Qu’est-ce qui cause l’insomnie ?

L’insomnie est un trouble du sommeil qui touche jusqu’à 35 % des adultes. Elle se caractérise par des difficultés à s’endormir, à rester endormi toute la nuit et à dormir aussi longtemps que vous le souhaitez le matin. Il peut avoir des effets graves, entraînant une somnolence diurne excessive, un risque plus élevé d’accidents de la route et des effets généralisés sur la santé dus à la privation de sommeil.

Les causes courantes d’insomnie comprennent le stress, un horaire de sommeil irrégulier, de mauvaises habitudes de sommeil, des troubles de santé mentale comme l’anxiété et la dépression, des maladies physiques et des douleurs, des médicaments, des problèmes neurologiques et des troubles du sommeil spécifiques. Pour de nombreuses personnes, une combinaison de ces facteurs peut déclencher et exacerber l’insomnie.

Est-ce que toutes les insomnies sont les mêmes ?

Toutes les insomnies ne sont pas identiques; les gens peuvent ressentir la condition de différentes manières. L’insomnie à court terme ne survient que sur une courte période, tandis que l’insomnie chronique dure trois mois ou plus. Pour certaines personnes, le principal problème est de s’endormir (endormissement) tandis que d’autres ont du mal à rester endormis (maintien du sommeil).

La façon dont une personne est affectée par l’insomnie peut varier considérablement en fonction de sa cause, de sa gravité et de la façon dont elle est influencée par des problèmes de santé sous-jacents.

Quelles sont les causes courantes de l’insomnie ?

Il existe de nombreuses causes potentielles d’insomnie et, dans de nombreux cas, plusieurs facteurs peuvent être impliqués. Un mauvais sommeil peut également déclencher ou aggraver d’autres problèmes de santé, créant une chaîne complexe de cause à effet pour l’insomnie.

Au niveau holistique, on pense que l’insomnie est causée par un état d’hyperexcitation qui perturbe l’endormissement ou le maintien du sommeil. L’hyperexcitation peut être à la fois mentale et physique, et elle peut être déclenchée par une série de circonstances et de problèmes de santé.

Infographie expliquant les causes possibles de l'insomnie
Infographie expliquant les causes possibles de l'insomnie

Insomnie et stress

Le stress peut provoquer une réaction profonde dans le corps qui pose un défi à la qualité du sommeil. Cette réponse au stress peut provenir du travail, de l’école et des relations sociales. L’exposition à des situations traumatisantes peut créer un stress chronique, y compris le trouble de stress post-traumatique (SSPT).

La réponse physique du corps au stress contribue à l’hyperexcitation, et le stress mental peut avoir le même effet. L’incapacité à dormir peut elle-même devenir une source de stress, rendant de plus en plus difficile la rupture du cycle du stress et de l’insomnie.

Les chercheurs pensent que certaines personnes sont plus vulnérables aux problèmes de sommeil induits par le stress. Ces personnes sont considérées comme ayant une «réactivité au sommeil» élevée, qui est liée à d’autres problèmes affectant leur sommeil et leur santé physique et mentale.

Insomnie et horaires de sommeil irréguliers

Dans un monde idéal, l’horloge interne du corps, connue sous le nom de rythme circadien, suit de près le schéma quotidien du jour et de la nuit. En réalité, de nombreuses personnes ont des horaires de sommeil qui provoquent un désalignement de leur rythme circadien.

Deux exemples bien connus sont le décalage horaire et le travail posté. Le décalage horaire perturbe le sommeil car le corps d’une personne ne peut pas s’adapter à un changement rapide de fuseau horaire. Le travail posté oblige une personne à travailler toute la nuit et à dormir le jour. Les deux peuvent donner lieu à un rythme circadien perturbé et à l’insomnie.

Chez certaines personnes, les rythmes circadiens peuvent être décalés vers l’avant ou vers l’arrière sans cause claire, ce qui entraîne des difficultés persistantes dans la synchronisation du sommeil et la qualité globale du sommeil.

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Insomnie et style de vie

Les habitudes et les routines malsaines liées au mode de vie et à la nourriture et aux boissons peuvent augmenter le risque d’insomnie d’une personne.

Divers choix de mode de vie peuvent entraîner des problèmes de sommeil :

  • Garder le cerveau stimulé jusque tard dans la soirée, par exemple en travaillant tard, en jouant à des jeux vidéo ou en utilisant d’autres appareils électroniques.
  • Faire une sieste en fin d’après-midi peut perturber votre rythme de sommeil et rendre difficile l’endormissement la nuit.
  • Dormir plus tard pour rattraper le sommeil perdu peut perturber l’horloge interne de votre corps et rendre difficile l’établissement d’un horaire de sommeil sain.
  • L’utilisation de votre lit pour des activités autres que le sommeil peut créer des associations mentales entre votre lit et votre éveil.

Bien que souvent négligés, les choix alimentaires peuvent jouer un rôle dans les problèmes de sommeil comme l’insomnie.

La caféine est un stimulant qui peut rester dans votre système pendant des heures, ce qui rend plus difficile l’endormissement et peut contribuer à l’insomnie lorsqu’il est utilisé l’après-midi et le soir. La nicotine est un autre stimulant qui peut affecter négativement le sommeil.

L’alcool, qui est un sédatif qui peut vous rendre somnolent, peut en fait aggraver votre sommeil en perturbant votre cycle de sommeil et en provoquant un sommeil fragmenté et non réparateur.

Manger des repas lourds et des aliments épicés peut être difficile pour votre processus de digestion et avoir le potentiel de générer des problèmes de sommeil lorsqu’ils sont consommés plus tard dans la soirée.

Insomnie et troubles de santé mentale

Les problèmes de santé mentale comme l’anxiété, la dépression et le trouble bipolaire entraînent souvent de graves problèmes de sommeil. On estime que 40 % des personnes souffrant d’insomnie souffrent d’un trouble de santé mentale.

Ces conditions peuvent provoquer des pensées négatives omniprésentes et une hyperexcitation mentale qui perturbe le sommeil. De plus, des études indiquent que l’insomnie peut exacerber les troubles de l’humeur et l’anxiété, aggraver les symptômes et même augmenter le risque de suicide chez les personnes souffrant de dépression.

Diagramme circulaire expliquant le nombre de personnes souffrant d'insomnie et de troubles mentaux comorbides
Diagramme circulaire expliquant le nombre de personnes souffrant d'insomnie et de troubles mentaux comorbides

Insomnie, maladie physique et douleur

Presque toutes les conditions qui causent de la douleur peuvent perturber le sommeil en rendant plus difficile de s’allonger confortablement dans son lit. S’attarder sur la douleur lorsque l’on ne dort pas au lit peut l’amplifier, augmentant le stress et les problèmes de sommeil. Si vous souffrez de douleur lorsque vous êtes allongé dans votre lit, il est important de choisir le meilleur matelas pour vos besoins, car les lits avec un bon soulagement de la pression peuvent soulager les points douloureux gênants.

Les complications de santé liées au diabète de type II peuvent faire partie d’une cause sous-jacente de l’insomnie. La douleur causée par la neuropathie périphérique, un besoin plus fréquent d’hydratation et d’uriner et des changements rapides de la glycémie peuvent interrompre le sommeil. Il existe également une corrélation entre le diabète et d’autres problèmes de santé connus pour interférer avec le sommeil, notamment l’apnée obstructive du sommeil (AOS) et la dépression.

D’autres types de maladies physiques, y compris celles affectant le système respiratoire ou nerveux, peuvent poser des problèmes de sommeil pouvant aboutir à une insomnie à court terme ou chronique.

Insomnie et médicaments

Les troubles du sommeil et l’insomnie peuvent être des effets secondaires de nombreux types de médicaments. Les exemples incluent les médicaments contre l’hypertension, les médicaments anti-asthmatiques et les antidépresseurs. D’autres médicaments peuvent provoquer une somnolence diurne qui peut perturber l’horaire de sommeil d’une personne.

Ce n’est pas seulement la prise de médicaments qui peut interrompre le sommeil. Lorsqu’une personne arrête de prendre un médicament, le sevrage ou d’autres aspects de la réaction de l’organisme peuvent créer des troubles du sommeil.

Insomnie et problèmes neurologiques

Les problèmes affectant le cerveau, y compris les troubles neurodégénératifs et neurodéveloppementaux, se sont avérés associés à un risque élevé d’insomnie.

Les troubles neurodégénératifs, tels que la démence et la démence d’Alzheimer, peuvent perturber le rythme circadien d’une personne et la perception des signaux quotidiens qui régissent le cycle veille-sommeil. La confusion nocturne peut encore aggraver la qualité du sommeil.

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Les troubles neurodéveloppementaux tels que le trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité (TDAH) peuvent provoquer une hyperexcitation qui empêche les gens d’obtenir le sommeil dont ils ont besoin. Les troubles du sommeil sont fréquents chez les enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA) et peuvent persister à l’âge adulte.

Insomnie et troubles spécifiques du sommeil

Certains troubles du sommeil peuvent être une cause d’insomnie. L’apnée obstructive du sommeil, qui provoque de nombreux arrêts respiratoires et des interruptions temporaires du sommeil, affecte jusqu’à 20 % des personnes et peut être un facteur sous-jacent à l’origine de l’insomnie et de la somnolence diurne.

Le syndrome des jambes sans repos (SJSR) nuit au sommeil en provoquant une forte envie de bouger les jambes. Des comportements anormaux pendant le sommeil, connus sous le nom de parasomnies, peuvent interférer avec le sommeil. Certains exemples bien connus de parasomnies comprennent le somnambulisme, les cauchemars et la paralysie du sommeil.

Quelles sont les causes de l’insomnie chez les personnes âgées ?

L’insomnie survient chez 30 à 48 % des personnes âgées, qui ont souvent des difficultés particulières à maintenir leur sommeil.

Comme chez les personnes plus jeunes, le stress, les maux physiques, les problèmes de santé mentale et les mauvaises habitudes de sommeil peuvent provoquer des insomnies chez les personnes âgées. Cependant, les personnes âgées sont souvent plus sensibles à ces causes en raison des niveaux plus élevés de maladies chroniques, de l’isolement social et d’une utilisation accrue de plusieurs médicaments sur ordonnance qui peuvent affecter le sommeil.

La recherche indique que les personnes de plus de 60 ans ont moins d’efficacité de sommeil. Ils passent moins de temps en sommeil profond et en sommeil paradoxal, ce qui facilite la perturbation de leur sommeil. Une diminution de l’exposition à la lumière du jour et des signaux environnementaux réduits pour le sommeil et l’éveil peuvent affecter le rythme circadien, en particulier pour les personnes âgées dans les établissements de soins gérés.

Quelles sont les causes de l’insomnie chez les adolescents ?

On estime que l’insomnie touche jusqu’à 23,8 % des adolescents. Les changements biologiques poussent les adolescents vers un horaire de sommeil plus tardif, « couche-tard », mais ils ne peuvent généralement pas dormir aussi longtemps qu’ils le voudraient le matin en raison des heures de début d’école.

Les adolescents peuvent être particulièrement sensibles aux horaires excessifs et au stress lié à l’école, au travail et aux obligations sociales. Les adolescents ont également des taux élevés d’utilisation d’appareils électroniques dans leur chambre. Chacun de ces facteurs contribue à un taux élevé d’insomnie à l’adolescence.

Quelles sont les causes de l’insomnie pendant la grossesse ?

Plusieurs facteurs peuvent causer l’insomnie pendant la grossesse :

  • Inconfort: L’augmentation du poids et la modification de la composition corporelle peuvent affecter le positionnement et le confort au lit.
  • Respiration perturbée : La croissance de l’utérus exerce une pression sur les poumons, créant un potentiel de problèmes respiratoires pendant le sommeil. Les changements hormonaux peuvent augmenter le ronflement et le risque d’apnée centrale du sommeil, qui implique de brefs arrêts respiratoires.
  • Reflux: Une digestion plus lente peut provoquer un reflux gastro-oesophagien perturbateur le soir.
  • Nycturie : Une plus grande fréquence urinaire peut créer le besoin de sortir du lit pour aller aux toilettes.
  • Le syndrome des jambes sans repos: La cause exacte est inconnue, mais les femmes enceintes ont un plus grand risque de SJSR même si elles n’ont jamais eu de symptômes avant de tomber enceintes.

Des études ont montré que plus de la moitié des femmes enceintes signalent des problèmes de sommeil compatibles avec l’insomnie. Au cours du premier trimestre, les femmes enceintes dorment souvent plus d’heures au total, mais la qualité de leur sommeil diminue. Après le premier trimestre, le temps de sommeil total diminue, les problèmes de sommeil les plus importants se produisant au cours du troisième trimestre.

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