Qu’est-ce qui cause les crampes aux jambes la nuit ?

Des crampes aiguës et douloureuses dans les jambes peuvent causer des troubles du sommeil désagréables. Environ 60% des personnes déclarent avoir des crampes nocturnes aux jambes. Les crampes nocturnes aux jambes – également appelées chevaux charley – sont des contractions douloureuses et involontaires des muscles des jambes pendant la nuit. Bien que les crampes nocturnes aux jambes disparaissent généralement après quelques minutes, elles sont désagréables et peuvent perturber suffisamment le sommeil pour créer des problèmes. Habituellement, les mollets et les pieds sont les plus touchés. Les crampes nocturnes aux jambes sont plus fréquentes chez les femmes et les personnes âgées, mais tout le monde peut les ressentir.

Crampes nocturnes aux jambes vs syndrome des jambes sans repos

Les crampes nocturnes aux jambes sont une affection distincte, mais elles sont souvent diagnostiquées à tort comme le syndrome des jambes sans repos (SJSR) car les deux troubles impliquent des sensations inconfortables dans les jambes. Bien que les symptômes soient similaires, il existe des différences essentielles entre ces troubles.

Vous pouvez avoir des crampes nocturnes aux jambes si vous ressentez :

  • Crampes au mollet ou au pied pendant la nuit
  • Crampes qui provoquent une douleur intense
  • Douleur aiguë durant moins de 10 minutes
  • Douleur persistante pendant des heures ou des jours
  • Perturbation du sommeil suite à des crampes
  • Se sentir mal à l’idée de s’endormir

Même si le syndrome des jambes sans repos implique également une gêne dans les jambes la nuit, ses symptômes varient de ceux que l’on retrouve dans les crampes nocturnes aux jambes. Le SJSR se caractérise par le désir ou l’envie de bouger les jambes le soir. D’autres symptômes peuvent inclure:

  • Sensations désagréables ou douloureuses dans les jambes
  • Inconfort qui s’aggrave le soir ou la nuit
  • Soulagement trouvé en marchant ou en s’étirant
  • Sensations qui s’aggravent avec le manque d’exercice ou de repos

Les symptômes des crampes nocturnes aux jambes et du SJSR se présentent souvent de manière similaire. Par conséquent, les crampes nocturnes aux jambes peuvent être difficiles à diagnostiquer pour votre médecin. Pour aider votre médecin à déterminer le problème qui cause l’inconfort de vos jambes, suivez vos symptômes et apportez des notes détaillées avec vous lors de votre rendez-vous.

Combien de temps durent les crampes aux jambes ?

Les crampes nocturnes aux jambes peuvent survenir pendant quelques secondes seulement et ne durent généralement pas plus de 10 minutes. Vous pouvez ressentir une douleur ou une perte de force dans vos jambes le lendemain de vos crampes. Étirer votre mollet ou votre pied pendant la crampe peut aider à soulager une partie de la douleur intense.

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Causes des crampes aux jambes la nuit

Les crampes aux jambes peuvent être pénibles et douloureuses. Ressentir de la douleur pendant la nuit peut perturber le sommeil. Les causes exactes des crampes nocturnes aux jambes sont inconnues. Cependant, certains facteurs peuvent augmenter le risque de ressentir des crampes aux jambes pendant la nuit.

Médicaments : Certains médicaments, comme les diurétiques, les stéroïdes et les antidépresseurs, sont associés à des crampes nocturnes dans les jambes. Discutez avec votre médecin des médicaments que vous prenez si vous ressentez des crampes aux jambes pendant la nuit.

Grossesse: Les crampes aux jambes sont une expérience courante chez les femmes enceintes, bien que certains professionnels considèrent les crampes aux jambes liées à la grossesse différentes des crampes aux jambes nocturnes. Les chercheurs ne savent pas si ces crampes aux jambes sont dues à la grossesse elle-même ou à un manque de circulation sanguine dans les veines à la suite de la grossesse. Il a été démontré que la supplémentation en magnésium réduit les crampes aux jambes pendant la grossesse, mais vous devriez en parler à votre médecin avant de commencer tout nouveau supplément.

Déshydratation : Ne pas boire suffisamment d’eau pendant la journée peut entraîner une déshydratation. La déshydratation provoque une faiblesse musculaire et des crampes. Les crampes nocturnes aux jambes en particulier ne sont pas associées à la déshydratation, mais l’eau potable est toujours importante. La quantité exacte d’eau que vous devez boire chaque jour dépend de votre poids corporel, de votre niveau d’activité, de vos médicaments et du climat local.

Debout pendant de longues périodes : Être debout pendant de longues périodes peut augmenter le risque de crampes nocturnes aux jambes, ce qui fait des crampes aux jambes un problème pour les personnes qui doivent se tenir debout pendant qu’elles travaillent. Prendre des pauses et réserver du temps pour élever vos pieds peut aider.

Exercer: Faire de l’exercice au gymnase ou dans le cadre de sports d’équipe peut entraîner des crampes musculaires. Lorsque les muscles sont fatigués ou surmenés, ils peuvent être plus sensibles aux crampes. Les crampes musculaires associées à l’exercice peuvent être confondues avec des crampes nocturnes aux jambes lorsqu’elles surviennent la nuit. Il a été démontré que les étirements pendant une crampe induite par l’exercice aident à soulager la douleur.

De l’alcool: Des recherches sur des personnes de plus de 60 ans montrent que ceux qui boivent de l’alcool sont plus susceptibles de signaler des crampes nocturnes aux jambes. Ces crampes pourraient être le résultat de la capacité de l’alcool à endommager les fibres musculaires, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Comment réduire les crampes aux jambes la nuit

Bien que la cause exacte des crampes nocturnes aux jambes soit inconnue, il existe des moyens de réduire la probabilité que vous en ressentiez. En règle générale, les crampes aux jambes n’indiquent pas un problème de santé grave. Cependant, si vous souffrez fréquemment de crampes aux jambes, vous devez contacter votre médecin. Vous pourrez peut-être réduire la probabilité de ressentir des crampes aux jambes grâce à :

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Hydratation : Rester constamment hydraté tout au long de la journée peut aider à réduire la fréquence des crampes musculaires, car la déshydratation peut provoquer des crampes. Bien que certaines recherches suggèrent que les crampes nocturnes aux jambes ne sont pas causées par la déshydratation, il peut être utile de boire de l’eau pendant de longues périodes d’activités en plein air ou d’activités intenses. Il existe également des recherches suggérant que boire du jus de cornichon pendant un épisode de crampes aide à inhiber rapidement la crampe.

Élongation: Faire des étirements ou du yoga avant de se coucher peut vous aider à réduire à la fois la fréquence et l’intensité des crampes nocturnes aux jambes. La recherche suggère que s’engager dans une routine d’étirement avant de se coucher aide à réduire les crampes et les douleurs aux jambes après environ six semaines.

Thermes: Certaines personnes affirment que prendre un bain aide à soulager leurs crampes nocturnes, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires. Un bain de sel d’Epsom en particulier pourrait aider à réduire les douleurs musculaires. Le sel d’Epsom contient du sulfate de magnésium. Un bain de sel d’Epsom pourrait augmenter votre taux de magnésium, ce qui peut aider à soulager les crampes aux jambes.

Massage: Masser vos mollets ou vos pieds avant de vous coucher peut vous aider à réduire les crampes pendant la nuit en relaxant les muscles de vos jambes. Si vous avez une mobilité réduite, envisagez de demander à un partenaire de vous aider.

Marche au talon : Certaines personnes trouvent que marcher sur les talons aide à réduire les crampes nocturnes aux jambes. Si vous vous réveillez au milieu de la nuit avec une crampe au mollet, essayez de vous lever et de marcher sur vos talons. Bien que ce type de marche aide à relâcher le muscle du mollet tendu, des recherches ont montré qu’il n’est pas aussi efficace que les étirements pendant une crampe à la jambe.

Quand parler à votre médecin

Si vous ressentez fréquemment des crampes aux pieds et aux mollets pendant la nuit qui ne disparaissent pas avec les changements de mode de vie ou de régime alimentaire, consultez votre médecin. Dans de nombreux cas, la cause des crampes nocturnes aux jambes est inconnue. Cependant, certaines crampes aux jambes peuvent indiquer une maladie sous-jacente plus grave, notamment :

  • Maladie cardiovasculaire
  • Cirrhose
  • Maladie du rein
  • Arthrose
  • Rétrécissement du canal rachidien
  • Lésions nerveuses dans les jambes
  • Troubles de la circulation

Discuter de vos symptômes et de vos préoccupations avec votre médecin peut vous aider à déterminer le meilleur traitement.

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