comme la caféine, l’alcool et les lumières vives créées par l’électronique.
  • Commencez un journal du sommeil : Envisagez de commencer un journal du sommeil pour enregistrer à la fois les problèmes de sommeil nocturne et les symptômes diurnes. Le suivi de ces expériences au fil du temps peut vous aider à identifier les premiers signes de paralysie du sommeil et mener à une conversation plus utile avec votre médecin.

Le moyen le plus important de prévenir les hallucinations liées au sommeil est peut-être d’en parler à votre médecin. Avoir un dialogue honnête et ouvert permet à un médecin d’évaluer avec précision votre état, de fournir une éducation et de recommander la meilleure approche de traitement.

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