Peut-on faire une overdose de mélatonine ?

La mélatonine est une hormone qui joue un rôle important dans la régulation du sommeil et des rythmes circadiens. Surnommée l’hormone du sommeil, la mélatonine se forme dans la glande pinéale du cerveau en réponse à la baisse des niveaux de lumière pour préparer le corps au sommeil.

Ces dernières années, les suppléments de mélatonine commercialisés pour traiter une variété de troubles du sommeil sont devenus courants. De 2007 à 2012, l’utilisation de la mélatonine aux États-Unis a doublé et elle se classe désormais parmi les suppléments les plus populaires du pays. Sa popularité découle en partie de son image d’alternative plus naturelle aux somnifères traditionnels, connus pour leurs effets secondaires. Cependant, cela ne signifie pas que les suppléments de mélatonine sont inoffensifs.

Il est important d’être conscient des risques pour la sécurité posés par la prise d’une trop grande quantité de mélatonine. Nous examinons de plus près le dosage de la mélatonine, les symptômes potentiels d’une surdose de mélatonine et quand contacter un médecin.

Quelle quantité de mélatonine puis-je prendre en toute sécurité ?

La mélatonine est disponible à l’achat dans n’importe quelle quantité, sans ordonnance aux États-Unis. Cependant, il n’y a actuellement aucun consensus formel sur le schéma posologique optimal pour ce supplément. Les études utilisent fréquemment des doses allant de 0,1 à 10 milligrammes, mais 1 à 5 milligrammes sont souvent considérés comme une quantité appropriée pour commencer.

Il existe de nombreux défis pour déterminer la quantité appropriée de mélatonine à prendre par une personne. Les réponses individuelles à ce supplément peuvent varier considérablement en raison de facteurs qui ne sont pas entièrement compris, mais peuvent inclure l’âge, le sexe, des problèmes de sommeil spécifiques, d’autres problèmes de santé et le moment de l’administration.

Infographie expliquant la demi-vie de la mélatonine et les directives posologiques.

De plus, tous les suppléments de mélatonine ne sont pas créés égaux. Les différences de préparation peuvent considérablement modifier l’impact de la mélatonine. Selon la formulation, la prise de 1 à 10 milligrammes de mélatonine peut augmenter les taux sanguins de mélatonine du corps de 3 à 60 fois la quantité normale.

Les utilisateurs de mélatonine doivent également se méfier des dosages indiqués sur les étiquettes des suppléments, qui se sont révélés d’une inexactitude alarmante. Un échantillonnage aléatoire de 31 marques de suppléments de mélatonine a déterminé que la plupart ne contenaient pas la dose indiquée sur l’étiquette, la quantité réelle allant de moins de 80 % à près de 500 % autant. De plus, plus d’un quart des suppléments contenaient de la sérotonine.

Malgré le manque de données et la variabilité des schémas posologiques, avec une utilisation typique, la mélatonine est largement considérée comme sûre et est généralement bien tolérée chez les adultes en bonne santé. Le risque d’effets secondaires est faible, mais peut inclure de légers maux de tête, des étourdissements, des nausées et de la somnolence.

Suppléments de sommeil réputés
La sécurité et l’efficacité des suppléments ne sont pas surveillées de près par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis. Les acheteurs doivent prendre des mesures supplémentaires pour s’assurer qu’ils achètent des produits de bonne réputation.

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Peut-on faire une overdose de mélatonine ?

Jusqu’à présent, il n’y a aucune preuve clinique que l’utilisation à court terme de la mélatonine puisse causer des problèmes à long terme chez les adultes en bonne santé. Cependant, il est important de discuter de la supplémentation en mélatonine avec votre médecin, car il peut vous aider à déterminer le dosage approprié. Il est généralement recommandé de commencer par la dose la plus faible possible. Cela peut aider à prévenir les effets secondaires indésirables.

Il est également important de noter que des études de haute qualité portant sur des doses plus élevées de mélatonine font défaut. L’ensemble actuel de preuves consiste principalement en de petites études et des rapports de cas. Dans une étude, 12 hommes adultes ont reçu de la mélatonine par voie intraveineuse à des doses de 10 milligrammes, 100 milligrammes ou un placebo. Aucune différence de sédation n’a été signalée entre les groupes et aucune réaction nocive n’a été documentée. Une deuxième étude a donné à cinq patients 1 000 milligrammes de mélatonine par voie orale pendant environ quatre semaines. Bien que des modifications des hormones hypophysaires aient été observées, aucun effet toxique n’a été signalé.

Quels sont les symptômes d’un surdosage de mélatonine ?

Des effets secondaires indésirables ou troublants peuvent survenir avec n’importe quel supplément, même s’il est considéré comme relativement sûr. Des symptômes préoccupants ont été rapportés avec des doses plus élevées de mélatonine.

Les symptômes possibles d’un excès de mélatonine incluent :

  • Mal de tête
  • Hypotension (pression artérielle basse)
  • Hypertension (pression artérielle élevée)
  • Somnolence
  • Vomissement
  • Aggravation de la pelade (une maladie auto-immune provoquant la chute des cheveux)

Étant donné que la mélatonine peut affecter les systèmes cardiovasculaire, dermatologique et nerveux central, les personnes atteintes d’autres affections peuvent être vulnérables à des risques supplémentaires. Les preuves suggèrent que la supplémentation en mélatonine peut induire une dépression, en particulier chez les personnes prédisposées ou qui en souffrent actuellement. Les recherches sur ce sujet sont toutefois contradictoires, puisque certaines études ont démontré le potentiel de la mélatonine pour traiter la dépression.

Les personnes prenant des anticoagulants et des benzodiazépines doivent être prudentes, car il existe un risque d’interaction. Les personnes épileptiques doivent également faire preuve de prudence, car la mélatonine a été associée à une augmentation des crises. Les personnes qui prennent actuellement des médicaments ou des suppléments devraient discuter des interactions potentielles directement avec leur médecin avant de prendre de la mélatonine.

La recherche suggère que les personnes âgées, qui ont des niveaux naturels de mélatonine plus faibles, peuvent être plus sensibles aux effets des suppléments de mélatonine. Par conséquent, les personnes âgées sont encouragées à consulter leur médecin avant de prendre de la mélatonine et à commencer par la dose la plus faible possible.

Que dois-je faire si j’éprouve des symptômes d’un surdosage de mélatonine ?

Comparée à la plupart des autres somnifères, la mélatonine nettoie rapidement le corps et ses effets sont de courte durée. Si vous ressentez des symptômes indésirables après avoir pris de la mélatonine, vous pouvez très probablement attendre que votre corps la traite. Cependant, en cas de doute, il est toujours préférable de demander l’avis d’un professionnel. N’hésitez pas à contacter votre médecin ou le centre antipoison local pour obtenir des conseils sur la gestion des symptômes inquiétants ou pour déterminer si vous avez besoin de soins médicaux.

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Quels sont les effets à long terme de la prise de mélatonine ?

Il existe peu de recherches sur l’utilisation de la mélatonine au-delà de quelques mois. Par conséquent, il y a beaucoup de choses que nous ignorons sur ses effets à long terme. Il n’y a même pas d’accord sur ce qui constitue une utilisation à long terme de la mélatonine.

La plupart des préoccupations concernant la prise de mélatonine pendant de longues périodes portent sur son potentiel d’affecter les hormones de reproduction. Bien que le mécanisme d’action exact ne soit pas encore clair, certains rapports indiquent que la mélatonine peut inhiber les hormones de reproduction.

La mélatonine est-elle sans danger pour les enfants ?

Des recherches supplémentaires sont nécessaires concernant la sécurité de la mélatonine pour les enfants.

Près de 25 % des enfants ont des difficultés à dormir et les parents se tournent de plus en plus vers la mélatonine pour obtenir de l’aide. Entre 2007 et 2012, l’utilisation pédiatrique de la mélatonine a été multipliée par sept et est maintenant le deuxième supplément naturel le plus courant dans ce groupe d’âge.

Malgré sa prévalence, les parents ont des raisons d’être prudents quant à l’utilisation de la mélatonine. Il semble que les enfants soient particulièrement vulnérables aux effets possibles de ce supplément sur les hormones de reproduction. La mélatonine a été associée à des retards de puberté, à des menstruations irrégulières et à une surproduction de l’hormone prolactine. Il est important de noter, cependant, que la recherche sur ce sujet est contradictoire et que les experts s’accordent à dire que le sujet est sous-étudié.

Les parents doivent également savoir que la mélatonine peut diminuer la tension artérielle ou la glycémie. Les enfants qui prennent d’autres médicaments ou qui ont des maladies affectant ces systèmes doivent consulter leur médecin avant de commencer la mélatonine.

La mélatonine ne doit être utilisée chez les enfants que sous la supervision d’un médecin. La plupart des troubles du sommeil pédiatriques peuvent être gérés avec des changements de comportement, tels qu’une bonne hygiène du sommeil et une thérapie cognitive. La mélatonine ne doit pas être utilisée avant d’essayer d’autres mesures.

Quand devrais-je parler avec un médecin ?

Bien que la mélatonine soit largement considérée comme sûre, elle n’est pas sans risque. Le risque le plus important est peut-être ce que nous ne savons pas sur ce supplément. Bien qu’il soit peu probable que vous causiez de graves dommages en utilisant la mélatonine, il est préférable de procéder avec prudence. Consulter un médecin pour un diagnostic précis d’un trouble du sommeil peut vous aider à déterminer si la mélatonine convient à votre situation.

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