Le lien entre le sommeil animal et humain

Les animaux dorment-ils ? Absolument! Comme les humains, presque tous les animaux ont besoin d’une certaine forme de repos ou de sommeil. La plupart des animaux ont un rythme circadien naturel ou une horloge biologique interne de 24 heures qui régule le sommeil et l’éveil.

Pour les humains, le sommeil est essentiel pour la santé globale. Entre autres choses, le sommeil permet aux humains de se ressourcer, de consolider leurs souvenirs et de réparer le corps. Les jeunes humains ont également besoin de sommeil pour bien grandir. Les experts émettent l’hypothèse que les animaux ont besoin de sommeil à des fins similaires car, même si le sommeil rend les animaux vulnérables, ils le font quand même. Les avantages du sommeil sont probablement supérieurs aux risques.

Combien de temps les autres animaux dorment-ils par rapport aux humains ?

La quantité de sommeil dont les animaux ont besoin varie considérablement d’une espèce à l’autre. Les nouveau-nés humains ont besoin de jusqu’à 17 heures de sommeil sur une période de 24 heures et les humains adultes ont besoin de 7 à 9 heures de sommeil nocturne.

En comparaison, de nombreux animaux ont besoin de beaucoup plus de sommeil. Le stéréotype d’un « paresseux paresseux » est fondé sur une certaine vérité : les paresseux à trois doigts ont besoin de près de 16 heures de sommeil par jour, et les paresseux à deux doigts ont besoin de 16,4 heures. Parmi les autres longs dormeurs, mentionnons la petite chauve-souris brune (19,9 heures), l’opossum nord-américain (19,4 heures) et le tatou géant (18,1 heures).

Cependant, certains grands mammifères terrestres nécessitent très peu de sommeil. Les éléphants d’Afrique dorment en moyenne deux heures par jour, et les vaches et les chevaux dorment entre trois et quatre heures par jour.

En plus de dormir pendant des durées différentes de celles des humains, les animaux divisent également leur temps de sommeil différemment. Après la petite enfance, le sommeil humain devient monophasique ou biphasique, se déroulant généralement pendant une partie d’une période de 24 heures, éventuellement avec une courte sieste pendant la journée. Le sommeil chez les animaux, cependant, est souvent polyphasique, ou divisé en plusieurs périodes de temps sur une période de 24 heures. Par exemple, les chiens ont tendance à dormir entre 9 et 14 heures par jour, mais ne dorment que par périodes de 45 minutes. Les chats dorment jusqu’à 13 heures par jour, par périodes de 78 minutes.

Comment le sommeil humain se compare au sommeil des autres animaux

Ce n’est pas seulement la quantité de sommeil requise qui varie entre les humains et les autres animaux. Les cycles de sommeil et les processus qui se déroulent pendant le sommeil peuvent également différer. Ces différences dans les habitudes et les besoins de sommeil sont causées par de nombreux facteurs, notamment la taille du cerveau, l’alimentation, l’indice de masse corporelle (IMC) et la hiérarchie sociale. Les animaux prédateurs dorment généralement pendant des périodes ininterrompues plus longues qui sont diurnes – principalement la nuit, comme les humains – ou nocturnes – principalement pendant la journée, comme les tigres.

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Sommeil paradoxal chez les humains et les animaux

Que se passe-t-il pendant que les humains dorment ? Pendant le sommeil, notre corps passe par quatre étapes. Des changements physiques ont lieu à chaque étape, comme une diminution de la température et de la fréquence cardiaque. Différents types d’activité cérébrale se produisent également au cours de chaque étape, avec plus d’activité au cours de la quatrième étape, appelée sommeil à mouvements oculaires rapides (REM). En plus des yeux flottants derrière les paupières, cette phase de sommeil est également caractérisée par des contractions musculaires et des schémas électriques cérébraux de type réveil (électroencéphalogramme ou EEG). Bien que les humains puissent rêver pendant n’importe quelle phase du sommeil, ils sont plus susceptibles de le faire pendant le sommeil paradoxal.

Est-ce que tous les animaux ont un sommeil paradoxal ? De nombreux mammifères terrestres, y compris les primates, et certains reptiles, oiseaux et invertébrés aquatiques connaissent le sommeil paradoxal. La quantité de sommeil paradoxal varie considérablement selon les espèces. Parce que les éléphants dorment si peu, le sommeil paradoxal ne leur arrive pas tous les jours. En revanche, les chats domestiques peuvent passer jusqu’à 8 heures par jour en sommeil paradoxal.

Certains animaux, comme les dauphins et les baleines, ne présentent pas de comportements typiques associés au sommeil paradoxal. Cependant, les baleines présentent des secousses musculaires qui pourraient être représentatives du sommeil paradoxal.

Les cycles du sommeil paradoxal varient également selon les espèces. Les humains éprouvent un sommeil paradoxal environ toutes les 90 à 120 minutes pendant le sommeil, tandis que les souris éprouvent un sommeil paradoxal toutes les 10 à 15 minutes.

Le cerveau pendant le sommeil chez les humains et les animaux

Les animaux obtiennent leur sommeil et leur repos de multiples façons. Contrairement aux humains, certains animaux ne dorment qu’un seul hémisphère cérébral à la fois. Par exemple, chez les dauphins, il semble que seule la moitié du cerveau présente des caractéristiques de sommeil tandis que l’autre présente des caractéristiques d’éveil. Cela leur permet de nager jusqu’à la surface de l’eau pour respirer pendant leur sommeil.

Manque de sommeil chez les humains et les animaux

Sans suffisamment de sommeil, les humains sont sensibles aux changements d’humeur, aux troubles de la mémoire, aux maladies et même à la mort. Ces risques sont également vrais pour de nombreux animaux, comme les rats. Les rats privés de sommeil perdent rapidement du poids et développent des infections. Après seulement quelques semaines sans sommeil, les rats meurent.

Comment le sommeil humain se compare-t-il au sommeil des autres primates ?

Dans une étude de 30 types de primates, les humains ont dormi le moins sur une période de 24 heures. Une hypothèse expliquant pourquoi les humains dorment moins que les autres primates est que, dans le passé, les humains ont dû faire face à des pressions accrues pour survivre, à des risques d’être la proie et aux avantages de l’interaction sociale. Ces expériences ont probablement eu un impact sur les pratiques de sommeil actuelles. Aujourd’hui, les humains ont un sommeil plus court et plus profond avec plus de cycles REM que les autres primates. Le sommeil humain est décrit comme « plus efficace » que le sommeil des primates.

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Un point commun clair entre les primates est la fabrication de nids ou, dans le cas des humains, la fabrication de lits. La construction de nids est présente chez toutes les espèces de grands singes, bien que les formes, les tailles et les emplacements des nids varient. En raison de la prévalence de la construction de nids, on émet l’hypothèse que le dernier ancêtre commun entre les humains et les autres primates était un constructeur de nids. Alors que les nids de primates ont peut-être été utilisés principalement pour l’alimentation, ils ont évolué en espaces de repos qui favorisent un meilleur sommeil. On a également émis l’hypothèse que le sommeil au sol rendait les ancêtres humains plus vulnérables, de sorte que les périodes de sommeil devaient devenir plus courtes.

Troubles du sommeil également présents chez les animaux

La recherche comparative du sommeil humain est couramment menée sur des souris, des rats, des chats et des chiens. Cette recherche a montré que plusieurs espèces d’animaux peuvent souffrir de troubles du sommeil ou refléter les effets des troubles du sommeil.

  • Narcolepsie. Des études sur des chiens et des souris ont aidé les chercheurs à identifier une mutation génétique qui provoque la narcolepsie chez les deux animaux. Dans la mutation, les neurones qui produisent l’hypocrétine, responsable de la régulation de l’éveil, sont détruits. Cette découverte a stimulé la recherche pour le développement de médicaments qui pourraient imiter l’hypocrétine et aider les patients atteints de narcolepsie ou d’autres troubles de l’éveil.
  • Apnée du sommeil. Les souris ont aidé les chercheurs à identifier comment l’âge, l’obésité et le contrôle musculaire inconscient affectent l’apnée du sommeil. Les bouledogues anglais présentent bon nombre des mêmes caractéristiques d’apnée du sommeil que les humains : ronflements, troubles respiratoires et interruptions fréquentes du sommeil. Ces chiens ont été étudiés pour le traitement pharmacologique de l’apnée du sommeil. De plus, les miniporcs obèses du Yucatan ont été utilisés comme modèle pour l’apnée du sommeil liée à l’obésité.
  • Insomnie. Les rats introduits dans un environnement stressant présentent des caractéristiques similaires à celles associées à l’insomnie chez l’homme. Les rats qui reçoivent de la caféine modélisent également l’insomnie. Cependant, il est difficile de trouver un modèle animal naturel d’insomnie car il est difficile de dire quand un animal ne dort pas délibérément et quand il essaie de dormir, mais sans succès.
  • Syndrome des jambes sans repos (Rls). Les souris déficientes en dopamine et en fer peuvent imiter les comportements de sommeil perturbés des personnes atteintes du SJSR. L’un des défis de la recherche sur le SJSR chez les animaux est que la sensation de douleur est généralement signalée par le patient et donc difficile à vérifier chez les animaux.

De plus, la recherche sur le rythme circadien chez les primates peut fournir des informations utiles aux humains. De plus en plus de preuves montrent que le système circadien se développe de façon néonatale avant la naissance d’un enfant. Les bébés primates ont réagi à la lumière dans les premiers stades de leur vie. On suppose que l’exposition à une faible lumière peut aider à réguler le système en développement. Étant donné que de nombreux problèmes de sommeil et de santé générale découlent de rythmes circadiens désordonnés, cette recherche peut contribuer aux futurs soins néonatals pour les humains.

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