Sexsomnie : ce qu’il faut savoir sur le sexe pendant le sommeil

La sexsomnie, également connue sous le nom de sommeil sexuel, est un type de trouble du sommeil connu sous le nom de parasomnie. Les parasomnies font référence à des sensations et à des comportements inhabituels, tels que le somnambulisme, que les personnes peuvent ressentir ou présenter pendant qu’elles dorment, s’endorment ou se réveillent. Dans le cas de la sexsomnie, les personnes adoptent des comportements sexuels tels que la masturbation, les mouvements sexuels, l’agression sexuelle ou l’initiation de relations sexuelles avec une autre personne. Bien que leurs yeux puissent être ouverts et qu’ils puissent faire des bruits sexuels, ils dorment pendant ces activités et ne sont pas conscients de leur comportement une fois éveillés.

Il est difficile pour les experts d’estimer combien de personnes souffrent de sexsomnie. Le trouble peut survenir de manière inattendue et une personne peut ne pas savoir qu’elle en souffre à moins qu’une autre personne ne remarque les effets. Cependant, près de 8% des personnes dans un centre du sommeil présentaient des symptômes du trouble.

La sexsomnie peut causer une honte et une détresse considérables tant pour les personnes qui en souffrent que pour leurs partenaires. Cependant, un traitement est possible et peut inclure l’utilisation de médicaments ou des changements de mode de vie, selon la cause sous-jacente de la parasomnie.

Quels sont les symptômes de la sexsomnie ?

Les symptômes de la sexsomnie varient selon les personnes, mais la caractéristique sous-jacente de cette parasomnie est qu’une personne endormie présente des comportements sexuels dont elle n’est pas consciente et qu’elle est incapable de contrôler. Ces comportements peuvent inclure :

  • Masturbation
  • Caresser
  • Bruits sexuels
  • Mouvements sexuels
  • Initier des activités sexuelles
  • Agression sexuelle
  • Agression sexuelle

La sexsomnie peut survenir parallèlement à d’autres parasomnies, notamment le somnambulisme et le sommeil. Il semble être plus fréquent chez les hommes que chez les femmes, peut-être jusqu’à trois fois plus fréquent. La masturbation est le comportement le plus courant chez les femmes souffrant de sexsomnie.

En plus des comportements sexuels, les signes indiquant qu’une personne agit sous l’influence d’une parasomnie sexuelle comprennent :

  • Absence de réponse ou réactivité minimale à la conversation ou à l’environnement
  • Réponses sexuelles inhabituelles ou agression
  • Incapacité à être réveillé ou difficulté à être réveillé
  • Aucun souvenir de leurs comportements sexuels une fois éveillés

Les émissions nocturnes, communément appelées «rêves humides», ne sont pas la même chose que la sexsomnie. Les émissions nocturnes sont considérées comme une partie normale du développement de l’adolescent masculin et sont également ressenties par les hommes adultes. Cependant, certaines personnes atteintes de sexsomnie peuvent confondre leur état avec des émissions nocturnes si leur comportement n’est pas observé par une autre personne.

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Qu’est-ce qui cause la sexsomnie?

La recherche sur les causes de la sexsomnie reste limitée, mais les experts ont découvert qu’elle est associée à un large éventail de conditions sous-jacentes et de facteurs de risque. Ceux-ci inclus:

  • Autres parasomnies, comme le somnambulisme et les troubles du comportement en sommeil paradoxal
  • Apnée obstructive du sommeil
  • Convulsions liées au sommeil
  • Syndrome de Kleine-Levin
  • Insomnie chronique
  • Syndrome des jambes sans repos
  • Narcolepsie
  • Syndrome d’excitation sexuelle persistante
  • Troubles dissociatifs liés au sommeil
  • Troubles psychotiques nocturnes
  • Bruxisme ou grincement de dents

Les parasomnies et le syndrome de Kleine-Levin étaient les facteurs sous-jacents les plus courants dans une revue de la littérature. Cependant, la sexsomnie semble également être étroitement liée aux crises temporales et frontales.

Qu’est-ce qui déclenche la sexsomnie ?

Toutes les sexsomnies ne peuvent pas être liées à une cause médicale sous-jacente. Certains cas semblent être provoqués par des déclencheurs environnementaux ou liés au mode de vie. Ces déclencheurs peuvent également provoquer l’apparition de sexsomnie chez les personnes atteintes d’un trouble sous-jacent. Les déclencheurs couramment signalés incluent :

  • Buvant de l’alcool
  • Usage passé ou actuel de drogues à des fins récréatives
  • Stress ou anxiété
  • Privation de sommeil
  • La dépression
  • Mauvaise hygiène du sommeil
  • Travail posté

Les déclencheurs de la sexsomnie semblent également varier d’une personne à l’autre. Si vous rencontrez cette parasomnie, vous découvrirez peut-être que vous avez des déclencheurs qui n’apparaissent pas sur cette liste.

Comment diagnostique-t-on la sexsomnie ?

La plupart des personnes qui présentent des symptômes de sexsomnie ne les signalent pas à leur médecin ou à leur spécialiste du sommeil. La honte est un facteur commun chez les personnes atteintes de ce trouble, mais il est important de se rappeler que la sexsomnie est souvent traitable et que les professionnels de la santé ont votre meilleur intérêt à l’esprit.

Si vous êtes préoccupé par la possibilité que vous ressentiez cette parasomnie, parler à un professionnel de la santé est la première étape du diagnostic et du traitement. Votre médecin peut recommander une étude du sommeil enregistrée, ou une vidéo-polysomnographie, afin de mieux comprendre votre état et toutes les causes sous-jacentes liées au sommeil.

Selon les résultats de votre étude du sommeil, d’autres tests peuvent être nécessaires pour découvrir si vous avez une autre condition médicale associée à la sexsomnie.

Comment traite-t-on la sexsomnie ?

Le traitement de la sexsomnie dépend de la cause sous-jacente.

Pour les personnes dont la sexsomnie est liée à une autre parasomnie, se faire prescrire une benzodiazépine peut être utile. La sexsomnie associée à d’autres troubles du sommeil est généralement soulagée en traitant le problème sous-jacent, comme l’utilisation d’un appareil à pression positive continue (CPAP) ou d’un appareil d’avancement mandibulaire pour l’apnée obstructive du sommeil. Les cas de sexsomnie causée par des convulsions répondent bien au traitement anticonvulsivant.

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Comme la sexsomnie semble être causée par un large éventail de conditions, votre médecin peut vous prescrire des options de traitement liées à votre situation particulière. Ils peuvent également suggérer que vous apportiez des changements à votre mode de vie pour éviter les déclencheurs potentiels et que vous preniez des mesures pour assurer votre sécurité et celle des autres dans votre maison jusqu’à ce que la condition soit sous contrôle.

Faire face à la sexsomnie

La sexsomnie peut être très bouleversante à la fois pour la personne atteinte du trouble et pour les personnes dans sa vie. Étant donné que les personnes atteintes de cette parasomnie ne sont pas conscientes et ne contrôlent pas leurs actions pendant leur sommeil, elles peuvent se comporter d’une manière qu’elles n’auraient jamais choisie de faire lorsqu’elles sont éveillées. Cela peut poser des complications graves et pénibles autour du consentement, car la sexsomnie peut amener une personne à être sexuellement agressive ou à initier des relations sexuelles avec une personne avec laquelle elle ne se comporterait pas sexuellement autrement.

Recevoir un diagnostic et un traitement approprié est la première étape pour faire face à la sexsomnie. Alors que de nombreuses personnes ont honte de leur état, parler ouvertement et honnêtement avec les personnes de leur entourage au sujet du diagnostic et du traitement aide à assurer la sécurité de tous. Le conseil, à la fois pour la personne atteinte de sexsomnie et pour toute autre personne affectée, peut aider à faire face au bilan émotionnel que ce trouble peut poser.

Comme le traitement de la sexsomnie peut ne pas être immédiatement efficace, il est crucial de prendre les précautions de sécurité nécessaires. Selon votre situation, cela peut impliquer :

  • Dormir dans une chambre séparée
  • Verrouiller les portes des chambres
  • Éviter tous les déclencheurs connus ou possibles
  • Réglage des alarmes de mouvement, notamment en cas de somnambulisme associé

Il est crucial d’avoir une bonne hygiène de sommeil, dont il a été démontré qu’elle aide les personnes souffrant de parasomnies. Suivre un horaire de sommeil, se détendre à la fin de la journée et maintenir une routine cohérente au coucher font tous partie d’une hygiène de sommeil saine.

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