Apnée du sommeil chez les nourrissons et les nouveau-nés

L’apnée du sommeil est un trouble du sommeil qui provoque des interruptions de la respiration pendant le sommeil. L’apnée du sommeil est plus fréquente chez les adultes, mais touche également les enfants, les nourrissons et les nouveau-nés. L’apnée pendant la petite enfance est plus fréquente chez les bébés de faible poids à la naissance et chez ceux nés prématurément.

Le sommeil est vital pour la croissance et le développement d’un bébé. Comme d’autres troubles du sommeil qui surviennent chez les jeunes enfants, l’apnée du sommeil peut empêcher les nouveau-nés et les nourrissons d’obtenir la quantité nécessaire de sommeil de qualité dont ils ont besoin pour s’épanouir. Si elle n’est pas traitée, une apnée sévère pendant la petite enfance peut entraîner des complications de santé à long terme.

Avoir des connaissances sur l’apnée du sommeil chez les bébés peut aider les parents et les soignants à comprendre les symptômes à surveiller et quand contacter un pédiatre. Nous examinons de plus près les causes de l’apnée du sommeil chez les bébés, ainsi que les symptômes, le diagnostic et le traitement de ce trouble respiratoire lié au sommeil.

Qu’est-ce que l’apnée du sommeil ?

L’apnée est un terme médical utilisé pour décrire de brefs arrêts de respiration. L’apnée est courante chez les nouveau-nés prématurés, mais peut commencer à tout moment pendant la petite enfance. Les bébés peuvent connaître des épisodes d’apnée lorsqu’ils sont éveillés et pendant leur sommeil.

Pour être diagnostiquée comme une apnée du sommeil, les pauses respiratoires doivent se produire pendant le sommeil et durer au moins 20 secondes. Des interruptions plus courtes de la respiration peuvent être diagnostiquées comme de l’apnée du sommeil si elles s’accompagnent d’autres symptômes tels qu’une réduction de la fréquence cardiaque ou une coloration bleutée de la peau.

Il existe deux types d’apnée du sommeil : obstructive et centrale.

  • Apnée obstructive du sommeil (AOS) : L’AOS survient lorsque la gorge d’un nourrisson se rétrécit ou se ferme pendant son sommeil. Les bébés atteints d’AOS essaient d’inhaler, mais en sont incapables en raison d’une obstruction des voies respiratoires.
  • Apnée centrale du sommeil (ASC) : Le CSA est le résultat de signaux irréguliers du cerveau qui perturbent les schémas respiratoires du bébé pendant son sommeil. Contrairement à OSA, les nourrissons atteints de CSA n’essayent pas d’inhaler et il n’y a pas de blocage des voies respiratoires.

Quelles sont les causes de l’apnée du sommeil chez les bébés ?

Presque tous les nourrissons nés à moins de 28 semaines de grossesse souffrent d’apnée. L’apnée survient chez 50 % des nourrissons nés entre 33 et 35 semaines de gestation et est rare chez les nourrissons nés à terme.

Certains facteurs de risque peuvent augmenter la probabilité qu’un bébé développe une apnée du sommeil. Il est important de noter que tous les bébés qui présentent un facteur de risque ou une combinaison de facteurs de risque ne développeront pas d’apnée du sommeil.

Lire aussi  Somnifères naturels : 9 alternatives pour s’endormir naturellement

Facteurs de risque de l’apnée obstructive du sommeil

Il existe une gamme de facteurs qui peuvent augmenter le risque d’un nouveau-né ou d’un nourrisson d’obstruction des voies respiratoires caractéristique de l’apnée obstructive du sommeil (AOS).

  • Petite voie aérienne: Les nouveau-nés et les nourrissons nés avec des anomalies dans la structure de leur visage ou de leur tête courent un risque plus élevé d’apnée du sommeil. Les bébés nés avec des anomalies des voies respiratoires supérieures, également appelées larynx, peuvent également présenter un risque accru de SAOS.
  • Reflux gastro-oesophagien: Le reflux peut augmenter la probabilité qu’un bébé développe OSA. Le reflux gastro-oesophagien chez les bébés présentant des anomalies du larynx peut encore aggraver le risque de SAOS.
  • Fente palatine: Les bébés nés avec une fente palatine peuvent avoir des voies respiratoires plus petites et un risque accru de SAOS.
  • Troubles neuromusculaires: Certains troubles, tels que le syndrome de Down et la paralysie cérébrale, sont connus pour augmenter le risque d’AOS en raison de la faiblesse musculaire qui provoque l’affaissement des voies respiratoires pendant le sommeil.
  • La fumée secondaire: L’exposition à la fumée secondaire est associée à l’apnée obstructive du sommeil chez les nourrissons et les enfants.

Facteurs de risque de l’apnée centrale du sommeil

Chez les nourrissons nés prématurément, l’apnée centrale est souvent liée à un tronc cérébral sous-développé. Les nourrissons et les nouveau-nés sont également sensibles aux problèmes qui peuvent affecter le centre respiratoire du cerveau et provoquer une apnée centrale. Les facteurs qui augmentent le risque d’apnée centrale du sommeil comprennent :

  • Infections telles que la méningite et la coqueluche
  • Reflux gastro-oesophagien
  • Un traumatisme crânien
  • Exposition aux toxines
  • Troubles métaboliques
  • Syndrome de Down et malformation d’Arnold-Chiari

Symptômes de l’apnée du sommeil chez le bébé

Le principal symptôme de l’apnée du sommeil chez les nourrissons et les nouveau-nés est une pause respiratoire d’au moins 20 secondes pendant le sommeil, qui peut être observée par un soignant. Bien que les nourrissons souffrant d’apnée du sommeil moins sévère puissent présenter peu ou pas de symptômes visibles, les soignants peuvent remarquer un ou plusieurs signes d’apnée :

  • Ronflement
  • Respiration difficile
  • Réveil fréquent pendant le sommeil
  • Infections respiratoires récurrentes
  • Respiration buccale
  • Transpiration pendant le sommeil
  • Difficulté à avaler
  • Retards de développement

Les nourrissons et les nouveau-nés peuvent avoir des épisodes d’apnée qui durent moins de 20 secondes et de nombreux symptômes d’apnée du sommeil peuvent également être observés chez les nourrissons qui ne souffrent pas d’apnée du sommeil. Pour ces raisons, les soignants qui s’inquiètent du sommeil ou des habitudes respiratoires d’un bébé devraient en parler avec un pédiatre.

Comment l’apnée du sommeil est-elle diagnostiquée chez les bébés ?

Les médecins surveillent régulièrement le rythme et le schéma respiratoires du nouveau-né dans les 24 heures suivant l’accouchement. Cet examen peut avoir lieu à l’unité néonatale de soins intensifs (USIN), à la crèche ou dans la chambre d’hôpital des parents. Tout problème lié à la respiration sera noté pendant cette période, tout comme les signes d’anomalies congénitales qui peuvent augmenter le risque de problèmes respiratoires.

Une fois qu’un bébé quitte l’hôpital, les soignants peuvent parler avec le pédiatre du bébé des préoccupations liées à la respiration et à l’apnée du sommeil. Les médecins peuvent poser des questions sur les symptômes d’un nourrisson, y compris les problèmes respiratoires, ainsi que sur les antécédents familiaux et l’exposition potentielle à des toxines à la maison. Dans de nombreux cas, les nouveau-nés et les nourrissons sont référés à des spécialistes pour diagnostiquer et déterminer la cause sous-jacente de l’apnée du sommeil.

Lire aussi  Meilleurs exercices de respiration pour dormir

Une gamme de tests peut être envisagée en fonction des symptômes du bébé. Ces tests peuvent être effectués pour diagnostiquer ou exclure l’apnée du sommeil.

  • Examen physique: Les médecins effectuent un examen physique, même si les symptômes peuvent ne pas toujours être présents au moment de l’examen ou peuvent s’aggraver dans certaines conditions.
  • Polysomnographie: Une étude du sommeil est l’étalon-or pour confirmer un diagnostic d’apnée du sommeil chez les nouveau-nés et les nourrissons. La polysomnographie permet de détailler les différents types d’apnée du sommeil ainsi que sa sévérité. Il peut également aider les médecins à planifier le traitement et à surveiller la réponse d’un nouveau-né ou d’un nourrisson au traitement de l’apnée du sommeil.
  • Endoscopie des voies respiratoires: Les médecins peuvent utiliser un tube flexible avec une caméra attachée pour voir les voies respiratoires d’un bébé. Ce test est souvent utilisé pour déterminer la cause de l’apnée du sommeil afin d’évaluer l’emplacement et la gravité de la maladie.
  • Examens d’imagerie: Les radiographies du cou et les tomodensitogrammes (TDM) peuvent être utilisés avec d’autres tests pour aider les médecins à obtenir une visualisation de l’anatomie des voies respiratoires supérieures.

Traitements de l’apnée du sommeil chez les bébés

Le traitement de l’apnée du sommeil chez les nouveau-nés et les nourrissons dépend de plusieurs facteurs, notamment la gravité des symptômes et la présence d’autres conditions médicales. La plupart des prématurés disparaissent des symptômes au moment où ils atteignent 44 semaines après la conception.

Si les symptômes ne sont pas résolus, ou si les épisodes sont fréquents ou nécessitent des soins supplémentaires, le traitement de l’apnée du sommeil est important pour réduire le risque de complications telles qu’un retard de croissance, des problèmes cognitifs et des problèmes cardiovasculaires. En règle générale, le traitement de l’apnée du sommeil du nouveau-né et du nourrisson implique une équipe de médecins spécialistes en fonction des besoins du nourrisson.

Une condition médicale sous-jacente est généralement la cause de l’apnée centrale du sommeil qui ne se résout pas pendant la petite enfance. Dans ces cas, le traitement de la condition médicale identifiée peut aider à résoudre l’apnée centrale du sommeil et ses symptômes.

Le traitement de l’apnée obstructive du sommeil chez les nourrissons ne présentant que des symptômes légers peut être bénéfique jusqu’à ce que les symptômes disparaissent d’eux-mêmes. Chez les bébés qui nécessitent un soutien supplémentaire, une équipe de professionnels de la santé évalue soigneusement les risques et les avantages de diverses options de traitement, y compris l’oxygène supplémentaire, la thérapie par pression positive des voies respiratoires (PAP) et la chirurgie pour retirer tout ce qui obstrue les voies respiratoires du nourrisson.

  • Cet article a-t-il été utile?
  • OuiNon

Vous avez aimé cet article ?

Partager sur facebook
Partager sur Facebook
Partager sur twitter
partager sur Twitter
Partager sur linkedin
Partager sur Linkdin
Partager sur pinterest
Partager sur Pinterest