RGO et sommeil

Le reflux acide, également connu sous le nom de reflux gastro-œsophagien, décrit un reflux d’acide de l’estomac dans l’œsophage. Des épisodes occasionnels de reflux sont normaux, mais lorsqu’ils surviennent régulièrement, ils peuvent avoir des conséquences graves et sont connus sous le nom de reflux gastro-œsophagien (RGO).

On estime que le RGO affecte 20 % des adultes aux États-Unis. La plupart des patients atteints de RGO connaissent une augmentation de la gravité des symptômes, y compris des brûlures d’estomac, pendant leur sommeil ou leurs tentatives de sommeil. Au-delà des brûlures d’estomac, si l’acide gastrique remonte jusqu’à la gorge et au larynx, un dormeur peut se réveiller en toussant et en s’étouffant ou avec des douleurs thoraciques importantes.

En plus d’avoir des symptômes immédiats troublants, le RGO peut, avec le temps, causer des dommages importants à l’œsophage et augmenter le risque de cancer de l’œsophage.

Comprendre le RGO, y compris ses symptômes, ses causes et ses traitements, peut aider les personnes atteintes de cette maladie à le gérer plus efficacement. Étant donné que de nombreuses personnes trouvent que le RGO s’aggrave à l’heure du coucher, se concentrer sur la façon de dormir avec le RGO peut aider à réduire les symptômes et à améliorer le sommeil.

Qu’est-ce que le RGO ?

Le RGO est une affection marquée par des épisodes répétés de reflux qui affectent la qualité de vie.

Le reflux acide, également connu sous le nom d’indigestion acide, se produit lorsque l’acide gastrique remonte de l’estomac et dans l’œsophage. Dans des circonstances normales, les muscles au bas de l’œsophage – connus sous le nom de sphincter inférieur de l’œsophage (LES) – agissent comme une barrière pour empêcher que cela ne se produise, mais si ces muscles sont faibles ou détendus et ne se ferment pas complètement, alors un reflux peut survenir.

Pratiquement tout le monde souffre de reflux de temps en temps, mais pour la plupart des gens, il est léger, peu fréquent et disparaît rapidement de lui-même.

Pour les personnes atteintes de RGO, en revanche, le reflux acide se produit généralement au moins une fois par semaine et implique souvent des symptômes plus graves et gênants. Bien qu’il soit généralement considéré comme affectant les adultes, il peut également survenir chez les nourrissons et les enfants.

Quels sont les symptômes du RGO ?

Les brûlures d’estomac, qui impliquent une sensation de brûlure douloureuse dans la poitrine, sont le symptôme le plus courant du RGO, mais tous les cas de RGO n’impliquent pas de brûlures d’estomac.

Un autre symptôme courant du RGO est la régurgitation, ce qui signifie qu’une petite quantité d’acide gastrique et parfois des morceaux de nourriture remontent dans la bouche ou à l’arrière de la gorge.

Lorsque les fuites d’acide gastrique montent dans la bouche et la gorge, elles peuvent provoquer une toux et une sensation d’étouffement. Cela peut provoquer un mal de gorge, y compris une voix rauque. Certains patients éprouvent des difficultés à avaler, appelées dysphagie, ou la sensation que quelque chose bloque leur gorge.

En plus de l’inconfort causé par les brûlures d’estomac, le RGO peut provoquer des douleurs thoraciques irradiantes qui peuvent affecter le cou, le dos, la mâchoire ou les bras et durer de quelques minutes à plusieurs heures. Ce symptôme est fréquemment associé à des réveils nocturnes chez les personnes atteintes de RGO.

Pourquoi le RGO est-il pire après être allé au lit ?

Il existe plusieurs explications expliquant pourquoi le RGO est généralement pire la nuit après le coucher :

  • En position allongée, la gravité n’aide plus à maintenir l’acide gastrique, ce qui facilite le reflux.
  • La diminution de la déglutition pendant le sommeil réduit une force importante qui pousse l’acide gastrique vers le bas.
  • La salive peut aider à neutraliser l’acide gastrique, mais la production de salive est réduite pendant les phases de sommeil plus profondes.

Une combinaison de ces effets peut faciliter la fuite d’acide gastrique dans l’œsophage et permettre à l’acide de rester en place plus longtemps, provoquant potentiellement des symptômes de RGO plus graves, y compris ceux qui peuvent perturber le sommeil. Le problème peut être encore plus important si une personne se couche peu de temps après avoir mangé et/ou mange des aliments qui déclenchent le RGO.

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Quelles sont les conséquences du RGO sur la santé ?

Le reflux chronique et le RGO peuvent entraîner de graves complications. Ceux-ci comprennent l’inflammation et les ulcères de l’œsophage, le tissu cicatriciel qui rétrécit l’œsophage, les spasmes affectant les voies respiratoires, la toux chronique, les dommages aux dents et les symptômes d’asthme exacerbés.

Dans environ 10 à 20 % des cas de RGO, les lésions de l’œsophage causées par l’acide gastrique deviennent une affection appelée œsophage de Barrett. L’œsophage de Barrett est considéré comme le principal facteur de risque du cancer de l’œsophage, bien que toutes les personnes atteintes ne développent pas un cancer.

Qu’est-ce qui cause le RGO ?

La cause immédiate du RGO est l’incapacité des muscles au bas de l’œsophage à bloquer le reflux d’acide gastrique, mais d’autres éléments sous-jacents ont été trouvés pour rendre cette condition plus probable.

Ces facteurs de risque contribuent aux chances de développer un RGO. Cependant, toutes les personnes atteintes de ces facteurs de risque ne développeront pas de RGO, et toutes les personnes atteintes de RGO ne présentent pas ces facteurs de risque.

  • Obésité: Le RGO survient à un taux plus élevé chez les personnes en surpoids ou obèses, bien que l’explication exacte de la raison pour laquelle cela se produit soit incertaine.
  • Fumer des cigarettes: Il a été démontré que le tabagisme affecte la pression près du sphincter inférieur de l’œsophage et peut ralentir la clairance de l’acide gastrique.
  • Buvant de l’alcool: L’alcool a un impact sur les processus de vidange de l’œsophage et de l’estomac d’une manière qui peut faciliter l’indigestion acide.
  • Utilisation de certains médicaments : Un certain nombre de médicaments, notamment de nombreux anti-asthmatiques, antihypertenseurs, antidépresseurs et sédatifs, peuvent augmenter le risque de reflux.
  • Hernie hiatale: Dans cette condition, l’estomac se déplace vers le haut à l’intérieur du corps, au-dessus du diaphragme et dans une position qui rend le reflux plus courant.
  • Choix alimentaires : Certains aliments et boissons sont souvent signalés comme provoquant des brûlures d’estomac ou des reflux. Les exemples incluent le chocolat, les tomates, les aliments épicés, le vinaigre, les agrumes, les aliments gras, les boissons gazeuses, le café et la menthe.
  • Grossesse: Les femmes enceintes souffrent souvent de RGO, mais leurs symptômes cessent généralement peu de temps après l’accouchement.

Le RGO est souvent cité comme une cause de problèmes de sommeil, notamment dans le sondage Sleep in America de 2001 de la National Sleep Foundation. Dans une enquête plus récente auprès de personnes souffrant de brûlures d’estomac fréquentes, près de 60 % ont déclaré que cela affectait leur sommeil et plus de 30 % ont déclaré que cela nuisait à leur fonctionnement diurne.

Les poussées de symptômes de RGO après s’être allongé peuvent rendre difficile l’endormissement et provoquer des interruptions nocturnes dues aux brûlures d’estomac, aux douleurs thoraciques et à la toux. Des études menées dans des cliniques du sommeil sur des personnes atteintes de RGO ont montré que ces symptômes sont corrélés à une qualité de sommeil inférieure.

RGO et apnée obstructive du sommeil

La recherche a également identifié un lien entre le RGO et l’apnée obstructive du sommeil (AOS), un trouble du sommeil qui implique le blocage des voies respiratoires qui incite à des pauses respiratoires pendant le sommeil. Un débat existe parmi les experts pour savoir si le RGO cause l’AOS, l’AOS cause le RGO, ou s’ils partagent simplement des facteurs de risque similaires.

Il est possible que le RGO affecte les voies respiratoires et la capacité à respirer normalement, provoquant davantage d’apnées pendant la nuit. Dans le même temps, les personnes atteintes d’AOS se réveillent fréquemment la nuit et peuvent alors détecter des symptômes de RGO. Le manque de sommeil dû à l’OSA peut rendre l’œsophage plus sensible au reflux.

De plus, des facteurs tels que la consommation d’alcool, le tabagisme et l’obésité peuvent augmenter le risque de RGO et d’AOS, de sorte que la corrélation entre les conditions peut être le résultat de ces facteurs.

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Bien que la relation exacte entre le RGO et l’OSA fasse l’objet de recherches supplémentaires, il est clair que les conditions peuvent se produire ensemble et créer des complications importantes pour le sommeil, le confort et la santé globale d’une personne.

Comment les personnes atteintes de RGO peuvent-elles mieux dormir ?

Il est naturel que les personnes atteintes de RGO veuillent savoir comment elles peuvent réduire leurs symptômes et mieux dormir. Bien qu’il n’y ait pas de solution unique qui fonctionne pour tout le monde, il existe des étapes significatives pour soulager les brûlures d’estomac et le RGO et obtenir un sommeil plus long et plus réparateur.

Travailler avec un médecin

Il est important de consulter un médecin si vous présentez des symptômes chroniques ou graves de RGO et/ou des problèmes fréquents de sommeil ou de somnolence diurne. Parce qu’il s’agit de problèmes médicaux complexes, un médecin peut mieux examiner la situation, déterminer la cause potentielle, commander les tests nécessaires et recommander un traitement.

Un médecin peut se concentrer sur le traitement direct du RGO ou sur le traitement d’une affection sous-jacente, telle que l’apnée obstructive du sommeil, dans le but de réduire les réveils nocturnes.

Les options de traitement peuvent inclure des approches médicales et non médicales. Les sections suivantes décrivent certains de ces traitements, mais un médecin est mieux placé pour discuter des avantages et des inconvénients dans le cas particulier d’un patient.

Changements de style de vie

Les changements de style de vie pour réduire les déclencheurs potentiels de RGO sont un aspect courant de la gestion de la maladie. Les exemples incluent la réduction de la consommation d’aliments épicés et acides, le maintien d’un poids santé et l’arrêt du tabac.

Étant donné que de nombreux problèmes de RGO éclatent la nuit, certains changements de style de vie se concentrent sur des conseils pour dormir avec le RGO.

  • Évitez de manger tard. Finir les repas au moins trois heures avant de se coucher peut donner à votre estomac le temps de digérer et de réduire les risques de reflux.
  • Dormez sur le côté gauche. Plusieurs études de recherche ont montré qu’être sur le côté gauche est la meilleure position de sommeil pour les personnes atteintes de RGO. Dormir avec le côté gauche vers le bas réduit les épisodes de reflux et l’exposition de l’œsophage à l’acide gastrique. Dormir dans d’autres positions, y compris sur le dos, peut rendre le reflux plus probable.
  • Soulevez la tête du lit : Soutenir le haut du lit (et pas seulement les oreillers sous votre tête) d’au moins six pouces peut réduire le reflux lorsque vous vous allongez. L’utilisation d’un cadre de lit réglable et la recherche du meilleur matelas à utiliser avec le cadre sont un moyen facile d’intégrer ce changement.

Médicament

Les médicaments peuvent être utilisés pour traiter le RGO et peuvent être nécessaires car les changements de mode de vie ne résolvent pas toujours les symptômes.

Les médicaments en vente libre comme les antiacides peuvent apporter un soulagement temporaire, mais peuvent être d’une efficacité limitée chez de nombreuses personnes. D’autres médicaments, appelés inhibiteurs de la pompe à protons (IPP) et anti-H2, tentent de réduire l’acide produit dans l’estomac. Ces médicaments peuvent être disponibles en vente libre ou sur ordonnance, mais comme ils peuvent avoir des effets secondaires, il est préférable de consulter un médecin avant de les prendre.

Dans de rares cas où ni les changements de style de vie ni les médicaments n’ont été efficaces, certains types de chirurgie peuvent être envisagés pour traiter le RGO.

Améliorer l’hygiène du sommeil

Les personnes atteintes de RGO qui veulent mieux dormir peuvent être aidées en tenant compte de leur hygiène de sommeil, qui comprend tous les éléments qui façonnent leur environnement de sommeil et leurs habitudes liées au sommeil.

Un niveau élevé d’hygiène du sommeil peut réduire les interruptions de sommeil et créer plus de cohérence dans votre repos nocturne. De nombreux conseils pour un sommeil sain se chevauchent avec des changements de mode de vie pour le RGO, comme éviter l’excès de caféine et d’alcool. Un horaire de sommeil stable, une routine relaxante avant le coucher et une chambre calme et confortable sont d’autres éléments essentiels de l’hygiène du sommeil.

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