Dormir debout

Dormir en position assise – ou dans certains cas, debout – est une pratique courante dans tout le règne animal. Cependant, les humains ont souvent du mal à dormir debout lorsque cette position est requise, comme la sieste dans les avions ou lors de longs trajets en voiture. Cela peut être en partie attribué à la façon dont notre corps se détend et perd du tonus musculaire à certaines étapes d’un cycle de sommeil normal.

De plus, rester assis trop longtemps peut augmenter votre risque de thrombose veineuse profonde (TVP), une condition médicale potentiellement mortelle. Si vous avez besoin de dormir debout, vous pouvez prendre certaines mesures pour prévenir la TVP et vous assurer un repos suffisant.

Est-il sain de dormir assis bien droit ?

Dormir debout n’est ni sain ni malsain en soi. Tant que vous êtes en mesure de vous reposer confortablement et de dormir suffisamment, la position verticale peut être la meilleure option. Certaines personnes vivent avec des conditions médicales qui rendent la position assise plus confortable pour dormir. Il s’agit notamment de l’obésité morbide et de la bronchopneumopathie chronique obstructive.

Certaines personnes peuvent également se sentir plus à l’aise de dormir dans un fauteuil inclinable. « Un certain nombre de patients en physiothérapie après diverses chirurgies de l’épaule m’ont dit que dormir dans un fauteuil inclinable était le seul moyen de se mettre à l’aise », déclare le Dr Jenny Iyo, docteur en physiothérapie et membre de la SleepFoundation.org medical comité d’examen. « Je pense que cela est probablement dû au fait que pendant le sommeil dans un fauteuil inclinable, il est plus difficile de se retourner sur le côté, ce qui peut causer beaucoup de douleur aux patients postopératoires à l’épaule. »

Cependant, le Dr Iyo souligne que dormir debout devrait être une mesure temporaire jusqu’à ce que le patient puisse dormir confortablement dans son lit. Elle ajoute que les patients devraient consulter leur médecin ou leur physiothérapeute au sujet du changement de posture avant de retourner au lit.

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La pratique de dormir debout est plus courante au sein de certains groupes culturels. Par exemple, la BBC a décrit une retraite bouddhiste en Écosse, au cours de laquelle des moines ont dormi debout chaque nuit pendant une période pouvant aller jusqu’à quatre ans.

Ces groupes sont cependant l’exception, car la plupart des gens ont tendance à avoir du mal à dormir debout en raison de la mécanique simple de nos cycles de sommeil. Un cycle sain se compose de quatre phases de sommeil distinctes. Au cours de la quatrième étape, connue sous le nom de mouvements oculaires rapides (REM), vous subirez une perte de tonus musculaire qui provoquera une sensation de paralysie des bras et des jambes. Cela vous empêche d’agir sur les rêves, qui se produisent principalement pendant le sommeil paradoxal.

Cette paralysie temporaire rend également le sommeil debout moins confortable que le sommeil prostré sur le côté, le dos ou le ventre. Garder la tête droite est particulièrement difficile, comme tout passager aérien peut en témoigner.

Qu’est-ce que la thrombose veineuse profonde ?

Le risque de TVP est également important à prendre en compte, en particulier lors de longs vols. La TVP se caractérise par un caillot sanguin qui se forme dans les veines de la cuisse ou de la jambe après de longues périodes d’assise ininterrompue. Si le caillot se déplace vers les poumons, cela peut entraîner une embolie pulmonaire potentiellement mortelle. La prise de certains médicaments peut augmenter votre risque de développer une TVP, tout comme le fait de fumer ou d’être enceinte.

Les symptômes de la TVP comprennent les suivants :

  • Chaleur ou sensation de tendresse sur la veine affectée
  • Douleur ou gonflement au site du caillot
  • Peau rougie
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Pour prévenir la TVP, les passagers des compagnies aériennes sur les longs vols sont souvent invités à se lever et à se dégourdir les jambes périodiquement pendant qu’ils sont en l’air. Vous devez également vous assurer de boire beaucoup de liquide afin de rester hydraté.

Une autre façon de réduire votre risque de TVP lorsque vous dormez droit pendant un long voyage consiste à incliner votre siège si possible. Certaines études suggèrent qu’incliner votre siège à un angle d’au moins 40 degrés conduit à un sommeil plus sain qu’être assis droit à un angle de 20 degrés. Bien sûr, cela peut ne pas être possible sur certains vols, auquel cas vous devrez peut-être quitter votre siège et vous dégourdir les jambes plus fréquemment.

Peut-on dormir debout ?

Dormir en position debout est encore plus difficile pour les humains que de dormir assis en raison de la perte de tonus musculaire qui se produit pendant le sommeil paradoxal. Cependant, cette pratique a été observée dans certaines situations, comme les militaires en sentinelle nocturne.

D’autres animaux sont plus aptes à dormir sur leurs pieds. Les chevaux, par exemple, sont équipés d’un système de tendons et de ligaments qui permettent à leurs jambes de se verrouiller en place pendant leur sommeil. Les flamants roses sont un autre exemple et peuvent en fait dormir debout sur une jambe.

Il est important de noter que certains troubles du sommeil peuvent amener les gens à se lever et même à marcher sans se réveiller. Le somnambulisme est un trouble de l’éveil. Pendant les épisodes de somnambulisme, une personne peut se lever et marcher ou s’enfuir de son lit. Ce comportement peut survenir chez les personnes souffrant de terreurs nocturnes, un autre trouble de l’éveil. Cependant, cela ne doit pas être considéré comme un sommeil normal ou sain car il est lié à un trouble.

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