Trouble d’éveil du sommeil autre que sur 24 heures

Pour la plupart des gens, l’horloge biologique suit un cycle de 24 heures connu sous le nom de rythme circadien. Le rythme du sommeil, l’appétit et les niveaux d’énergie sont tous impactés par ce rythme circadien. Une horloge maîtresse dans le cerveau appelée le noyau suprachiasmatique (SCN) contrôle le rythme circadien.

L’horloge biologique innée de la plupart des gens est en fait légèrement supérieure à 24 heures. Cependant, le SCN nous permet de rester synchronisés sur le rythme de 24 heures en utilisant des indices de la lumière ambiante et d’autres « zeitgebers », ou indicateurs de temps. Entre autres choses, le SCN déclenche l’endormissement en signalant la libération de l’hormone du sommeil, la mélatonine, lorsqu’il fait noir.

Le trouble veille-sommeil non 24 heures sur 24, anciennement appelé trouble du rythme de course libre ou syndrome hypernychthéméral, fait référence à une condition dans laquelle l’horloge biologique se désynchronise de l’environnement.

Qu’est-ce que le trouble veille-sommeil non 24 heures ?

Les personnes atteintes d’un trouble veille-sommeil autre que sur 24 heures (N24SWD) ont un rythme circadien plus court ou, le plus souvent, légèrement supérieur à 24 heures. Cela fait que les heures de sommeil et de réveil sont progressivement repoussées plus tôt ou plus tard, généralement d’une ou deux heures à la fois. Au fil des jours ou des semaines, le rythme circadien se désynchronise des heures normales de la lumière du jour.

En raison de ce rythme en constante évolution, les personnes atteintes de N24SWD subissent des fluctuations inappropriées de l’appétit, de l’humeur et de la vigilance. Pendant les périodes où leur horloge biologique est fortement désynchronisée, ils montrent une préférence naturelle pour dormir en milieu de journée et des difficultés à dormir la nuit. Plusieurs semaines plus tard, ils peuvent ne présenter aucun symptôme, car leur horloge interne rattrape à nouveau la lumière du jour.

Les tentatives pour maintenir un cycle veille-sommeil régulier sont infructueuses, même lorsqu’elles sont complétées par des solutions courantes telles que la caféine. À long terme, la désynchronisation du rythme circadien inné peut avoir des conséquences néfastes sur la santé.

Les personnes atteintes d’un trouble veille-sommeil autre que 24 heures sur 24 ont souvent de la difficulté à tenir leur travail, leurs études ou leurs engagements sociaux. Ils peuvent développer une dépression due au stress de ne pas pouvoir respecter un horaire normal, ou comme effet secondaire de dormir pendant la journée et de ne pas recevoir suffisamment de soleil.

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Trouble veille-sommeil autre que sur 24 heures par rapport aux autres troubles circadiens

Le trouble veille-sommeil non 24 heures sur 24 est l’un des six troubles du rythme circadien du sommeil. Il est considéré comme un trouble intrinsèque du sommeil et de l’éveil car le problème est principalement dû à des facteurs internes plutôt qu’à des facteurs externes, tels que le décalage horaire ou le travail posté.

D’autres troubles intrinsèques du rythme circadien comprennent les troubles avancés et retardés de la phase veille-sommeil, dans lesquels le cycle veille-sommeil est poussé de manière significative vers l’avant ou vers l’arrière, et le trouble du rythme veille-sommeil irrégulier, dans lequel les individus présentent un cycle veille-sommeil fragmenté avec des siestes tout au long de la journée. le jour et de longues périodes d’éveil la nuit.

Qu’est-ce qui cause le trouble veille-sommeil non 24 heures ?

Le trouble veille-sommeil non 24 heures sur 24 est plus fréquent chez les personnes atteintes de cécité totale, en raison du manque d’apport de lumière atteignant l’horloge interne. On estime qu’environ 50 % des personnes complètement aveugles ont le N24SWD. Toutes les personnes aveugles ne souffrent pas de ce trouble, car certaines conservent la capacité de percevoir la lumière dans une certaine mesure.

Pour de nombreuses personnes atteintes de N24SWD, le rythme circadien dérive plus rapidement lorsque l’heure du coucher se produit pendant la journée et ralentit lorsque l’heure du coucher coïncide avec la nuit. Les chercheurs émettent l’hypothèse que les personnes aveugles peuvent afficher une faible réponse circadienne à des facteurs tels que les horaires de sommeil, l’activité physique et peut-être même la lumière, mais pas une réponse suffisamment forte pour établir un rythme circadien régulier.

La plupart des personnes atteintes de N24SWD ont un cycle de sommeil de 24 à 25 heures. Plus le cycle est éloigné de 24 heures, plus les perturbations de leur horaire veille-sommeil sont rapides.

Une personne voyante peut-elle avoir un trouble veille-sommeil non 24 heures ?

Un trouble veille-sommeil non 24 heures sur 24 peut également survenir chez les personnes voyantes. Les symptômes se manifestent par une somnolence diurne et une insomnie nocturne génériques, de sorte que le N24SWD est souvent diagnostiqué à tort comme un autre trouble du sommeil chez les personnes voyantes. En conséquence, de nombreuses personnes voyantes souffrent du trouble pendant des années avant de recevoir un diagnostic.

On ne sait pas ce qui cause le trouble veille-sommeil non 24 heures sur 24 chez les personnes voyantes. La plus grande étude jamais réalisée sur des personnes voyantes atteintes de N24SWD a révélé que la majorité étaient des hommes, avec des symptômes qui ont commencé à l’adolescence ou dans la vingtaine. Le trouble veille-sommeil non 24 heures sur 24 peut avoir une composante génétique, bien qu’il soit rarement héréditaire et qu’il puisse ne se développer que si une personne présente plus d’un facteur de risque.

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Les personnes voyantes atteintes de N24SWD affichent souvent un schéma veille-sommeil retardé avant d’être diagnostiquées avec N24SWD. Les chercheurs soupçonnent que le N24SWD peut parfois se développer naturellement chez les personnes ayant une horloge circadienne faible en tant qu’effet secondaire de rester debout tard pendant de nombreuses années et d’être trop exposé à la lumière la nuit.

Un pourcentage important de personnes voyantes atteintes de N24SWD ont également un diagnostic antérieur d’un trouble de santé mentale tel que la dépression majeure, le trouble bipolaire, le trouble obsessionnel-compulsif et la schizophrénie ou la personnalité schizoïde. Pour ces personnes, le N24SWD peut s’être développé à la suite de l’isolement social et d’autres effets secondaires de leur trouble.

Dans certains cas, le trouble veille-sommeil non 24 heures sur 24 chez les personnes voyantes peut être lié à une lésion cérébrale traumatique. Les dommages aux cellules de la rétine, à la voie reliant la rétine et le SCN, à la voie qui régule la sécrétion de mélatonine ou au SCN lui-même peuvent perturber ou affaiblir l’horloge biologique.

Peut-on traiter le trouble veille-sommeil non 24 heures ?

Bien que les troubles veille-sommeil autres que sur 24 heures soient supposés durer toute la vie, certains traitements peuvent aider à rétablir un rythme de 24 heures. Les symptômes d’accompagnement tels que la somnolence diurne ont tendance à disparaître une fois que l’individu s’adapte à une routine synchronisée avec le jour et la nuit sociaux. Cependant, l’horloge biologique d’un individu sera généralement désynchronisée à nouveau une fois qu’il aura arrêté ces thérapies.

Le trouble veille-sommeil non 24 heures sur 24 est généralement traité avec des suppléments de mélatonine ou l’agoniste des récepteurs de la mélatonine approuvé par la FDA, le tasimelteon. Prises à une heure précise avant l’heure du coucher souhaitée, ces substances aident à préparer le corps au sommeil à la même heure chaque nuit.

L’utilisation de la luminothérapie le matin peut également être une option pour le N24SWD chez les personnes voyantes.

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À propos de notre équipe éditoriale

auteur
Danielle Pachéco

Rédacteur personnel

Danielle rédige des articles de fond sur les solutions au sommeil et détient un diplôme en psychologie de l’Université de la Colombie-Britannique.

auteur
Dr Abhinav Singh

Médecin du sommeil

MARYLAND

Le Dr Singh est le directeur médical du Indiana Sleep Center. Ses recherches et sa pratique clinique portent sur toute la myriade de troubles du sommeil.

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