Démêler la toile du sommeil des bébés, du sommeil des mamans et de la dépression

Quand Kate Love pense aux premiers jours de la vie de son fils, elle se souvient d’avoir travaillé comme barmaid ou serveuse jusqu’à 2 heures du matin. Elle se souvient d’être rentrée à la maison et d’avoir été seule avec son fils en tant que mère célibataire face aux nombreuses inconnues de la maternité pour la première fois. Elle se souvient avoir été seule, confrontée à la réalité de sa dépression post-partum – et aux effets de nombreuses nuits blanches.

« J’avais l’impression d’être englouti par la dépression », déclare Love, qui vit à Boulder, au Colorado. « Ces premiers mois, je dormais peut-être une heure par nuit. »

photo de courtoisie de Kate Love

Kate Love, une mère et doula à Boulder, Colorado, dit que ses problèmes de sommeil ont commencé avant la naissance de son fils, Cooper (à droite), et continuent à ce jour. Photo gracieuseté de Love

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, environ 1 nouvelle mère sur 8 souffrira de dépression post-partum, qui survient après la naissance et peut durer indéfiniment. Cela peut avoir un impact sur la capacité des mères à dormir. Il peut également avoir des effets à long terme sur le sommeil des bébés, selon une nouvelle étude.

Alors que la privation de sommeil des mères continue d’être un problème que les familles de tous types essaient de résoudre, il est plus important de s’assurer que chacun obtienne le sommeil dont son corps a besoin.

« Personne ne dormait »

Love dit qu’elle a éprouvé des sentiments de dépression avant la naissance de son fils il y a plus de 12 ans. A cette époque, elle dormait de longues heures.

« Une fois que mon fils était sur la photo, mes stratégies d’adaptation ont commencé à l’affecter », explique Love. « Il voulait dormir trop longtemps comme moi, et je le vois encore en lui aujourd’hui. Il a tendance à vouloir dormir trop longtemps à ce jour, et ce manque de sensation de recharge le matin peut être difficile pour nous deux.

Cet effet sur les mères ainsi que leurs enfants a été décrit dans l’étude basée à Shanghai sur 243 mères chinoises. En plus de trouver une association entre le sommeil diurne court chez les nourrissons et la dépression post-partum chez les mères, les chercheurs ont examiné les effets plus profonds de la naissance jusqu’à l’âge de 3 ans des enfants de la mère. Les résultats ont montré que les enfants sont plus susceptibles d’avoir un sommeil diurne court et des réveils nocturnes persistants si leurs mères ont souffert de dépression post-partum dans les deux mois suivant l’accouchement.

Où tout cela commence-t-il ? Regardez d’abord la baisse soudaine d’hormones qui se produit après la naissance. Cette baisse est liée à la dépression post-partum, ainsi qu’à la privation de sommeil qui peut être le résultat de l’horaire de sommeil sporadique et difficile d’un nourrisson.

Ce manque de sommeil pour les nouveaux parents pose alors un risque pour la santé, explique le Dr Nilong Vyas, pédiatre et coach du sommeil.

Les enfants sont plus susceptibles d’avoir un sommeil diurne court et des réveils nocturnes persistants si leurs mères ont souffert de dépression post-partum dans les deux mois suivant l’accouchement.

«La privation de sommeil pendant 18 heures, ce qui est courant chez une nouvelle mère qui allaite, équivaut à un taux d’alcoolémie de 0,05%», dit-elle. C’est à peu près le même effet qu’au moins une boisson alcoolisée pour une femme qui pèse 90 livres ou plus. «Tant de parents se promènent« ivres »alors qu’on s’attend à ce qu’ils soient parents, conduisent et travaillent.»

Un sommeil malsain lui-même peut également aggraver les symptômes de la dépression. Une étude de 2018 a révélé que les symptômes de la dépression post-partum s’aggravaient si une mère ne pouvait pas retrouver un horaire de sommeil normal, qui est lié à l’horaire de sommeil du bébé. Les femmes qui ont signalé des problèmes d’endormissement la nuit et qui avaient de la difficulté à rester éveillées pendant la journée ont connu des épisodes de dépression plus longs.

Il peut également garder les autres membres de la maison éveillés la nuit. Jade Kearney, une femme d’affaires et mère basée à New York, dit que son expérience de dépression post-partum a conduit à une grave privation de sommeil avec la naissance de son premier enfant. Avec la naissance de son deuxième, elle s’agrandit.

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« Mon nouveau-né a eu des coliques et n’a pas du tout dormi pendant les trois premiers mois », a déclaré Kearney. « Mon fils de 3 ans à l’époque, qui en a maintenant 4, essayait de comprendre pourquoi le bébé pleurait toute la nuit.

« Elle ne dormait pas. Je ne dormais pas. Papa ne dormait pas. Personne ne dormait.

Faire face aux problèmes de sommeil « inévitables » qui accompagnent la maternité

La pensée dominante est peut-être que toute cette insomnie est normale, dans une certaine mesure.

Kate Kripke, psychothérapeute superviseure principale et directrice fondatrice du Centre de bien-être post-partum à Boulder, dit que de nombreuses mères avec lesquelles elle travaille supposent qu’elles ne dormiront pas. Il y a un certain mérite à cela : une étude suggère que les mères souffrant de dépression post-partum dorment 80 minutes de moins par nuit que celles qui n’en souffrent pas.

Cette insomnie post-partum a un coût.

« Les parents peuvent avoir une attitude « je dois le faire moi-même », mais ils doivent demander de l’aide et comprendre que la parentalité n’est pas un sprint ; c’est un marathon. — Dr Nilong Vyas, pédiatre et consultant en sommeil

« Nous lançons le terme » privation de sommeil « comme si ce n’était pas grave, mais vous ne trouvez pas de privation de sommeil sans dépression et anxiété », déclare Kripke. « Notre objectif principal est de nous assurer que les mères dorment suffisamment pour que leur cerveau puisse fonctionner et être résistant au type de facteurs de stress qui sont inévitables dans la parentalité précoce et la maternité précoce. »

À leur tour, ces problèmes peuvent se propager. Kripke dit que les problèmes de santé mentale de la mère sont les principales causes des problèmes de santé mentale de l’enfance qu’elle voit dans sa clinique.

« Lorsque nous soutenons la maman, nous ne soutenons pas seulement la maman », dit-elle. « Nous soutenons la santé mentale des bébés et des enfants. »

L’idée d’arrêter de se recharger ou de s’engager dans des soins post-partum passe en veilleuse une fois qu’un enfant est né, explique le Dr Vyas.

« Les parents peuvent avoir une attitude de « je dois le faire moi-même », mais ils doivent demander de l’aide et comprendre que la parentalité n’est pas un sprint ; c’est un marathon », dit-elle.

L’anxiété est entrée dans le chat

Kearney dit que ses nuits blanches impliquaient d’être réveillées par des attaques de panique motivées par l’anxiété. Après un certain point d’épuisement, Kearney se souvient du dysfonctionnement qui s’étendait au-delà de son domicile.

« Mes interactions au travail étaient terribles », dit Kearney. « J’échouais dans tout ce que je faisais. »

Cela a abouti à une course qui s’est transformée en ce qu’elle appelle « un ouragan de chaos ».

« Je me souviens être sorti de ma voiture et pendant quelques secondes, je n’avais aucune idée de l’endroit où j’étais », dit Kearney, réfléchissant à la terreur qu’elle a ressentie à ce moment-là. « Je sais que ce moment est arrivé parce que je ne dormais pas. Ma dépression post-partum avait causé une anxiété sévère et je ne pouvais pas dormir.

bureau de la dépression post-partum
mobile dépression post-partum

Grâce à son travail clinique, Kripke dit avoir appris que le sommeil est la première chose à faire pour les mères anxieuses. Près de 50 % des personnes souffrant d’anxiété souffrent également d’un trouble dépressif.

« Nous ne dormons que si nous nous sentons en sécurité », dit Kripke. « Si notre système nerveux est agité, notre corps n’est pas préparé à dormir et certainement pas préparé à bien dormir. »

D’autres facteurs peuvent contribuer à ce sentiment. Kearney a reconnu qu’il y avait un manque de soutien pour les mères noires dans le système de santé, en particulier en matière de santé mentale en raison des stigmates culturels et des inégalités. Les mères noires sont moins susceptibles de chercher un traitement pour la dépression post-partum que les mères non noires.

Avec sa partenaire commerciale, Marguerite Pierce, Kearney a développé l’application SheMatters. Il s’agit d’une plate-forme en ligne axée sur la mise en relation des mères noires avec d’autres personnes souffrant de dépression et d’anxiété post-partum. Il aide également ces mamans à trouver des ressources et des thérapeutes pertinents.

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« Certains d’entre nous ont connu la violence et le sentiment de ne pas être en sécurité, dès le moment de la conception », dit Kearney. « Donc, pendant notre période post-partum, nous sommes épuisées non seulement de la façon dont les autres mamans sont épuisées, mais nous sommes également épuisées parce que, dans ce pays, nous sommes traitées injustement. »

« Lorsque nous soutenons la maman, nous ne soutenons pas seulement la maman. Nous soutenons la santé mentale des bébés et des enfants. — Kate Kripke, Centre de bien-être post-partum

Il peut également y avoir des pressions liées au travail (ou au fait de ne pas travailler) et les mères perdent une partie de leur identité. L’âge moyen des mères pour la première fois en Amérique est passé de 21 ans en 1980 à 26 ans en 2016, selon une étude du New York Times.

« Lorsque nous voyons des femmes avoir des bébés plus tard dans la vie, les mères se sont souvent imposées comme des professionnelles dans le monde », déclare Kripke. « Ils pourraient se demander: ‘Whoa, où suis-je allé?’ après l’accouchement parce que leur vie change si radicalement, ce qui peut stimuler la dépression et la perte de sommeil.

Dissiper les idées fausses et trouver du soutien

Kripke dit que l’une des idées fausses les plus courantes sur une mère confrontée à des problèmes d’humeur ou de santé mentale est qu’elle est une mauvaise mère ou qu’elle a l’impression de l’être.

« On nous dit que les bonnes mères sont censées aimer le maternage, mais toutes les bonnes mères n’aiment pas le maternage », dit Kripke. « Une mère peut se sentir en colère ou déprimée ou en vouloir à son bébé par moments, mais cela ne fait pas d’elle une mauvaise mère. Mais cela peut certainement susciter des sentiments de honte.

En raison des hypothèses stigmatisées entourant le post-partum, Kripke dit qu’une grande partie des percées avec les nouvelles mères et leur sommeil proviennent de l’éducation. Cela vient de l’accent mis sur l’hygiène du sommeil pour les mères afin de les aider à avoir confiance en leur capacité à se reposer et à la transmettre à leurs enfants.

« Lorsque nous pouvons rééduquer sur ce que signifie être une bonne mère, cela ouvre une fenêtre pour donner la priorité à des choses comme le sommeil », dit Kripke.

Ce soutien fonctionne dans les deux sens. Le Dr Vyas affirme que les systèmes de soutien sont essentiels aux premiers stades de la vie d’un enfant, en particulier lorsqu’ils sont associés à une mère aux prises avec une dépression post-partum.

« Au cours des premières semaines de la vie du nouveau-né, que la mère souffre ou non de dépression post-partum, l’accent est mis sur l’apport adéquat pour le nourrisson et la guérison de la mère », dit-elle. « Beaucoup d’habitudes et d’horaires entourant le sommeil peuvent être mis en œuvre une fois qu’il y a une stabilité sur ce front. »

En utilisant des stratégies de thérapie cognitivo-comportementale, Kripke dit qu’elle aide les mères à combattre les symptômes d’insomnie liés à la dépression qui peuvent résulter du stress constant d’être une « mauvaise mère ».

« Lorsque nous pouvons rééduquer sur ce que signifie être une bonne mère, cela ouvre une fenêtre pour donner la priorité à des choses comme le sommeil. »
— Kate Kripke, Centre de bien-être post-partum

« Nous faisons beaucoup de travail de pleine conscience avec nos clients autour de l’insomnie, afin qu’ils puissent sortir de leur propre chemin et s’installer suffisamment pour s’endormir », explique Kripke.

Si les mères peuvent apprendre à dormir par elles-mêmes, dit-elle, elles peuvent aussi apprendre à leurs enfants à dormir.

« Ils nous reflètent », dit Kripke. « L’enfant aura plus d’espace pour être en bonne santé dans sa vie si nous sommes en bonne santé dans la nôtre. »

Love dit que son sommeil s’est amélioré mais qu’elle a du travail à faire. Elle traverse le pire de sa dépression post-partum, mais elle se souvient de l’isolement et du désespoir qu’elle a vécus au début de sa maternité.

En tant que doula, elle a utilisé ces souvenirs pour jeter les bases permettant aux nouvelles mères de passer une bonne nuit de sommeil. Elle partage des solutions pour les mères, émotionnellement et physiquement.

« Je pense qu’il est important pour les mères qui souffrent de dépression d’avoir de la gentillesse envers elles-mêmes », déclare Love. « Ouvrez-vous autant que possible à la curiosité en ce qui concerne votre guérison et, espérons-le, cela vous aidera à approfondir votre connexion avec votre bébé. »

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