Quel est le lien entre la race et les troubles du sommeil ?

Peu de périodes ont attiré aussi rapidement l’attention sur la question de l’inégalité raciale aux États-Unis qu’au printemps 2020. L’horrible meurtre de George Floyd a amené des millions de personnes à affronter les différences dramatiques entre les expériences vécues des Blancs et des personnes. de couleur en Amérique.

La prise de conscience accrue de la brutalité policière est apparue en même temps que la pandémie de coronavirus, qui a eu un impact disproportionné sur les personnes de couleur en Amérique. Cette triste réalité nous rappelle que la tendance à se concentrer sur les données de santé publique dans leur ensemble peut masquer le fait que le fardeau des problèmes de santé n’est pas également réparti dans la société.

Les personnes appartenant à des groupes défavorisés d’une certaine race, origine ethnique, sexe, orientation sexuelle et/ou statut socio-économique souffrent souvent d’une plus grande part de problèmes de santé. Les impacts disparates parmi ces groupes sont connus sous le nom de disparités en matière de santé.

Les personnes appartenant à des groupes défavorisés d’une certaine race, origine ethnique, sexe, orientation sexuelle et/ou statut socio-économique souffrent souvent d’une plus grande part de problèmes de santé.

Un nombre croissant de preuves indique que les problèmes de sommeil sont un domaine de disparités importantes en matière de santé entre les groupes raciaux et ethniques. En raison du rôle essentiel du sommeil dans le bien-être général, l’insuffisance de sommeil peut aider à expliquer d’autres disparités en matière de santé, telles que les taux plus élevés de maladies cardiovasculaires chez les personnes de couleur.

Les disparités raciales et ethniques sont un domaine en développement dans la recherche sur le sommeil et il reste encore beaucoup à apprendre sur ce sujet important. Ce guide fournit une introduction à la recherche actuelle sur l’étendue, les causes et les implications des charges inégales des problèmes de sommeil en Amérique.

Discuter de la race et de l’ethnicité en santé publique

“. . . les effets de ces constructions sociales sont réels.
Dr Eliseo J. Pérez-Stable
Directeur, Institut national sur la santé des minorités et les disparités en santé (NIMHD)

Les experts des sciences physiques et sociales reconnaissent que la définition de la race et de l’ethnicité est compliquée. Malgré les affirmations historiques du contraire, ce ne sont pas des catégories qui peuvent être définies biologiquement. La plupart des théories contemporaines soutiennent que la race et l’ethnicité sont socialement construites et doivent être comprises dans un contexte culturel plus large.

Néanmoins, comme l’a noté le Dr Eliseo J. Pérez-Stable, directeur de l’Institut national sur la santé des minorités et les disparités en matière de santé (NIMHD), « les effets de ces constructions sociales sont réels » et peuvent être identifiés dans une gamme de résultats de santé .

Pour mieux identifier les disparités en matière de santé, les chercheurs utilisent souvent de grandes catégories de race et d’origine ethnique, telles que celles trouvées dans le recensement américain. Bien que ces catégories soient imparfaites et puissent représenter des groupes beaucoup plus homogènes qu’ils ne le sont réellement, elles ont servi de point de départ pour examiner les différences de sommeil et d’autres problèmes de santé.

Un élément important de la recherche future dans ce domaine est le concept d’intersectionnalité, qui reconnaît que les impacts de l’inégalité peuvent être distincts pour les personnes non seulement en fonction de leur race ou de leur origine ethnique, mais aussi de leur sexe, de leur orientation sexuelle, de leur âge, de leur statut socio-économique et d’autres facteurs. . Une vision multiforme des disparités en matière de santé permet de mieux comprendre ces problèmes et leurs solutions potentielles.

En quoi le sommeil est-il différent entre les groupes raciaux et ethniques ?

Lorsque l’on regarde les données de haut niveau, il est clair que les problèmes de sommeil sont une préoccupation majeure aux États-Unis. On estime qu’environ 30 % des adultes souffrent d’insomnie et qu’un pourcentage encore plus élevé d’entre eux souffrent occasionnellement d’un court sommeil de moins de 7 heures par nuit.

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Les chercheurs qui ont commencé à approfondir ces données globales ont cependant découvert que, bien que les problèmes de sommeil puissent affecter les personnes de toutes les races, il existe de fortes indications qu’ils ont un impact disproportionné sur les minorités raciales et ethniques.

Problèmes de sommeil dans les groupes de minorités raciales et ethniques

Obtenir des informations précises sur la durée de sommeil des gens est compliqué. Même si elles ne sont pas parfaitement précises, de nombreuses données proviennent de niveaux autodéclarés de quantité et de qualité de sommeil.

Par exemple, le sondage Sleep in America de la National Sleep Foundation recueille des réponses sur les principaux aspects du comportement du sommeil. En 2010, le sondage a mis en évidence des réponses distinctes des groupes raciaux et ethniques et a révélé que les répondants noirs ont déclaré le moins de sommeil en semaine.

Un certain nombre d’autres études d’enquête sur la santé ont trouvé des résultats similaires avec des taux de sommeil courts plus élevés chez les Noirs que chez les autres groupes. L’apnée du sommeil, un trouble respiratoire aux conséquences potentiellement graves pour la santé, s’est avérée nettement plus fréquente et plus grave chez les Noirs et en particulier chez les jeunes adultes noirs.

. . .les répondants noirs ont déclaré avoir le moins dormi en semaine . . . et ont des taux plus élevés de sommeil court et des cas d’apnée du sommeil sensiblement plus fréquents et plus graves.

Des études ont également trouvé des taux plus élevés de sommeil long, défini comme supérieur à 9 heures par nuit, parmi la population noire. Comme le sommeil court, le sommeil long peut être problématique et a été associé à des taux de mortalité globaux plus élevés.

Des taux plus élevés de problèmes de sommeil ont également été constatés chez les hispaniques et les latinos. Comme cela a été constaté chez les Noirs par rapport aux Blancs, les Hispaniques et les Latinos signalent généralement une prévalence accrue de sommeil de mauvaise qualité, de sommeil court et de sommeil long.

Il existe également des preuves que les problèmes de sommeil sont plus lourds pour les Amérindiens et les Amérindiens de l’Alaska, les Asiatiques, les Hawaïens et les insulaires du Pacifique. À ce jour, cependant, l’étendue de la recherche dans ces groupes est plus limitée, ce qui complique la capacité de tirer des conclusions claires sur les troubles du sommeil parmi eux.

Quelles sont les causes potentielles des disparités de santé dans le sommeil ?

En raison du large éventail de facteurs pouvant influencer le sommeil, il est difficile de savoir avec certitude ce qui cause les différences de sommeil entre les groupes raciaux et ethniques aux États-Unis. Cependant, les disparités de sommeil ne se retrouvent généralement pas lorsque les gens dorment dans des environnements contrôlés (comme les laboratoires du sommeil), ce qui indique une forte influence des facteurs sociaux, économiques et culturels.

Les chercheurs qui étudient les disparités en matière de santé soulignent un certain nombre de causes potentielles des taux plus élevés de problèmes de sommeil chez les personnes de couleur. Un thème commun parmi bon nombre de ces facteurs est des niveaux plus élevés de stress physique et émotionnel.

Le stress induit des changements dans plusieurs systèmes du corps et place une personne dans un état « d’alerte », connu sous le nom d’hyperexcitation, qui s’est avéré être un moteur central de l’insomnie.

Voici des exemples de contributeurs potentiels aux disparités de santé liées au sommeil cités par ceux qui ont étudié la question :

  • Travail posté: Les personnes de couleur sont plus susceptibles de travailler des quarts de nuit ou des heures irrégulières ou supplémentaires qui peuvent perturber leur horaire de sommeil et leur capacité à synchroniser leur rythme circadien avec le cycle jour-nuit local.
  • Risques professionnels : De nombreuses personnes de couleur signalent un stress au travail dû à la discrimination sur le lieu de travail. De plus, il est plus courant que les personnes de couleur occupent des emplois présentant des risques accrus pour la sécurité qui peuvent créer du stress ou des expositions professionnelles à des allergènes ou à des irritants susceptibles d’augmenter leur sensibilité à l’apnée du sommeil.
  • Discrimination raciale: La question de la brutalité policière n’illustre qu’un aspect de la discrimination raciale qui peut avoir des effets considérables sur la santé d’une personne. La peur, la colère et la tristesse liées à la discrimination raciale sont un facteur de stress majeur pour de nombreuses personnes de couleur, et des études ont révélé une association entre la discrimination perçue et le manque de sommeil.
  • Stress financier : Un pourcentage plus élevé de personnes de couleur sont confrontées au chômage et à la pauvreté, deux facteurs qui peuvent créer une pression financière et un stress quotidien important.
  • Environnement du quartier : Les quartiers avec un pourcentage plus élevé de personnes de couleur sont souvent confrontés à des niveaux plus élevés de pollution, de bruit, d’allergènes et d’autres facteurs de stress potentiels et contributeurs au mauvais sommeil et à l’apnée du sommeil.
  • Acculturation : Pour les groupes ethniques, en particulier ceux constitués d’importantes communautés d’immigrants, le processus d’adaptation à la culture dominante en Amérique peut être une source de stress et d’anxiété énormes qui peuvent influer sur la qualité du sommeil.
  • Accès inégal aux soins médicaux et qualité des soins : Les disparités dans l’accès aux soins ont un effet important sur les résultats de santé des personnes de couleur. Par exemple, des conditions comme l’apnée du sommeil peuvent être moins susceptibles d’être diagnostiquées ou traitées efficacement, ou les gens peuvent être moins susceptibles de discuter de problèmes de sommeil avec un médecin.
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Bon nombre de ces facteurs contribuent à d’autres problèmes de santé qui surviennent plus fréquemment chez les personnes de couleur, comme un risque accru d’obésité et de diabète. Ces conditions peuvent avoir un lien bidirectionnel avec les problèmes de sommeil et créer des risques plus importants pour la santé des personnes de couleur.

Pourquoi les disparités raciales et ethniques du sommeil sont-elles importantes ?

Le sommeil est essentiel à pratiquement tous les aspects de la santé et du bien-être. Il favorise la santé physique et la récupération avec des effets directs sur presque tous les systèmes du corps. Le sommeil est vital pour les fonctions cognitives, l’attention et la mémoire. Le sommeil joue également un rôle essentiel dans la santé émotionnelle.

Les experts qui étudient les disparités en matière de santé ont identifié le manque de sommeil comme un facteur potentiel qui peut aider à expliquer les résultats de santé inégaux dans les communautés minoritaires. Par exemple, des taux plus élevés d’apnée du sommeil chez les personnes de couleur peuvent influencer directement leurs taux de maladies cardiovasculaires.

Comprendre les façons dont les problèmes de sommeil affectent les personnes de couleur peut permettre aux responsables de la santé publique de concevoir de meilleurs programmes pour lutter contre le sommeil et d’autres disparités de santé qui peuvent y être liées. Parce qu’il existe souvent des mesures claires qui peuvent être prises pour améliorer le sommeil, cela peut être un point de mire efficace pour les stratégies visant à réduire les inégalités dans le système de santé.

Résoudre les inégalités en matière de santé nécessite un programme ambitieux pour en savoir plus sur leur prévalence, leurs causes et leurs impacts afin qu’une stratégie sur mesure puisse être développée pour y remédier.

Pour les disparités de santé liées au sommeil, il est essentiel de recueillir non seulement plus de données, mais également des données de meilleure qualité. Des informations plus robustes auraient une approche intersectionnelle et refléteraient les problèmes potentiels de collecte de données, tels que le fait que de nombreuses personnes signalent de manière inexacte leur sommeil, et le degré d’inexactitude peut varier selon les groupes raciaux et ethniques.

De meilleures données sur l’étendue du problème sont nécessaires mais pas suffisantes. De nombreux traitements acceptés pour l’insomnie sont basés sur des études de recherche qui incluaient peu de personnes de couleur. Des approches telles que la thérapie cognitivo-comportementale pour l’insomnie (TCC-I) ou l’éducation sur l’hygiène du sommeil peuvent devoir être adaptées pour améliorer leur efficacité pour les patients des minorités raciales et ethniques. Seules des études de recherche bien conçues peuvent clarifier les traitements optimaux pour ces patients en élargissant leur champ d’application pour impliquer des participants plus diversifiés et représentatifs. En cas de succès, les interventions visant à améliorer le sommeil peuvent avoir un effet positif plus large, y compris sur la santé cardiovasculaire.

Des efforts redoublés concernant des problèmes plus larges tels que l’accès aux soins de santé, la brutalité policière, la justice environnementale, la discrimination raciale, l’emploi et les opportunités économiques joueront également un rôle central dans la lutte contre les facteurs sous-jacents qui entraînent des différences de sommeil entre les groupes raciaux et ethniques.

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