Se doucher avant de se coucher

Pour beaucoup de gens, une douche en soirée ressemble à une fin naturelle de la journée. Cette habitude nocturne peut affecter la température de votre corps et, par conséquent, la qualité de votre sommeil.

La température corporelle joue un rôle important dans le cycle veille-sommeil et le corps humain subit naturellement une diminution de la température corporelle centrale avant le sommeil nocturne. Les scientifiques ont découvert qu’en influençant ce processus naturel de régulation de la température, les douches et les bains peuvent affecter le sommeil. Nous examinerons les avantages de la douche avant de se coucher et examinerons si une douche chaude ou froide est meilleure pour dormir.

Avantages de la douche avant de se coucher

Lorsqu’elle est intégrée à une routine du coucher, une douche nocturne peut aider à envoyer à votre cerveau le signal qu’il est temps de dormir. Prendre une douche la nuit garantit également que vous serez plus propre lorsque vous vous coucherez, réduisant ainsi l’accumulation de sueur, de saleté et d’huiles corporelles sur votre literie.

De plus, la recherche suggère que se doucher avant de se coucher pourrait offrir d’autres avantages. Ces avantages varient selon que vous prenez une douche chaude ou froide.

Effets des douches chaudes sur le sommeil

Un nombre croissant de recherches suggèrent que prendre une douche ou un bain chaud avant de se coucher peut améliorer le sommeil. Dans les heures qui précèdent le coucher, la température corporelle centrale d’un humain se refroidit naturellement, tandis que la température cutanée des mains et des pieds augmente. Les scientifiques émettent l’hypothèse que l’immersion du corps dans de l’eau chaude facilite ce processus naturel de régulation de la température, améliorant ainsi le sommeil. Les chercheurs ont surnommé ce phénomène « l’effet du bain chaud ».

La recherche donne de la crédibilité à l’effet du bain chaud. Une méta-analyse de 17 études a révélé que prendre une douche ou un bain le soir dans une eau entre 104 et 108,5 degrés Fahrenheit améliore la qualité du sommeil. Ceux qui se baignent ou se douchent une à deux heures avant le coucher s’endorment également plus rapidement. Les chercheurs ont émis l’hypothèse que l’eau chaude stimule le flux sanguin vers les mains et les pieds, ce qui permet à la chaleur corporelle de s’échapper plus rapidement. Une étude récente sur des personnes âgées a également révélé que prendre un bain chaud une à trois heures avant le coucher les aidait à s’endormir plus rapidement.

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Un bain ou une douche chaude avant de se coucher peut faire plus que simplement améliorer le sommeil. Dans une étude sur des adultes plus âgés, un bain entre environ 104,5 et 106 degrés Fahrenheit a abaissé la tension artérielle avant et pendant le sommeil, en particulier lorsqu’il est pris moins d’une heure avant le coucher.

Certaines personnes prennent également une douche chaude avant de se coucher lorsqu’elles ont un rhume, car l’inhalation de vapeur chaude est un remède maison populaire utilisé pour réduire la congestion nasale. Les preuves actuelles ne confirment pas les avantages de la vapeur pour la congestion nasale, mais vous voudrez peut-être essayer cette méthode pour voir si vous trouvez un soulagement.

Effets des douches froides sur le sommeil

Les chercheurs ont essayé de tirer parti des douches froides pour optimiser la température corporelle pour le sommeil, avec des résultats mitigés. Une étude a révélé que les athlètes qui s’immergent dans l’eau froide pendant dix minutes après l’exercice du soir connaissent une baisse de la température corporelle centrale, moins d’éveils nocturnes et une plus grande proportion de sommeil profond au cours des trois premières heures de sommeil.

Toutes les recherches sur les douches froides n’ont pas été aussi prometteuses. Une autre étude a révélé que l’immersion dans l’eau froide après l’exercice du soir augmente d’abord la température corporelle centrale, puis entraîne une baisse de la température corporelle centrale quatre à cinq heures plus tard. Cette diminution de la température corporelle ne semble cependant pas affecter la qualité du sommeil. Les participants à l’étude ont également connu une augmentation de la fréquence cardiaque. Une étude similaire sur de jeunes joueurs de football a révélé que l’immersion dans l’eau froide après une séance d’entraînement en soirée n’affectait pas le sommeil.

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Les douches froides peuvent ne pas améliorer le sommeil en raison des propriétés stimulantes de l’eau froide. L’immersion en eau froide augmente les niveaux de cortisol et de noradrénaline. Le cortisol est impliqué dans l’augmentation des niveaux de vigilance et, par conséquent, les niveaux de cortisol dans le corps chutent généralement en préparation au sommeil. Dans une étude, les participants ont comparé le regain d’énergie d’une douche froide aux effets de la consommation de caféine.

Cela dit, se baigner dans de l’eau froide pourrait offrir des avantages sans rapport avec le sommeil. Les athlètes utilisent parfois de l’eau froide pour tenter de réduire les douleurs musculaires et la fatigue. De manière anecdotique, les gens affirment que les douches froides améliorent l’humeur et optimisent le flux sanguin pour une peau et des cheveux plus sains, bien que tous ces avantages n’aient pas été scientifiquement démontrés.

L’immersion en eau froide est également associée à un métabolisme amélioré et à un système immunitaire plus fort. Une étude a révélé que l’incorporation d’une seule minute d’eau froide à la fin d’une routine de douche réduit le nombre de jours de maladie qu’une personne prend d’environ un tiers pendant la saison de la grippe.

Douches chaudes ou froides : laquelle est la meilleure pour dormir ?

D’autres recherches démontrent que les douches chaudes ou chaudes le soir améliorent le sommeil. Cependant, les athlètes peuvent trouver que les douches froides aident à réduire la raideur musculaire, ce qui peut contribuer à un meilleur sommeil en réduisant l’inconfort.

Si vous allez prendre une douche le soir pour favoriser le sommeil, vous voudrez peut-être envisager de prendre une douche chaude au lieu d’une douche brûlante. La recherche montre que l’eau chaude peut provoquer des changements plus importants de la tension artérielle chez les personnes âgées.

Les chercheurs travaillent toujours pour déterminer quel délai est le meilleur pour une douche avant le coucher. La plupart des preuves semblent indiquer que prendre une douche une à deux heures avant le coucher donne au corps suffisamment de temps pour atteindre la bonne température pour dormir.

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