Somniphobie : comprendre la peur du sommeil

Certaines personnes éprouvent une peur profonde et puissante des objets ou des situations que d’autres considèrent comme relativement inoffensifs, comme les clowns, les araignées ou les hauteurs. Ces peurs intenses concernant des objets apparemment neutres sont appelées phobies spécifiques et surviennent chez environ 12 % des adultes à un moment donné. Les phobies sont classées comme un trouble anxieux.

Certaines phobies peuvent avoir un impact important sur la vie quotidienne. Une personne atteinte de somniphobie, également connue sous le nom d’hypnophobie, peut ressentir une anxiété et une peur extrêmes à l’idée de s’endormir, ce qui peut potentiellement entraîner des conséquences durables.

Qu’est-ce que la somniphobie ?

La somniphobie est la peur de s’endormir. Alors que de nombreuses personnes peuvent éviter leurs phobies, le sommeil est essentiel à la bonne santé et au bien-être. Il a été démontré que la perte de sommeil chronique augmente les risques liés à la santé comme l’obésité, le diabète et les maladies cardiaques. Vivre une peur ou une anxiété extrême autour du sommeil peut avoir un impact direct sur votre santé globale.

Symptômes de la somniphobie

De nombreuses phobies partagent des symptômes similaires. Les symptômes courants qui surviennent lorsqu’une personne est exposée à l’objet redouté ou pensent à l’objet redouté peuvent inclure :

  • Transpiration abondante
  • Rythme cardiaque rapide
  • Essoufflement
  • Panique ou peur en pensant au sommeil ou en essayant de dormir (certaines personnes peuvent avoir cette réaction autour de choses qui représentent le sommeil, comme des matelas dans un magasin)
  • Tremblant
  • Le désir d’éviter de dormir à tout prix

Ces symptômes sont également très similaires aux symptômes d’un trouble panique. La principale différence entre les troubles paniques et les phobies est que les troubles paniques ne sont pas aussi étroitement liés à un objet ou à une situation spécifique. Les symptômes de la phobie, comme la somniphobie, ne se manifestent que lorsque la situation redoutée se produit ou est sur le point de se produire.

Causes de la somniphobie

Les causes des phobies, y compris la somniphobie, ne sont pas claires. On pense que les phobies en général résultent d’une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux. Habituellement, les phobies se développent dans l’enfance. Ils peuvent être plus susceptibles de se produire si un membre de la famille proche a également des phobies, que ce soit à cause de traits héréditaires ou à cause d’expériences de vie partagées. Les phobies sont plus fréquentes chez les femmes et peuvent également coexister avec d’autres troubles anxieux.

L’anxiété au coucher ou la peur de s’endormir est un symptôme courant du trouble cauchemardesque et du trouble de stress post-traumatique (SSPT), qui surviennent généralement en relation avec des expériences traumatisantes. Les personnes atteintes de ces conditions peuvent développer une peur de s’endormir parce qu’elles souhaitent éviter des cauchemars traumatisants ou parce qu’elles se sentent vulnérables pendant leur sommeil.

Une étude a révélé que les personnes atteintes de SSPT qui avaient peur du sommeil étaient plus susceptibles de faire des cauchemars. L’évitement du sommeil et la privation de sommeil qui en résulte peuvent également augmenter la probabilité de développer de l’insomnie, un trouble du sommeil dans lequel vous avez du mal à vous endormir et à rester endormi.

Lire aussi  Symptômes du trouble du travail posté

Un autre trouble du sommeil associé à la somniphobie est la paralysie du sommeil isolée récurrente, dans laquelle l’individu est momentanément incapable de bouger lorsqu’il s’endort ou se réveille. Naturellement, ces expériences peuvent être stressantes et conduire à de la nervosité autour de l’endormissement. Des épisodes de paralysie isolée récurrente du sommeil se produisent parfois avec des hallucinations. Ce trouble a tendance à courir dans les familles.

Diagnostiquer la somniphobie

Le Manuel diagnostique et statistique (DSM) utilisé par les professionnels de la santé mentale pour diagnostiquer les problèmes de santé mentale ou comportementale énumère sept critères principaux pour des phobies spécifiques :

  • Peur ou anxiété importante liée à un objet ou à une situation
  • La peur ou l’anxiété surviennent presque toujours lorsqu’on leur présente la situation ou l’objet
  • Les gens évitent activement l’objet ou la situation donnés et éprouvent de l’anxiété ou de la peur lorsqu’ils sont incapables de l’éviter
  • La phobie cause de la détresse ou altère le fonctionnement dans d’autres domaines de la vie, comme au travail ou à l’école
  • La peur et l’anxiété autour de la phobie spécifique durent, généralement pendant plus de 6 mois
  • La peur ou l’anxiété sont considérées comme excessives par rapport à la menace réelle posée par l’objet ou la situation, et compte tenu des attentes culturelles
  • Les symptômes ne sont pas expliqués de manière plus fiable par la présence d’un autre trouble mental, tel que le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) ou le trouble d’anxiété sociale

Traitements de la somniphobie

Les traitements de la somniphobie comprennent un mélange de traitements de santé comportementale et de médicaments.

Thérapie d’exposition

La thérapie d’exposition est le processus qui consiste à vous exposer intentionnellement à un objet ou à une situation effrayante et à augmenter progressivement le niveau d’exposition à mesure que vous apprenez à réguler votre anxiété. La thérapie d’exposition est le traitement le plus courant pour les phobies spécifiques. Elle peut être réalisée soit dans la vie réelle, soit à l’aide de techniques telles que la réalité virtuelle.

Si vous souffrez de somniphobie, la phobie ciblée est l’endormissement. Vous travaillerez avec un professionnel de la santé mentale pour identifier les expériences qui vous causent relativement peu de détresse mais qui sont toujours liées au sommeil. Par exemple, cela pourrait être de se changer en pantalon de pyjama lorsque vous rentrez chez vous.

Votre fournisseur de traitement vous aidera à identifier les symptômes d’anxiété physique, tels qu’un rythme cardiaque rapide ou un essoufflement, et à suivre le moment où ces symptômes disparaissent. Ils vous enseigneront également des techniques d’adaptation et des techniques de relaxation, telles que la respiration profonde. Au fil du temps, vous gravissez les échelons de l’expérience la moins effrayante à l’expérience la plus effrayante, visant finalement à vaincre la peur de s’endormir. La thérapie d’exposition réussit à traiter des phobies spécifiques chez plus de 90 % des personnes qui l’essaient.

Thérapie cognitivo-comportementale

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est une approche de traitement thérapeutique qui vise à modifier la relation entre vos pensées (cognitions), vos sentiments et vos comportements. La TCC est utilisée depuis de nombreuses années pour traiter les troubles anxieux et de nombreuses recherches montrent que la TCC est efficace pour aider les gens à réduire l’anxiété, la peur et la panique. Bien qu’il ne s’agisse pas d’une méthode de traitement de première ligne pour les phobies spécifiques, la TCC peut être une option de traitement sûre et efficace pour les adultes ou les enfants aux prises avec la somniphobie.

Lire aussi  Comment la grossesse affecte les rêves

Dans la TCC, vous vous efforcez de briser les pensées inutiles autour du sommeil et de mettre en œuvre des pensées et des comportements nouveaux et plus utiles. Par exemple, si vous avez peur de dormir parce que vous pensez que dormir n’est pas sûr, votre professionnel de la santé mentale vous aide à aborder cette pensée grâce à des techniques de restructuration cognitive (identifier les pensées inutiles et en créer des utiles) et des interventions comportementales. Ces techniques peuvent chevaucher la thérapie d’exposition.

Médicament

Il n’existe aucun médicament spécifiquement formulé ou utilisé pour la somniphobie. Cependant, les médicaments qui aident à réduire l’anxiété ou la peur peuvent être utiles pour réduire les symptômes généraux de somniphobie. Ces médicaments ne doivent être pris que sous la supervision de votre médecin :

  • D-Cyclosérine : La D-cyclosérine est un agoniste des récepteurs N-méthyl D-aspartate (NMDA) qui a été étudié pour sa capacité à limiter la réaction de peur pendant la thérapie d’exposition. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour voir si la D-cyclosérine est vraiment efficace dans le traitement de phobies spécifiques.
  • Cortisol et ocytocine : Comme la D-cyclosérine, des études ont montré que la prise de cortisol (un stéroïde oral) avant la thérapie d’exposition pour la peur des hauteurs ou des araignées améliorait les résultats du traitement.
  • Benzodiazépines : Une classe de médicaments utilisée principalement pour traiter les troubles anxieux et paniques, les benzodiazépines peuvent également aider à soulager les symptômes de la somniphobie. Les benzodiazépines peuvent créer une accoutumance et sont donc hautement réglementées et contrôlées. Ils sont généralement recommandés pour une utilisation à court terme uniquement.
  • Bêta-bloquants : Les bêta-bloquants sont utilisés pour abaisser la tension artérielle. Lorsque la thérapie d’exposition n’a pas fonctionné et qu’une personne est incapable d’éviter l’objet ou la situation redoutée, la prise de bêta-bloquants quelques heures à l’avance peut aider à réduire l’anxiété.

Les somnifères peuvent vous aider à mieux vous reposer la nuit, mais ils peuvent ne pas être utiles à long terme. D’autre part, de saines habitudes de vie, comme faire de l’exercice régulièrement et réduire la consommation de caféine, peuvent vous aider à gérer vos symptômes.

Quand parler à votre médecin

Si vous remarquez que vous passez de plus en plus de temps à éviter de dormir, ou si vous ressentez une panique ou une anxiété extrême en pensant à vous endormir, parlez-en à votre médecin. Demandez à être référé à un fournisseur de santé mentale et prenez rendez-vous pour le voir si vos symptômes ne disparaissent pas avec des changements de mode de vie ou une intervention médicale.

  • Cet article a-t-il été utile?
  • OuiNon

Vous avez aimé cet article ?

Partager sur facebook
Partager sur Facebook
Partager sur twitter
partager sur Twitter
Partager sur linkedin
Partager sur Linkdin
Partager sur pinterest
Partager sur Pinterest