Le rêve lucide est-il dangereux ?

Chaque nuit, les gens rêvent pendant un total d’environ deux heures pendant leur sommeil. Les rêves peuvent aider à traiter les émotions et à former des souvenirs d’expériences éveillées. Les chercheurs proposent que l’interprétation des rêves puisse également fournir au rêveur un aperçu personnel de sa vie et de son inconscient.

Lors d’un rêve lucide, le dormeur prend conscience qu’il rêve et peut parfois contrôler la trajectoire du rêve. Les gens s’intéressent au rêve lucide dans l’espoir qu’il puisse stimuler la croissance psychologique, leur permettre d’essayer des actes impossibles comme voler ou même traiter les cauchemars.

Cependant, certains experts mettent en garde contre l’utilisation de méthodes pour induire intentionnellement des rêves lucides jusqu’à ce que davantage de recherches sur la sécurité des rêves lucides aient été menées.

Risques de rêve lucide

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, certains experts soupçonnent que le rêve lucide pourrait avoir des conséquences négatives. Les dangers potentiels les plus préoccupants du rêve lucide sont les troubles du sommeil et les problèmes de santé mentale.

Sommeil perturbé

Bien que le rêve lucide se produise généralement pendant le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM), les périodes de sommeil REM lucides et non lucides diffèrent les unes des autres. Des études préliminaires ont révélé que les rêves lucides incorporent des schémas inhabituels d’activité cérébrale avec des éléments de sommeil et d’éveil. À cet égard, le rêve lucide peut être conçu comme une forme hybride de conscience. Les chercheurs avertissent que cela peut interférer avec les processus qui se produisent normalement pendant le sommeil paradoxal, notamment la consolidation de la mémoire et la régulation émotionnelle.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si le fait d’être plus « éveillé » pendant vos rêves rend le sommeil moins réparateur. Certaines études ont montré qu’un rêve plus lucide est associé à une qualité de sommeil inférieure, mais un examen plus approfondi a révélé que le lien n’était pas significatif si les cauchemars étaient pris en compte. Il se pourrait que les personnes qui sont plus susceptibles d’avoir des rêves lucides soient également plus susceptibles d’avoir des cauchemars perturbateurs du sommeil, et non que les rêves lucides perturbent directement le sommeil.

Une étude a révélé que les gens ont en fait tendance à se sentir plus reposés après s’être réveillés d’un rêve lucide. La seule mise en garde était qu’après s’être réveillés pour stimuler le rêve lucide, les participants se sentaient moins reposés le matin s’ils n’étaient pas en mesure de rattraper le sommeil perdu.

Parfois, les gens essaient d’induire des rêves lucides de manière à interrompre le cycle naturel du sommeil, provoquant un sommeil fragmenté. Ces méthodes d’induction de rêves lucides impliquent souvent de perturber intentionnellement le sommeil :

  • Induction mnémonique des rêves lucides (MILD): Avec cette technique, un dormeur se dit à plusieurs reprises que la prochaine fois qu’il rêvera, il sera conscient qu’il rêve. Ensuite, ils essaient de se rendormir avec cette intention en tête. Souvent, ils s’engagent dans ce discours intérieur après s’être réveillés intentionnellement après environ cinq heures et rester éveillés pendant 30 à 120 minutes avant de se rendormir.
  • Retour au lit (WBTB) : Cette technique de rêve lucide consiste à se réveiller volontairement tôt le matin, puis à faire une sieste. Les rêves lucides deviennent plus probables pendant la sieste.
  • Senses Initiated Lucid Dream (SSILD): Comme la technique MILD, SSILD demande à une personne de se réveiller intentionnellement après environ cinq heures de sommeil. Ensuite, ils déplacent leur attention entre différents stimuli, tels que des images, des sons et des sensations physiques, avant de se rendormir.
  • Stimulation externe : Avec l’aide d’une autre personne, des stimuli externes sont administrés au dormeur pour déclencher la lucidité pendant son sommeil. Dans le même ordre d’idées, des personnes peuvent prendre des substances avant d’aller se coucher dans le but de perturber directement les systèmes qui régulent le sommeil.

Étant donné qu’un sommeil perturbé et insuffisant est associé à un risque accru de problèmes de santé physique et mentale, les experts préviennent que l’utilisation fréquente de techniques d’induction de rêves lucides peut comporter des risques inhérents.

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D’autres recherches, en particulier des études à long terme et des études sur la fatigue diurne, sont nécessaires pour déterminer si le rêve lucide produit les mêmes effets négatifs que ceux couramment observés avec un sommeil perturbé ou insuffisant.

Problèmes de santé mentale

Des études de recherche ont montré que le rêve lucide peut avoir un impact sur la santé mentale de certaines personnes. Que cet impact soit positif ou négatif peut dépendre de la nature de leurs expériences de rêve lucide.

Par exemple, des études ont montré que le rêve lucide peut aider à réduire les cauchemars chez les personnes souffrant de trouble de stress post-traumatique (SSPT). Bien que toutes les études sur le sujet n’aient pas reproduit cette découverte, d’autres ont découvert que le rêve lucide peut réduire l’anxiété et la dépression chez les personnes souffrant à la fois de SSPT et de cauchemars.

Cependant, le rêve lucide peut présenter un risque pour les personnes souffrant de psychose. Le rêve lucide implique la métacognition, un type de conscience de soi qui nécessite de penser à soi d’un point de vue extérieur. Certains chercheurs soulignent que cette vision à la troisième personne de soi lors d’un rêve lucide s’apparente à un état mental dissociatif. La dissociation est un sentiment de détachement de son corps et de difficulté à discerner ce qui est réel vécu par certaines personnes atteintes de maladie mentale. Cet état d’esprit est présent au début de la psychose.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires, mais des études préliminaires suggèrent que le rêve lucide est lié à la psychose à la fois positivement et négativement. Les chercheurs d’une étude postulent que les personnes qui n’ont jamais connu de psychose auparavant pourraient bénéficier du rêve lucide en devenant plus fortes psychologiquement. À l’inverse, s’engager dans des rêves lucides pourrait nuire à ceux qui souffrent déjà de psychose, en faisant en sorte que leur réalité interne – dans ce cas, l’état de rêve – ressemble davantage à la réalité.

Les chercheurs d’une étude ont découvert que tenter intentionnellement d’induire un rêve lucide est associé à la dépression, à la dissociation, aux symptômes obsessionnels compulsifs et aux symptômes caractéristiques de la schizophrénie. Il n’est pas clair si les personnes souffrant de troubles mentaux apparentés sont plus susceptibles de tenter un rêve lucide ou si le fait d’induire délibérément un rêve lucide contribue aux symptômes de santé mentale, peut-être en raison d’un sommeil perturbé.

Parmi les personnes qui éprouvent des rêves lucides, celles qui évaluent l’expérience comme positive et plus intense semblent moins susceptibles d’avoir des symptômes de santé mentale indésirables.

Conseils pour des rêves lucides sûrs

Si vous souhaitez essayer le rêve lucide, vous pouvez utiliser les recherches existantes comme guide pour minimiser les risques. Si vous ressentez une confusion ou une incertitude quant à savoir si le rêve lucide est sans danger pour vous, demandez conseil à votre médecin ou à un professionnel de la santé mentale.

Considérez pourquoi vous voulez un rêve lucide

Savoir pourquoi vous voulez faire un rêve lucide peut vous aider à évaluer si le rêve lucide fonctionne pour vous ou si vous devriez abandonner la pratique. Les gens peuvent se sentir intéressés par le rêve lucide pour diverses raisons, comme vouloir faire l’expérience d’une conscience altérée sans prendre de drogue, ou surmonter leurs peurs et devenir plus forts psychologiquement. Si vous constatez que les rêves lucides ne vous aident pas à atteindre les objectifs que vous vous êtes fixés, les avantages ne valent peut-être pas les risques potentiels.

Évitez les rêves lucides si vous avez certains problèmes de santé

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour bien comprendre le lien entre le rêve lucide et la santé mentale. Jusqu’à ce que la recherche puisse mieux expliquer les effets du rêve lucide, les personnes atteintes de certaines conditions pourraient vouloir éviter d’essayer intentionnellement de rêver lucide.

Par exemple, si vous avez vécu une dissociation ou une psychose, comme le sentiment d’être déconnecté de vous-même ou des difficultés à distinguer le fantasme de la réalité, le rêve lucide peut aggraver ces symptômes. Dans le même ordre d’idées, étant donné que les techniques d’induction du rêve lucide peuvent conduire à un sommeil fragmenté, elles peuvent ne pas convenir aux personnes qui ont déjà un sommeil perturbé en raison d’un trouble du sommeil.

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Les personnes qui vivent avec des problèmes de sommeil ou des problèmes de santé mentale devraient consulter un professionnel de la santé mentale ou un spécialiste du sommeil avant d’essayer d’induire un rêve lucide.

Compenser le sommeil perdu

Si vous décidez d’essayer d’induire un rêve lucide par des méthodes qui perturbent votre sommeil, assurez-vous d’obtenir toujours une quantité de sommeil suffisante dans l’ensemble. Pour les adultes, le temps de sommeil recommandé est d’au moins sept heures par nuit. Vous constaterez peut-être que vous avez besoin d’encore plus de sommeil si votre sommeil a été perturbé en raison de rêves lucides.

Utilisez des techniques d’induction de rêves lucides non perturbatrices

Toutes les techniques d’induction de rêves lucides n’impliquent pas intentionnellement de perturber le sommeil. Si vous voulez essayer le rêve lucide, envisagez de commencer par des techniques moins susceptibles de vous réveiller pendant la nuit. Par exemple:

  • Dispositifs d’induction de rêve lucide : Ces appareils portables s’attachent autour de votre tête, comme un masque pour les yeux. Ils surveillent votre sommeil à l’aide de capteurs, puis tentent d’induire la lucidité lorsqu’ils estiment que vous êtes dans une phase de sommeil paradoxal. Différents appareils fonctionnent différemment, certains utilisant des lumières et d’autres utilisant le son comme signal pour aider à déclencher la lucidité dans le rêve.
  • Test de réalité (RT) : Pour effectuer un test de réalité, vous faites quelque chose pour déterminer si vous êtes éveillé ou si vous rêvez, comme vérifier à plusieurs reprises une horloge pour voir si elle lit la même chose à chaque fois que vous regardez. En théorie, si les tests de réalité sont effectués assez souvent pendant l’éveil, cela devient une habitude qui se transforme en rêve. Ensuite, lorsqu’une personne teste la réalité pendant un rêve, les résultats irréalistes du test l’aident à reconnaître qu’elle rêve et à devenir lucide.
  • Induction mnémonique des rêves lucides (MILD): L’objectif sous-jacent de MILD est de vous inciter à vous souvenir que vous rêvez une fois que vous vous êtes endormi. Bien que cette technique implique souvent des perturbations du sommeil, une autre possibilité consiste à répéter la phrase choisie chaque fois que vous vous endormez naturellement.
  • Tenir un journal de rêve : Bien que toutes les recherches n’aient pas trouvé cette méthode efficace, certaines personnes rapportent que tenir un journal des rêves aide à augmenter le nombre de rêves lucides qu’elles ont. Pour tenir un journal des rêves, écrivez tout ce dont vous vous souvenez de n’importe quel rêve que vous avez dès que vous vous réveillez, même si vous vous réveillez pendant la nuit.
  • Jouer au jeu vidéo : Bien que les jeux vidéo ne soient pas techniquement une méthode d’induction de rêves lucides, la recherche suggère que les personnes qui passent plus de temps à jouer à des jeux interactifs peuvent vivre des rêves plus lucides.

Mythes sur les rêves lucides

Des films tels que Création ou Cauchemar sur Elm Street ont popularisé des notions sauvages sur ce qui peut mal tourner avec le rêve lucide, mais ces scénarios ne sont pas étayés par des preuves.

Par exemple, c’est un mythe qu’une personne peut rester coincée de façon permanente dans un rêve lucide, ou qu’un rêve lucide peut durer toute la nuit. Il n’est pas vrai non plus que vous puissiez utiliser le rêve lucide pour interagir avec les morts ou avec une autre personne vivante dans un endroit différent. Bien sûr, puisque les rêves lucides semblent très réels, vous pourriez avoir la sensation de faire de telles choses si vous les rêviez, même si elles ne se seraient pas produites dans la réalité.

Le rêve lucide n’implique pas non plus d’enlèvement extraterrestre ou d’activité paranormale, bien que les chercheurs aient découvert que les personnes qui rêvent lucidement sont également plus susceptibles de déclarer avoir eu des expériences paranormales. Ce lien pourrait être dû au fait que les personnes qui sont psychologiquement ouvertes à de nouvelles expériences sont généralement plus susceptibles de connaître des états mentaux altérés. Les personnes qui font fréquemment des rêves lucides peuvent parfois éprouver une paralysie du sommeil ou de faux réveils, qui peuvent être des expériences effrayantes mais qui se résolvent généralement d’elles-mêmes.

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