Myoclonie bénigne du sommeil néonatal

Les parents et les soignants des nouveau-nés savent qu’il peut être fascinant de regarder les bébés dormir. Cependant, cela peut aussi être stressant lorsque vous observez des mouvements inhabituels. Si votre bébé présente des secousses répétitives pendant son sommeil, il peut avoir une myoclonie bénigne du sommeil de la petite enfance, également appelée myoclonie bénigne du sommeil néonatal.

Il existe peu de recherches sur les myoclonies bénignes du sommeil néonatal. Bien que les épisodes puissent sembler dramatiques, la plupart des chercheurs pensent que la maladie n’est pas nocive. Néanmoins, en savoir plus sur ce trouble peut vous aider à vous rassurer si votre bébé a reçu un diagnostic de myoclonie bénigne du sommeil néonatal.

Qu’est-ce que la myoclonie bénigne du sommeil néonatal?

La myoclonie néonatale bénigne du sommeil est un trouble du mouvement lié au sommeil qui survient chez les très jeunes nourrissons. La condition est caractérisée par des secousses rapides et répétitives de gros muscles, tels que les bras, les jambes et le torse, pendant le sommeil. Contrairement au somnambulisme ou à d’autres troubles qui impliquent des mouvements pendant le sommeil, cette condition se caractérise par des mouvements simples et répétitifs qui ne semblent pas être dirigés vers un objectif.

La myoclonie est un terme médical qui décrit largement les mouvements brefs et incontrôlables. D’autres types de myoclonies comprennent le hoquet et les secousses hypniques.

Dans la myoclonie bénigne du sommeil néonatal, des secousses myocloniques se produisent plusieurs fois pendant que le nourrisson dort. La condition est considérée comme inoffensive, mais sans mesurer les ondes cérébrales, il peut être difficile de dire si un nourrisson a une myoclonie néonatale bénigne du sommeil ou une épilepsie.

causes

Les chercheurs ne savent pas exactement ce qui cause la myoclonie bénigne du sommeil néonatal. Les experts ont émis l’hypothèse que les mouvements peuvent se produire lorsque la gaine protectrice autour de la moelle épinière d’un bébé n’est pas encore complètement développée. Cette situation pourrait inciter le corps à exécuter des impulsions qui auraient autrement été entravées.

Les myoclonies bénignes du sommeil néonatal peuvent être héréditaires. Pour les nourrissons atteints de la maladie, des secousses myocloniques peuvent être déclenchées par des bruits répétitifs ou des balancements.

Bien que la plupart des cas de myoclonie bénigne du sommeil néonatal surviennent chez les nourrissons de mères qui ne consomment pas de drogues, le trouble est fréquent chez les bébés nés de mères ayant une dépendance aux opioïdes. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre si ces nourrissons devraient appartenir à la même catégorie que ceux qui ont une myoclonie néonatale bénigne du sommeil non liée au sevrage des opioïdes, car les nourrissons en sevrage néonatal des opioïdes peuvent nécessiter des soins supplémentaires.

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Les symptômes

Les nourrissons atteints de myoclonies néonatales bénignes du sommeil présentent d’importantes secousses musculaires involontaires pendant le sommeil. Ces mouvements se produisent le plus souvent dans les bras, les jambes ou le tronc. Moins fréquemment, ils peuvent se produire dans le visage. Les secousses myocloniques dans les myoclonies bénignes du sommeil néonatal sont généralement symétriques, impliquant des groupes musculaires des deux côtés du corps. À l’occasion, ils peuvent impliquer tout le corps.

Les chercheurs ont utilisé l’électroencéphalographie (EEG) et l’électromyographie (EMG) pour étudier l’activité cérébrale et musculaire chez les bébés atteints de myoclonies néonatales bénignes du sommeil. Les lectures indiquent que bien que les muscles présentent des contractions comme celles qui se produisent lors d’une crise, les ondes cérébrales dans les myoclonies bénignes du sommeil néonatal ne ressemblent en rien aux crises.

Les symptômes de la myoclonie bénigne du sommeil néonatal surviennent principalement pendant le sommeil calme, qui est plus ou moins équivalent au sommeil à mouvements oculaires non rapides (NREM) chez l’adulte. Cela dit, certaines études ont observé des symptômes de myoclonie bénigne du sommeil néonatal à tous les stades du sommeil. Les secousses myocloniques ne semblent pas être liées aux réveils ou aux transitions entre les différents stades du sommeil.

Diagnostiquer la myoclonie bénigne du sommeil néonatal

Un bébé peut recevoir un diagnostic de myoclonie bénigne du sommeil néonatal s’il répond à quatre critères :

  • Le bébé présente des secousses musculaires involontaires et répétitives, appelées myoclonies, dans le tronc, les bras et les jambes, ou tout le corps.
  • Ces mouvements se produisent lorsque le bébé est très jeune, généralement entre la naissance et l’âge de 6 mois.
  • La myoclonie survient uniquement pendant le sommeil et s’arrête toujours immédiatement une fois que le nourrisson se réveille.
  • Les mouvements ne peuvent être attribués à un autre facteur tel que la prise de médicaments, une affection neurologique ou un trouble du sommeil.

En plus de s’arrêter brusquement au réveil du bébé, les épisodes myocloniques peuvent également s’arrêter d’eux-mêmes pendant que le bébé continue de dormir.

Conditions similaires à la myoclonie bénigne du sommeil néonatal

Les myoclonies néonatales bénignes du sommeil peuvent ressembler à des crises myocloniques. La principale différence est que pour les nourrissons atteints de myoclonies néonatales bénignes du sommeil, les secousses myocloniques ne se produisent jamais lorsque le nourrisson est éveillé et elles s’arrêtent immédiatement si le nourrisson se réveille pendant un épisode. Les médecins peuvent également différencier les deux conditions en surveillant les ondes cérébrales. Contrairement aux convulsions, les nourrissons atteints de myoclonies néonatales bénignes du sommeil affichent une activité cérébrale normale pendant un épisode.

D’autres conditions qui peuvent être confondues avec la myoclonie bénigne du sommeil néonatal comprennent la sursaut, le sevrage médicamenteux et la nervosité, mais toutes ces affections surviennent lorsque le nourrisson est éveillé.

Une autre condition similaire est le trouble des mouvements périodiques des membres (PLMD), qui implique également des mouvements involontaires pendant le sommeil. Alors que les secousses myocloniques sont courtes et erratiques, la PLMD implique des mouvements plus longs pouvant aller jusqu’à 10 secondes et s’accompagne souvent de modifications de l’activité cérébrale. De plus, alors que la PLMD implique plus souvent les jambes, la myoclonie bénigne du sommeil néonatal implique plus fréquemment les bras.

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La myoclonie bénigne du sommeil néonatal est-elle normale ?

La myoclonie bénigne du sommeil néonatal survient chez les nourrissons qui se développent normalement et n’est généralement pas associée à des anomalies neurologiques. Certaines études ont détecté une hyperexcitabilité ou un tonus musculaire anormal chez les bébés atteints de myoclonies néonatales bénignes du sommeil. Cependant, les enfants ne ressentent généralement aucun effet durable connu de la myoclonie bénigne du sommeil néonatal, et les scientifiques ne pensent pas non plus que ce trouble les expose à un risque plus élevé de convulsions.

Cette condition est assez rare. Selon l’American Academy of Sleep Medicine, la myoclonie bénigne du sommeil néonatal survient dans un peu moins de quatre naissances vivantes sur 10 000. La condition semble être deux fois plus fréquente chez les hommes.

Combien de temps dure la myoclonie bénigne du sommeil néonatal ?

Au cours d’un épisode bénin de myoclonie du sommeil néonatal, chaque contraction individuelle dure moins d’une seconde, avec quatre ou cinq mouvements se produisant par seconde. Un épisode entier dure généralement entre une minute et 15 minutes. Plus rarement, les épisodes peuvent durer plus d’une heure, ce qui peut amener un observateur à croire à tort que le nourrisson fait une crise d’épilepsie dangereuse.

Les symptômes de la myoclonie bénigne du sommeil néonatal ont tendance à apparaître au cours du premier mois après la naissance, et les symptômes les plus graves surviennent généralement entre 2 et 5 semaines. Les symptômes finissent par disparaître d’eux-mêmes.

Certains bébés présentent des symptômes pendant quelques jours seulement. Pour les deux tiers des nourrissons, les symptômes disparaissent avant l’âge de 3 mois. À l’âge de 6 mois, les symptômes disparaissent pour 95 % des nourrissons atteints de la maladie. À leur premier anniversaire, 97 % des nourrissons n’ont plus de symptômes.

Traitements

Étant donné que les épisodes bénins de myoclonies du sommeil néonatal et le trouble lui-même disparaissent généralement d’eux-mêmes, aucun traitement n’est nécessaire. Tenter d’immobiliser les membres ou de donner au bébé des médicaments anticonvulsivants peut exacerber les symptômes. Cependant, les soignants peuvent vouloir sécuriser la zone autour du bébé afin qu’ils ne risquent pas de se blesser avec leurs mouvements.

Bien que les experts ne croient pas que les myoclonies bénignes du sommeil néonatal soient nocives, il est facile de confondre cette affection avec d’autres troubles nécessitant un traitement, comme l’épilepsie. Les parents qui observent des mouvements ressemblant à des crises chez leur nourrisson, ou ceux dont les bébés sont nés de mères ayant une dépendance aux opioïdes, devraient parler à leur pédiatre pour exclure d’autres diagnostics.

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